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Les cinq bons empereurs

Les cinq bons empereurs

Beaucoup de gens ont une vision très négative des empereurs romains, car ils croient qu'ils étaient des tyrans. Alors que de nombreux empereurs ont abusé de leur pouvoir, certains ont fait de leur mieux pour être de bons dirigeants et pour faire ce qu'ils croyaient être bon pour le peuple. Un groupe important de ces dirigeants bienveillants, qui ont fait preuve de retenue et de justice dans leurs actions, étaient les soi-disant «cinq bons empereurs». suivrait leur exemple.

Après Jules César, le titre d'empereur a été transmis de personne à personne à la fois par héritage et par rébellion. Beaucoup des premiers empereurs ont choisi un parent préféré et ont déclaré qu'ils prendraient la relève à la mort de l'empereur. Cette pratique a conduit à un régime stable pendant plusieurs décennies, mais après l'assassinat de Néron, il y a eu le chaos pendant que plusieurs chefs militaires se disputaient le pouvoir. Enfin, une dernière lignée familiale a pris le pouvoir: Vespasien, suivi de ses fils Titus et Domitian, a régné sur Rome pendant 27 ans. Après l'assassinat de Domitian, le premier des cinq bons empereurs a pris le pouvoir.

Nerva

Nerva a été le premier empereur à être choisi par le Sénat, et a commencé son règne en 96 après JC ... Il est surtout connu pour avoir aidé à rétablir un peu de normalité après l'assassinat de Domitien, et son règne n'a duré qu'un an. Au moment où il a été nommé empereur, Nerva était très vieille et n'avait pas d'enfants. Cela fait de lui un candidat idéal pour le titre, car il devra choisir son successeur en fonction du mérite, et non simplement nommer un membre de sa famille.

Peu de temps après le début de son règne, Nerva a eu un différend prolongé avec la Garde prétorienne, les protecteurs officiels de l'empereur qui étaient généralement impliqués dans des tentatives d'assassinat. Ils croyaient que Nerva n'avait pas fait assez pour consolider son règne et assurer la continuation de l'Empire. En particulier, ils voulaient qu'il nomme un successeur ayant des antécédents militaires et l'ont forcé à nommer Trajan. Nerva est décédée quelques mois plus tard, mais a mis l'empire sur la bonne voie pendant près d'un siècle de règne équitable.

Trajan

Trajan était à la fois un chef militaire fort et un chef civil puissant. Militairement, il a étendu les frontières de Rome à leur apogée: la zone sous son commandement à sa mort était la plus grande Rome jamais tenue. Au pays, il a construit plusieurs édifices publics et a partagé la prospérité de ses conquêtes militaires avec le peuple romain.

Contrairement aux empereurs précédents, Trajan a commencé son règne en 98 de notre ère en déclarant qu'il partagerait les responsabilités de direction avec le Sénat. Ceci, combiné avec son travail pour défaire les saisies de propriété et de pouvoir par les empereurs précédents, est ce qui a conduit le Sénat de son temps et les historiens ultérieurs à déclarer Trajan parmi les empereurs les plus justes de l'histoire romaine. En tant que chef civil, Trajan a rendu les terres que les empereurs précédents avaient volées à leurs ennemis politiques et se sont concentrées sur la stabilité financière de l'empire. En même temps, il a pu entreprendre un grand nombre de projets de travaux publics, construire des ponts, des canaux, des édifices publics et des monuments durables qui ont profité à tous.

En tant qu'ancien soldat, Trajan était également un chef militaire extrêmement efficace. L'Empire romain a toujours été attaqué par des royaumes à l'est, et Trajan est venu très près d'éliminer cette menace pour toujours. Il a mené deux guerres réussies contre le royaume de Dacie, un royaume qui avait vaincu l'empereur Domitien au combat et tourmenté l'Empire pendant des années. Après avoir conquis Dacian, il a tourné son attention vers un autre royaume oriental, Parthia. Avant sa mort en 117 de notre ère, Trajan a conquis des quantités substantielles de Parthe, dans ce qui est aujourd'hui l'Irak, la Syrie et Israël.

Hadrien

Alors que Trajan avait conquis plus ou moins de territoire que tout empereur avant ou après, Hadrian était chargé de le gérer. Connu pour ses nombreux voyages dans l'Empire, dans la mesure où le Sénat et les Romains de l'époque pensaient que c'était inconvenant, Hadrian a aidé à convertir les conquêtes militaires de Trajan en une véritable unité politique qui pouvait être gérée.

Les Britanniques connaissent mieux Hadrian en raison de son célèbre mur. Le mur d'Hadrien faisait partie d'un projet plus vaste d'Hadrien visant à garantir que l'Empire nouvellement agrandi était à l'abri des menaces. Outre le mur de Brittania, Hadrian a construit des murs similaires le long du Danube au nord de l'Italie et a souligné l'importance d'une armée forte et bien disciplinée pour contrer les nouvelles menaces. Hadrian a également été contraint de renoncer à certains territoires conquis par Trajan qui se sont révélés difficiles à défendre, réduisant les frontières de l'Empire pour mieux sécuriser le reste.

Malheureusement, peu de documents historiques survivent pour raconter le règne d'Hadrien. Il était connu pour être un partisan des arts, et il a lui-même écrit de la poésie. Cela est cohérent avec les autres bons empereurs: cela montre qu'il était un érudit et soucieux de mener une bonne vie, plutôt que de s'accrocher au pouvoir. Avant sa mort en 138 de notre ère, il a nommé Antoninus Pius comme son successeur, mais a exigé que Pious nomme Marcus Aurelius comme son propre successeur à son tour.

Antoninus Pius

Le plus pacifique de tous les empereurs, le règne d'Antonin Pie a été marqué par un accent domestique. Il était un administrateur civil qualifié et pendant son règne, il a provoqué des réformes juridiques et économiques. Son souci particulier de rendre la loi plus équitable et juste lui a valu une réputation d'homme extrêmement juste.

La réforme juridique la plus célèbre d'Antonin a été d'introduire le concept selon lequel un accusé est innocent jusqu'à ce que sa culpabilité soit prouvée, principe qui est toujours d'actualité. Antoninus a également considérablement élargi les droits légaux des esclaves et a facilité la libération des esclaves. Parallèlement à ses changements dans le système juridique, il a également recruté plusieurs conseillers juridiques pour écrire sur la loi, créant une culture de réforme juridique équitable dans tout l'empire.

Marc Aurèle

Marc Aurèle était le philosophe le plus célèbre des cinq bons empereurs et l'un des chefs philosophe les plus connus de l'histoire. Il a pris le titre d'Empereur en 161 de notre ère, d'abord avec l'aide de Lucius Verus, mais plus tard après la mort de Verus. Un commandant militaire qualifié et un souverain domestique équitable, Aurelius était la dernière et la meilleure incarnation de l'esprit des bons empereurs.

Parce qu'il avait déjà eu une longue carrière politique avant de devenir empereur, Aurelius était un fonctionnaire qualifié. Ses réponses aux événements nationaux importants de l'époque ont été jugées extrêmement justes. Pendant les inondations et les tremblements de terre, il a pris un intérêt personnel à superviser la réponse et la reconstruction, et à veiller à ce que les villes de l'Empire soient prises en charge. Conformément à l'exemple lancé par Trajan, il a inclus le Sénat dans sa prise de décision et avait la réputation d'essayer de ne pas étendre le pouvoir de l'empereur.

Contrairement à son prédécesseur, Aurelius a mené des guerres avec les Parthes et les tribus germaniques au nord de l'Italie. Dans la guerre des Parthes, son co-dirigeant Lucius Verus commandait les troupes et obtenait une autre victoire contre les Parthes qui les soumettrait pendant un certain temps. Aurelius lui-même a mené des troupes dans les guerres de Marcomannic, une série de batailles contre les tribus germaniques variées provoquées par l'invasion des tribus du territoire romain. Bien qu'Aurelius ait remporté une victoire contre les tribus, les guerres n'étaient tout simplement que la première vague d'une dispute de plusieurs siècles avec les habitants du Nord germaniques qui finirait par contribuer à la chute de l'Empire.

Aurelius est surtout connu pour son livre Les méditations, écrit pendant la guerre germanique. Dans ce document, il décrit sa philosophie stoïcienne et décrit comment il s'est efforcé de mener une bonne vie, peu importe sa position, en tant que citoyen ou empereur. Le livre était un symbole approprié pour le dernier des bons empereurs: une tentative passionnée de persuader les lecteurs de faire ce qui est bien, pas seulement ce qui leur convient le mieux. Malheureusement pour le peuple de l'Empire romain, peu des derniers empereurs suivirent les conseils d'Aurelius.


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