L'euro

Sondages effectués au Royaume-Uni au lendemain de l'introduction de l'euro sur 1er janvier 2002, indiquent que les Britanniques sont peu favorables à la nouvelle monnaie euro au cours des premiers mois de son histoire.

Un sondage du 5 janvier a donné les résultats suivants:

S'il y avait un référendum, voteriez-vous pour rejoindre l'euro?

Oui

31%

Non

56%

Ne sais pas

12%

Faites-vous confiance au gouvernement pour prendre la bonne décision, dans l'intérêt du peuple britannique, si nous nous joignons?

Oui

46%

Non

43%

Ne sais pas

11%

Si la Grande-Bretagne entrait dans l'euro, un seul super-État européen deviendrait-il inévitable?

Oui

57%

Non

27%

Ne sais pas

15%

Ce sondage a été mené par le respecté ICM entreprise. Ce que nous ne savons pas, c'est où le sondage a été effectué, bien que des entreprises comme ICM se propagent généralement dans tout le pays pour obtenir une forme d'ensemble.

Si les questions ci-dessus n'étaient posées que dans les comtés ruraux, la surprise serait que la réponse Non était si petite. Si les mêmes questions avaient été posées dans un environnement plus cosmopolite, le oui aurait peut-être été plus élevé.

Le fait que la politique des «cinq tests» du gouvernement fasse maintenant l'objet de critiques sévères dans certains milieux est également source de confusion pour le public qui ne peut de toute façon avoir qu'une compréhension ténue de la question de l'euro.

Des professeurs d'économie et divers experts ont condamné les «cinq tests» comme dénués de sens. Robin Marris, professeur émérite d'économie à l'Université de Londres, a affirmé que les questions n'étaient de toute façon pas pertinentes et que les gens investiront en Grande-Bretagne uniquement pour savoir si nous avons une économie saine, quelle que soit la devise que nous avons. Si l'industrie britannique est un bon pari, les entreprises étrangères investiront.

Deux anciens chefs du Trésor, Gus O'Donnell et Sir Alan Budd, ont également condamné les «cinq tests» comme une imposture car le gouvernement peut utiliser les réponses à ces questions pour introduire la politique qu'il veut concernant l'euro.

Le gouvernement a dit que nous devons passer les cinq tests.

L'économie britannique peut-elle être synchronisée à long terme avec la zone euro? L'adhésion à l'euro affectera-t-elle notre marché du travail flexible? Cela aggravera-t-il le chômage? Cela affectera-t-il notre monde battant l'industrie des services financiers? Cela empêchera-t-il les entreprises étrangères d'investir en Grande-Bretagne?

Qui juge si nous «passons» une question ou non? Que signifie «affecter»? »

Si nous réussissons 4 très sainement et arrivons au bord d'une passe avec le dernier test, est-ce une passe globale?

Budd et O'Donnell croient que les cinq tests ne peuvent être réussis quel que soit le climat économique que nous avons dans ce pays. Budd affirme que l'entrée de la Grande-Bretagne dans l'euro sera entièrement politique et que la décision n'aura rien à voir avec l'économie.

Citations faites dans la semaine du 1er janvier au 7 janvier 2002:

"La décision finale (d'adhérer à l'euro) sera prise par des individus dans l'intimité du bureau de vote car il va y avoir un référendum à ce sujet." Jack Straw, ministre des Affaires étrangères«Ce n'est certainement pas le cas, mais s'il y a un référendum. Ce n'est en aucun cas inévitable. »Assistant principal de Gordon Brown.

«En fin de compte, ce sera une décision pour le peuple britannique. Il reste que cinq tests économiques doivent être satisfaits avant que nous ne soyons dans cette position. »Porte-parole de Downing Street.

Dans la même semaine, le palais de Buckingham et les maisons de Westminster ont annoncé que l'euro ne serait pas accepté non plus; pour le Palace, dans sa boutique de cadeaux et payant un droit d'entrée et à Westminster, les députés ne seront pas autorisés à utiliser l'euro dans ses nombreuses cantines et bars. Seule la livre sterling sera acceptée dans les deux.

Le 19 février 2002, Peter Hain, ministre de l'Europe du gouvernement, a déclaré que ce serait une «tragédie» si la Grande-Bretagne ne rejoignait pas l'euro. Il a également affirmé que les opposants à l'euro étaient également les «ennemis» de l'Union européenne. Ses propos ont été adressés au quotidien français «Le Figaro» et ont suscité une controverse immédiate. Ils n'avaient pas été approuvés par le Trésor. Hain a également exposé le calendrier du gouvernement.

«Ce serait une énorme erreur de la part du Royaume-Uni, une tragédie même, de rester à l'écart (de l'euro) pour toujours. Soyons clairs. Les ennemis de l'euro sont les ennemis de l'Europe. Ce qu'ils souhaitent, simplement, c'est le retrait du Royaume-Uni de l'UE et une association avec le bloc américain. C'est ridicule."

Le 25 février, le conseiller économique en chef de Gordon Brown, Ed Balls, a affirmé dans un discours à Londres au Royal Institute of International Affairs que les cinq tests fixés par le chancelier pour déterminer si la Grande-Bretagne rejoignait l'euro ou non, ne pouvaient pas être respectés dans le futur proche. Il a affirmé que la Grande-Bretagne pouvait encore jouer un rôle important dans l'UE et garder la livre. Il a également déclaré que l'adhésion à l'euro pourrait menacer la force économique actuelle de la Grande-Bretagne et que les problèmes de taux de change auxquels l'industrie est confrontée ne disparaîtraient pas simplement parce que la Grande-Bretagne avait rejoint l'euro.

«Si vous n'adoptez pas une approche prudente, vous pourriez avoir des circonstances non seulement préjudiciables à l'économie mais à la cause pro-européenne. Nous ne pouvons pas laisser un impératif politique à court terme l'emporter sur les facteurs économiques à long terme. Les tests du chancelier doivent montrer que l'adhésion serait juste non seulement ce jour-là, ni même le jour du référendum, mais pour l'avenir.L'économie britannique croît plus rapidement que les autres économies industrielles. La raison en est que le comité de politique monétaire agit rapidement pour réduire les taux d'intérêt. »