Chronologie de l'histoire

Internationaux britanniques

Internationaux britanniques

Lorsque la guerre a commencé en septembre 1939, des milliers de civils britanniques vivaient dans l'Allemagne nazie et aussi dans ce qui allait devenir des pays occupés. Ces civils britanniques devaient devenir des internés - non pas des prisonniers de guerre, mais des civils qui avaient été rattrapés par la vitesse de la Blitzkrieg allemande à travers l'Europe occidentale.


Les internés britanniques étaient détenus dans les conditions prévues par la Convention de Genève. Ils avaient régulièrement accès aux colis alimentaires de la Croix-Rouge internationale et de la Croix-Rouge. Les internés ont été autorisés à envoyer de l'argent chez eux à leurs familles. Le gouvernement britannique a prêté à chaque interné 10 marks par mois. Cela pourrait être dépensé dans le camp lui-même, mais la nourriture et le tabac de la Croix-Rouge ont effectivement tué toute utilisation des internés pour la boutique en termes de nourriture. S'ils parvenaient à trouver un emploi dans la localité du camp, cet argent pourrait également être renvoyé chez eux. Par exemple, environ 500 civils britanniques vivaient et travaillaient aux Pays-Bas. Au printemps 1940, les Pays-Bas sont envahis par les Allemands. Ces 500 civils ont été rassemblés et envoyés à Schoorl sur la côte néerlandaise. Le camp de Schoorl était un camp de tri. Des 500, 300 ont été envoyés à l'est vers le cours supérieur de la rivière Oder où ils ont été placés dans Oflag VIII-D, qui est finalement devenu Ilag VIII-H. Bien qu'il ne s'agisse pas de prisonniers de guerre, les internés avaient toujours une routine quotidienne de recherches et d'appels. Les 300 internés des Pays-Bas ont été rejoints par 600 internés britanniques de Belgique et de France. Un certain nombre de ces personnes étaient employées par la Commission des sépultures de guerre. Tous les 600 avaient été maintenus dans des conditions sordides pendant trois mois à la citadelle de Huy, près de Liège, avant leur déménagement à Ilag VIII-H.

Un terrain de cricket et un terrain de golf miniature ont été construits à Ilag VIII-H.

En avril 1942, un nouveau camp d'internement est construit à Kreuzburg, à 80 km au nord d'Ilag VIII-H. Les premiers occupants étaient les internés qui étaient juifs (ou, du moins, considérés comme juifs par les nazis) ou les internés qui étaient considérés par les Allemands comme des fauteurs de troubles. Cependant, bien que le camp de Kreuzburg ait été considéré comme un camp de punition par ceux qui sont restés à Ilag VIII-H, il semble qu'il n'était pas pire qu'Ilag VIII-H.

En novembre 1942, 80 internés britanniques sont arrivés à Ilag VIII-H en provenance de Belgique. En janvier 1943, les Américains ont commencé à arriver au camp. Toujours en 1943, des hommes mariés gardés au camp ont été transférés à Vittel en France où se trouvaient leurs femmes, si elles avaient été internées.

1943 fut également l'année de la fermeture d'Ilag VIII-H et ceux qui y restèrent furent transférés à Giromagny en France. Fin novembre 1943, tous les internés d'Ilag VIII-H avaient été déplacés.

Ilag Giromagny était proche de la frontière suisse. Il y a donc eu des évasions du camp d'inhumation généralement assistées par la Résistance française. Cependant, un tunnel prévu et en cours de construction a été découvert par l'Abwehr.

Après le jour J et l'évasion alliée de Normandie, ce n'était qu'une question de temps avant que les internés d'Ilag Giromagny ne soient libérés. Cependant, les Allemands ont anticipé cela en échangeant les internés britanniques à Giromagny contre des allemands détenus en Grande-Bretagne. L'échange d'internés est passé par la Suède.

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