Réservoir T34

Le char T34 a été développé par les Russes avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Le T34 a révolutionné la conception et la fabrication des chars. De près au combat, le T34 s'est avéré être plus qu'un match pour le puissant char Tiger. Le T34 a combiné des développements à la fois d'Amérique et, ironiquement, d'Allemagne.

En 1931, les Russes ont acheté deux chars américains Christie. Le système de suspension trouvé sur le Christie a été intégré au T34. Il était propulsé, en général, par un moteur diesel de type V de 500 chevaux développé à partir d'un moteur diesel BMW.

Le premier prototype du T34 a été achevé au début de 1939. En septembre 1940, le T34 est entré en production armé d'un canon de 76 mm. Le T34 a été accepté pour service avant la fin des essais officiels. Il a été fabriqué dans six usines différentes et plus de T34 ont été fabriqués que n'importe quel autre char de la Seconde Guerre mondiale.

Le T34 était un char très exigu car peu de considération avait été accordée au confort de l'équipage. Le T34 était également considéré comme un char bruyant et pouvait être entendu à une distance de 450 à 500 mètres, donnant ainsi aux Allemands une alerte précoce quant à l'endroit où ils se trouvaient.

La grande valeur du T34 était sa conception simple qui le rendait facile à fabriquer et à réparer. Le T34 était également relativement léger tandis que son moteur refroidi par eau rendait le feu du moteur rare et augmentait la distance à laquelle un T34 pouvait fonctionner. La vitesse du T34 était également un avantage majeur par rapport aux chars allemands. La vitesse de pointe moyenne des chars allemands était de 25 mph tandis que le T34 avait une vitesse de pointe de 32 mph. Son blindage incliné offrait également au T34 une très bonne défense contre les obus allemands.

Les Russes pouvaient se permettre de perdre de nombreux T34 au combat, car leur système d'usine permettait d'en construire des milliers. Alors que les usines allemandes étaient bombardées par les Alliés, les usines T34 basées au fond de l'Ukraine étaient relativement exemptes de bombardements allemands. Lorsque les usines ont été endommagées par les bombardements allemands, d'autres usines ont simplement été invitées à augmenter leur production pour combler le déficit.

Le T34 a ensuite été équipé d'un canon de 85 mm pour lui permettre de rivaliser avec les chars Tiger sur le front oriental. Les versions ultérieures ont également reçu une meilleure armure. Le T34 / 85 avait une tourelle plus plate, ce qui en faisait une cible plus petite - une innovation qui a été copiée dans de nombreux chars après la guerre.