Cours d'histoire

La bataille de Bosworth

La bataille de Bosworth

La bataille de Bosworth a eu lieu le 22 aoûtDakota du Nord 1485. Henry Tudor avait marché avec ses forces de Milford Haven au Pays de Galles où il avait débarqué avec environ 2000 hommes. La bataille de Bosworth est l'une des batailles déterminantes de l'Angleterre car elle a mis fin au règne de Richard III et a conduit Henry Tudor à devenir Henry VII, le premier des monarques Tudor, une dynastie qui a duré jusqu'en 1603 et a inclus le règne de deux des plus célèbres d'Angleterre monarques - Henry VIII et sa fille Elizabeth I.

Pour lancer sa campagne contre Richard III, Henry avait besoin d'argent. Il l'obtint de Charles VIII de France qui espérait qu'un conflit en Angleterre détournerait convenablement toute attention de son souhait de prendre la Bretagne. Henry a quitté Harfleur le 1er aoûtst avec une force comprise entre 400 et 500 fidèles et environ 1500 soldats français. La force a atterri à Milford Haven le 7 aoûte et marcha vers le nord le long de la côte de Cardigan avant de tourner vers l'intérieur des terres vers les monts Cambriens puis la rivière Severn qu'il suivit jusqu'à la frontière anglaise.

Le 12 aoûte, Henry avait gagné le soutien du propriétaire foncier le plus influent du sud du Pays de Galles - Rhys ap Thomas - à qui avait été promis la Lieutenance du Pays de Galles si Henry gagnait. Cependant, quel que soit son soutien au Pays de Galles, Henry avait besoin de plus de soutien en Angleterre. Il se tourna vers son beau-père Lord Stanley et son frère Sir William Stanley. Ils possédaient de vastes étendues de terre dans le nord du Pays de Galles et dans la région frontalière. Les deux hommes ont secrètement donné de l'argent à Henry - le fils aîné de Lord Stanley était détenu par Richard III comme assurance de bonne conduite. L'oncle du comte de Shrewsbury, Gilbert Thomas, a également apporté son soutien à Henry avec 500 hommes.

Richard III était au château de Nottingham quand il a appris l'invasion d'Henry. Il n'a rien fait car il a supposé que les principaux propriétaires terriens du Pays de Galles considéreraient Henry comme une menace et regrouperaient leurs forces et l'attaqueraient. Lorsqu'il a réalisé qu'il avait fait une erreur, Richard a fait marcher ses forces vers Leicester. Les deux armées ont combattu à deux milles et demi au sud de Market Bosworth.

Henry avait une force d'environ 5 000 hommes tandis que l'armée de Richard était probablement près de 12 000 hommes. Cependant, 4 000 de ces soldats appartenaient à la famille Stanley et personne n'était sûr de la confiance des Stanley. On pense que Richard ne faisait pas confiance à Lord Stanley car il avait la réputation de se battre pour celui qu'il pensait être le plus généreux dans la victoire. Pour Richard, ce devait être un jugement perspicace de caractère - et qui a conduit à sa mort.

Les combats ont commencé tôt le matin du 22 aoûtDakota du Nord. Les deux armées Stanley sont restées à l'écart des combats réels à ce stade, de sorte que le concours était littéralement une bataille entre les forces de Richard et d'Henry. Richard tenait la crête d'Ambien Hill avec Henry au fond dans une terre plus marécageuse. Lorsque les hommes d'Henry ont chargé la colline, ils ont subi de lourdes pertes. Cependant, Henry avait recruté des hommes à arc long au Pays de Galles et ceux-ci ont infligé des blessures tout aussi graves aux forces de Richard car le fait d'être au sommet d'une colline ne les protégeait pas d'un déluge de flèches à arc long.

Bien qu'il n'y ait pas de récits contemporains de la bataille, il est généralement admis qu'elle a duré environ deux à trois heures. Les victimes des deux côtés étaient lourdes. Ce qui a transformé la bataille semble avoir été une décision prise par Richard III de viser Henry lui-même. Henry a été vu en train de se déplacer là où Lord Stanley était presque certainement dans l'intention d'inciter Stanley à utiliser ses forces du côté d'Henry. Avec quelques hommes de confiance, Richard chargea Henry. Il réussit presque à atteindre Henry et le porte-étendard de Tudor, William Brandon, qui était très proche de son chef, fut tué. Cependant, les gardes du corps d'Henry ont fermé les rangs et le futur roi a été sauvé.

Pendant toute la durée de la bataille, les forces de la famille Stanley étaient restées à côté - répondant ainsi à ce que Richard pensait - mais à ce moment critique, l'armée de Sir William Stanley a attaqué Richard, apparemment au secours d'Henry. Richard a été tué et ses forces se sont séparées et ont fui. Lord Stanley ramassa la couronne de Richard tuée et la plaça sur la tête d'Henry. Le corps nu de Richard a été mis sur une mule et emmené à Leicester pour être enterré.

La défaite de Richard mit fin au règne des Plantagenêt et introduisit le règne des Tudors. En épousant Elizabeth of York, Henry a unifié les deux maisons de Lancaster et York.

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