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Foudre électrique anglaise

Foudre électrique anglaise

L'English Electric Lightning était le principal défenseur britannique de l'espace aérien pendant la guerre froide à partir de 1960. Le Lightning a vu 28 ans de service actif dans la RAF.

Le Lightning a «commencé» sa vie en tant que P1 - un prototype conçu par W. Petter. La forme du P1 était assez proche de la forme désormais familière du Lightning et était le premier avion de conception britannique à voler à Mach 2 - ce qu'il a réalisé le 25 novembre.e 1958 en vol d'essai.

Le Lightning électrique anglais était connu comme un intercepteur de points. Pendant les 28 années de service du Lightning, il était surtout connu comme étant l'avion qui intercepterait les avions de l'URSS à l'approche de l'espace aérien du Royaume-Uni. Les Lightning basés à RAF Leuchars en Écosse faisaient partie de l'unité Northern Quick Reaction Alert (QRA) et le plus souvent, ce serait un ours soviétique Tupolev Tu-95 qui devait être escorté loin de l'espace aérien du Royaume-Uni.

Le Lightning a été conçu pour atteindre rapidement sa cible - d'où son nom - mais il avait une endurance remarquablement courte une fois en l'air - 35 minutes n'étaient pas inhabituelles lors d'une sortie supersonique. La forme du Lightning signifiait que l'espace pour le carburant était limité et bien que le Lightning transportait autant de carburant que sa conception le permettait, il ne suffisait pas de le garder en l'air longtemps lorsqu'il volait à grande vitesse.

Les premières versions ont également été handicapées en étant équipées d'un radar conçu dans les années 1950 et qui n'avait qu'une portée de 30 miles. Les versions ultérieures ont été équipées du radar Ferranti plus moderne. Un livre blanc sur la défense de 1957 avait clairement indiqué que le Lightning n'était censé être qu'un point d'arrêt et qu'un intercepteur de chasse à long terme devait être conçu pour le remplacer. Par conséquent, lorsqu'il a volé pour la première fois en tant qu'avion RAF en 1960, des lacunes étaient attendues. Cependant, ses avantages l'emportaient sur ses inconvénients.

Le Lightning avait un très bon taux de montée comme l'exige un jet intercepteur ponctuel. Son taux de montée initial était de 50 000 pieds par minute, mais cela s'est stabilisé pour que le Lightning puisse atteindre 40 000 pieds en seulement 2 minutes 30 secondes. Une annonce pour la RAF à l'époque indiquait "Vous voulez grimper deux Everest en trois minutes?" Propulsé par des moteurs Rolls-Royce Avon, le Lightning était supersonique et atteignait des vitesses Mach-2. En 1985, un Lightning a atteint une vitesse de Mach 2,2. Les pilotes ont fréquemment commenté la facilité avec laquelle l'avion a manié même à grande vitesse.

«Oui, jambes courtes, mais un grand rayon de braquage et une excellente accélération.» Major Bill Beardley, USAAF.

La variante F6 Lightning était considérée par beaucoup comme la meilleure. Il était plus rapide que les variantes précédentes mais transportait plus de carburant, ce qui lui conférait une autonomie encore meilleure. Le seul point négatif du pilote était que les F6 d'origine n'étaient pas équipés de canon. Cependant, les versions ultérieures l'étaient - même si un tel ajout réduisait sa charge totale en carburant.

Caractéristiques générales du F6:

Vitesse maximale = Mach 2 (1 300 mph) à 36 000 pieds.

Portée = 850 miles

Taux de montée = 20 000 pieds par minute

Canons = 2 canons Aden de 30 mm

Missiles = 2 x sous les fixations du fuselage pour les missiles air-air (De Haviland Firestreaks ou Hawker Siddeley Red Tops)

Alors que RAF Lightning a volé pour intercepter des cibles inconnues, ils n'ont jamais volé dans une situation de combat, donc la façon dont il aurait géré le combat contre les chasseurs à réaction modernes n'est pas connue. En 1963, Lightning's a participé à des exercices avec Spitfire Mark XIX's en préparation de missions de combat en Indonésie mais les missions attendues n'ont jamais eu lieu.

Avril 2010