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Italie et Allemagne 1936 à 1940

Italie et Allemagne 1936 à 1940

Après le rebuffade que l'Italie a connu après son invasion de l'Abyssinie, le seul choix d'alliés restant pour Mussolini était l'Allemagne et l'Espagne de Franco.

En juillet 1936, une guerre civile éclate en Espagne entre républicains et nationalistes dirigés par le général d'armée Franco. Les républicains ont obtenu le soutien de divers groupes à travers l'Europe. Staline de Russie a envoyé de l'aide et des troupes bien qu'ils aient été désignés comme des «volontaires» afin de ne pas offenser la Société des Nations. Cela en soi avait tendance à condamner les républicains aux yeux de beaucoup en Europe, car Staline et le régime communiste en Russie en effrayaient encore beaucoup. Mussolini et Hitler ont envoyé du soutien et des «volontaires» à Franco.

Franco ne croyait pas au gouvernement parlementaire. Il n'a pas dirigé une dictature en 1936 - dans le sens où il n'avait pas encore le pouvoir en Espagne, mais c'était à venir. Mussolini a vu l'implication italienne en Espagne comme une nouvelle occasion d'étendre son pouvoir et son influence.

Tous les Italiens n'étaient pas franquistes. Certains Italiens qui avaient déménagé à l'étranger pendant le temps de Mussolini au pouvoir, ont formé la Brigade Garibaldi. Ils ont combattu du côté républicain. Lors de la bataille de Guadalajara, les Italiens ont combattu les Italiens - quelque chose que les gens en Italie redoutaient. Dans cette bataille, les républicains ont gagné. Mussolini était furieux que ses «volontaires» aient été battus mais a blâmé la brigade Garibaldi. Trois mois après la défaite de Guadalajara, le chef de la brigade Garibaldi, Carlos Roselli, a été retrouvé assassiné. Les agents secrets de Mussolini l'avaient fait.

La guerre civile espagnole était profondément impopulaire en Italie, car beaucoup de gens ne pouvaient pas voir ce qu'elle avait à voir avec eux. De plus, l'implication italienne n'a pas été un succès.

Cette aliénation apparente en Europe a poussé Mussolini encore plus loin vers Hitler. Mussolini a indiqué que l'Italie et l'Allemagne étaient les pays les plus influents d'Europe et que tout le reste de l'Europe tournerait autour de cet «axe».

Hitler et Mussolini

En septembre 1937, Mussolini a visité l'Allemagne. Hitler a montré une grande puissance militaire pour Mussolini et à la fin de la visite, Mussolini est devenu convaincu que l'Allemagne était le pouvoir avec lequel il devait s'allier. Il était sûr qu'une alliance avec l'Allemagne ferait en sorte que l'Italie deviendrait plus puissante dans toute l'Europe.

Comme l'Allemagne avait quitté la Société des Nations en 1933, Mussolini a donc quitté la Ligue en 1937 après que la Ligue eut imposé des sanctions économiques à l'Italie pour l'invasion de l'Abyssinie.

En 1938, l'Allemagne occupa l'Autriche dans l'Anschluss (interdite par Versailles). Hitler n'a pas prévenu Mussolini de ce qu'il allait faire et cela a bouleversé la croyance de Mussolini qu'il était un partenaire égal. Cependant, Mussolini ne pouvait rien faire contre l'occupation nazie de l'Autriche et il était clair à partir de 1938 que Mussolini était définitivement le partenaire mineur de la relation.

Cependant, Mussolini a acquis une réelle renommée pour le rôle qu'il a joué dans l'accord de Munich de septembre 1938. La guerre semblait une possibilité réelle à l'automne 1938. Les grandes puissances en ont profité pour se rencontrer à Munich - une idée suggérée par Mussolini. Le résultat a été le «morceau de papier» qui à l'époque semblait à chacun garantir la paix européenne. Mussolini a obtenu le crédit pour cela. Après Munich, la réputation de Mussolini était à son apogée. Pour beaucoup, il semblait être le sauveur de l'Europe - une réputation qui, selon lui, faisait de lui le premier homme d'État d'Europe.

L'invasion de la Tchécoslovaquie par Hitler en mars 1939 a mis Mussolini en colère parce qu'il était clair que l'Allemagne se taillait son propre empire et l'Italie non.

Pour compenser cela, Mussolini a repris l'Albanie le Vendredi Saint 1939. Pour lui, c'était un signe de l'expansion du pouvoir de l'Italie en Europe. Le roi Victor Emmanuel s'est vu offrir le titre de roi d'Albanie. La propagande italienne a beaucoup profité de cela, mais en réalité, l'Albanie était sous l'influence de l'Italie depuis des années et ce n'était guère un succès militaire italien.

Mussolini a clairement indiqué à Hitler qu'il s'attendait à ce que l'Italie ait la mer Adriatique comme sphère d'influence.

En mai 1939, les Allemands et les Italiens ont cimenté leur amitié avec le Pacte d'acier. Ce pacte engageait les deux pays à soutenir l'autre si l'un d'entre eux s'engageait dans une guerre. Le ministre italien des Affaires étrangères, Galleazo Ciano, gendre de Mussolini, s'est rendu compte que ce pacte était potentiellement très dommageable pour l'Italie, mais Mussolini était plus préoccupé par le prestige de s'allier à la puissance la plus puissante d'Europe plutôt que par sa politique.

Mussolini a également considéré que le pacte de non-agression d'Hitler avec la Russie communiste signifiait que cela impliquait l'Italie et qu'il le considérait comme un traité à trois nations bien que l'Italie ne l'ait jamais signé (et l'Italie n'a même pas été prévenue qu'il allait avoir lieu).

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne nazie envahit la Pologne. Hitler avait informé Mussolini de ses plans et attendait pleinement l'aide italienne. Mussolini, malgré toutes ses vantardises, s'est rendu compte que l'armée italienne n'était pas prête à se battre en septembre 1939. Par conséquent, les Italiens ne se sont pas joints à l'attaque allemande malgré le Pacte d'Acier.

L'Italie a rejoint la guerre le 10 juin 1940. Pourquoi? Il craignait que l'Allemagne n'obtienne tout le butin de guerre car elle réussissait complètement jusqu'à cette date. Pour Mussolini, ce n'était qu'une question de temps avant que la Grande-Bretagne ne se rende et il considérait l'Europe comme riche pour des choix faciles. Son rival le plus proche géographiquement, la France, était sur le point de se rendre. Le 17 juin, date à laquelle la France a demandé la remise des conditions à l'Allemagne, Mussolini a ordonné une invasion italienne du sud de la France. L'invasion a saisi un petit morceau de terre mais les Français ont opposé une résistance féroce et une invasion à grande échelle du sud de la France n'a jamais eu lieu.

En septembre 1940, l'Italie a attaqué les troupes britanniques basées en Égypte. Ce fut le début d'une guerre qui devait être désastreuse pour l'Italie.

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