Cours d'histoire

Statistiques officielles et criminalité

Statistiques officielles et criminalité

Les statistiques officielles sur les délits sont collectées par la police, les tribunaux et par le British Crime Survey (BCS). La BCS est responsable de la présentation publique des délits enregistrés au Royaume-Uni. Cependant, le principal problème de la BCS est le fait qu'elle ne peut que rassembler et présenter les chiffres de la criminalité enregistrés et beaucoup pensent que les chiffres qu'ils présentent publiquement sont bien en deçà des statistiques réelles de la criminalité. Même le BCS pense que seulement 1 crime sur 4 est signalé.

Il y a deux raisons à cela. La première est que la BCS ne traite pas de tous les crimes; par exemple, il n'inclut pas la criminalité des entreprises dans ses chiffres ou les crimes traités par les douanes et accises et les recettes intérieures. La seconde est qu'il existe une croyance générale selon laquelle un grand nombre de délits ne sont pas enregistrés. Par exemple, si quelqu'un est engagé dans une activité qui repousse les limites de la légalité et a commis un crime contre lui-même alors qu'il est engagé, il est peu probable qu'il porte l'affaire devant la police. On pense que bon nombre de crimes sont commis contre les prostituées par leurs clients, mais que les victimes de ces crimes ne se rendent tout simplement pas à la police pour signaler de tels crimes car elles vivent elles-mêmes dans une zone crépusculaire de légalité / illégalité. Il est également peu probable que les crimes commis par des trafiquants de drogue contre des toxicomanes soient signalés à la police. Les groupes de protection de l'enfance estiment que les crimes commis contre les enfants sont également largement sous-déclarés, car beaucoup se produisent au sein de la structure familiale et sont par conséquent traités au sein de la famille.

Les sociologues voient les données présentées avec différents degrés de cynisme en fonction de leur position.

Les positivistes considèrent que ces statistiques sont fiables car elles proviennent d'une approche scientifique - collectées à partir des statistiques policières et judiciaires et de l'enquête annuelle BCS.

Les interprétivistes considèrent que ces statistiques sont moins valables que pour toutes les statistiques, elles sont ouvertes à l'interprétation.

Les marxistes croient que les statistiques présentées sont conçues de manière à défendre l'élite dirigeante - qu'elles créent une atmosphère de peur (la société terrorisée par des gangs sauvages, etc.) qui permet aux autorités d'introduire une législation encore plus contraignante.

Les féministes croient que la compilation des statistiques est généralement effectuée par les hommes et en tant que telle fait partie d'une société patriarcale qui cherche à dominer les femmes et, par conséquent, les statistiques doivent être traitées avec prudence car elles sont la fin d'un moyen.

Les vrais réalistes croient que les statistiques sont la preuve de beaucoup de choses auxquelles ils croient - que la société devient plus immorale et que sans un gouvernement ferme et une police plus ouverte, la société sera envahie de gangs criminels. Pour les vrais réalistes, les chiffres ont un but.

Les réalistes de gauche ne croient pas que les chiffres sont valables car ils pensent qu'ils sont utilisés par le gouvernement pour imposer encore plus de restrictions à la population.

Malgré ces différentes approches de la validité des données et statistiques officielles, certains thèmes communs se posent et ont tendance à être soutenus par la majorité des personnes qui les étudient.

La victime de crime la plus probable sera probablement un jeune homme qui est au chômage ou qui touche un bas salaire. Il est également susceptible de vivre dans un quartier délabré d'une ville ou d'une grande ville. Une telle personne est également susceptible d'être une victime répétée du crime.

Cependant, certains sociologues pensent que les études d'auto-évaluation offrent une plus grande précision de la criminalité au Royaume-Uni. Les études d'auto-évaluation sont anonymes et permettent à une personne d'indiquer si elle a été victime d'un crime sans avoir à se rendre à la police. Le problème ici est que de telles données sont assimilées à des délits non déclarés - donc officiellement, cela ne s'est jamais produit. À l'aide d'études d'autodéclaration, la victime «la plus probable» du crime décrit ci-dessus est mise au défi. Ces rapports indiquent que davantage de personnes de la classe moyenne et des femmes en général sont victimes de délits. Mais sans aucune preuve autre que ces rapports pour étayer ces affirmations, peu les utilisent pour soutenir leur travail. Ce que l'on peut dire des auto-déclarations, c'est qu'elles suggèrent que les données officielles peuvent être erronées ou du moins limitées dans leur exactitude.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

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