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Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat

Le Grumman F6F Hellcat était le principal chasseur embarqué que l'Amérique avait dans la guerre du Pacifique. Le Grumman F6F Hellcat a contribué à endommager gravement la puissance navale du Japon lors de la bataille des Philippines en juin 1944 et s'est révélé être un chasseur très fiable et puissant.

La popularité du Hellcat peut être vue dans le nombre commandé par les militaires et le nombre porté par les forces porteuses. La Force opérationnelle 38, qui a combattu à Leyte Gulf, comptait 550 chasseurs basés sur des porte-avions - presque tous étaient des hellcats. La Force opérationnelle 58 a transporté 450 combattants au total à bord de ses porte-avions. Ils étaient tous des Hellcat F6F-3. En transportant un si grand nombre d'un même avion, la force porteuse pourrait transporter de grandes quantités de pièces de rechange - mais pour le même avion, par opposition à une multitude de pièces de rechange pour une variété d'avions.

Le contact initial de l'Amérique avec le Zero leur avait montré que les Japonais possédaient un avion de chasse de haute qualité qui surclassait simplement ce qu'ils avaient alors. Par conséquent, l'armée a opté pour un équivalent (ou mieux) et le puissant X6F-1 est né. C'était un avion qui a été développé à partir du F4F Wildcat, le chasseur standard transporté par la marine américaine et un avion qui avait si bien réussi à la bataille de Midway en 1942. Le F6F Hellcat était propulsé par un moteur Pratt et Whitney de 2000 ch qui lui a donné une vitesse supérieure et un taux de montée plus rapide par rapport à tout autre avion transporté en mer dans le Pacifique à l'époque. C'était également un avion très maniable et qui pouvait subir une punition soutenue. Il portait également six mitrailleuses Browning de 0,5 pouce, ce qui lui a donné un coup de poing puissant. Le Hellcat pourrait également être utilisé pour attaquer des navires car il pourrait être équipé de roquettes si nécessaire ou il pourrait transporter jusqu'à 2000 livres de bombes.

Le F6F Hellcat a effectué ses premiers vols de combat le 31 août 1943. Initialement, l'avion était basé sur le «Yorktown», «Essex» et le porte-avions léger «Independence». Les performances et le record de fiabilité du Hellcat ont grandement stimulé le moral de la flotte de transporteurs. En 1943, l'US Navy a reçu 2 545 Hellcats. L'année suivante, 6 139 ont été livrés et en 1945, 3 578 - un total de 12 262 avions.

Au total, le Hellcat a abattu plus de 6 000 appareils japonais. La plupart d'entre eux (4 947) étaient des Hellcats basés sur des porte-avions, les autres étaient des F6F terrestres ou des F6F pilotés par des pilotes d'autres pays. C'est le Hellcat F6F qui a participé au «Great Marianas Turkey Shoot» en juin 1944.

Voir la vidéo: Grumman Hellcat F6F (Avril 2020).