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La crise de Suez de 1956

La crise de Suez de 1956

Les événements en Égypte, la nationalisation du canal de Suez et le statut héroïque croissant de Nasser ont rendu le conflit inévitable. Le 3 novembrerd 1956, Anthony Eden se prépare à s'adresser à la nation. À présent, il était clair pour ceux qui l'entouraient, que la santé d'Eden souffrait. Le directeur de l'émission, David Attenborough, a déclaré: «Il avait l'air affreux, très malade.» Au début de son discours, Eden a déclaré:

«Toute ma vie, j'ai été un homme de paix…. J'ai toujours le même attachement à la paix. »

Cependant, dans le même discours, Eden a ensuite déclaré que le moment était venu de rester ferme et que des mesures étaient nécessaires pour défaire ce que Nasser avait fait en ce qui concerne le canal de Suez.

En Égypte, des civils ont reçu des fusils dans le but de produire une milice de fortune qui soutiendrait l'armée. Les militaires du Caire s'attendaient pleinement à une invasion anglo-française à grande échelle et voulaient que le plus grand nombre possible d'aider, physiquement possible.

Le 4 novembree, une grande manifestation a eu lieu à Londres concernant le renforcement militaire. La manifestation était organisée par le Parti travailliste et la bannière la plus souvent exposée était «Law Not War». Le principal orateur de Trafalgar Square était Aneurin Bevan. L'homme crédité d'avoir fondé le National Health Service a déclaré:

«S'il est sincère dans ce qu'il dit, alors il est trop stupide pour être Premier ministre.»

La manifestation est devenue plus désagréable et la police était nécessaire pour rétablir l'ordre près du 10, Downing Street.

Au Caire, Nasser a vu des images de la manifestation. Il s'est tourné vers un collègue et a dit: «Eden est faible, de caractère faible.»

Diplomatiquement, le cours des événements semblait se retourner contre Eden. Il semblait que les Israéliens allaient accepter la proposition des Nations Unies pour un cessez-le-feu. Même le cabinet d'Eden était divisé sur la marche à suivre. Le principal opposant à l'action militaire était le leader de la Chambre, Rab Butler. Lorsqu'il est devenu clair qu'Israël n'allait pas accepter la proposition de cessez-le-feu de l'ONU, le cabinet a décidé que l'action militaire commencerait. En théorie, l'action des forces armées aurait dû être facile, car les Israéliens avaient immobilisé une grande partie de l'armée égyptienne dans le Sinaï.

Le 5 novembree, ironiquement le jour du complot de la poudre à canon en Grande-Bretagne, des hommes du 3rd Le bataillon du régiment de parachutistes décolle pour l'aérodrome d'El Gamil, à l'ouest de Port-Saïd. À 05h00, les premiers hommes ont atterri à l'aérodrome - 668 parachutistes devaient parachuter à El Gamil au total. Les parachutistes faisaient face à un mélange de civils et de combattants de l'armée. Des parachutistes français, avec des Britanniques à l'appui, ont atterri à l'ouest de Port-Saïd. À El Gamil, la résistance opposée par les Égyptiens a été plus importante que prévu et 3 Para ont fait plus de victimes que prévu. Depuis El Gamil, le 3 Para s'est déplacé sur Port-Saïd lui-même à l'embouchure du canal de Suez. La Royal Air Force a couvert les hommes de chasse alors qu'ils se déplaçaient. Malgré une résistance farouche dans un cimetière près de Port-Saïd, la force britannique a connu une première journée réussie.

Cependant, ce jour-là, une lettre a été reçue à Londres - mais n'a été montrée à l'Eden endormi que le lendemain - de Bulganine, le Premier ministre de l'Union soviétique. Alors que Suez se jouait dans le contexte de l'invasion soviétique de la Hongrie, l'implication soviétique était un événement inquiétant. Bulganin a clairement indiqué que l'Union soviétique prendrait des mesures contre tout agresseur en Égypte.

À l'ère de la guerre froide et avec le monde sous le choc de l'invasion soviétique de la Hongrie, on aurait pu s'attendre à ce que le principal allié de la Grande-Bretagne à l'époque - les États-Unis d'Amérique - se rallie pour soutenir la Grande-Bretagne. Cela ne s'est pas produit - en fait, c'est le contraire qui s'est produit. Dwight Eisenhower, le président américain, faisait campagne pour être réélu président de l'Amérique. L'image globale d'un allié américain agissant comme un tyran impérial contre une nation qui ne pourrait probablement pas se protéger contre une telle force était inacceptable pour Eisenhower. Il avait déjà dit à Eden que le recours à la force était inacceptable pour les Américains. Dans une lettre à Eisenhower, Eden a écrit:

«L'histoire seule peut juger si nous avons pris la bonne décision.»

Militairement, le premier jour s'est aussi bien passé que prévu. Diplomatiquement, les choses n'allaient pas bien pour Eden.

Le 6 novembree, les débarquements en mer ont eu lieu à l'appui des parachutistes sur le terrain. À 04h00, les canons des navires de la Royal Navy ont commencé à pilonner les défenses connues à Port Saïd. À 4 h 45, des hommes des 40 et 42 commandos, les Royal Marines, ont commencé leur assaut sur Port-Saïd. 45 Commando est entré par hélicoptère. Face à une combinaison de parachutistes britanniques et français, de commandos britanniques et de l'armée israélienne dans le Sinaï, il semblait évident pour beaucoup que les forces égyptiennes ne dureraient pas longtemps.

Cependant, le même jour, la politique a commencé à faire des ravages. Le chancelier de l'Échiquier, Harold McMillan, a déclaré lors d'une réunion du cabinet qu'il y avait une ruée sur la livre sterling, en particulier à New York et que la Grande-Bretagne était confrontée à la réelle perspective d'avoir à dévaluer la livre sterling et également à la possibilité d'un embargo pétrolier arabe. Les deux auraient un impact négatif majeur sur l'économie britannique. Cela était également associé à la perspective de sanctions des Nations Unies. Eisenhower avait également clairement indiqué à son cabinet que l'Amérique ne ferait rien pour soutenir la livre sterling tant que la Grande-Bretagne et la France n'auraient pas commencé à retirer leurs forces d'Egypte.

Confronté à la possibilité d'une brèche majeure dans l'économie britannique, le cabinet a pris la décision d'ordonner un cessez-le-feu.

À la fin du 6 novembree, Port-Saïd avait été prise et les militaires estimaient que le plein contrôle du canal de Suez ne prendrait que 24 heures supplémentaires. Cependant, ils ont reçu l'ordre de cesser les combats à minuit le même jour.

Le 7 novembree, le nombre de victimes pourrait être évalué. On estime qu'environ 650 Égyptiens ont été tués, dont des civils, et 2 000 blessés.

Les forces anglo-françaises ont perdu 26 hommes tués et 129 blessés - dans ces chiffres, les Royal Marines ont été tués et blessés lors d'un tir ami impliquant la RAF.

Il ne fait aucun doute que la Grande-Bretagne a été humiliée sur la scène internationale. Cependant, Eden est resté provocant. Le 17 novembree il a dit:

"Nous ne nous excusons pas et n'en ferons jamais une pour les actions que nous avons entreprises."

Le 20 décembree, à la Chambre des communes, on a demandé à Eden s'il avait déjà eu connaissance d'une attaque israélienne précédant une attaque britannique / française. Eden a déclaré à la Chambre qu'il n'avait pas - trompé clairement la Chambre sur ce qu'il savait réellement. Cependant, sa santé se détériorait.

Les troupes britanniques ont commencé à se retirer le 23 décembrerd.

Le 8 janviere, 1957, Eden s'adresse à son cabinet pour la dernière fois. Il a donné sa raison de démissionner en raison d'une santé de plus en plus mauvaise. La Reine a accepté sa démission le 9 janvier et Harold McMillan lui a succédé.

En Égypte et dans tout le monde arabe, Nasser est devenu un héros idolâtré par des millions de personnes. Il était considéré comme l'homme qui avait résisté aux «ambitions impériales» de la Grande-Bretagne et de la France et les avait vaincues.

Voir la vidéo: La crise du canal de Suez en 1956 - Résumé (Avril 2020).