Chronologie de l'histoire

Les causes de la guerre du canal de Suez de 1956

Les causes de la guerre du canal de Suez de 1956

En 1956, le canal de Suez a été nationalisé par Gamal Abdel Nasser. La crise du canal de Suez de 1956 a effectivement mis fin à la carrière politique de Sir Anthony Eden, mais elle a grandement contribué à faire progresser Nasser, déjà très haut placé, dans le monde arabe. Mais quelles sont les causes de la crise du canal de Suez en 1956?

La Grande-Bretagne avait gouverné l'Égypte pendant tout le XXe siècle. Cela a donné à la Grande-Bretagne le contrôle conjoint du canal de Suez - avec les Français - qui avait été décrit comme la «veine jugulaire de l'Empire». Le canal de Suez a coupé un grand nombre de kilomètres d'un voyage en mer de l'Europe vers les marchés asiatiques et vice-versa et a rendu inutile un voyage autour du volatile Cap de Bonne-Espérance. Cependant, la présence britannique en Égypte n'a pas été bien accueillie par de nombreux Égyptiens, car ils se sont sentis obligés de se sentir citoyens de seconde classe dans leur propre pays.

Le Moyen-Orient était un domaine clé dans le contexte de la guerre froide et au Moyen-Orient, le canal de Suez était considéré comme vital. En 1951, les Britanniques comptaient 80 000 soldats stationnés le long du canal de Suez, ce qui en faisait la plus grande base militaire du monde. Pour beaucoup en Grande-Bretagne, le canal de Suez était un signe de la puissance étrangère de la Grande-Bretagne - pour de nombreux Égyptiens, il était l'emblème d'un empire qui remontait à une époque ancienne que beaucoup croyaient devoir disparaître à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les Égyptiens avaient besoin de la permission des Britanniques pour s'approcher du canal et la résistance à l'occupation britannique de l'Égypte s'est rapidement accrue.

Le colonel Nasser voulait profiter de cette situation. D'abord, il savait que de nombreux Égyptiens étaient profondément mécontents de la présence britannique en Égypte. Deuxièmement, il savait également que la corruption était répandue dans les postes de responsabilité en Égypte, ce qui était surtout illustré par le style de vie du roi Farouk. Nasser a fondé les «officiers libres». Ses membres voulaient que le renversement de la «vieille» Égypte soit suivi de la suppression de toute influence britannique en Égypte.

En 1952, les attaques contre les troupes britanniques en Égypte ont empiré. Entre 1951 et 1952, trente ont été tués et plus de soixante ont été blessés. La police égyptienne, qui devait soutenir les troupes dans le maintien de l'ordre public, transmettait des informations au mouvement de résistance des troupes britanniques, etc. Cela a rendu la vie extrêmement difficile à l'armée britannique en Égypte et en 1952, l'opération Eagle a été introduite. . Il s'agissait d'une répression totale contre la police égyptienne. Cependant, il n'a fallu qu'un seul incident pour déclencher une rébellion à grande échelle et cela s'est produit à Ismaïlia.

La troisième brigade d'infanterie a encerclé le quartier général de la police à Ismaïlia et a appelé les hommes à l'intérieur à se rendre. Après de brèves discussions, la police du bâtiment a refusé de le faire et a clairement indiqué qu'elle était prête à se battre. Les Britanniques ont amené des chars Centurion et d'autres véhicules blindés et ont attaqué. Le quartier général de la police a été pris en charge. Il y a eu quelques victimes britanniques, mais cinquante policiers égyptiens ont été tués et de nombreux autres blessés. Plus de 800 hommes ont été arrêtés et placés en détention. Un homme du coin a photographié ce qu'il a vu et les photos, une fois publiées, n'ont fait qu'aggraver une situation déjà très tendue.

Ce qui s'est passé à Ismaïlia a mis en colère de nombreuses personnes dans toute l'Égypte. Les hommes du quartier général de la police étaient armés de fusils Lee Enfield de la Seconde Guerre mondiale tandis que les Britanniques utilisaient des chars pour pénétrer dans le bâtiment. Le lendemain de l'attaque britannique, le «samedi noir», il y a eu des émeutes dans toute l'Égypte. Le drapeau de l'Union a été brûlé et des magasins étrangers ont été détruits. Au Caire, des logements pour expatriés ont été attaqués, tout comme l'emblématique Shepherd's Hotel, une base pour les expatriés britanniques. Au Turf Club exclusif du Caire, des membres expatriés ont été battus à mort et le club a été détruit. En tout, plus de 700 bâtiments ont été détruits et 9 Britanniques et 26 autres Occidentaux ont été tués. Il est généralement admis que cette flambée de violence n’était pas planifiée mais qu’il s’agissait d’une vague de colère spontanée de la part de personnes qui avaient été traitées comme des citoyens de seconde zone dans leur propre pays. Peu d'Égyptiens pouvaient se permettre des luxes qui existaient dans des endroits comme le Shepherd's Hotel ou le Turf Club. Ceux qui le pouvaient étaient invariablement associés au gouvernement corrompu du roi Farouk.

Anthony Eden voulait que 40 000 soldats soient déplacés en Égypte dans les 24 heures pour rétablir l'ordre et protéger les Britanniques là-bas. L'armée a clairement fait comprendre à Eden que cela n'était tout simplement pas possible d'un point de vue logistique. Alors que c'était un signe clair qu'Eden avait peu de compréhension de problèmes tels que la logistique, le problème a été laissé aux chefs de l'armée en leur disant qu'ils laissaient les citoyens britanniques sans protection.

Ce qui s'est passé à Ismaïlia et ce qui a suivi, a donné à Nasser et aux «officiers libres» l'occasion idéale de renverser Farouk. Le roi a été retiré pacifiquement de son palais, emmené à Alexandrie où il est monté à bord de son yacht et a quitté l'Égypte - pour un salut de 21 coups. Nasser a immédiatement créé le Conseil du commandement révolutionnaire. Bien que Nasser ne dirigeait pas le Conseil, il était évident que la force la plus puissante était Nasser.

Tout cela s'est produit dans un contexte où le gouvernement britannique avait de gros problèmes financiers à la maison. Le coût de l'engagement militaire en Égypte était énorme - et celui dont le Trésor aurait pu se passer. Eden a pris la décision d'entamer des négociations avec le Conseil de commandement révolutionnaire pour retirer les troupes britanniques du canal de Suez. Le soi-disant «groupe Suez» du Parti conservateur était furieux lorsque son plan a été annoncé. Dirigé par Julian Amery, le «groupe Suez» a fait valoir qu'un retrait serait la fin de l'Empire et qu'il récompenserait la violence contre les troupes britanniques. Indépendamment de leurs objections, Eden a poursuivi les négociations.

Cependant, la vitesse des négociations n'a pas été assez rapide pour les nationalistes égyptiens. Les attaques contre les troupes britanniques se sont poursuivies mais une nouvelle dynamique s'est ajoutée avec des attaques contre les familles des troupes. Avec 27 000 citoyens britanniques en Égypte, ce fut une évolution nouvelle et inquiétante. Les dirigeants de la résistance ont utilisé les pourparlers à leur avantage. Lorsque les Britanniques semblaient au point mort, les attaques ont empiré; lorsque les Britanniques semblaient plus conciliants, ils se relâchaient. En 1954, un accord a été conclu selon lequel les troupes britanniques quitteraient l'Égypte dans les vingt mois suivant la signature de l'accord. La signature de cet accord a mis fin aux attaques contre les troupes britanniques.

Nasser et Eden se sont rencontrés pour la première et dernière fois en février 1955. Eden est arrivé au Caire avec deux objectifs. Le premier était pour l'Égypte de cesser ses émissions de radio anti-britanniques et le second était de faire en sorte que l'Égypte rejoigne le Pacte de Bagdad récemment formé - une alliance anticommuniste pro-occidentale d'États du Moyen-Orient que l'Égypte n'avait pas rejoints. Il a échoué sur les deux plans. Même le dîner organisé pour Nasser à l'ambassade britannique a été un échec car Nasser est arrivé en uniforme militaire pour être accueilli par Eden en tenue de soirée - Nasser ne savait pas que le dîner devait être formel et il a conclu qu'il avait été fait pour montrer lui en public. Rien ne prouve que tel ait été le cas - il semble que ce soit un véritable malentendu. Mais dans le contexte de ce qui se passait alors, pour les Égyptiens qui avaient accès à l'information via la chaîne radio «Voice of Egypt», c'était une tentative délibérée d'humilier Nasser.

Une semaine après la rencontre entre Eden et Nasser, Israël a attaqué le territoire égyptien à Gaza, tuant plus de trente personnes. Ce raid a révélé la faiblesse militaire de l'Égypte et Nasser a tenté d'acheter des armes à l'étranger. Sa tentative d'acheter des armes à la Grande-Bretagne a échoué et les Américains n'étaient pas non plus disposés à l'accueillir. Par conséquent, l'Égypte s'est tournée vers le bloc soviétique. Pour les Russes, cette expansion de l'influence en Méditerranée et au Moyen-Orient a été un coup d'État majeur.

Pour moderniser l'Égypte, Nasser a voulu construire un barrage à Assouan pour exploiter la puissance impressionnante du Nil. Il est clair que l'Égypte n'avait pas d'argent pour financer cela. 200 millions de dollars provenaient de la Banque mondiale tandis que, dans un effort pour rétablir une certaine influence dans la région, la Grande-Bretagne et l'Amérique ont accepté de soutenir financièrement le projet.

Cependant, Eden ne faisait pas confiance à Nasser. Dans une émission publique, il avait déclaré que Nasser «n'était pas un homme de confiance pour respecter un accord». Le M6 a fourni à Eden, aujourd'hui Premier ministre, des informations selon lesquelles Nasser devenait de plus en plus pro-Moscou. Il y avait peu de preuves de cela malgré le fait que l'Union soviétique fournissait des armes à l'Égypte - les deux semblaient utiliser l'autre à ses propres fins. Cependant, les rapports du MI6 n'ont servi qu'à irriter Eden qui ne voulait pas gagner une réputation d'Atlee pour l'apaisement.

Lorsque les troupes britanniques ont finalement quitté l'Égypte, elles ont mis fin à soixante-quatorze ans d'occupation. Nasser est devenu président de l'Égypte et son statut dans le monde arabe n'aurait pas pu être plus élevé. Cependant, sans aucune référence à la Grande-Bretagne, l'Amérique a soudainement annoncé qu'elle n'allait plus soutenir financièrement le projet du barrage d'Assouan. La Grande-Bretagne a suivi l'exemple américain. Nasser a annoncé qu'un tel traitement de l'Égypte était une «insulte» et une «humiliation». Pour Nasser, le barrage serait un symbole de la fierté arabe et il était déterminé à poursuivre sa construction. Les Russes ont fourni les connaissances techniques nécessaires, tandis que le canal de Suez fournirait le financement nécessaire.

En 1956, Nasser a annoncé à son conseil intérieur qu'il allait nationaliser le canal de Suez au nom du peuple égyptien. Dans «Opération Dignité et Gloire», les bureaux de la Compagnie du canal de Suez ont été repris. C'était une affaire sans effusion de sang qui a été joyeusement reçue en Egypte lorsque la nouvelle de ce qui s'est passé a été annoncée. Ironiquement, les avocats du gouvernement du gouvernement conservateur 1951-1953 l'avaient prévu et avaient évalué s'il s'agissait d'une décision légale. Ils ont décidé qu'en vertu du droit international, il était légal de nationaliser le canal de Suez tant qu'ils rémunéraient convenablement les actionnaires et permettaient aux navires de toutes nationalités de traverser le canal. Quand Eden a vu le rapport lors de sa première réunion après «Dignité et gloire», le personnel a affirmé qu'il avait crié «Ce n'est pas bon» et a jeté le rapport à travers la pièce.

S'ensuivirent des pourparlers diplomatiques - certains secrets - qui conduisirent tous à l'invasion de Port-Saïd en novembre 1956.

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