Waffen SS

En 1935, le régiment «Leibstandarte» avait été rejoint par les régiments «Germania» et «Deutschland». Ils opéraient sous la «Verfugungstruppe», qui était une unité de force divisionnaire. Hitler avait précisé que la «Verfugungstruppe» était «une unité armée permanente exclusivement à ma disposition». Elle devait prendre sa place dans l'ordre de bataille de l'armée. Le Totenkpofverbande para-militaire (Unité de la tête de la mort) avait pour tâche «de nettoyer les tâches spéciales de nature policière» - Hitler. Cependant, en 1935, toute idée d'action militaire semblait loin dans l'Allemagne nazie.

La Verfugungstruppe s'est entraînée comme si elle faisait partie de la Wehrmacht. Les hommes s'y entraînaient avec des balles réelles lors de manœuvres militaires complètes. Cependant, lorsque la guerre a éclaté en septembre 1939, l'avenir militaire des Waffen-SS était toujours en jeu. Hitler est resté prudent que, non essayé au combat, il prendrait de lourdes pertes et perdrait sa crédibilité. Cela s'est avéré être le cas lorsque l'Allemagne a attaqué la Pologne. La «Verfugungstruppe» a subi de lourdes pertes, malgré la victoire finale, confirmant ainsi ce que la hiérarchie de la Wehrmacht avait toujours dit - elle n'avait tout simplement pas l'expertise pour combattre.

Le succès massif de la Wehrmacht de 1939 à 1941 a maintenu les SS dans une position secondaire en ce qui concerne les questions militaires dans le domaine du combat. Avec le succès de la Wehrmacht, même Himmler ne pouvait pas remettre en question son efficacité ou affirmer que les SS - étant plus idéologiquement purs - feraient mieux.

Pour compenser les pertes de la campagne de Pologne, Himmler a créé deux divisions supplémentaires. Cependant, il ne pouvait pas risquer de recommencer à zéro, car ils seraient tout aussi inexpérimentés que les unités qui avaient attaqué la Pologne. Par conséquent, il a utilisé des hommes du Totenkpofverbande car ils étaient volontaires et déjà formés à l'utilisation d'armes d'infanterie. Leurs rangs étaient gonflés de policiers en uniforme.

Les unités de campagne des SS étaient connues sous le nom de Waffen-SS. Lors de l'attaque contre la Pologne en septembre 1939, leur impact avait été très coûteux pour eux-mêmes. Ils ont compensé cela avec leur contribution à l'attaque de la France au printemps de 1940. Ici, la Waffen-SS a eu beaucoup de succès. Hitler a attribué à six commandants SS la Croix de chevalier et a ordonné à Himmler de créer une autre division. Hitler a attribué ce succès à une «volonté farouche - le sentiment de supériorité personnifié».

La nouvelle division s'appelait «Wiking». Il devait être rempli de volontaires des pays conquis par l'Allemagne dans leurs attaques contre l'Europe occidentale. Dans plusieurs pays, il y avait des partis fascistes établis - Quisling en Norvège, Degrelle en Belgique et Mussert en Hollande. 50 000 Néerlandais, 40 000 Belges (Flamands et Wallons), 20 000 Français et 6 000 Norvégiens et Danois se sont enrôlés dans la Waffen-SS avant la fin de la guerre.

«Nous devons attirer tout le sang nordique du monde vers nous afin qu'il ne se batte plus jamais contre nous.» Himmler.

Une nouvelle réserve de main-d'œuvre est venue en 1941 avec l'attaque des Balkans.

«Les Balkans abritaient la plus grande communauté de Volksdeutsch (ethnie allemande) d'Europe, forte de plus de 1 500 000 personnes. Le rassemblement de ces peuples avait longtemps été une ambition nazie et était un thème constant d'Hitler. » John Keegan

En 1944, la Waffen-SS comptait 150 000 Volksdeutsch, soit près du quart de ses effectifs.

Au milieu de 1941, à la veille de l'opération Barbarossa, les Waffen-SS ne comptaient que 160 000 personnes. Il avait six divisions (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking et Nordland). Il était destiné à jouer un rôle majeur dans l'attaque contre la Russie et Himmler avait clairement expliqué ce qu'on attendait d'eux. Dans un discours aux hommes de la Waffen-SS trois semaines seulement avant le début de Barbarossa, il a déclaré:

«C'est une bataille idéologique et une lutte de races. Voici un monde tel que nous l'avons conçu - beau, décent, socialement égal (et) plein de culture; voilà à quoi ressemble notre Allemagne. De l'autre côté se trouve une population de 180 000 000, un mélange de races, dont les noms mêmes sont imprononçables et dont le physique est tel qu'on ne peut les abattre sans pitié ni compassion. Lorsque vous vous battez là-bas à l'est, vous poursuivez la même lutte contre la même sous-humanité, les mêmes races inférieures, qui sont apparues à une époque sous le nom de Huns, à une autre époque de Magyars, à une autre époque de Tartares, et encore une fois sous le nom de Gengis Khan et des Mongols. Aujourd'hui, ils apparaissent comme des Russes sous la bannière politique du bolchevisme. »

Hitler avait déjà dit à ses généraux de la Wehrmacht que l'attaque contre la Russie devait être menée avec "une dureté sans précédent, implacable et impitoyable". La Waffen-SS s'est fait un nom en Russie pour sa détermination inébranlable dans l'attaque et sa cruauté envers les prisonniers et les civils. C'est également au cours de la campagne de Russie qu'Hitler a commencé une expansion majeure de la Waffen-SS afin qu'elle passe de six divisions à près de quarante; 200 000 hommes à plus de 1 000 000.

Il a été décidé de donner au Waffen-SS le meilleur équipement, car il semblait le mieux équipé pour l'utiliser. Peu de personnes dans la Wehrmacht ont contesté cette décision.

Cependant, après Stalingrad, Hitler a pris des décisions plus extrêmes. En janvier 1942, il autorise Himmler à créer de nouvelles unités Waffen-SS. Cependant, la main-d'œuvre n'était tout simplement pas disponible et de jeunes Allemands indigènes ont été enrôlés - malgré les protestations des parents et de la Wehrmacht. Le pedigree original de l'idée de Himmler pour les SS était en train de se diluer - il voulait des volontaires idéologiquement purs; ceux qui étaient prêts à se battre et à mourir pour la cause. Maintenant, les nouvelles unités étaient composées de conscrits. Pour aller de l'avant, les unités Waffen-SS étaient composées d'hommes d'Europe de l'Est. Ils sont allés complètement face à la pureté raciale nazie mais ils étaient nécessaires pour combattre les Partisans qui gagnaient de plus en plus de succès dans l'est. La seule qualification pour adhérer était une haine du communisme. La Waffen-SS devait comprendre des Croates, des Albanais, des Russes, des Ukrainiens et des Caucasiens, etc. Plus de 100 000 Ukrainiens ont répondu à l'appel de Himmler en avril 1943.

Cependant, peu de divisions étrangères se sont bien battues. Les divisions baltes l'ont fait, jusqu'à ce que les Russes envahissent leur patrie. La XIVe division galicienne (les Ukrainiens) a beaucoup souffert lors de sa première bataille à Brody-Tarnov en juin 1944. Les unités SS musulmanes des Balkans se sont mutinées à l'entraînement, ont fait peu de bien contre les partisans de Tito et ont été dissoutes à la fin de 1944. Les unités SS cosaques disparut simplement alors que la guerre touchait à sa fin et s'avéra peu utile à Hitler.

Le manque de contribution des soi-disant légions étrangères dans la Waffen-SS dans la campagne orientale tend à distraire du travail effectué par la Waffen-SS allemande. Après la catastrophe de Stalingrad, ce sont les Waffen-SS qui ont restauré le front après Kharkov. À la suite de cela, Hitler a ordonné la création de «pompiers» - des unités Waffen-SS qui étaient tenues en réserve et se sont affrontées au point du front où il semblait que le front pouvait être en danger. Le pouvoir des officiers supérieurs SS a considérablement augmenté après le complot de bombe de juillet 1944. Ici, des officiers supérieurs de l'armée ont été impliqués - les SS non. Par conséquent, Hitler fait de plus en plus confiance aux SS.

Alors que les militaires allemands se retiraient de la Russie, deux aspects des SS devinrent clairs. Peu contestaient la valeur des Waffen-SS. Sur le terrain, ils s'étaient révélés être une machine militaire efficace. Cependant, alors que les Russes avançaient vers l'Allemagne, le travail du Totenkopf sur la population civile est devenu apparent.

Dans la campagne de l'Ouest, six divisions SS ont combattu en Normandie. Le stand du Hitler Jugend à Falaise a permis à 20 divisions militaires de se retirer sur le mur ouest. À ce jour, cependant, Hitler avait perdu toute confiance dans la Wehrmacht. Il a nommé Sepp Dietrich pour diriger la contre-attaque dans les Ardennes - la bataille des Ardennes. Ici, les unités Waffen-SS ont si bien combattu qu'elles ont repoussé les Alliés. Leur avance a été stoppée par le manque de carburant pour leurs réservoirs. Cependant, c'est à Malmedy que les SS ont montré leur autre face lorsque des prisonniers de guerre américains ont été abattus par les SS. Après la guerre, l'officier SS Leibstandarte Joachim Peiper a été condamné à mort pour son rôle dans ce massacre, réduit à la prison à vie.

L'héritage de la Waffen-SS est loin d'être simple. À de nombreuses reprises, ils se sont révélés être une force de combat d'élite - que ce soit dans la route vers Dunkerque ou l'attaque contre la Russie dans le cadre de l'opération Barbarossa. Cependant, les aspects peu recommandables de la guerre qui sont liés, à tort ou à raison, aux Waffen-SS ont entaché ce succès.

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