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Ouragan

Ouragan

Le Hawker Hurricane a été développé par Sidney Camm. En tant qu'avion de chasse, le Hawker Hurricane allait révolutionner tous les futurs modèles d'avions de chasse. Il devait jouer un rôle vital dans la bataille d'Angleterre et, éventuellement, dans de nombreux autres théâtres de la Seconde Guerre mondiale.

L'ouragan a fait sa première apparition en février 1938. En ce mois, un ouragan piloté par le chef d'escadron JW Gillan, commandant du 111e Escadron, avait volé d'Ecosse à Northholt, sur une distance de 327 milles, en 48 minutes à une vitesse moyenne de 409 mph (certes avec un vent arrière).

L'histoire de l'ouragan remonte à 1933 lorsque Sidney Camm a discuté avec le ministère de l'Air des possibilités de produire un chasseur monoplan. À cette époque, le ministère de l'Air n'était pas intéressé par un monoplan malgré le fait qu'un monoplan avait établi un record du monde de vitesse de 423 mph (un Macchi MC.72 italien) en avril 1933.

Le premier prototype Hurricane a volé le 6 novembre 1935. Il était basé sur la conception de l'avion Fury construit par Hawker et était propulsé par un moteur Rolls-Royce Merlin. En février 1936, l'ouragan a dépassé toutes les exigences qui lui ont été imposées et le 3 juin 1936, le ministère de l'Air a passé une commande de 600 avions de chasse ouragan. Le 12 octobre 1937, le premier vol d'un ouragan de production a eu lieu. À la fin de 1938, 200 ouragans avaient été livrés au Fighter Command de la RAF.

En septembre 1939, 19 escadrons de la RAF étaient équipés d'ouragans. Un ouragan a été le premier avion de la RAF à détruire un avion de la Luftwaffe en octobre 1939 lorsque le sous-lieutenant d'aviation Mould a abattu un Dornier Do-17 au-dessus de la France. Ce devait être un succès à court terme. Lors de l'attaque allemande contre la France au printemps 1940, 25% de tous les ouragans ont été détruits par la Luftwaffe (quelque 200 avions).

C'est dans la bataille d'Angleterre que l'ouragan a fait sa marque. La bataille est fréquemment associée au Spitfire, mais l'ouragan a joué un rôle majeur dans cette bataille. Le 8 août 1940, la RAF pouvait faire appel à 32 escadrons d'ouragans et 19 de Spitfire. Par conséquent, l'ouragan était l'avion britannique dominant dans cette bataille.

Des pilotes d'ouragan à Hawkinge attendent leur prochain vol

Bien que plus lent que le Spitfire, l'ouragan a développé une réputation d'avion qui pourrait prendre plus de quelques coups des Allemands et continuer à voler. Pour certains, le Spitfire était un cheval pur-sang; superbe jusqu'à ce qu'il soit endommagé. L'ouragan, bien que moins gracieux et plus lent que le Spitfire, était plus un cheval de comté; incroyablement fort et capable de prendre de nombreux coups avant qu'il ne soit retiré.

«C'était un avion délicieux - pas aussi agile qu'un Spitfire, mais il avait une très bonne plate-forme de canon. Il était très stable et a subi d'énormes dégâts de combat sans avoir l'air de trop s'inquiéter. »

Sous-lieutenant d'aviation R G A Barclay

L'ouragan, sous diverses formes, a vu des combats dans la plupart des régions de la Seconde Guerre mondiale - les jungles d'Extrême-Orient, les déserts de l'Afrique du Nord, etc. Près de 3000 ouragans ont été livrés à la Russie pendant la guerre. Au total, plus de 14 000 ouragans ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale sur tous les théâtres de guerre - une réalisation remarquable pour un avion remarquable.

Les faits:

Équipage: 1

Vitesse maximale: 328 mph (550 km / h) à 22000 pieds (6705 mètres)

Plafond: 36500 pieds (11125 mètres)

Portée: 480 miles (772 km)

Armement: 8 mitrailleuses 0,303.

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