Moustique

Le Mosquito était l'un des avions les plus remarquables de la Seconde Guerre mondiale. Le Mosquito - dans son intégralité, le De Havilland DH-98 Mosquito - était un bombardier bimoteur à deux places qui a été modifié pour servir de chasseur pouvant fonctionner de jour ou de nuit ou d'avion de reconnaissance photographique. À quelque titre que ce soit, le Mosquito s'est avéré un immense succès - pour un avion «en bois».

L'idée du Mosquito a été transmise au gouvernement dès 1938. L'équipe de conception De Havilland a basé le Mosquito sur son avion, le DH-88 Comet, qui avait remporté la course aérienne de Londres à Melbourne en 1934. L'idée de De Havilland était simple - propulser l'avion avec deux moteurs Rolls Royce Merlin de sorte que sa seule défense, autre que l'habileté du pilote, était la vitesse pure pour le garder hors de danger. La structure du Mosquito devait être entièrement faite de bois avec une peau tendue de contreplaqué laminé mince sur un noyau de balsa. Le premier Mosquito a volé en novembre 1940 et est entré en production peu de temps après.

Les premiers moustiques étaient propulsés par deux moteurs Merlin de 1 250 chevaux. Pour améliorer son aérodynamisme, toutes les surfaces de la queue étaient elliptiques et les ailes étaient fortement effilées. Les moustiques d'origine ont été conçus pour transporter en interne quatre bombes de 500 lb. Les premiers vols du Mosquito ont confirmé ce que l'équipe de conception espérait: l'avion opérationnel le plus rapide de son époque. Les Mks II, III et IV pouvaient voler à 380 mph - 19 mph plus vite que le Battle of Britain Spitfire et 50 mph plus vite que le Hawker Hurricane.

Pour aller avec sa vitesse, le Mosquito avait également une excellente portée opérationnelle (1800 miles) et un plafond (le Mk XV avait un plafond de 44000 pieds). Avec de telles qualités, le Mosquito était un excellent avion pour la reconnaissance photographique et il a commencé cette tâche en septembre 1941. Avec sa plus grande portée, le Mosquito a surpassé les Spitfire convertis pour la même tâche.

En mai 1942, des versions de bombardiers ont été introduites. La puissance accrue des moteurs Merlin a permis au Mosquito de transporter des bombes de plus en plus lourdes. Les versions ultérieures du Mosquito pouvaient voler à 415 mph avec une charge de bombe de 4000 lb. Une telle vitesse a rendu très difficile pour les combattants de la Luftwaffe de l'attaquer avec succès. Le seul avion qui aurait eu une chance contre le Mosquito était le Me 262.

Le moustique a été utilisé pour une variété de tâches. Il a été utilisé comme avion pionnier lors de bombardements sur l'Allemagne. Volant avec le Bomber Command la nuit, il attaquerait une cible spécifique devant la force de bombardement principale, les guidant vers cette cible. Le Mosquito a subi moins de pertes que tout autre avion attaché au Bomber Command. Le Mosquito a également été utilisé pour le bombardement de cibles spécifiques car il avait la vitesse de bombardement précis de bas niveau. Certains moustiques étaient équipés de canons lourds et étaient utilisés pour attaquer les blindés allemands sur les champs de bataille en Europe occidentale. Certains étaient équipés d'un radar de combat nocturne et, en conséquence, le Mosquito est devenu le chasseur de nuit britannique le plus performant. Certains moustiques ont été équipés de roquettes et ont attaqué les navires nazis.

Avec sa capacité de rôle multiple, le Mosquito s'est avéré un avion très précieux pour la RAF. La production de l'avion s'est poursuivie jusqu'en 1947 et au total 7 781 d'entre eux ont été fabriqués. Le Mosquito a continué à servir la RAF comme avion de reconnaissance jusqu'en 1955.

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