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Gagnants du double VC

Gagnants du double VC

Seuls 3 hommes ont remporté deux VC dans l'histoire de la médaille. Les doubles titulaires de VC étaient le chirurgien capitaine Arthur Martin-Leake, le capitaine Noel Chavasse et le capitaine Charles Upham.

Le chirurgien capitaine Arthur Martin-Leake a remporté son premier VC en 1902 pendant la guerre des Boers. Il a soigné un soldat blessé à seulement 100 mètres de la ligne ennemie. Il a été blessé par balle par les Boers, mais a continué à soigner les hommes jusqu'à ce qu'il s'effondre d'épuisement, ayant d'abord ordonné que les blessés reçoivent de l'eau avant lui. Le deuxième VC de Martin-Leake a été remporté en 1914 près de Zoonebeke en Belgique. Il a reçu sa deuxième VC à la suite de sa bravoure remarquable à proximité des lignes ennemies, sauvant des hommes sous le feu constant. Son commandant a écrit dans sa recommandation: «Son comportement à trois reprises lorsque le poste d'habillage a été lourdement bombardé a été de nature à inspirer confiance à la fois aux blessés et au personnel. Il n'est pas possible de citer un acte spécifique accompli parce que sa conduite galante était continue. »

Le chirurgien capitaine Arthur Martin-Leake est décédé en 1953 à l'âge de 79 ans.

Le capitaine Noel Chavasse a remporté deux VC dans la Première Guerre mondiale. Diplômé en médecine, Chavasse a rejoint le Royal Army Medical Corps (RAMC) lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté. Son unité du RAMC était attachée à 10eBataillon King's (Liverpool) Regiment qui a combattu à la bataille de Hooge près d'Ypres en 1915. La férocité de cette bataille était telle que sur 900 hommes dans le 10e bataillon seulement 140 hommes et 2 officiers ont survécu. Pour sa bravoure, le capitaine Chavasse a reçu la Croix militaire. Le premier jour de la bataille de la Somme, le bataillon a reçu l'ordre d'attaquer le village fortifié de Guillemont. Avec de nombreuses autres unités, le 10ele bataillon a subi des pertes importantes. Chavasse soignait autant de blessés que possible jusqu'à la nuit. Il a été touché à deux reprises par des éclats d'obus et a une fois ramené un blessé à 500 mètres pour le mettre en lieu sûr. Chavasse a également collecté autant de plaques d'identité que possible d'hommes tués lors de l'attaque. La citation de son premier VC déclarait: «Au total, il a sauvé la vie d'une vingtaine d'hommes grièvement blessés, en plus des cas ordinaires qui lui sont passés par les mains. Son courage et son abnégation étaient au-delà de toute louange. »Chavasse a reçu son VC du roi George V en février 1917.

En juillet 1917, Chavasse entre en action à la bataille de Passchendaele. Avec ses hommes, il a installé un poste de premiers soins avancé dans une pirogue allemande capturée. Les Allemands ont bombardé cette position et Chavasse a été touché à la tête, se fracturant le crâne. Il a été soigné pour cette blessure grave et, malgré l'avis contraire, est retourné à son poste de premiers soins. De nouveaux bombardements ont entraîné deux autres blessures à la tête. Sur ses ordres, les brancardiers ont ramené d'autres blessés dans une relative sécurité, car Chavasse pensait qu'il devait rester là où il était pour soutenir les hommes qui étaient là. Le 2 aoûtDakota du Nord, 1917, une autre explosion d'obus a provoqué une grave blessure à l'estomac, qui a nécessité un traitement dans un poste de dépannage. Cependant, la blessure était si grave que Chavasse est décédée le 4 aoûte âgé de 32 ans. La citation de son deuxième VC indiquait: «Bien que grièvement blessé au début de l'action alors qu'il transportait un soldat blessé au poste de pansement, il a refusé de quitter son poste, et pendant deux jours non seulement a continué à exercer ses fonctions mais est sorti sous le feu ennemi pour rechercher et soigner les blessés qui étaient allongés. Au cours de ces fouilles, bien que pratiquement sans nourriture, il a aidé à transporter un certain nombre de blessés graves sur un sol lourd et difficile. Par son énergie extraordinaire et son exemple inspirant, il a contribué à sauver de nombreuses personnes qui, autrement, auraient sans doute succombé dans les mauvaises conditions météorologiques. »

Chavasse a été enterré au cimetière militaire de Brandhoek en Belgique. Sa pierre tombale est la seule au monde gravée de deux VC.

Le capitaine Charles Upham a remporté son premier VC pour son leadership et son courage exceptionnels lors des combats en Crète en mai 1941. Bien qu'il ait été blessé par un obus de mortier, il a ramené un blessé en lieu sûr. Huit jours après cela, il a tué vingt-deux Allemands avec une mitraillette lors d'une attaque.

En 1942, Upham, combattant en Afrique du Nord, a capturé une position allemande, détruisant un char et plusieurs véhicules avec des grenades malgré ses blessures. Son bras avait été brisé par une mitrailleuse, mais il n'a cessé de se battre que lorsque la perte de sang l'a fait s'évanouir. Ce n'est qu'alors qu'il a pansé ses blessures. Indépendamment de ses blessures, Upham est resté avec ses hommes, a continué à se battre et a subi de nouvelles blessures.

Capturé pendant la guerre, le capitaine Charles Upham a été envoyé à Colditz où il a passé le reste de la guerre en tant que

Il est décédé en Nouvelle-Zélande en novembre 1994, à l'âge de 86 ans.


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