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Théories sociologiques

Théories sociologiques

Une théorie sociologique est un ensemble d'idées qui fournit une explication à la société humaine. Les théories sont sélectives en fonction de leurs priorités et perspectives et des données qu'elles définissent comme significatives. En conséquence, ils fournissent une vision particulière et partielle de la réalité. Les théories sociologiques peuvent être regroupées selon divers critères. La plus importante d'entre elles est la distinction entre les théories de l'action structurelle et sociale.

Les perspectives structurelles ou macro analysent la manière dont la société dans son ensemble s’articule. La théorie structurelle considère la société comme un système de relations qui crée la structure de la société dans laquelle nous vivons. C'est cette structure qui détermine nos vies et nos personnages. Les ensembles structurés de relations sociales sont la «réalité» qui se trouve sous l'apparence de «l'individu libre» de l'individualisme occidental. Le structuralisme se concentre sur l'ensemble particulier de «lois structurelles» qui s'appliquent dans une société donnée.

Malgré leurs différences, le fonctionnalisme et le marxisme utilisent tous deux un modèle de fonctionnement de la société dans son ensemble. De nombreux fonctionnalistes fondent leur modèle de société sur l'hypothèse de besoins fondamentaux et expliquent comment les différentes parties de la société contribuent à répondre à ces besoins. Les marxistes, d'un autre côté, voient la société comme reposant sur une base économique ou une infrastructure, avec une superstructure au-dessus d'elle. Ils voient la société comme divisée en classes sociales qui ont le potentiel d'être en conflit les unes avec les autres.

Cependant, les principales différences entre les perspectives fonctionnalistes et marxistes sont la manière dont elles caractérisent la structure sociale. Les fonctionnalistes soulignent la mesure dans laquelle les différents éléments de la structure sociale s'imbriquent harmonieusement. Les marxistes soulignent le manque d'adéquation entre les différentes parties, en particulier les classes sociales, et soulignent ainsi le potentiel de conflit social.

Toutes les perspectives sociologiques ne fondent pas leur analyse sur un examen de la structure de la société dans son ensemble. Plutôt que de voir le comportement humain comme étant largement déterminé par la société, ils voient la société comme le produit de l'activité humaine. Ils soulignent la signification du comportement humain, niant qu'il soit principalement déterminé par la structure de la société. Ces approches sont appelées théorie de l'action sociale, sociologie interprétative ou micro sociologie.

Max Weber a été le premier sociologue à préconiser une approche d'action sociale. Les interactionnistes symboliques tentent d'expliquer le comportement humain et la société humaine en examinant la façon dont les gens interprètent les actions des autres, développent un concept de soi ou une image de soi et agissent en termes de significations. L'ethnométhodologie s'éloigne encore plus d'une approche structurelle en niant l'existence d'une structure sociale en tant que telle. Ils voient le monde social comme composé des définitions et des catégorisations des membres de la société. Le travail du sociologue, selon eux, est d'interpréter, de décrire et de comprendre la réalité subjective.

Le marxisme est une vision économique et socio-politique du monde et une méthode d'enquête socio-économique qui se concentre sur une interprétation matérialiste de l'histoire, une vision dialectique du changement social et une critique du capitalisme. Le marxisme a été lancé au début au milieu du 19e siècle par deux philosophes allemands, Karl Marx et Friedrich Engels. Le marxisme englobe la théorie économique marxienne, une théorie sociologique et une vision révolutionnaire du changement social qui a grandement influencé les mouvements politiques socialistes du monde entier.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex