Chronologie de l'histoire

Exposants du fonctionnalisme

Exposants du fonctionnalisme

La recherche sociologique a vu certains représentants clés de la théorie fonctionnaliste. Les principaux sociologues concernés par le fonctionnalisme sont Emile Durkheim, Talcott Parsons et Robert Merton.

Émile Durkheim (1858 - 1917) était un sociologue français et l'un des soi-disant «fondateurs» de la sociologie. Dans l'étude de Durkheim «Suicide», l'un des textes sociologiques les plus influents, il a exploré les liens entre l'intégration sociale et les taux de suicide. Durkheim a soutenu que la société a sa propre réalité au-delà de l'individu qui la compose: le fonctionnalisme structurel. Durkheim a tenté d'expliquer toute institution sociale en termes de contributions qu'une institution particulière apporte à la société dans son ensemble. Par exemple, il pensait que l'une des fonctions les plus importantes de l'éducation était de lier les membres de la société et de créer un sentiment d'appartenance à la société - la solidarité sociale. Durkheim avait un modèle «homo duplex» de la nature humaine; il croyait que les gens avaient deux côtés, un égoïste et un autre soucieux des valeurs morales partagées. Il y a plus de 100 ans, ses idées sont datées et «démodées».

Talcott Parsons (1902-1979) était un sociologue américain, qui a contribué au développement du fonctionnalisme structurel. Au cours des années 1940 et 1950, Parsons est devenu le théoricien dominant de la sociologie américaine. Le travail le plus important de Parsons était «Le système social» dans lequel il a soutenu que les institutions de la société contribuent à l'ordre social. Parsons croyait à la société méritocratique. Par exemple, Parsons croyait que les écoles appliquent un principe méritocratique et que le statut est obtenu sur la base du mérite. Comme les idées de Durkheim, les idées de Parsons sont également considérées comme «démodées».

Robert Merton (1910 - 2003) était un sociologue américain qui a aidé à développer le fonctionnalisme structurel encore plus loin et à un niveau plus sophistiqué. Merton a popularisé des expressions telles que «prophétie auto-réalisatrice». Il a suggéré que dans différentes sociétés, les institutions peuvent avoir un degré élevé d '«autonomie». En d'autres termes, un changement dans une institution particulière peut avoir peu ou pas d'effet sur les autres. Contrairement à Durkheim, Merton pensait que dans la société, tous les systèmes sociaux ne remplissent pas nécessairement une fonction positive. Merton a soutenu que des institutions comme la famille et la religion ne font pas nécessairement partie de toutes les sociétés humaines. Il a affirmé que sa méthode d'analyse signifiait que le fonctionnalisme n'était pas perçu comme idéologique.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

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