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Christian Barnard

Christian Barnard

La place de Christian Barnard dans l'histoire médiale est basée sur le fait que Barnard a effectué la première greffe à cœur ouvert de l'histoire. En 2002, de telles opérations sont courantes, mais à la fin des années 1960, les opérations sur le cœur étaient rarement effectuées en raison du risque de décès et les transplantations cardiaques étaient inconnues. Christian Barnard a été un pionnier des greffes d'organes et il doit être placé aux côtés de Pasteur, Lister, Koch, Fleming, Florey et Jenner dans toute liste de géants médicaux.

Christian Barnard est né en Afrique du Sud en 1922. Il a travaillé comme chirurgien à l'hôpital Groote Schuur au Cap. Après une formation supplémentaire en Amérique, il est devenu un chirurgien cardiaque de premier plan.

Barnard a étudié la chirurgie cardiaque à l'Université du Minnesota aux États-Unis et est retourné en Afrique du Sud pour installer une unité cardiaque au Cap. En décembre 1967, il a transplanté le cœur d'une victime d'un accident de la route dans un homme de 59 ans, Louis Washkansky. Ce fut la première opération de ce type et fit de Barnard un nom connu dans le monde entier - une renommée qui le prit par surprise. Invité à décrire ses sentiments après la greffe de Washkansky, Barnard a déclaré:

"Pas beaucoup. C'était une progression naturelle de la chirurgie à cœur ouvert. Nous ne pensions pas que c'était un grand événement et il n'y avait pas de sentiment particulier. J'étais heureux quand j'ai vu le cœur battre à nouveau. Nous ne nous sommes pas levés ni applaudis ou quelque chose comme ça. Je n'ai même pas informé les autorités de l'hôpital que j'allais faire l'opération. »

Malheureusement, Washkansky est décédé 18 jours plus tard d'une pneumonie. Les médicaments utilisés pour empêcher le corps de rejeter le nouveau cœur ont affaibli sa résistance aux infections.

L'un des patients de Barnard a vécu plus d'un an et demi après la chirurgie, mais les patients avaient besoin de médicaments pour empêcher le corps de rejeter le cœur du donneur. Ceux-ci les ont laissés ouverts à l'infection et beaucoup sont morts, tout comme Louis Washkansky. Après un certain temps, toutes les opérations cardiaques se sont arrêtées car le risque d'échec était jugé trop élevé.

En 1974, un chercheur travaillant en Norvège a découvert un nouveau médicament appelé cyclosporine. Ce médicament a aidé à surmonter le rejet de l'organisme des organes donneurs et a protégé le patient contre l'infection. Les transplantations cardiaques ultérieures ont été plus réussies et depuis la fin des années 1980, la majorité des patients ont survécu pendant plus de deux ans après la chirurgie.

Barnard avait démontré que les transplantations cardiaques étaient possibles. Même si beaucoup de ses patients sont décédés peu de temps après leur opération, il avait fait les premiers pas vers une nouvelle forme de chirurgie qui est maintenant courante dans la pratique médicale. En 1974, Christian Barnard a réalisé la première transplantation cardiaque double. Il a mis fin à sa carrière en chirurgie en raison de l'impact de l'arthrite.

Barnard est décédé en 2001.

Quelle est votre plus grande réussite dans la vie?«C'est difficile à dire. Si vous me demandez de quoi je voudrais me souvenir, je ne dirais pas les greffes mais la chirurgie. J'ai joué sur des enfants au cœur anormal. C'est beaucoup plus difficile que la transplantation et beaucoup plus satisfaisant. Grâce aux installations chirurgicales, nous donnons à un enfant la possibilité de mener une vie normale. »


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