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Harold de Wessex

Harold de Wessex

Harold de Wessex, en tant que roi d'Angleterre, a mené l'armée anglaise dans la bataille contre Guillaume le Conquérant en 1066 lors de la bataille de Hastings. Harold a été tué dans cette bataille qui a été menée pour établir qui devrait être roi après la mort d'Edward le Confesseur.

Harold de Wessex

Harold est né vers 1022. Son père, Godwin of Wessex, était le noble le plus puissant d'Angleterre. Harold est devenu comte d'East Anglia en 1046. Il a également obtenu une part des terres de son frère Swegen lorsque Swegen a été envoyé en exil en 1046. Lorsque Godwin a été exilé en 1051, Harold est allé en Irlande où il est resté avec le Dermont, roi de Leinster. En 1052, lorsque son père revint en Angleterre, Harold fit de même. Godwin a retrouvé tout ce qu'il avait perdu lorsqu'il avait été envoyé en exil. En 1053, Godwin mourut et Harold succéda à son père comme comte de Wessex. À partir de ce moment, Harold était un fidèle partisan d'Edward le Confesseur.

En 1063, Harold a conduit une armée anglaise au Pays de Galles - une région qui n'avait jamais été trop respectueuse du pouvoir anglais. Les rapports de l'époque indiquent que son armée a tué tous les adultes gallois rencontrés. Sa campagne de terreur a laissé des régions du Pays de Galles dépeuplées.

Lorsqu'il n'était pas en campagne, Harold a trouvé le temps de se marier. Il a épousé Eadgyth Swanneck et ils ont eu cinq enfants. Il voulait également créer un lieu d'apprentissage, c'est pourquoi il a financé la création d'une grande église à Waltham qui avait un chancelier, un doyen et douze chanoines. Le chancelier, Adelard de Liège, était célèbre pour ses conférences.

En 1064, Harold fait naufrage sur la côte de Ponthieu. Guillaume de Normandie
ordonna au duc de Ponthieu, Guy, de remettre Harold. Harold est allé à Rouen avec William et a accompagné William dans la bataille. C'est après une telle bataille contre Conan de Bretagne, que Harold aurait promis à William qu'il soutiendrait la revendication de William sur le trône d'Angleterre à la mort d'Edward. Avec cette «promesse», William permit à Harold de retourner en Angleterre. À son retour en Angleterre, Harold a affirmé que la «promesse» lui avait été expulsée. S'il n'avait pas réussi, il aurait passé le reste de sa vie en captivité en Normandie. Par conséquent, a conclu Harold, une telle «promesse» n'avait aucun soutien juridique.

Edward est décédé le 5 janvier 1066. Le 6 janvier, le Witan s'est réuni pour décider qui devait succéder à Edward car il ne laissait aucun héritier au trône d'Angleterre. Le Witan se composait de 60 des nobles les plus puissants d'Angleterre et ils ont décidé que Harold devrait être le nouveau roi d'Angleterre. Il y a une croyance populaire selon laquelle Harold a en quelque sorte saisi le trône anglais. En fait, il lui a été offert par le Witan. Le Witan avait discuté des mérites d'autres candidats: Guillaume de Normandie, Harold Hardrada de Norvège et Edgar Etheling. Sur les quatre, Harold a été choisi.

Harold couronné roi d'Angleterre

Après son couronnement, Harold s'attendait à une certaine forme de réaction de William. Harold a placé un grand nombre de troupes le long de la côte sud jusqu'à l'île de Wight. En septembre, Harold a décidé que la menace avait été réduite et il a permis à ses troupes à temps partiel (les fyrds) de se disperser. Beaucoup étaient nécessaires pour la récolte.

Cependant, Harold a ensuite dû faire face à une attaque de son frère Tostig et du roi de Norvège, Harold Hadrada. Tostig avait envahi le nord de l'Angleterre et Harold devait déplacer son armée vers le nord avec la rapidité voulue. Ils ont combattu à la bataille de Stamford Bridge le 24 septembre 1066. Harold a gagné; Tostig et Hadrada ont été tués.

William et ses forces ont atterri à Pevensey Bay. Harold était toujours dans le nord de l'Angleterre. En marchant vers le sud, Harold rejeta les pensées de son frère Gyrth, qui voulait diriger les Anglais au combat, car Gyrth sentait que Harold, en tant que roi d'Angleterre, se mettait en danger.

Harold a été tué à la bataille de Hastings le 15 octobre. La tapisserie de Bayeaux lui montre une flèche dans l'œil. En vérité, nous ne saurons jamais comment Harold est mort, mais il est très peu probable qu'un roi d'Angleterre ait été à pied armé d'une lance - comme le montre la tapisserie.

Une fois la bataille terminée, la mère de Harold, Gytha, a demandé à William de lui rendre le corps pour un enterrement approprié. Elle a offert le poids de William Harold en or. William a refusé. Il était convaincu que Harold avait rompu un serment sacré et que, même dans la mort, il devrait payer pour cela. On raconte que le corps d'Harold a été enterré sur la plage de Pevensey Bay, sur les rives qu'il avait tenté de défendre. Ce faisant, William s'est assuré que Harold n'était pas enterré de manière chrétienne. Certains pensent que son corps a finalement été enterré dans l'église qu'il avait établie à Waltham.

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