Chronologie de l'histoire

Autriche et 1938

Autriche et 1938

Une union entre l'Allemagne et l'Autriche avait été interdite aux termes du traité de Versailles, mais en 1938, cela eut lieu. Entre 1933 et 1935, l'Autriche avait été protégée contre toute intimidation allemande par l'Italie. En fait, en 1934, l'Italie avait massé ses troupes sur le col du Brenner quand il semblait que l'Allemagne pourrait prendre le contrôle de l'Autriche après que le chancelier autrichien Dollfus ait été assassiné par des voyous de droite. Le message à Hitler était clair et il n'y avait pas d'occupation allemande de l'Autriche.

En 1936, l'Allemagne et l'Italie formaient une amitié et à la fin de 1936, Mussolini a retiré son soutien à l'Autriche. En 1937, le chancelier autrichien Schuschnigg a été informé par Mussolini que l'Italie ne défendrait plus l'Autriche contre les attaques.

Hitler avait toujours considéré l'Autriche comme faisant partie de l'Allemagne. Lui-même était né dans la ville autrichienne de Brannau, mais Hitler se considérait toute sa vie comme allemande. De nombreux Autrichiens avaient la même croyance, de sorte qu'Hitler se sentait autorisé à intimider Schuschnigg pour se soumettre. En février 1938, Hitler remet au chancelier autrichien une liste de dix revendications. La principale demande était qu'un homme appelé Seyss-Inquart devrait être nommé ministre de l'Intérieur. Seyss-Inquart était un nazi autrichien et une telle position lui donnerait le contrôle de la police autrichienne. Une telle demande était clairement inacceptable pour Schuschnigg.

Le chancelier a essayé un stratagème différent. Il a fait savoir qu'il commanderait un plébiscite (vote sur une question) pour savoir si le peuple autrichien voulait ou non une Autriche libre. Hitler ne pouvait pas être sûr qu'il obtiendrait le résultat qu'il voulait de ce plébiscite proposé. Si le plébiscite avait lieu et que les Autrichiens votaient efficacement contre Hitler, il serait placé dans une position très difficile. Hitler a exigé que le plébiscite n'ait pas lieu et que Schuschnigg démissionne. Si aucun de ces événements n'a eu lieu, il a déclaré au chancelier qu'il ordonnerait à ses militaires d'envahir l'Autriche. Dans la mémoire des Européens, la dévastation de Guernica en Espagne a été causée par les bombardiers de la Luftwaffe - en fait, Hitler avait menacé de transformer Vienne en «Espagne d'Autriche».

Schuschnigg ne pouvait pas prendre ce risque et il a démissionné - avec son cabinet. Le seul membre de son cabinet à ne pas démissionner était Seyss-Inquart. En tant que seul membre du gouvernement autrichien, il a invité les troupes allemandes en Autriche Mars 1938. Le 15 mars 1938, Hitler entre triomphalement à Vienne. Le plaisir des foules immenses était difficile à déguiser. On dit que même Hitler a été surpris par la taille de la foule et par les applaudissements. L'Autriche fait partie de la Grand Reich allemand; Schuschnigg a été arrêté et emprisonné et presque immédiatement les Juifs autrichiens ont perdu leurs droits.

Qu'ont fait les pouvoirs de l'Europe? Mussolini, comme prévu, n'a rien fait. La Grande-Bretagne et la France ont verbalement protesté auprès du gouvernement allemand mais n'ont rien fait d'autre - comme l'avait prédit Hitler.

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