Projet Azorian

Le projet Azorian était le nom de code donné à une tentative américaine pendant la guerre froide de soulever un sous-marin soviétique coulé. Le projet Azorian a été approuvé en 1972 par le président américain de l'époque, Richard Nixon, et est resté secret pendant plus de trente ans. Ce n'est qu'après une demande d'accès à l'information en 2010 que la CIA a publié des informations sur le projet Azorian.

La suprématie des sous-marins nucléaires a été primordiale au cours des dernières années de la guerre froide. Dans une certaine mesure, dans les années 1970, les ICBM étaient devenus un `` vieux chapeau '' dans le sens où l'on supposait que les deux parties de la guerre froide savaient où se trouvaient les bases de l'ICBM et pouvaient lancer des frappes préventives contre ces bases lorsque la guerre froide passait à Warm / Guerre chaude. L'ère du SS-20 soviétique mobile était encore à venir, tout comme le rêve non réalisé de Ronald Reagan d'une base de missiles souterraine où les missiles étaient constamment déplacés le long des chemins de fer souterrains afin que leur position ne puisse jamais être tracée par l'Union soviétique. Cependant, les sous-marins nucléaires étaient une proposition différente car ils pouvaient rester au fond des fonds marins sans être détectés et pourraient lancer une attaque nucléaire, qui ne serait détectée qu'après le lancement des missiles. On pensait généralement que rien ne pouvait être fait contre un missile nucléaire lancé à partir d'un sous-marin immergé. Par conséquent, la connaissance de ce que «l'autre côté» avait en termes de technologie sous-marine était considérée comme vitale. Telle était la raison d'être du projet Azorian.

Les services de renseignement américains savaient qu'un sous-marin soviétique Golf-II (K-129) avait coulé dans le Pacifique, à 1 560 milles au nord-ouest d'Hawaï, en 1968. Une base d'écoute navale américaine sur la côte californienne a utilisé ses enregistrements pour suivre une explosion dans la région pour 8 marse 1968 et toute la région avaient vu une importante présence navale soviétique pendant plusieurs semaines après l'explosion, ce qui, selon la CIA, était un groupe de travail essayant de déterminer où K-129 avait coulé.

Personne ne savait pourquoi le sous-marin avait coulé, mais on savait qu'il y avait à bord trois missiles balistiques nucléaires et deux torpilles nucléaires. La connaissance du système de guidage de ces missiles et de la composition des missiles aurait été un énorme coup d'État pour le renseignement américain. De même, tout livre de codes lisible trouvé aurait été inestimable.

En 1972, Richard Nixon a donné le feu vert au projet Azorian - la tentative de faire remonter le K-129 - et l'opération de sauvetage a commencé en 1974. Le projet a été aidé par une société de navigation et d'exploitation minière maritime appartenant à Howard Hughes qui avait déjà avait un certain nombre de contrats de défense américains. En argent d'aujourd'hui, l'opération de sauvetage aurait coûté plus d'un milliard de dollars. Des personnalités militaires de haut rang et des conseillers de la défense du gouvernement étaient contre cette idée simplement parce que le sous-marin était à trois milles de profondeur et l'opinion générale était qu'une telle opération était impossible.

Cependant, le projet doit être considéré dans le contexte de la guerre froide et des expériences de politique étrangère des États-Unis au début des années 1970. Le retrait américain du Sud-Vietnam avait été une humiliation nationale. La glose mise sur la `` vietnamisation '' ne pouvait pas masquer le fait qu'une armée de communistes en lambeaux avait vaincu la puissante armée américaine - car certains secteurs des médias américains avaient dépeint la NVA victorieuse et le Viet Cong. Le coup de pouce que tout cet épisode a donné à la machine de propagande soviétique était presque inestimable et a été complètement exploité.

Ce dont Nixon avait besoin, c'était de quelque chose qui remonterait le moral de la communauté du renseignement américain et le relèvement du K-129 servait cet objectif. Également comme réalisation technique - lever un sous-marin de trois milles vers le bas - il se serait classé très haut; en fait, il s'agissait de l'opération de sauvetage la plus profonde jamais réalisée à l'époque. En tant que réalisation nationale - et un coup porté à l'Union soviétique - elle aurait également été classée très haut.

En substance, le projet Azorian a échoué. Malgré l'utilisation de Howard Hughes, «Glomar Explorer», seule une partie du sous-marin a été remontée à la surface en août 1974. Cependant, en raison de la nature secrète de l'opération («Glomar Explorer» était un «navire d'extraction en haute mer» pour le Nixon ne pouvait même pas exploiter cela comme un succès national. Même aujourd'hui, personne en dehors de la communauté du renseignement américain n'est tout à fait sûr de ce qui a été révélé à la surface par «Glomar Explorer» comme les documents qui ont a été rendu public en février 2010 et a été beaucoup expurgé. Cependant, certains ont supposé que ce qui avait été révélé n'avait qu'une importance limitée (la CIA l'a qualifié d '"intangible bénéfique"). D'autres ont conclu que si ce qui était apporté à la surface était de peu d'importance pourquoi est-il resté si secret après toutes ces années d'autant plus que le sous-marin Golf-II doit maintenant être considéré comme quelque chose d'un vétéran dans le monde des sous-marins? Aussi si ce qui a été soulevé était de li importance capitale, pourquoi des parties des documents maintenant publiés ont-elles été expurgées? Plus tard, un membre de l'équipage de «Global Explorer», David Sharp, a écrit un livre sur ses expériences au cours du projet Azorian. Cependant, plus d'un tiers du livre n'a pas été publié sur l'avis, selon Sharp, de la CIA.

À l'ère de la frénésie de la guerre froide, toute bonne nouvelle de part et d'autre a été largement exploitée. Cependant, le projet Azorian a été enterré. Les médias l'ont rapporté en 1975 lorsqu'un journaliste du «New York Times» a cassé l'histoire. Cependant, le conte a été officiellement vendu comme «Opération Jennifer» pour détourner l'attention du «Projet Azorian». On pense également que le président de l'époque, Gerald Ford, a bâillonné toutes les références au projet et, malgré quelques mentions au fil des ans, l'affaire était apparemment close. Cependant, une application de la liberté d'information a fait ressortir au moins une partie de ce qui s'est passé pendant le projet Azorian.

Qu'est-ce que le projet Azorian a réalisé? Du point de vue du renseignement, peu de gens peuvent y répondre. Cependant, le projet a fait beaucoup pour améliorer les connaissances en technologie de levage lourd maritime et, apparemment, il a beaucoup fait pour remonter le moral des services de renseignement américains après un certain nombre d'années difficiles.

Voir la vidéo: Documentaire - Le mystère du sous-marin Russe K-129, porté disparu durant la guerre froide (Avril 2020).