Cours d'histoire

John F. Kennedy et le Vietnam

John F. Kennedy et le Vietnam

John Fitzgerald Kennedy était un fervent partisan de la maîtrise du communisme. Dans son premier discours sur la présidence, Kennedy a clairement indiqué qu'il poursuivrait la politique de l'ancien président, Dwight Eisenhower, et soutiendrait le gouvernement de Diem au Sud-Vietnam. Kennedy a également clairement indiqué qu'il soutenait la «théorie des dominos» et il était convaincu que si le Sud-Vietnam tombait dans le communisme, alors d'autres États de la région le feraient. Ce Kennedy n'était pas prêt à contempler.

Kennedy a reçu des conseils contradictoires concernant le Vietnam. Charles De Gaulle a averti Kennedy que le Vietnam et la guerre au Vietnam emprisonneraient l'Amérique dans un «marécage militaire et politique sans fond». Cela était basé sur l'expérience des Français à Dien Bien Phu, qui a laissé une cicatrice psychologique importante de la politique étrangère française pendant quelques années. Cependant, Kennedy avait plus de contacts quotidiens avec les «faucons» à Washington DC qui pensaient que les forces américaines seraient bien mieux équipées et préparées au conflit au Vietnam que les Français. Ils pensaient qu'une simple augmentation du soutien américain à Diem assurerait le succès au Vietnam. Les «faucons» en particulier étaient de fervents partisans de la «théorie des dominos».

Kennedy a également dû montrer exactement ce qu'il voulait dire quand il a dit que l'Amérique devrait:

"Payez n'importe quel prix, supportez n'importe quel fardeau, rencontrez toutes les difficultés, soutenez n'importe quel ami ... pour assurer la survie et le succès de la liberté".

En 1961, Kennedy a convenu que l'Amérique devrait financer une augmentation de la taille de l'armée sud-vietnamienne de 150 000 à 170 000. Il a également convenu que 1000 conseillers militaires américains supplémentaires devraient être envoyés au Sud-Vietnam pour aider à former l'armée sud-vietnamienne. Ces deux décisions n'ont pas été rendues publiques car elles ont rompu les accords conclus lors de l'Accord de Genève de 1954.

C'est sous la présidence de Kennedy que le programme «Hameau stratégique» a été introduit. Cela a échoué et a certainement poussé un certain nombre de paysans sud-vietnamiens à soutenir les communistes nord-vietnamiens. Ce déplacement forcé de paysans vers des zones sécurisées a été soutenu par Diem et a fait beaucoup pour favoriser l'opposition à lui dans le Sud. Des journalistes de la télévision américaine ont fait savoir au public américain que le «hameau stratégique» avait détruit des décennies, voire des centaines d'années de vie dans les villages du Sud et que le processus ne pouvait prendre qu'une demi-journée. Il y avait là une superpuissance qui orchestrait efficacement le retrait forcé des paysans par l'armée sud-vietnamienne à qui on ne demandait pas s'ils voulaient partir. Pour ceux qui connaissaient l'implication des États-Unis au Vietnam et s'y opposaient, «Strategic Hamlet» leur offrait une excellente opportunité de propagande.

Kennedy a été informé de la colère des paysans sud-vietnamiens et a été choqué d'apprendre que l'adhésion au NLF avait augmenté, selon US Intelligence, de 300% en deux ans - les années où `` Hameau stratégique '' était en activité. La réponse de Kennedy fut d'envoyer plus de conseillers militaires au Vietnam de sorte qu'à la fin de 1962, il y avait 12 000 de ces conseillers au Sud-Vietnam. En plus d'envoyer plus de conseillers au Sud-Vietnam, Kennedy a également envoyé 300 hélicoptères avec des pilotes américains. On leur a dit d'éviter à tout prix les combats militaires, mais cela est devenu presque impossible à réaliser.

La présidence de Kennedy a également vu la réponse au gouvernement Diem de certains moines bouddhistes. Le 11 juine 1963, Thich Quang Duc, un moine bouddhiste, s'est suicidé sur une route très fréquentée de Saigon en étant brûlé à mort. D'autres moines bouddhistes ont suivi son exemple en août 1963. La télévision a rapporté ces événements dans le monde entier. Un membre du gouvernement de Diem a déclaré:

"Qu'ils brûlent, et nous battrons des mains."

Un autre membre du gouvernement de Diem a été entendu dire qu'il serait heureux de fournir de l'essence aux moines bouddhistes.

Kennedy est devenu convaincu que Diem ne pourrait jamais unir le Sud-Vietnam et il a convenu que la CIA devrait lancer un programme pour le renverser. Un agent de la CIA, Lucien Conein, a fourni à certains généraux sud-vietnamiens 40 000 $ pour renverser Diem avec la garantie supplémentaire que les États-Unis ne protégeraient pas le leader sud-vietnamien. Diem a été renversé et tué en novembre 1963. Kennedy a été assassiné trois semaines plus tard.

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