Chronologie de l'histoire

La bataille de Madrid

La bataille de Madrid

Le contrôle de Madrid pendant la guerre civile espagnole était essentiel si l'une des deux parties allait gagner. Le contrôle du siège du gouvernement - comme Madrid l'a été - a fait de la bataille de Madrid un événement très important pendant la guerre civile espagnole.

La bataille de Madrid s'est avérée indécise pendant la guerre civile espagnole en ce qui concerne le contrôle de toute la ville.

Après la prise de Tolède, Franco s'est fixé un nouvel objectif - Madrid. Au moment où la bataille a véritablement commencé en juillet, des membres de la Brigade internationale étaient arrivés dans la capitale pour soutenir ses défenseurs. L'intensité des combats entre Tolède et Madrid a donné une idée de ce à quoi s'attendre dans la ville. Les combattants républicains avaient opposé une résistance farouche à Illescas et Chapineria au sud-ouest de Madrid.

Les forces nationalistes étaient commandées par le général Emilio Mola tandis que les défenseurs républicains étaient dirigés par le général José Miaja. Les nationalistes ont approché Madrid du sud-ouest. Cela leur a donné un avantage en ce sens qu'ils pouvaient utiliser le vaste parc royal, la Casa del Campo, pour couvrir leur avance. Ceci a été soutenu par une attaque de diversion sur une banlieue de Madrid, Carabanchel. La résistance des défenseurs républicains était féroce et le nombre de victimes était élevé.

Une contre-attaque de la Brigade internationale a fourni un court répit, mais il semblait que ce n'était qu'une question de temps avant que les nationalistes arrivent à la périphérie de la ville. Quand ils l'ont fait, ils ont découvert que leur première tâche était de capturer ce qui était connu comme la ville universitaire. Ce fut un cauchemar pour les attaquants car le complexe universitaire était plein de nombreux grands bâtiments mais aussi de nombreuses petites salles - parfaites pour les défenseurs déterminés à se cacher et à se battre. Il y avait une forte présence républicaine à l'université. Les nationalistes ont utilisé leur force aérienne pour bombarder des endroits où les républicains auraient une forte présence. L'artillerie nationaliste a également été utilisée dans le même but.

John Summerfield, un membre anglais de la Brigade internationale a écrit: «Nous avons alors vu le bâtiment Philosophy, éclairé par les flammes réfléchies et le clair de lune. La lumière brillait à travers les trous d'obus dans les murs, depuis les fenêtres, les stores pare-soleil brisés étaient suspendus ivres, une voiture accidentée étalée sur la route, et il y avait de grands trous dans le sol pleins d'eau. »La bataille pour le contrôle de la ville universitaire a pris dix jours, mais aucun des combats n'a été décisif et le 23 novembre, Franco a décidé que ses forces avaient subi suffisamment de victimes et que le complexe universitaire aurait besoin de deux fois plus de soldats nationalistes pour réussir et c'était des chiffres qu'il ne pouvait pas se permettre. Franco a décidé de se contenter du contrôle d'environ 75% de University City.

C'était un modèle répété jusqu'à la fin de la guerre civile espagnole. Les nationalistes contrôlaient certaines parties de la ville tandis que d'autres restaient fermement entre les mains des républicains. Peter Kemp, étudiant à Cambridge et membre de la Brigade internationale, a écrit à propos de la vie à Madrid: la brusque fissure d'un fusil, le bavardage diabolique d'une mitrailleuse, le tapotement de pioche ci-dessous - tout pourrait signifier la mort. Une glorieuse attaque s'était terminée par un misérable jeu de cache-cache joué par des hommes effrayés. »Bien qu'il n'ait pas pris la ville, Franco a ordonné une augmentation de ses bombardements par des avions de l'armée de l'air nationaliste.

Le 19 novembre, 1000 personnes ont été tuées par des bombardiers qui visaient des zones de la ville qui, selon eux, étaient contrôlées par les républicains. «Le sifflement et le fracas des explosions, les appels au secours ou à la douleur, le bruit des cloches et le coup de sifflet strident, mêlés au rugissement des pierres et du verre qui tombent et au bourdonnement des bombardiers volant à basse altitude, ont assourdi bruit. Madrid a été la première capitale européenne à être attaquée de cette manière. Plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des autorités de la ville ont creusé des abris profonds. Étant les premiers, les Madrilènes n'ont pas eu autant de chance. »(L Snellgrove dans« Franco et la guerre civile espagnole »)

Octobre 2012