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Légions étrangères nazies

Légions étrangères nazies

Les légions SS étrangères devaient constituer un nombre important d'hommes au fur et à mesure que la Seconde Guerre mondiale progressait et que les pertes dans la Wehrmacht augmentaient au fur et à mesure qu'elles combattaient sur de nombreux fronts - bien que le front russe en particulier soit à l'origine de nombreuses victimes. À la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, en mai 1945, près de 350 000 hommes avaient servi dans les légions étrangères d'Hitler; volontaires non allemands de seize nations occupées.

Le Waffen-SS était le côté militaire des SS. Les Waffen-SS étaient à l'origine constitués de quatre divisions ethniques allemandes. Cependant, il est devenu une unité de masse de 900 000 hommes qui a combattu dans 41 divisions et avec le temps plus d'un tiers de ses effectifs était composé de volontaires étrangers. Beaucoup de ces hommes ont combattu contre l'Armée rouge. Au moment de la fin de la guerre, on pense que 750 000 membres des Waffen-SS avaient été tués ou blessés au combat et 70 000 autres portés disparus. Cependant, de nombreux enregistrements Waffen-SS ont été détruits avant la fin de la guerre, il est donc difficile d'obtenir des chiffres précis.

Dans un contexte de succès militaire au printemps 1940, il n'y avait guère de raison de s'alarmer dans la hiérarchie de la Wehrmacht en ce qui concerne les effectifs de l'armée. Cependant, une campagne de recrutement a été lancée en Europe occidentale en juillet 1940 sur la base des nombreux succès militaires remportés par la Wehrmacht jusqu'à cette date. Cependant, une campagne plus soutenue a commencé à l'été de l'année suivante.

L'attaque de juin 1941 contre la Russie (opération Barbarossa) fut initialement très réussie. C'est dans ce contexte que les nazis ont lancé une campagne de recrutement soutenue basée sur la lutte contre la horde bolchevique dans l'est de l'Europe. Depuis la révolution bolchevique d'octobre / novembre 1917, de nombreux pays d'Europe occidentale ont fait ce qu'ils pouvaient pour diaboliser l'URSS. Par conséquent, lorsque la Waffen-SS a commencé sa campagne pour recruter des étrangers pour rejoindre la Waffen-SS contre les communistes de l'URSS, il n'était pas trop surprenant que beaucoup se soient joints. Les listes de recrues qui ont survécu à la Seconde Guerre mondiale montrent que 125 000 hommes en Europe occidentale occupée se sont portés volontaires pour rejoindre le Waffen -SS. Plus de 200 000 hommes des États baltes et d'Ukraine se sont également joints pour combattre le joug du communisme. Le recrutement d'hommes d'Europe de l'Est signifiait que les SS devaient diluer ses exigences de recrutement d'origine en ce qui concerne la «pureté raciale». Le nombre considérable de personnes impliquées en termes de recrutement signifiait qu'il était pragmatique pour les SS de le faire. Les États baltes et l'Ukraine étaient très désireux de se libérer de la domination de Moscou. C'est pourquoi de nombreux hommes se sont portés volontaires pour rejoindre la Waffen-SS.

Les recrues des légions étrangères n'ont pas reçu le type de formation que les recrues de la Wehrmacht allemande standard ont reçues. La formation durait généralement deux semaines - peut-être trois. L'idée derrière ces divisions était de les mettre en première ligne dès que possible. Bien qu'il s'agisse d'une généralisation, la règle générale était que la Wehrmacht recevait des armes de fabrication allemande tandis que les légions étrangères utilisaient des armes capturées. Alors que l'infanterie de la Wehrmacht a appris les compétences requises par un fantassin, les membres étrangers de la Waffen-SS ont appris rapidement et brièvement une multitude de compétences (artillerie, opérateur radio, etc.) afin qu'elles puissent être envoyées où elles étaient nécessaires et à n'importe quelle unité les exigeait. L'absence de compétences militaires de base sur le terrain pourrait expliquer les taux de pertes énormes que ces unités étrangères Waffen-SS ont connues.

Les hommes des légions étrangères SS étaient traités différemment des soldats nationaux allemands Waffen-SS. Ils portaient un uniforme différent en termes d'insignes. Leurs commandants étaient des Waffen-SS nationaux allemands et Heinrich Himmler a ordonné que leurs unités ne puissent pas être appelées divisions SS mais divisions des SS. La plupart des légions étrangères ne portaient pas l'insigne SS sur leur col car elles portaient plutôt un symbole de leur origine nationale. Bien qu'un ressortissant allemand les ait commandés, de nombreux hommes des SS Foreign Legions ne parlaient que leur propre langue. La communication était donc un problème majeur. Leurs rangs étaient également différents de ceux détenus par les Waffen-SS allemands.

La majeure partie des légions étrangères ont combattu sur le front de l'Est. La bataille de Stalingrad avait été un désastre pour Hitler avec la perte d'une armée complète. Malgré les signes évidents que l'Armée rouge était en mesure de profiter de cette défaite militaire majeure, Hitler continuait de croire que sa guerre contre la horde bolchevique était gagnable. C'est dans ce contexte que les Légions étrangères ont dû se battre. Certaines unités ont acquis une bonne réputation de combattants - la division wallonne dirigée par Lèon Degrelles, par exemple. D'autres ont eu moins de succès en première ligne et ont été utilisés pour combattre des groupes partisans.

Contre le grand nombre d'hommes, d'artillerie et de chars dont l'Armée rouge disposait, la défaite était presque inévitable. Cependant, les hommes qui avaient survécu aux batailles sur le front de l'Est ne pouvaient pas simplement faire leurs valises et rentrer chez eux. Pour beaucoup dans leur pays d'origine, ils étaient des traîtres qui avaient défendu la cause d'Hitler. S'ils auraient pu traverser l'Europe, il est possible que l'Espagne de Franco les aurait accueillis, mais un tel voyage en soi était semé d'embûches. Cela peut expliquer pourquoi tant d'unités des Légions étrangères ont combattu presque au point de faire preuve d'imprudence. Si l'Armée rouge les capturait vivants, ils craignaient d'être renvoyés dans leur pays d'origine. Les 60 000 Russes qui avaient rejoint la Waffen-SS savaient à quoi s'attendre. C'était un choix de se battre à mort ou d'être capturé et exécuté en tant que traîtres - un sort qui a frappé des milliers de Cosaques. Des Serbes survivants qui avaient rejoint le Corps des volontaires serbes ont été exécutés sur ordre du maréchal Tito. Pour beaucoup, ils n'avaient rien à perdre s'ils continuaient à se battre. Le chef des Freikorps britanniques, John Amery, a été jugé pour trahison et pendu. D'autres membres ont été condamnés à des peines de prison. Des peines de prison pouvant aller jusqu'à 15 ans ont été imposées en Norvège et au Danemark. Lèon Degrelles, commandant des SS wallons, s'est enfui en Espagne et a été condamné à mort pour trahison par contumace. Il a continué à vivre en Espagne jusqu'à sa mort en 1987.

Chiffres des recrues européennes à la Waffen-SS:

Albanais: 3,000

Belge: flamand 23,000

Belgique: Wallonie 15,000

Commonwealth britannique: (anglais) 50

Bulgarie: 1,000

Croatie: 30,000

Danemark: 10,000

Estonie: 20,000

Finlande: 1,000

Hongrois: 15,000

Lettonie: 39,000

Pays-Bas: 50,000

Norvège: 6,000

France: 8,000

Italie: 20,000

Russe: 60,000

Roumanie: 3,000

Serbie: 15,000

Espagne: 1,000

Suède, Suisse et Luxembourg: 3,000

Ukraine: 25,000

D'autres se sont portés volontaires pour rejoindre le monde entier - 1 500 d'Inde par exemple.