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Esclaves romains

Esclaves romains

Les esclaves étaient très importants pour les Romains. Sans esclaves, les riches de Rome n'auraient pas pu mener les modes de vie qu'ils voulaient.

Les esclaves tendent les cheveux de leur maîtresse

Qui étaient les esclaves? C'étaient des gens qui étaient fréquemment capturés au combat et renvoyés à Rome pour être vendus. Cependant, les enfants abandonnés peuvent également être élevés comme esclaves. La loi stipule également que les pères peuvent vendre leurs enfants plus âgés s'ils ont besoin d'argent.

Un riche Romain achèterait un esclave sur un marché. Les jeunes hommes avec un métier pouvaient aller chercher une somme d'argent tout simplement parce qu'ils avaient un métier et leur âge signifiait qu'ils pouvaient durer un certain nombre d'années et, en tant que tels, représenter un bon rapport qualité-prix. Quelqu'un qui était cuisinier de métier pouvait coûter très cher.

Une fois acheté, un esclave était un esclave à vie. Un esclave ne pouvait obtenir sa liberté que s'il lui avait été donné par son propriétaire ou s'il avait acheté sa liberté. Pour acheter votre liberté, vous avez dû lever la même somme d'argent que votre maître avait payé pour vous - une tâche pratiquement impossible.

Si un esclave se marie et a des enfants, les enfants deviennent automatiquement esclaves. Les jeunes enfants étaient parfois tués par leurs parents plutôt que de les laisser devenir esclaves.

Personne n'est sûr du nombre d'esclaves qui existaient dans l'Empire romain. Même après que Rome l'ait passé des jours de grandeur, on pense que 25% de tous les habitants de Rome étaient des esclaves. Un homme riche pouvait posséder jusqu'à 500 esclaves et un empereur avait généralement plus de 20 000 à sa disposition.

Une hypothèse logique est que les esclaves menaient une vie pauvre simplement parce qu'ils étaient esclaves. En fait, un bon maître s'occupait d'un bon esclave, car il pouvait être difficile d'acquérir un remplaçant tout aussi bon - ou cher. Un bon cuisinier était très apprécié, car divertir était très important pour l'élite de Rome et les familles riches essayaient de se surpasser lors des banquets - d'où l'importance de posséder un bon cuisinier.

Les esclaves qui travaillaient dans les mines ou n'avaient aucun métier / compétence étaient presque certainement moins bien soignés car ils étaient plus faciles et moins chers à remplacer.

La journée des esclaves a commencé au lever du jour. Si son maître vivait dans un climat froid, le premier travail de la journée serait de déclencher l'hypocauste. À son réveil, un esclave devrait l'aider à s'habiller. Lorsque la journée a commencé correctement, tout un groupe d'esclaves a commencé à définir des tâches, telles qu'emmener les enfants à l'école, nettoyer une villa, laver les vêtements, ranger un jardin, etc. Un groupe d'esclaves travaillait dans une cuisine pour préparer les repas de la journée. Lorsqu'un homme riche et sa famille se baignaient à la maison, les esclaves aidaient en les séchant une fois qu'ils avaient fini et en les habillant. Lorsqu'un maître se déplaçait, les esclaves le portaient dans une litière. Lorsqu'un maître se divertissait, les esclaves assuraient un approvisionnement constant de nourriture et de boissons. Si les invités devaient rentrer chez eux et qu'il faisait sombre, un ou des esclaves marcheraient devant eux avec une torche allumée.

L'écrivain romain Sénèque pensait que les maîtres devraient bien traiter leurs esclaves comme un esclave bien traité fonctionnerait mieux pour un bon maître plutôt que d'en faire assez à contrecœur pour quelqu'un qui traitait mal ses esclaves. Sénèque ne croyait pas que les maîtres et leurs familles devraient s'attendre à ce que leurs esclaves les regardent manger lors d'un banquet alors que de nombreux esclaves n'avaient accès qu'à une mauvaise nourriture.

«Le résultat est que les esclaves qui ne peuvent pas parler devant son visage (le maître) parlent de lui derrière son dos. C'est ce genre de traitement qui fait dire aux gens: «Vous avez autant d'ennemis que d'esclaves.» Ce ne sont pas nos ennemis quand nous les obtenons; nous les faisons ainsi. »(Sénèque)


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