Chronologie de l'histoire

Henri VII et les nobles

Henri VII et les nobles

Henri VII devait développer une relation positive avec les nobles anglais pour survivre après la bataille de Bosworth. Il y avait des nobles qui ont soutenu Henry en raison de leur origine lancastrienne. Il y avait aussi des nobles qui soutenaient Henri VII car ils le voyaient comme un moyen de promotion sociale et politique. Il y avait aussi ces nobles qui étaient opposés à Henry comme l'ont montré les rébellions de Lambert et de Warbeck. Déclaré comme le niveau le plus élémentaire, il y avait beaucoup plus de nobles que le roi et les amener tous de son côté était une tâche qui devait prendre de nombreuses années à Henri VII.

Alors que la guerre des roses avait tué une partie de la noblesse, ce serait une erreur de croire que l'Angleterre a été dénuée de noblesse en 1485. La recherche indique que, dans chaque période de 25 ans au Moyen Âge, 25% de la noblesse est morte et n'a laissé aucun héritier mâle. Ils ont été remplacés par des familles nobles nouvellement créées. Ce que Henry a fait pour contrôler la taille et le pouvoir de la noblesse était de limiter le nombre de nouveaux seigneurs - ce faisant, il a maintenu les chiffres à un niveau qu'il pensait pouvoir mieux gérer. Une telle approche a également eu d'autres effets. Être nommé aux échelons sociaux supérieurs sous le règne d'Henri VII était considéré comme un grand honneur car c'était une rareté. Par conséquent, les personnes récompensées de cette manière étaient convenablement fidèles à l'homme qui était responsable de cette élévation sociale. Ces hommes étaient également les plus riches de la noblesse et des hommes qui pouvaient probablement financer de plus grandes armées. Par conséquent, en les amenant à ses côtés, Henri VII réduisait toute menace pour lui-même. Pendant tout son règne, Henry n'a créé qu'un seul comte (par rapport aux neuf d'Edward IV) et cinq barons (par rapport aux treize d'Edward IV). Les titres avaient un statut très réel sous le règne d'Henry car si peu les possédaient. Le nombre de pairs est passé de 57 à 44, car plus de familles nobles se sont éteintes que les titres ont été créés et accordés.

Les nobles fidèles ont également reçu l'Ordre de la jarretière, un honneur ancien et prestigieux. Cela conféra beaucoup de statut au destinataire, mais cela ne coûta rien à Henri VII - alors que la création de nouveaux titres coûtait invariablement au roi de l'argent car les successions étaient généralement accordées à partir de terres royales. Sous le règne d'Henry, 37 nobles ont reçu l'Ordre de la Jarretière.

Ironiquement, l'un des avantages qu'Henry avait lorsqu'il traitait avec la noblesse était qu'il n'avait pas à se soucier de sa famille, car il n'avait pas de frères. Edward IV avait deux puissants frères à affronter mais Henry n'en avait pas. Cela signifiait qu'il pouvait concentrer toute son attention sur la noblesse au lieu d'être préoccupé par la loyauté familiale.

Henry a également renforcé ses forces au détriment de la noblesse en conservant des terres qui avaient appartenu à d'anciennes familles de pairs. Des terres précieuses qui avaient appartenu aux familles yorkistes de Warwick, Gloucester et Clarence sont restées entre les mains d'Henry. Cela avait deux objectifs. Tout d'abord, cela a accru la richesse du roi. Deuxièmement, les nobles vivaient dans l'espoir qu'ils pourraient être récompensés par certains de ces domaines s'ils fonctionnaient bien pour Henry. Pourquoi cela a pu être un faux espoir, cela a permis à de nombreux nobles de faire ce qu'ils pouvaient pour que le roi fasse preuve de loyauté. Dans ce cadre, ils ne se sont mariés qu'avec Henry, car ils avaient besoin de la permission du roi pour se marier. Cela signifiait que la noblesse ne pouvait pas former des blocs familiaux puissants et potentiellement dangereux qui pourraient servir de plate-forme pour s'opposer à Henry.

De toute évidence, le souvenir de la guerre des roses étant encore frais dans de nombreux esprits, certaines familles de magnats n'étaient pas dignes de confiance. Les Percy Earls de Northumberland et les Stafford Dukes de Buckingham en faisaient partie. Plutôt que de s'opposer ouvertement à ces familles, Henry les a simplement gardées sous surveillance en utilisant son réseau d'espionnage très efficace. Alors qu'Henry se sentait plus puissant et moins menacé, il affirma encore plus son autorité. Le comte assassiné de Northumberland a laissé son domaine à son fils de dix ans en 1489. Il n'a été autorisé à recevoir ses terres qu'en 1499 à l'âge de vingt ans - seulement lorsque Henry a été convaincu de sa loyauté.

En faisant entrer dans sa cour la noblesse qu'Henry croyait pouvoir faire confiance ou en diluant le pouvoir de ceux en qui il se méfiait, Henry avait beaucoup plus de contrôle sur la noblesse que les monarques précédents. Le fait qu'il ait rapidement utilisé un acte de réussite était également de notoriété publique à la noblesse qui risquait de tout perdre si elle était découverte. Il serait facile de supposer qu'Henry avait une approche «eux et nous» de la noblesse, surtout après la guerre des roses. Cependant, cela ne semble pas être le cas. Henry croyait clairement qu'il était avantageux pour tous que la noblesse travaille avec le roi plutôt que toute autre chose. Deux de ses conseillers les plus proches étaient les comtes d'Oxford et de Shrewsbury. Henry considérait les nobles comme son arme principale pour faire respecter son autorité dans les régions et étendait le contrôle régional local à des magnats puissants et fidèles dans des zones considérées comme potentiellement déloyales. La fidélité a été bien récompensée et bien qu'Henri VII ait fait face à des rébellions, quand ils sont démolis, ils ont à peine menacé sa position. Même la menace de l'Europe semble avoir été surestimée.

Henry a également utilisé l'argent pour maintenir sa fidélité. Les nobles devaient payer une certaine somme d'argent s'ils ne remplissaient pas leurs promesses écrites, en fonction des fonctions qu'ils exerceraient dans les zones qu'ils contrôlaient. Les nobles inférieurs ont payé une somme de 400 £ tandis que les nobles supérieurs ont payé 10 000 £. S'ils ne respectaient pas leur part de l'accord, ils perdaient l'argent. S'ils tiennent leur promesse, cela profite clairement à Henry. Ce processus s'est même répercuté sur des hommes à qui on avait confié des postes de responsabilité. Le capitaine de Calais a dû promettre 40 000 £ pour remplir ses fonctions. Une telle pratique avait été pratiquée auparavant, mais Henry l'a affinée afin qu'il puisse autant que possible garantir la fidélité. Si un noble échoue dans ses fonctions, il peut voir son amende différée s'il accepte des conditions qui le laissent à la merci du roi.

«La loyauté et la capacité étaient les seules exigences d'Henry dans ses serviteurs les plus importants; le mécénat devait être mérité, ce n'était pas un privilège automatique de la classe supérieure. »(Caroline Rogers)

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