Cours d'histoire

Canoës à coque

Canoës à coque

Le raid légendaire sur le port de Bordeaux par les Cockleshell Heroes en décembre 1942 n'aurait pas pu avoir lieu sans que les Royal Marines n'utilisent des canoës très fiables. À ce stade de la Seconde Guerre mondiale, les canots n'étaient utilisés que par ce que nous appellerions maintenant les Forces spéciales - des hommes qui opéraient en dehors des modes de combat «normaux». Pour le Cockleshell Raid, les canoës devaient être suffisamment légers pour qu'un équipage de deux personnes puisse se propulser à 70 milles sur la Gironde. Les canoës devaient également être suffisamment solides pour transporter tout l'équipement dont les hommes avaient besoin pour le raid - nourriture, explosifs, armes, filets de camouflage, cuisinières, etc. Ils devaient également être pliables pour pouvoir s'insérer dans le sous-marin de la Royal Navy 'HMS Thon'. Donc, le dossier du fabricant de canoë était pour un canoë léger, pliable mais solide. C'était un défi de taille mais que Fred Goatley a réussi à remplir.

Fred Goatley était un concepteur de bateaux employé par Saunders-Roe, East Cowes sur l'île de Wight. Il a commencé à concevoir des bateaux petits, rapides mais solides dès 1937 et lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé, il tenait à tirer parti du succès qu'il avait avec ces bateaux - le War Office en avait commandé 1000.

Goatley a rencontré le major Herbert «Blondie» Hasler, l'homme qui devait diriger le raid Cockleshell. Hasler a dit à Goatley ce dont il avait besoin pour «l'opération Frankton» - un canot solide, léger et pliable qui devait transporter une bonne quantité d'équipement dans des compartiments de stockage étanches. Le résultat final fut le canot pliable 'Cockle' Mark II de 15 pieds construit aux Folly Works à Whippingham près d'East Cowes.

Le Cockle Mark II devait accueillir deux hommes. Il y avait également cinq compartiments.

Le premier compartiment placé à l'arrière gauche de chaque `` Cockle '' contenait une prise magnétique, une écope et une éponge, une grenade, une poignée de pagaie, une tige de placement de mines, quatre mines à pattes, une clé et la moitié des vêtements de rechange du canoéiste arrière.

Le deuxième compartiment était à l'arrière droit de chaque «Cockle». Cela comprenait des allumettes, une petite cuisinière, des tiges pour placer les mines, quatre mines à pattes et la deuxième moitié des vêtements du canoéiste arrière.

Le compartiment numéro trois était entre les deux canoéistes au milieu du canot. Plus petit que les deux compartiments arrière, il contenait des rations et des bidons d'eau.

Le compartiment numéro quatre était devant le canoéiste avant. Il contenait un filet de camouflage, une ligne de morue de 50 pieds, un sac de réparation, du matériel de navigation, une poignée de pagaie, un moulinet de sondage, une torche, de la benzédrine et une grenade.

Le cinquième compartiment était à l'avant du canot. Il contenait les vêtements de rechange du canoéiste avancé, deux boîtes à fusibles, deux tasses, du savon et quatre boîtes d'évacuation.

Chaque canoë devait être étanche et devait être suffisamment solide pour faire face au lancement en mer, car les planificateurs ne pouvaient pas risquer d'envoyer du «HMS Tuna» n'importe où près de l'embouchure de la Gironde. Les pirogues devaient également être suffisamment solides pour opérer dans la Gironde, qui était connue pour avoir un fort courant de marée avec des courses de marée dangereuses.

L'équipe de six canots de Hasler a été immédiatement réduite à cinq lorsque l'un des canots a été déchiré à bord du «HMS Tuna». Les dommages causés à «Catchalot» ont été jugés irréparables et les deux Marines ont été informés qu'ils devaient rester derrière. Les cinq autres équipes de canoë ont dû subir une course de marée redoutable dans laquelle Hasler a ordonné aux cinq équipes de pagayer tête baissée. Au moment où ils ont atteint leur première peau de jour à Pointe aux Oiseaux, à environ cinq milles en aval de la Gironde, «Coalfish» et «Conger» avaient également été perdus et «Cuttlefish» avait été perdu le 10 décembre.e. Cependant, probablement contre toute attente, deux des équipes de canoë sont entrées dans le port de Bordeaux - «Catfish» et «Crayfish» - et ont planté leurs mines de patelle. C'était un témoignage de la conception des canots que deux des équipes ont fabriqué et ont causé tellement de dégâts. En fait, leurs propres équipages ont détruit «Catfish» et «Crayfish». Les canots n'étaient plus nécessaires après l'attaque et après avoir pagayé jusqu'au village de Blaye, à environ 15 miles en amont, les hommes restants ont dû traverser les terres à pied en Espagne.

Au total, les hommes du Cockle Mark II avaient pagayé 91 milles sur les terrains les plus hostiles.

Octobre 2011