Podcasts d'histoire

P-38 Lightning

P-38 Lightning

Le P-38 Lightning était l'un des avions les plus réussis de la Seconde Guerre mondiale. Le P-38 Lightning, vu volant en formation sur la photo, a été conçu par Lockheed. Le P-38 était un avion rapide et maniable qui pouvait être utilisé dans un large éventail de rôles.

Le pilote et les armements du P38 étaient dans la nacelle centrale. L'avion avait deux bômes avec les moteurs montés dessus. Propulsé par deux moteurs Allison V-1710, le P-38 avait une vitesse maximale de 414 mph et une portée de combat de 1100 miles. Il pouvait voler à un maximum de 44 000 pieds. Les premiers P-38 livrés à l'USSAF en 1941 étaient armés de quatre mitrailleuses Browning .50 dans le nez de l'avion qui étaient espacées autour d'un canon Oldsmobile de 37 mm.

L'exigence originale émise par le United States Army Air Corps en 1937 était un intercepteur à haute altitude capable de 360 ​​mph et volant à 20 000 pieds. Le P-38 Lightning a dépassé ces exigences. Le P-38 a pris un bon départ lorsque le prototype a établi un temps de vol transcontinental record de 7 heures 2 minutes en janvier 1939, volant entre la Californie et New York. Malheureusement, le prototype, connu sous le nom de XP-38, s'est écrasé juste avant la piste, ce qui a retardé la production d'environ deux ans. Trente P-38 ont été remis à l'USAAF à la mi-1941.

Ces avions n'ont jamais vu le combat car ils étaient utilisés pour résoudre les problèmes de conception. Les plus graves étaient la tendance des commandes à s'enclencher lors d'une plongée à grande vitesse et la décomposition de la structure de la queue, également lors d'une plongée à grande vitesse. Il a été découvert par la suite que le blocage pouvait être surmonté une fois que l'avion avait touché un air plus dense à l'aide de la compensation d'ascenseur. Un autre problème était que l'avion avait besoin des deux moteurs pour décoller. En cas de panne, la puissance du moteur sous tension a fait que l'avion s'est tourné vers ce moteur et s'est renversé. Cela a été surmonté par les pilotes qui ont appris à réduire la puissance du moteur en direct plutôt qu'à l'augmenter.

Les premiers P-38 de combat ont été produits en octobre 1941 et ont volé pour la première fois en avril 1942. Ils étaient armés de quatre mitrailleuses de calibre .50 et d'un canon Hispano de 20 mm qui était considéré comme plus fiable que l'Oldsmobile.

Le P-38 avait de nombreuses variantes et a été utilisé en Extrême-Orient, en Afrique du Nord et en Europe. C'était un avion maniable qui pouvait bien voler à basse et à haute altitude et avait un excellent taux de montée. Une autre vertu était la longue portée de l'avion qui le rendait idéal pour la guerre du Pacifique. En Europe occidentale, le P-38 a été utilisé pour escorter les bombardiers lors de leurs raids en Europe occupée.

En avril 1943, les renseignements américains décodèrent un message japonais l'informant que l'amiral Yamamoto allait visiter le nord des îles Salomon le 18 avril. Yamamoto était toujours considéré comme une figure majeure de la guerre du Pacifique et la décision a été prise de le tuer. Seize chasseurs P-38 Lightning du 339e Escadron de chasse ont reçu l'ordre d'intercepter et d'abattre l'avion de Yamamoto. Ils ont intercepté deux bombardiers G4M 'Betty' escortés par six avions de chasse Zero. Les deux bombardiers «Betty» ont été abattus et Yamamoto a été tué.

À la fin de la guerre, plus de 10 000 P-38 Lightning avaient été construits dans une variété de versions, allant du chasseur à l'escorte de bombardier, de la reconnaissance photographique au chasseur de nuit.


Voir la vidéo: P-38 Lightning Start up, flight & shut down (Juin 2021).