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Le contexte diplomatique de la crise de Suez de 1956

Le contexte diplomatique de la crise de Suez de 1956

Nasser ayant nationalisé le canal de Suez a attendu de voir ce qui allait se passer. Nasser a prédit avec confiance que la Grande-Bretagne n'utiliserait pas la force militaire pour récupérer le canal de Suez et que la diplomatie ne fonctionnerait pas. Il a donc conclu que son pari sur le canal de Suez avait fonctionné.

Le 8 aoûte, 1956 Anthony Eden est allé à la télévision pour expliquer sa politique envers l'Égypte. Il a déclaré au public britannique que «notre querelle n'est pas avec l'Égypte, encore moins avec le monde arabe. C'est avec le colonel Nasser. Ce n'est pas un homme à qui on peut faire confiance pour respecter un accord. »Pendant le discours, Eden a comparé Nasser aux récents dirigeants fascistes d'Europe - une comparaison qui n'a pas bien marché dans le monde arabe.

En août 1956, 20 000 réservistes ont été appelés en Grande-Bretagne. Des hommes ont été envoyés à Malte et à Chypre en tant que deux bases militaires avancées évidentes. La Grande-Bretagne a élaboré, en secret, des plans pour reprendre le canal de Suez et forcer un changement de régime en Égypte. Adam Watson était le principal conseiller d'Eden au Foreign Office sur les questions égyptiennes. Il a eu la nette impression qu'Eden croyait que le peuple égyptien accueillerait un gouvernement britannique fort mais bienveillant en Égypte - un retour aux jours de l'Empire britannique à son apogée.

Les États-Unis d'Amérique ont clairement indiqué qu'ils étaient contre toute forme d'action militaire et Dwight Eisenhower l'a clairement indiqué dans ses communications avec Eden. Le secrétaire d'État américain à l'époque était John Foster Dulles. C'était Dulles qui avait des contacts fréquents avec Eden et ses messages au Premier ministre étaient ambivalents et loin d'être clairs. Si Eden croyait que l'Amérique n'était pas contre une action militaire à la suite de ses rencontres avec Dulles, cela pourrait bien l'avoir encouragé non seulement à y penser mais aussi à le suivre activement.

Eden a obtenu le plein soutien de la France pour une action contre l'Egypte, en particulier de la part du ministre français des Affaires étrangères Christian Pireau. Nasser avait aidé les rebelles algériens contre le gouvernement français au pouvoir à Alger et ce Pireau ne pouvait pas tolérer. Nasser a soutenu sa position lorsqu'il a déclaré publiquement: «Il est de notre devoir d'aider nos frères arabes».

Une troisième nation a secrètement fait son plan de sentiment sur le sujet de l'Égypte - Israël. Des responsables français et israéliens se sont rencontrés en secret pour discuter de ce qui pourrait être fait contre l'Égypte. Israël était très préoccupé par la puissance militaire de l'Égypte qui devenait de plus en plus importante en raison des importations militaires tchèques. Le 27 juillete, La France avait ouvertement demandé à Israël si elle envisageait d'attaquer l'Égypte dans le cadre d'une attaque préventive - attaque avant d'être attaquée. Shimon Peres a déclaré aux Français qu'une attaque israélienne pourrait avoir lieu dans les deux semaines du 27e mais que des armes modernes étaient nécessaires. En réponse à cela, la France a secrètement exporté vers Israël des armes modernes. En raison d'un embargo commercial sur le matériel militaire au Moyen-Orient, le débarquement de ce matériel a eu lieu la nuit - Moshe Dayan était là pour observer le débarquement près de Haïfa.

En raison de sa préoccupation pour ce qui se passait au Moyen-Orient, Eisenhower a ordonné aux avions espions U2 de survoler la région Israël / Égypte pour donner aux services de renseignement des États-Unis une image plus claire des équipements militaires des deux parties. Les résultats ont énervé Eisenhower. Les photos montraient qu'Israël était équipé de soixante avions de chasse français Mystere alors que le gouvernement français avait dit à Eisenhower qu'il n'avait remis à Israël que douze Mystere. Eisenhower a vu les avions comme modifiant l'équilibre des pouvoirs dans la région et qu'une telle décision pourrait provoquer une réponse.

Le 13 octobree, Eden s'est adressé à la conférence du Parti conservateur à Llandudno. Eden a clairement déclaré qu'il n'excluait pas le recours à la force militaire. Cependant, il savait également qu'il devait faire quelque chose de décisif car peu de choses avaient apparemment été faites depuis la nationalisation du canal de Suez en juillet.

Le 14 octobree, Eden a rencontré le chef de cabinet adjoint français chez Chequers. C'est lors de cette réunion qu'il y a eu la première mention d'une éventuelle contribution militaire des Israéliens. Le plan français était d'amener Israël à attaquer l'Égypte à travers le désert du Sinaï. À mesure qu'Israël se rapprocherait du canal de Suez, la Grande-Bretagne et la France demanderaient aux deux forces de se retirer à dix milles des deux côtés du canal de Suez (l'Égypte à l'ouest et Israël à l'est) et les deux nations enverraient des troupes pour assurer la sécurité des cette voie navigable internationale vitale. Le 16 octobreeEden a dit aux Français que le plan avait son soutien. Le secret était primordial et l'Amérique n'a pas été informée.

Les trois nations concernées se sont rencontrées dans une villa isolée à Sèvres, près de Paris. Ben Gourion, Shimon Peres et Moshe Dayan ont fait le voyage secret d'Israël à la villa tandis que le représentant britannique était le ministre des Affaires étrangères, Selwyn Lloyd. La rencontre ne s'est pas bien passée. Gurion voulait que la Grande-Bretagne promette d'intervenir dans la région 72 heures plus tôt que la Grande-Bretagne n'avait prévu de le faire. Lloyd a refusé de donner une telle assurance et Ben Guiron était tout à fait partant de la réunion. Il a été arrêté lorsque Shimon Peres lui a dit que leur avion avait développé des "problèmes mécaniques" et qu'ils devraient rester à la villa pour s'assurer que leur présence y restait secrète. En conséquence, la conversation s'est poursuivie.

Le 23 octobrerd, Pineau s'est envolé pour Londres pour voir Eden pour régler les problèmes. Le lendemain, Eden a envoyé Patrick Dean à Paris. Dean était le président du Joint Intelligence Committee et sa tâche était de s'assurer que toute attaque israélienne semblait réellement menacer le canal de Suez. Aux yeux du monde, la Grande-Bretagne et la France auraient donc raison d'envoyer des troupes. Dean a signé un document qui confirmait tous les détails. Il en rapporta une copie à Eden qui était horrifié que quoi que ce soit ait été écrit car cela, selon Eden, mettait en danger tout le secret de la mission.

Le 28 octobree, Israël a lancé une frappe secrète contre l'Égypte - si secrète que pendant des années les Égyptiens n'ont eu aucune idée de ce qui s'était passé. Les services de renseignements israéliens avaient découvert via un espion quand et où un avion transportant de hauts commandants militaires égyptiens volerait. Il a été abattu tuant tous à bord. Beaucoup d'Égypte pensaient qu'il s'agissait d'un tragique accident.

Dans le même temps, douze avions de chasse français ont volé de Chypre en Israël. Dayan était préoccupé par la force aérienne de l'armée de l'air égyptienne et les chasseurs français étaient une garantie contre cela. Les avions de chasse ont reçu des marques israéliennes et les pilotes français ont reçu la documentation appropriée.

Le 29 octobree, 395 parachutistes israéliens ont été largués dans le désert du Sinaï - à une vingtaine de kilomètres du canal de Suez. Eden s'était attendu à une force plus importante et l'attaque a même intrigué Nasser qui a été informé que les Israéliens semblaient aller d'une colline de sable à une autre sans cohésion stratégique évidente à ce qu'ils faisaient.

Le 30 octobree, Eden a informé la Chambre des communes et la reine de ce qui s'était passé dans le Sinaï. Les ambassadeurs israélien et égyptien ont été convoqués et invités à informer leurs gouvernements respectifs que les deux forces devraient se retirer à dix miles de chaque côté du canal de Suez pour s'assurer que le canal n'a pas été endommagé. Nasser a rejeté cela et c'est ce qui a donné à la Grande-Bretagne et à la France l'excuse pour lancer une attaque.

L'ONU a appelé toutes les parties à ne pas recourir à la violence pour tenter de résoudre le problème. La Grande-Bretagne a utilisé son droit de veto au Conseil de sécurité pour le rejeter.

La Grande-Bretagne a commencé son attaque lorsque des bombardiers de la RAF ont attaqué l'aéroport international du Caire. Eisenhower était furieux et il a fait connaître sa colère en public quand il a dit: "Nous pensons que ces actions ont été prises par erreur." Cependant, ses commentaires n'ont pas arrêté les bombardements. Le 1er novembrest, davantage de bombardements aériens britanniques ont détruit de nombreux combattants Mig 15 au sol.

En Grande-Bretagne, Eden a été gêné par l'un de ses propres députés, William Yates. Il avait découvert le plan secret d'attaquer l'Egypte. Cependant, Yates n'avait aucun détail à ce sujet - s'il l'avait fait, Eden aurait pu avoir bien plus de problèmes politiques qu'il ne l'était car il aurait été évident que la Grande-Bretagne et la France tentaient de précipiter une situation dans laquelle ils pouvaient attaquer plutôt que d'éviter une.

L'attaque contre l'Égypte était prévue pour le 5 novembre.

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