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Prisonniers de guerre allemands

Prisonniers de guerre allemands

Les prisonniers de guerre allemands capturés lors de campagnes en Europe occidentale ont été détenus dans des camps de prisonniers de guerre alliés. Celles-ci sont tombées sous l'inspection de la Croix-Rouge et toutes les preuves suggèrent que les prisonniers de guerre allemands détenus en Europe occidentale ont été bien traités - le logement était adéquat, tout comme la nourriture. La Croix-Rouge s'est chargée de communiquer avec les familles. Les prisonniers de guerre allemands capturés sur le front de l'Est ont connu une bien pire expérience.


La guerre en Russie a brutalisé ceux qui y ont combattu - des deux côtés. Les normes communes de décence, même en temps de guerre, ont pratiquement disparu. Les prisonniers de guerre allemands qui ont été capturés étaient goudronnés des atrocités connues qui avaient été perpétrées par les SS. Les prisonniers de guerre allemands étaient considérés comme les personnes qui avaient détruit de vastes zones dans l'ouest de la Russie et tué des millions de personnes. Par conséquent, ceux qui avaient été capturés ont été utilisés pour reconstruire ce qu'ils avaient endommagé. S'ils sont morts en faisant cela, ils sont morts. Le gouvernement nazi avait averti tous les soldats allemands des dangers d'être capturé vivant - «un sort pire que la mort» - et beaucoup ne voyaient pas cela comme une exagération. La Russie n'avait pas coopéré avec la Croix-Rouge. La Russie n'a pas fourni de liste des soldats allemands capturés - malgré ses promesses - et les Allemands ont fait la même chose. Les prisonniers de guerre allemands ne pouvaient rien attendre d'autre que le traitement le plus dur des Russes.

Les Allemands avaient 91 000 hommes capturés vivants après la bataille de Stalingrad. Peu de ces hommes sont revenus en Allemagne après la fin de la guerre. Conçus pour effectuer des travaux forcés souvent dans des conditions météorologiques extrêmes, beaucoup sont décédés par manque de nourriture et par maladie. Leur logement était au mieux basique.

Beaucoup plus de soldats allemands sont devenus prisonniers de guerre à la fin de la guerre en mai 1945. Ils devaient reconstruire la Russie. Gerhard Ohst a été envoyé à Velikiye Luki. C'était le plus grand atelier de réparation ferroviaire de Russie - mais une ruine en 1945. 1000 prisonniers de guerre allemands ont été envoyés à Velikiye Luki pour le reconstruire. Ce que beaucoup s'attendaient à prendre 20 ans a été achevé en seulement 3 ans - mais beaucoup en sont morts, principalement à cause de la malnutrition et des maladies qui y sont associées. Les autorités soviétiques avaient une exigence - que le travail qui devait être fait soit fait. Combien de morts sont morts en faisant ce travail était sans importance. Une telle attitude correspondait à l'attitude qui prévalait en Russie des deux côtés depuis l'époque de l'opération Barbarossa en juin 1941.

Les Russes ont divisé les prisonniers en trois classes. Ceux qui ont dépassé le travail qui leur était demandé - ils ont reçu des rations supplémentaires; ceux qui ont accompli le travail qui leur était demandé ont reçu la ration de base de la nourriture; ceux qui n'ont pas accompli le travail qui leur était demandé, recevaient moins que la ration de base. Les rations pour ceux qui dépassaient leurs exigences de travail étaient minimes - et plus quelqu'un avait faim, moins il était productif. Une ration «normale» était un bol de bouillie et un peu plus de 1 lb de pain.

Deux fois par semaine, les prisonniers de guerre allemands ont reçu des leçons de communisme, mais rien ne prouve que cela ait rencontré un quelconque succès. Le NKVD était également actif dans les camps de prisonniers de guerre à la recherche de ceux qui avaient commis des crimes de guerre.

Les prisonniers de guerre allemands devaient fréquemment travailler aux côtés des Russes qui avaient été affectés à diverses tâches de reconstruction.

Les Allemands détenus comme prisonniers de guerre dans les camps britanniques ont eu accès aux visites de la Croix-Rouge. Il y avait une chance de s'échapper mais peu ont tenté de le faire, surtout quand il est devenu clair que l'Allemagne nazie n'allait pas gagner la guerre. De nombreux camps de prisonniers de guerre britanniques se trouvaient dans des régions reculées de la Grande-Bretagne. Les voies d'évacuation qui existaient en Europe occidentale occupée et étaient occupées par des résistants n'existaient pas en Grande-Bretagne. Sans ces routes habitées avec leurs maisons sûres, tous les Allemands qui se sont échappés étaient tout seuls. La traversée en République d'Irlande était une possibilité, mais cela nécessitait toujours une traversée d'eau. Traverser le canal anglais était un problème sérieux pour quiconque souhaitait retourner en Europe continentale sans être vu.

La cause la plus courante de plainte à la Croix-Rouge semble avoir été le froid dans les huttes dans lesquelles ils étaient hébergés - c'est-à-dire le temps britannique. Une autre plainte courante concernait la qualité de la nourriture servie. Cette dernière plainte était vraisemblablement commune du point de vue britannique dans un camp de prisonniers de guerre allemand.

Une fois en captivité, un prisonnier de guerre allemand a été dépouillé de tout costume nazi qu'ils pourraient avoir sur eux, allant des poignards de cérémonie, des badges et des brassards, etc.

Le nombre de prisonniers de guerre allemands a considérablement augmenté lorsque les Alliés ont quitté leurs bases de débarquement en Normandie en 1944. Alors que le Troisième Reich commençait à s'effondrer en 1945, ce nombre signifiait que de plus en plus de camps de prisonniers de guerre étaient nécessaires en Europe continentale. Les Allemands sous la supervision des troupes françaises ont été envoyés travailler dans des fermes ou dans des mines. Il n'y avait aucune raison pour qu'un prisonnier de guerre allemand s'échappe et beaucoup ont simplement continué leur sort. Après la capitulation de l'Allemagne nazie, la priorité était de retourner en Allemagne elle-même des hommes qualifiés dans un métier dont l'Allemagne avait besoin pour se reconstruire. Dès l'été 1945, des prisonniers de guerre qui étaient des constructeurs, des agriculteurs, des chauffeurs, etc. ont été renvoyés en Allemagne. Cependant, les personnes soupçonnées de crimes de guerre ou d'appartenance à un groupe politique ont été retenues pour un nouvel interrogatoire.

«Notre alimentation était inadéquate pendant les premiers mois de captivité et les prisonniers ont perdu jusqu'à un quart de leur poids corporel. Il y avait suffisamment d'eau disponible et les dispositions d'hygiène étaient satisfaisantes. La conduite des surveillants de camp et des sentinelles britanniques était correcte à tout moment. » Rudolf Böhmler.

Cependant, le traitement médical était un problème.

«Un hôpital de camp a été construit, mais il y avait une pénurie de toutes sortes de médicaments. Le traitement dentaire était pratiquement hors de question en raison du manque d'instruments et d'équipements nécessaires. » Rudolf Böhmler.

En Europe occidentale, les Britanniques et les Américains n'avaient aucune intention de conserver les prisonniers de guerre allemands plus longtemps que nécessaire. Ils ont réalisé que bon nombre des hommes qu'ils avaient capturés avaient été enrôlés dans l'effort de guerre par les nazis et que la grande majorité n'avait commis aucun crime de guerre. On croyait également généralement qu'ils serviraient un meilleur but de reconstruire l'Allemagne endommagée plutôt que de simplement languir dans un camp de prisonniers de guerre.

Cependant, les officiers SS capturés ont été tenus à l'écart des prisonniers de guerre de l'armée régulière. Dans un camp de prisonniers de guerre à Bellaria, ils étaient détenus dans une unité spéciale gardée. Des barbelés séparaient les deux groupes de prisonniers. Alors que les prisonniers de guerre de l'armée étaient autorisés à faire une heure d'exercice à l'extérieur du camp, les SS capturés n'étaient autorisés à s'exercer qu'à l'intérieur du camp et ils étaient escortés par des gardes à tout moment.

À l'automne 1946, des officiers supérieurs de l'armée ont été transportés dans un camp de prisonniers de guerre à Munster. Ici, ils pouvaient recevoir la visite de parents qui étaient autorisés à apporter avec eux des colis de nourriture.

Ceux qui étaient soupçonnés d'être trop politisés par la doctrine nazie, devaient régulièrement faire face à un comité d'examen car les Alliés n'étaient pas prêts à libérer quiconque était soupçonné d'avoir un passé nazi. Un officier allié supérieur était le chef de tout comité d'examen et il a travaillé aux côtés de deux évaluateurs. Toute personne soupçonnée d'être politisée n'a pas eu de conseiller à la défense mais a eu accès à un interprète. Les commissions d'examen avaient quatre catégories. Si un PG était placé dans les catégories 1 ou 2, il ne serait pas libéré. Les catégories 3 ou 4 signifiaient qu'un prisonnier de guerre pouvait s'attendre à une libération rapide d'un camp de prisonniers de guerre puisqu'il n'était plus un prisonnier de guerre. Cependant, beaucoup ont simplement été transférés d'un camp de prisonniers de guerre vers un ancien camp de concentration de Neuengamme et détenus en tant que détenus civils jusqu'à ce que les autorités soient convaincues qu'il n'y avait aucun problème concernant ces personnes.

Les prisonniers de guerre allemands ont continué à être détenus par les Alliés pendant un certain nombre d'années après la fin de la guerre. Les derniers prisonniers de guerre détenus en Égypte sont retournés en Allemagne en décembre 1948.

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