Le Bismarck

Le Bismarck, probablement le cuirassé le plus célèbre d'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, a été coulé le 27 mai 1941. Le Bismarck avait déjà coulé le HMS Hood avant d'être coulé lui-même. Pour beaucoup, la fin du Hood et de Bismarck symbolisait la fin du temps où les cuirassés étaient la force dominante dans la guerre navale, à remplacer par des sous-marins et des porte-avions et les avantages que ces navires offraient aux commandants navals.

Survivants du «Bismarck»

Le Bismarck a déplacé plus de 50 000 tonnes et 40% de ces déplacements étaient des blindés. Une telle armure conférait au Bismarck de nombreux avantages en termes de protection, mais elle n'entravait pas sa vitesse - elle était capable de 29 nœuds. Lancé en 1939, le Bismarck transportait une formidable gamme d'armes - des canons de 8 x 15 pouces, des canons de 12 x 5,9 pouces, des canons AA de 16 x 4,1 pouces, des canons AA de 16 x 20 mm et 2 x avions Arado 96. Le Bismarck avait un équipage de 2 200 personnes.

En comparaison, le HMS Hood (construit 20 ans avant Bismarck) pesait 44 600 tonnes, avait un équipage de 1 419 tonnes et était plus rapide que le Bismarck avec une vitesse maximale de 32 nœuds. Le Hood avait été lancé en 1918 et était armé de canons de 8 x 15 pouces, de 12 x 5,5 pouces, de 8 x 4 pouces AA, de 24 x 2 livres et de 4 x 21 pouces. Cependant, le Hood souffrait d'un défaut majeur - elle n'avait pas la même quantité d'armure que le Bismarck. Le fait que le Hood était plus rapide que le Bismarck de 3 nœuds était dû à son manque d'armure suffisante. Deux minutes après avoir été frappé par le Bismarck, le Capot lui avait cassé le dos et coulé.

Le 18 mai 1941, le Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugen se sont échappés du port baltique de Gdynia pour attaquer des convois alliés dans l'Atlantique. Le grand amiral Raeder avait déjà eu l'expérience de grands navires de guerre attaquant des convois en mer. Des navires tels que le Graf Spee, l'amiral Scheer (deux cuirassés de poche), Hipper (un croiseur) et Scharnhorst (un croiseur de bataille) avaient déjà été en mer mais avaient constaté que leur puissance était limitée par le fait qu'ils étaient si loin d'un quai / port pouvant effectuer des réparations si nécessaire. Une telle difficulté signifiait que de puissants navires tels que le Scharnhorst et Gneisenau détestaient prendre un convoi si ce convoi était protégé par un navire de guerre. En 1940, le Scharnhorst et le Gneisenau rencontrèrent un convoi revenant du Royaume-Uni à Halifax, au Canada. Cependant, le convoi était protégé par le HMS Ramillies et aucun navire allemand ne pouvait risquer d'être heurté par un navire qui, dans d'autres circonstances, serait facilement armé par les deux navires allemands.

Pour surmonter la peur des dommages en mer, le plan de Raeder était que la marine allemande concentre une puissante force navale dans l'Atlantique afin que les convois et leur protection ne soient pas concernés. Il avait l'intention que le Bismarck, le Prinz Eugen, le Scharnhorst et le Gneisenau opèrent dans l'Atlantique entièrement soutenus par des navires de ravitaillement et de reconnaissance - avec une telle force, aucun convoi ne serait en sécurité quel que soit le nombre de navires de protection navale qu'ils possédaient. Cependant, le plan de Raeder, nommé "Exercice Rhin", a été sérieusement entravé dès le début lorsque le Gneisenau a été touché par des bombes à Brest et les réparations nécessaires pour le Scharnhorst prendraient beaucoup plus de temps que Raeder ne l'avait prévu. Indépendamment de cela, Raeder a ordonné au Bismarck et au Prinz Eugen de naviguer comme prévu. Les navires ont navigué le 18 mai - mais le 20 mai, ils ont été repérés par le croiseur suédois «Gotland» au large des côtes suédoises et l'amiral commandant les deux navires - Lütjens - savait que de telles informations seraient reçues à Londres avant le 20. en dehors. Il avait raison.

Le 21 mai, les deux navires ont accosté dans le fjord de Kors, près de Bergen. Le Prinz Eugen avait besoin de faire le plein. La nuit, les deux navires sont partis et peu de temps après, la zone autour du fjord de Kors a été bombardée par les Britanniques.

Pour entrer dans l'Atlantique, les deux navires devaient passer au nord de Scapa Flow - l'une des plus grandes bases navales de Grande-Bretagne. À cette base se trouvait le cuirassé `` King George V '', le cuirassé nouvellement mis en service (mais pas prêt au combat) `` Prince of Wales '', le croiseur de combat 'HMS Hood' et le porte-avions 'HMS Victorious'. Avec ces navires se trouvaient neuf destroyers et quatre croiseurs du 2nd Cruiser Squadron. En mer à proximité se trouvaient les croiseurs "Norfolk", "Suffolk" Manchester "et" Birmingham ". Le cuirassé" Rodney "était également en convoi dans l'Atlantique.

Lorsque le nouveau atteignit l'amirauté que le Bismarck et le Prinz Eugen avaient quitté Bergen, l'amiral Sir John Tovey, commandant en chef de la flotte nationale, ordonna au `` Hood '' et au `` Prince of Wales '' de naviguer accompagnés de six destroyers. La flotte a quitté Scapa Flow le 22 mai. Tous les autres navires à Scapa Flow et certains sur la Clyde ont été mis à court préavis. Le même jour, la reconnaissance allemande de Lütjens l'a informé que tous les navires qui auraient dû se trouver à Scapa Flow étaient toujours là.

C'était incorrect car le Hood et le Prince de Galles avaient déjà navigué - même si Lütjens pensait le contraire. Il était également convaincu que le temps était de son côté car le brouillard obscurcissait de nombreuses zones à l'ouest de la côte norvégienne et Lütjens était convaincu qu'il pouvait pénétrer dans l'Atlantique sans être vu. Sa confiance était telle qu'il n'avait pas respecté son rendez-vous avec un pétrolier, préférant se diriger vers l'Atlantique. Pour booster sa flotte, Tovey ordonne au «Victorious» de naviguer le 22 mai et le lendemain, le croiseur de combat HMS Repulse s'embarque.

Le 23 mai à midi, le Bismarck et le Prinz Eugen sont entrés dans le détroit de Danemark, entre l'Islande et le Groenland. Ici, Lütjens a rencontré des problèmes. Le brouillard qu'il avait prévu de couvrir sa flotte ne s'est pas matérialisé et ses navires ont été coincés entre le champ de glace du Groenland qui s'étendait à 80 miles du sud-est du Groenland jusqu'à la pointe nord-ouest de l'Islande elle-même. Lütjens était bien conscient que toute cette zone avait été minée par les Britanniques et il devait bien choisir son parcours. La Royal Navy savait également que les Allemands seraient obligés de naviguer à travers une petite zone de mer et à 19 h 22 le 23 mai, le croiseur «Suffolk» repéra à la fois le Bismarck et le Prinz Eugen. Le «Suffolk» a rapporté son observation et le HMS Norfolk a repris ce rapport. À 20 h 22, le Norfolk a repéré les deux navires allemands.

Le rapport du «Suffolk» avait atteint le «Hood» et l'amiral Holland, sur le «Hood», conclut qu'il y avait 300 milles entre son navire et le Bismarck. La Hollande a ordonné au «Hood» de se diriger vers la sortie du détroit du Danemark et le croiseur de combat a décollé à 27 nœuds. A cette vitesse, le 'Hood' aurait dû entrer en contact avec le 'Bismarck' à 06h00 le 24 mai. Le `` King George V '' et le `` Victorious '' ont également capté le message, mais ils étaient tous les deux à 600 miles de distance et n'auraient pas pu soutenir le `` Hood '' le lendemain à 06h00. L'Amirauté restait préoccupée par la sécurité des convois dans l'Atlantique, car le «Bismarck» risquait toujours de s'échapper. Par conséquent, les «Renown», «Ark Royal» et «Sheffield» ont reçu l'ordre de quitter la mer de Gibraltar pour protéger davantage les convois.

Le «Bismarck» avait l'obscurité de son côté et pendant quelques heures, le «Suffolk» et le «Norfolk» ont perdu le contact avec le Bismarck. Sans leurs informations de positionnement, le «Hood» aurait facilement pu perdre le contact avec le Bismarck. Cependant, à 2 h 47 le 24 mai, le Suffolk avait repris contact avec le Bismarck. Les informations renvoyées par le «Suffolk» ont amené le Hood à croire qu'elle serait à seulement 20 miles du Bismarck à 05h30 le 24 mai. À 5 h 35, le belvédère du Hood aperçut le Prinz Eugen et le Bismarck à une distance de 17 milles.

La Hollande a ordonné au Hood de se tourner vers les navires allemands et à 5 h 45, ils n'étaient qu'à 22 000 mètres l'un de l'autre. À 5 h 52, le «Hood» a ouvert le feu et peu de temps après, le «Prince de Galles» s'est joint à lui. À 5 h 54, le Prinz Eugen et le Bismarck ont ​​tiré leurs armes principalement contre le «Hood».

Le Prinz Eugen a frappé le Hood et a mis le feu à des obus antiaériens conservés sur le pont. L'incendie que cela a provoqué n'était pas particulièrement dangereux pour le «Hood», même s'il produisait beaucoup de fumée. À 06h00, une salve du Bismarck a frappé le capot. Le Bismarck avait tiré à partir de 17 000 mètres et l'élévation de ses canons signifiait que les obus qui avaient touché le «Hood» avaient une trajectoire élevée et un angle de descente raide. Le Hood avait une armure horizontale minimale et l'un des obus du Bismarck pénétra le pont du Hood et explosa dans l'un de ses magazines. Une explosion massive a déchiré le «Hood» en deux. Ceux qui ont vu l'explosion ont déclaré que les arcs du «Hood» avaient été soulevés hors de la mer avant de couler. Le navire a coulé extrêmement rapidement et seuls trois hommes sur un total de 1 419 membres d'équipage ont survécu.

Après la destruction du «Hood», les Allemands ont tourné le feu contre le «Prince de Galles». Son capitaine, Leach, a décidé que le meilleur plan d'action était de se détourner sous le couvert de fumée et, avec le «Suffolk» et le «Norfolk», de continuer à suivre le Bismarck et le Prinz Eugen.

Cependant, le Bismarck ne s'était pas échappé intact de la bataille. Un obus avait percé deux réservoirs d'huile. Les dommages causés au navire étaient minimes, mais cela signifiait que 1000 tonnes de carburant n'étaient plus disponibles pour le Bismarck, car l'obus avait interrompu cet approvisionnement. D'autres officiers supérieurs du Bismarck ont ​​conseillé à Lütjens de rentrer en Allemagne, porté par le succès contre le «Hood». Ce conseil n'a pas été écouté.

Lütjens a décidé de scinder le Bismarck et le Prinz Eugen. Il avait espéré diviser la Royal Navy qui le poursuivait obstinément seul. En cela, il a échoué. Alors que le Prinz Eugen s'enfuyait, les poursuivants ne visaient que le Bismarck. À ce stade, le cuirassé King George V n'était qu'à 200 milles de là et se fermait rapidement. Accompagnant le «King George V», le porte-avions «Victorious». À 22h10 le 24 mai, neuf bombardiers torpilleurs d'espadon ont quitté le «Victorious» pour attaquer le Bismarck. En utilisant les directions du «Norfolk», les avions ont attaqué à travers le nuage et se sont retrouvés à attaquer un navire de la garde côtière américaine. À minuit, les avions avaient trouvé le Bismarck et attaqué. Huit torpilles ont été tirées sur le Bismarck et une a frappé la maison au milieu du navire. Cela n'a causé aucun dommage au navire, mais cela pourrait bien avoir miné la confiance en soi de Lütjens en annonçant à l'équipage du navire que 27 avions avaient été abattus. Il a également informé Berlin qu'il lui était impossible de secouer la Royal Navy et qu'il abandonnait la tâche en cours pour se rendre à Saint-Nazaire car son navire manquait de carburant.

Alors que le Bismarck naviguait, il était suivi par le Suffolk, le Norfolk et le Prince de Galles. Juste après 03.06 le 25 mai, le Suffolk a perdu le contact avec le Bismarck et on a supposé qu'elle se dirigeait vers l'ouest dans l'Atlantique. En fait, le Bismarck faisait le contraire: naviguer vers l'est pour un port de Gascogne. À 08h00, l'espadon du Victorious a été envoyé à la recherche du Bismarck mais n'a rien trouvé. Le Norfolk et le Suffolk ont ​​également fait un blanc. Ce qui a trahi le Bismarck, c'est le Bismarck lui-même.

Pour des raisons inconnues, Lütjens a envoyé à Hitler un message sur son contact avec le Hood qui a pris 30 minutes pour être envoyé par radio. Ce message a été repris par la Royal Navy. Cependant, les informations envoyées à Tovey étaient trompeuses car il n'était pas en mesure d'interpréter la direction que lui avait donnée l'Amirauté. L'Amirauté a également commis une autre erreur. Il n'a pas utilisé de cartes gnomoniques pour ses relèvements et le King George V a reçu la position du Bismarck mais il était à 200 milles. Cela a amené Tovey à croire que le Bismarck tentait de retourner en Allemagne par le biais de l'Islande-îles Féroé. Sans aucune faute de sa part, Tovey avait tort.

L'Amirauté a réalisé son erreur et a informé Tovey que le Bismarck se dirigeait en fait vers les ports de Gascogne. À 18 h 10, le roi George V et d'autres navires se sont tournés vers les ports de Gascogne. Enfin, la Royal Navy a reçu la bonne route à suivre, mais le Bismarck avait une avance de 110 milles sur eux. Le temps a également favorisé le Bismarck car il se détériorait et la visibilité était réduite lorsque le nuage était aussi bas. L'Amirauté a utilisé des hydravions Catalina pour rechercher le Bismarck. Le 27 mai, les Catalina ont enfin repéré le Bismarck. Cette information a été donnée aux équipages d'espadon de l'Ark Royal qui fumait de Gibraltar. Ils ont décollé à 14h30 dans un temps qui se dégradait rapidement.

L'espadon de tête a repéré un grand navire sur son radar et quatorze avions ont plongé dans les nuages ​​pour une attaque. Malheureusement, ils ont attaqué le «Sheffield» car personne ne leur avait dit que le «Sheffield» se trouvait dans la même zone que le Bismarck qui suivait le cuirassé allemand géant. Heureusement, aucun dommage n'a été causé au «Sheffield».

L'espadon est retourné au «Victorious» pour être ravitaillé et réarmé. À 19 h 10, ils ont de nouveau décollé. À 19 h 40, ils ont repéré le «Sheffield», qui a donné aux équipages la direction du «Bismarck» -12 milles au sud-est. Quinze avions ont attaqué le «Bismarck» et il y a eu deux coups sûrs de torpille et un probable. L'une des torpilles a causé des dommages considérables au cuirassé en endommageant son hélice tribord, en détruisant son appareil à gouverner et en bloquant ses gouvernails. Deux avions d'observation ont vu le «Bismarck» naviguer littéralement en rond au lendemain de l'attaque et à moins de 8 nœuds. L'attaque a paralysé le «Bismarck». La seule grâce salvatrice pour Lütjens était que la nuit était venue et que l'obscurité lui donnait un soupçon de couverture. Cependant, toute la nuit, le cuirassé frappé a été harcelé par des destroyers sous le commandement du capitaine Vian.

Les destroyers ont suivi le «Bismarck» et ont renvoyé sa position au «Norfolk». Le «Norfolk» a été rejoint par les cuirassés «Rodney» et le «King George V». Le 27 mai à 08h47, le 'Rodney' a ouvert le feu sur le 'Bismarck'. À 8 h 48, le «King George V» a fait de même. Le 'Bismarck' a riposté mais une salve du 'Rodney' a sorti les deux tourelles de canon avant du 'Bismarck'. À 10 heures, tous ses canons principaux avaient été réduits au silence et son mât avait été emporté. À 10 h 10, tous ses armements secondaires avaient été détruits et le vaisseau géant s'était simplement vautré dans l'eau. À 10 h 15, Tovey annule ses cuirassés et ordonne au «Dorsetshire» de couler le «Bismarck» avec des torpilles. Trois torpilles ont été tirées sur le «Bismarck» et elle a coulé à 10 h 40. Sur son équipage de 2 200 personnes, il n'y avait que 115 survivants. Seuls 2 officiers sur 100 ont survécu.

Le «Prinz Eugen» est revenu à Brest le 1er juin et tous les navires de ravitaillement envoyés avec le «Bismarck» et le «Prinz Eugen», sauf un, ont été coulés. L '«exercice Rhin» avait été un échec lamentable pour les Allemands car aucun convoi n'avait été attaqué et son cuirassé le plus redouté avait été perdu. Pour les Britanniques, il y avait beaucoup de propagande à faire de l'épisode même si le «Hood» avait été perdu.

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