Chronologie de l'histoire

Les purges en URSS

Les purges en URSS

Les purges en URSS ont commencé au milieu des années 1930 et se sont poursuivies tout au long de la fin des années 1930. Joseph Staline avait partagé le pouvoir avec Zinoviev et Kamenev après la mort de Lénine (1924) et il n'avait pas l'intention de se retrouver à nouveau dans cette position. Au milieu des années 1930, Staline pensait que la «vieille garde» du parti bolchevik représentait une menace pour lui et à moins qu'il ne fasse quelque chose à leur sujet, il le retirerait du pouvoir. Staline soupçonnait tous ceux qui avaient un semblant de pouvoir et il voulait qu'ils soient traités. Pour que les purges commencent, Staline voulait donner au processus une certaine légitimité juridique. En décembre 1934, le chef du parti populaire de Leningrad, Sergei Kirov, est assassiné. Quel rôle Staline a joué dans cela reste un problème sur lequel les historiens ne sont pas entièrement d'accord. Staline, adhérant à sa politique de légitimation de toute la question, a demandé au Politburo son soutien pour purger le parti afin que certains éléments puissent être supprimés. Le Politburo a donné son soutien à Staline et les purges ont commencé.

Les premiers rassemblés ont été étiquetés «trotskistes». Ils ont été placés dans des prisons gérées par le NKVD qui, selon les rares personnes qui ont survécu à cette expérience, ont eu recours à la torture physique et psychologique pour obtenir des informations sur d'autres «traîtres» à la cause. Le NKVD a également fait ce qu'il pouvait pour obtenir des aveux signés de ceux avec qui il traitait. Staline lui-même a augmenté la mise en signant un décret qui rend les familles responsables des crimes commis par leur mari ou leur père. Des enfants âgés de 12 ans pourraient également être exécutés en vertu de ce décret. En gros, personne n'était en sécurité. Cependant, les personnes qui avaient de bonnes raisons d'être très effrayées étaient celles qui, selon Staline, constituaient un défi à sa position et l'une des accusations les plus courantes portées contre une personne arrêtée était de comploter pour tuer Staline. Le NKVD avait besoin d'une confession et ils se sont montrés très compétents dans leur travail. Un membre du NKVD a déclaré qu'étant donné le temps qu'il pouvait faire signer à quiconque qu'il était «le roi d'Angleterre». Compte tenu de la nature de leur travail, il n'y a pas de chiffres clairs sur le nombre de personnes arrêtées par le NKVD. Si quelqu'un s'enquêtait, alors ils auraient eux-mêmes été considérés comme des suspects à l'extrême.

En accord avec le désir de Staline de maintenir un air de légalité aux purges, des personnalités majeures ont reçu le «luxe» d'un procès public - les soi-disant procès. Un verdict de culpabilité à l'issue de ces procès gérés par étapes était inévitable. Beaucoup ont signé des aveux sachant que ce qu'ils avaient avoué était faux. Dans son livre "Darkness at Noon", Arthur Koestler a commenté que beaucoup dans les prisons du NKVD voyaient la mort comme le meilleur moyen de sortir de la vie dans ces prisons et a signé des aveux sachant qu'ils signaient en fait leurs propres mandats de mort, mais la mort était une issue rapide. Dans quelle mesure cela est vrai est impossible à savoir car personne n'a survécu à leur exécution! Certains ont survécu aux prisons du NKVD et aux goulags et ont écrit plus tard sur leurs expériences (comme Alexander Soljenitsyne dans «Un jour dans la vie d'Ivan Denisovitch») et ce qui unit tous ces livres, c'est la vie épouvantable qu'ils ont dû mener dans ces établissements alors qu'ils devaient vivre en sachant qu'une libération anticipée était presque impossible. Pour eux, la mort a dû sembler une libération. Mais pour Staline, une confession signée était comme un trophée à défiler parmi le peuple comme preuve de ses soupçons sur leur comportement de trahison.

On estime qu'entre 1934 et 1939, un million de membres du parti ont été arrêtés et exécutés. Au cours de la même période, on estime que 10 millions de personnes ont été envoyées dans les goulags, dont beaucoup sont décédées - soit en transit, soit en raison des conditions de vie terribles qu'elles ont dû endurer.

Staline a utilisé les purges pour promouvoir son propre peuple à des postes de responsabilité. Alors qu'avant que le NKVD ne lui ait assuré que par leurs interrogatoires, ils avaient découvert que des centaines de `` la vieille garde '' complotaient contre lui, Staline pouvait se sentir satisfait que pendant les purges, il avait des gens fidèles en place. Ces gens auraient su ce qui était arrivé à leurs prédécesseurs - les journaux publiaient ouvertement des rapports de procès avec la bénédiction de Staline - et par la nature même de cela, ils auraient su qu'il était de bon sens d'être ouvertement fidèle à Staline car il était leur bienfaiteur.

Tout ne s'est pas passé comme prévu par le NKVD. Nikolas Krestinsky en est un bon exemple. Il a été arrêté pour être un «trotskiste». Le premier jour de son procès, il a déclaré en audience publique qu'il avait été contraint de signer des aveux et d'avouer certains crimes pour lesquels il n'était pas coupable. «Je plaide non coupable de l'accusation d'avoir eu des liens avec les services de renseignements allemands.» Krestinsky a également déclaré devant le tribunal: «Je ne suis pas trotskiste». De toute évidence, cela aurait pu gêner Staline et le procès a été rapidement ajourné. Ce qui s'est passé au cours des prochaines heures est inconnu, mais devant le tribunal le lendemain, Krestinsky s'est excusé auprès du tribunal et a déclaré:

«J'admets pleinement et complètement que je suis coupable de toutes les plus graves accusations portées contre moi personnellement et que j'admets ma pleine responsabilité pour la trahison et la trahison que j'ai commises.»

Après avoir reconnu sa culpabilité, le tribunal l'a reconnu coupable et il a été exécuté.

Staline pensait qu'il ne ferait pas confiance à l'Armée rouge, en particulier aux officiers supérieurs. Il était convaincu qu'ils complotaient un coup d'État contre lui. 30 000 membres de l'armée ont été exécutés, ce qui représentait 50% des officiers et trois maréchaux sur cinq. Les historiens militaires ont en partie blâmé cette sélection d'officiers de l'Armée rouge pour le succès de la Wehrmacht au cours des premiers jours de l'opération Barbarossa - que l'armée était dirigée par des officiers inexpérimentés qui ne savaient pas comment réagir à la situation dans laquelle l'Armée rouge était. Le succès initial de Barbarossa a été construit par des officiers expérimentés de la Wehrmacht et l'Armée rouge a dû attendre jusqu'à ce que Zhukov se soit fait connaître à Stalingrad.

L'armée étant purgée ainsi que la vieille garde, Staline se sentait maintenant assez fort pour purger le NKVD - l'organisation même qui avait effectué les purges souhaitées. Staline avait peur que les officiers supérieurs du NKVD en sachent trop et que ces informations pourraient être retenues contre lui dans les années à venir. Staline a annoncé que le NKVD avait été infiltré par des fascistes et qu'il avait arrêté et exécuté des innocents. Laventry Beria a été nommé pour traquer les fascistes du NKVD. Beaucoup de ceux qui occupaient des postes de responsabilité au NKVD ont été reconnus coupables et exécutés, dont trois anciens chefs.

On peut affirmer que les purges ont finalement pris fin le 20 aoûte 1940, lorsque l'ennemi juré de Staline, Leon Trotsky, est assassiné par un agent soviétique au Mexique. Trotsky était en train d'écrire une biographie de Staline. Ses derniers mots dans l'ouvrage incomplet furent:

"La première qualification de Staline était une attitude méprisante envers les idées."

janvier 2013

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