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La grande évasion

La grande évasion

La «Great Escape» a eu lieu le 24 marse 1944. C'était, en fait, une évasion de masse du Stalag Luft III à Sagan au milieu de l'Allemagne et n'a pas été appelé le «Great Escape» jusqu'à ce qu'il devienne le titre du film hollywoodien des années 1960 et qu'il soit resté. 76 hommes se sont échappés du Stalag Luft III mais l'évasion est devenue notoire pour le meurtre de 50 des évadés par la Gestapo.

Quand Anthony Eden a annoncé la nouvelle des meurtres à la Chambre des communes, il y a eu un scandale. La Chambre a promis de chasser les responsables des meurtres et immédiatement après la fin de la guerre en Europe, la RAF a mis en place une unité d'enquête spéciale dirigée par Frank Mckenna - un ingénieur de vol du Bomber Command qui avait auparavant été officier de police. . Mckenna avait effectué 30 missions pour le Bomber Command et était connu pour être un travailleur minutieux et méthodique. Il était généralement admis que si quelqu'un pouvait trouver les coupables, ce serait Mckenna.

La première chose que Mckeena a faite a été d'en savoir le plus possible sur l'évasion - qui y a participé, comment les tunnels ont été construits sans éveiller les soupçons, etc. Le chef d'escadron Roger Bushell a commandé toute l'opération d'évasion. Ken Rees était obligé de s'échapper, mais était dans le tunnel lorsque la fuite a été découverte. Rees s'est souvenu que Bushell avait spécifiquement fait savoir aux personnes impliquées dans l'évasion que certains ne survivraient pas.

Pour l'évasion, certains hommes ont été classés comme «Priority Escaper» tandis que d'autres ont été classés comme «Hard Asses». Les «Priority Escapers» étaient des hommes qui, selon eux, avaient les meilleures chances de succès - ils parlaient très bien l'allemand ou le français et pouvaient mieux s'intégrer dans la masse générale des gens du voyage. La gare ferroviaire principale de Sagan à Berlin n'était qu'à 1,6 km du Stalag Luft III. Trois évadés ont pris un train pour Berlin, mais dans l'ensemble, moins de 50% des évadés ont pris un train car ils estimaient que c'était trop risqué. «Hard Asses» étaient des évadés qui ont choisi de marcher vers la liberté. Manquant de compétences linguistiques, ils savaient qu'ils devaient voyager la nuit en direction du sud de la Suisse et se cacher pendant la journée. Ce qui était contre eux, c'était le temps. Beaucoup de «culs durs» ont été rapidement capturés - victimes du temps très froid.

Mckenna n'avait pas grand-chose à faire. De nombreux dossiers d'officiers de la Gestapo ont été détruits délibérément par ceux qui ne voulaient pas être pris ou dans le chaos général de la guerre. Cependant, il a découvert que les corps des personnes assassinées avaient été incinérés et que leurs cendres avaient été renvoyées au Stalag Luft III. Chaque urne portait le nom du crématoire. Au moins, Mckenna pourrait identifier chaque meurtre à peu près dans une zone. Il a supposé que les hommes n'avaient pas été assassinés, puis leurs corps ont transporté de nombreux kilomètres pour être incinérés. Son hypothèse était que chaque meurtre aurait été proche du crématorium indiqué sur chaque urne. C'était un début.

Le 3 septembrerd 1945, Mckenna s'envole pour l'Allemagne et commence sa chasse aux meurtriers. Il avait avec lui une liste de noms. Le renseignement britannique avait trouvé les noms de 106 officiers locaux connus de la Gestapo qui étaient liés à des zones où des crématoriums avaient été utilisés pour incinérer les corps des personnes assassinées. Mckenna a également obtenu beaucoup plus d'informations du commandant du Stalag Luft III, von Lindeiner, qui avait été scandalisé par les meurtres.

Cependant, avoir une liste de noms dans un pays dévasté par la guerre et où les mouvements de population étaient monnaie courante n'a pas facilité la tâche de Mckenna. Il a été considéré comme lu que de nombreux officiers de la Gestapo auraient fait tout ce qu'ils pouvaient pour changer leur identité et simplement se fondre dans l'arrière-plan. Mckenna savait également qu'il n'obtiendrait aucune aide des autorités soviétiques dans la partie de l'Allemagne occupée par l'URSS. Il ne pouvait pas faire grand-chose sur la politique de la guerre froide. Cependant, Mckenna croyait que peu de gens voulaient vivre jusqu'au contrôle soviétique, alors il est devenu convaincu que beaucoup de ceux qu'il voulait se trouvaient dans ce qui allait devenir l'Allemagne de l'Ouest.

En juillet 1946, Mckenna a reçu la percée dont il avait besoin. Un ancien conducteur de la Gestapo avait été arrêté à Sarrebruck. Lors de son interrogatoire, il a confirmé que Bushell avait été abattu et qu'Emil Schulz était le commandant en second de la Gestapo à Sarrebruck. À l'insu de Mckenna, Schulz était déjà en prison et Mckenna a découvert où il avait fait une descente au domicile de la femme de Schulz. Elle a nié avoir eu des contacts avec Schulz, mais Mckenna a trouvé une lettre écrite de son mari. Il était écrit sur du papier à lettres de prison et avait même son numéro de prison dessus. Schulz était en fait détenu à la prison de Sarrebruck.

Un raid sur un crématorium à Kiel s'est également avéré un succès. Ici, des hommes de l'équipe de Mckenna ont trouvé les noms dans les registres du crématorium des quatre officiers de la Gestapo qui avaient apporté au crématorium les corps de quatre des évadés. Les deux hommes que Mckenna recherchait le plus étaient Johannes Post et Fritz Schmidt. Ils ont tous deux été retrouvés et jugés. Leur défense de «n'obéir qu'aux ordres et que pouvons-nous faire d'autre? n'a pas été acceptée et ils ont été reconnus coupables. Le poste a été pendu au début de 1948.

Au moment où le travail de Mckenna a été achevé, plus de trente officiers de la Gestapo associés aux meurtres avaient été punis. La peine maximale pour tout évadé était de trente jours en isolement - et non la mort. Treize officiers de la Gestapo ont été condamnés à mort et pendus. Dix-sept autres ont été condamnés à de longues peines de prison. Frank Mckenna, après avoir quitté la RAF, est redevenu policier.