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Force de raid à petite échelle

Force de raid à petite échelle

La Small Scale Raiding Force (SSRF) a été créée en 1942 par le chef des opérations combinées, Lord Louis Mountbatten. Contrairement à certains hauts commandants militaires, il croyait au recours à des soldats spécialisés formés au sabotage. La SSRF devait être une force amphibie, qui ne comptait pas plus de cinquante hommes et elle était placée directement sous le commandement de Mountbatten.

Essentiellement, la force existait déjà sous le nom de «Maid Honor Force» du Executive Operation Executive, du nom du chalutier converti utilisé par la force. Bien que Mountbatten ait eu le contrôle de la SSRF, elle est restée sur le rôle de la SOE en tant que «Station 62». Les opérations combinées avaient le contrôle opérationnel de l'unité où elle était connue sous le nom de Commando n ° 62. La SSRF était commandée par le major Gus March-Phillipps.

Comme leur nom l'indique, l'unité a participé à des raids sur des cibles allemandes. Ils ne travaillaient qu'en petits groupes, car on pensait que de tels groupes seraient beaucoup plus difficiles à détecter pour les défenseurs. Cependant, cette logique n'a pas toujours fonctionné. Dans la nuit du 12 septembre 1942, la SSRF a attaqué Sainte-Honorine en Normandie, mais la plupart des forces de raid ont été tuées, y compris March-Phillipps. Le commandement de la force est passé au major Geoffrey Appleyard, auparavant son commandant en second. Le 3 octobre 1942, la SSRF a attaqué l'île de Sark dans les îles Anglo-Normandes. Bien qu'aucun dommage stratégique à long terme n'ait été fait, le coup de pouce que ces raids ont donné au public, si et quand ils ont été annoncés, était grand. Des raids comme celui-ci ont également sapé le moral des troupes allemandes car elles ne sauraient jamais où la prochaine attaque aurait lieu.

La SSRF a été dissoute en avril 1943. D'autres unités de commandos s'agrandissaient et les chefs d'état-major estimaient qu'il y avait un conflit d'intérêts sur quelle unité faisait quoi. SOE avait ses propres idées - tout comme la branche du renseignement militaire, SIS. Le major Appleyard a rejoint le Special Air Service mais a été tué.

Au début de la guerre, il y en avait dans les rangs supérieurs de l'armée qui ne croyaient pas au bénéfice de petites forces spécialisées opérant la nuit. La SSRF, avec le SAS et le SBS, a changé cette croyance et la Seconde Guerre mondiale a été témoin de l'ère des forces spéciales opérant dans l'ensemble de la structure du commandement militaire, mais invariablement à distance.