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Panique morale

Panique morale

La panique morale est un terme utilisé pour décrire la présentation par les médias de quelque chose qui s'est produit et auquel le public va réagir de manière paniquée. La panique morale a tendance à exagérer les statistiques et à créer un homme-bogey, connu en tant que diable populaire en termes sociologiques. Au cours des dernières années, la panique morale et la présentation des médias ont couvert un large éventail de sujets allant du VIH / sida dans les années 80 aux demandeurs d'asile au Royaume-Uni dans les années 2000. La panique morale remonte à la Première Guerre mondiale lorsque le gouvernement de guerre a utilisé les médias pour représenter les Allemands d'une certaine manière dans l'espoir de provoquer une réponse. La même chose s'est produite pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans ce cas, les médias n'avaient pas à dépeindre Hitler d'une certaine manière car le public avait déjà son point de vue sur lui et c'était identique à celui du gouvernement. Cependant, la panique morale et les médias ont été utilisés pour créer une peur des espions nazis au Royaume-Uni.

Après la Seconde Guerre mondiale, la panique morale et les médias étaient dirigés contre le Bloc communiste. En Amérique, «Reds Under The Bed» a créé une atmosphère d'hystérie contre quiconque était même considéré à distance comme étant lié au communisme. Hollywood a chassé les communistes perçus dans l'industrie cinématographique et même une star internationale comme Charlie Chaplin s'est sentie obligée de déménager en Suisse pour y échapper. Cependant, les médias et le gouvernement ont travaillé dans un seul but convenu - débarrasser l'Amérique de tous les communistes et cela a eu le soutien de la grande majorité de la population américaine.

Au Royaume-Uni, la conformité sociale devait garantir le maintien des normes sociales. Dans les années 1950, les «Teddy Boys» étaient dépeints par les médias comme de jeunes hommes déterminés à mettre la société à l'envers. Cela a continué dans les années 1960 avec la représentation médiatique des affrontements entre Mods et Rockers. L'idée même de la couverture médiatique était de convaincre le grand public que ces jeunes opéraient en dehors des normes sociales souhaitées par la société dans son ensemble.

Cohen (1972) a constaté que les combats mineurs entre mods et rockers dans les stations balnéaires étaient très sensationnalistes par les médias. Un titre était «Les sauvages envahissent la ville balnéaire - 97 arrestations». En fait, il n'y a eu que 24 arrestations. Cohen a constaté que les reportages des médias ont conduit à une augmentation des services de police, ce qui a en fait intensifié le problème. Plus récemment, des paniques morales et une amplification conséquente se sont produites à propos des raves, des voyous du football, des gangs de filles et des menaces terroristes.

Dans les années 80, une panique morale s'est créée dans les médias face au VIH / SIDA. La célèbre publicité sur les icebergs par le gouvernement laissait clairement entendre que le VIH / sida contenait bien plus que le public ne pouvait en savoir avec la grande masse cachée. Certains médias ont surnommé le VIH / sida la «peste gay» stigmatisant une partie spécifique de la population comme étant la principale cause et la porteuse de la «peste gay». Alors que les scientifiques ont acquis une meilleure compréhension du VIH / sida à mesure que les années 1980 ont commencé dans les années 1990 et au-delà, la maladie était encore considérée par beaucoup comme étant soit causée par, soit transmise par la communauté gay. Quand il est devenu clair que ce n'était pas le cas, la panique morale créée par les médias s'est déplacée dans une autre direction, blâmant les normes morales laxistes générales de la jeune génération (masculine et féminine) qui est ensuite passée à la prochaine zone de panique morale - la croissance des «laddettes» - de jeunes femmes qui ont consommé de l'alcool et qui ont tenté de copier le comportement des jeunes hommes. Statistiquement, le nombre de jeunes qui se comportent de manière antisociale le week-end est éclipsé par le nombre réel de jeunes au Royaume-Uni, mais la sous-culture de panique morale créée par la presse à sensation ferait penser la population en général différemment.

Le marxisme considère les médias dans la société comme agissant dans l'intérêt de la bourgeoisie en promouvant les idéaux et les valeurs qui les servent le mieux. Les médias sont la partie unique et la plus importante de l'appareil d'État idéologique (ISA) et sont utilisés pour promouvoir la notion d'hégémonie, l'idée que la société partage les mêmes valeurs et normes de base. Les marxistes soutiennent que les différences dans la politique, qui est une autre partie de l'ISA, ne sont là que pour promouvoir les fausses idées de démocratie et de liberté de choix, où, comme dans les médias grand public, il n'y a presque aucune différence dans la représentation de la généralité de la la moralité de la société, (le travail acharné, le mariage, le prix national, etc.) ainsi que les principaux enjeux politiques. Ces problèmes, selon les marxistes, sont là pour diviser la société et faciliter le contrôle de l'élite. Le livre de Stuart Hall «Policing the Crisis» (1980) a examiné la panique morale de l'agression et ses effets dans les médias. Il a constaté que les médias en collaboration avec la bourgeoisie créent des paniques morales afin de perpétuer la peur et de maintenir le contrôle sur l'ensemble de la société. La bourgeoisie a ressenti un manque de contrôle en raison d'une augmentation des cultures «déviantes», par exemple mouvement d'amour libre, cultures de la drogue et syndicats plus forts. La panique morale a été utilisée pour perpétuer la peur, ce qui a permis un plus grand contrôle sur le prolétariat. Ces craintes poussent le public à vouloir plus de police, ce qui, selon les marxistes, permettrait un contrôle encore plus grand de la population.

Du point de vue des fonctionnalistes, les médias sont exempts d'un contrôleur général et, en tant que tels, jouent un rôle important dans le maintien de la liberté et des opinions différentes dans la société. Les fonctionnalistes font valoir qu'il existe effectivement des normes collectives dans toute la société. Cependant, les médias aident à présenter les différents points de vue et questions où les opinions diffèrent.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

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