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La crise des missiles cubains

La crise des missiles cubains

La crise des missiles cubains a été l'une des rares fois où les «règles» de la guerre froide ont été presque oubliées. Berlin, Corée, Hongrie et Suez - les «règles» ont été suivies. Mais à Cuba, cela est tombé en panne et la crise des missiles cubains a été le seul moment où une «guerre chaude» aurait pu éclater.

Dans les années 1950, Cuba était dirigée par un dictateur de droite appelé Fulgencio Batista. Il a traité les opposants avec une extrême dureté et même si quelques-uns ont prospéré sous son régime, de nombreux Cubains étaient très pauvres. Il n'était pas tolérant envers les communistes et a reçu le soutien des Américains. Le seul soutien de Batista à Cuba provenait de l'armée équipée par les Américains.

Depuis quelques années, La Havane, la capitale de Cuba, était le terrain de jeu des riches d'Amérique. Ils venaient sur l'île le week-end pour jouer - illégal dans toutes les régions d'Amérique, à l'exception de Las Vegas à cette époque. La Havane était considérée comme plus pratique pour ceux qui vivaient dans les États du sud de l'Amérique. De grandes sommes d'argent ont été dépensées, mais la plupart ont été écrasées par Batista et ses hommes de main. Plus de 200 millions de dollars ont été investis à Cuba même. Malgré tout l'argent entrant à Cuba, les pauvres sont restés très pauvres.

Certains jeunes Cubains, qui avaient lu sur le socialisme et ce qu'il offrait aux pauvres, ont réagi contre la corruption et l'oppression de Batista. Leur première tentative de renverser le gouvernement a été un échec et le petit groupe de rebelles a fui vers la Sierra Mastra - une région reculée de Cuba. Ici, ils ont affiné leur tactique et utilisé l'arme la plus précieuse qu'ils avaient; éduquer les pauvres à leur manière. Ils ont utilisé la tactique de Mao Tse Tung en aidant réellement les paysans frappés par la pauvreté sur leurs terres. Ces personnes étaient habituées à la maltraitance depuis des années et il y avait ici de jeunes gens instruits qui les aidaient gratuitement.

Ce n'était qu'une question de temps avant que le «message» ne se propage dans d'autres régions de Cuba et en 1959, les rebelles menés par Fidel Castro se sentait assez fort pour renverser le gouvernement de Batista. Ils y parviennent facilement grâce au soutien populaire.

La première tâche de Castro était de punir ceux qui avaient abusé des pauvres. Les personnes reconnues coupables ont été exécutées. Il a ensuite nationalisé toutes les entreprises américaines à Cuba afin que leurs richesses soient investies à Cuba même plutôt que de quitter l'île et d'aller à des multinationales en Amérique. L'argent gagné grâce à cette mesure a été principalement dépensé pour un système de santé national afin que tous les traitements médicaux soient gratuits et pour l'éducation. Castro a également introduit d'importantes réformes agraires.

Certains Cubains ont fui et sont partis vivre en Floride. Ces exilés cubains ont été traités par certains Américains comme des héros et ont apporté avec eux des histoires qui scandalisaient la presse américaine. La plupart étaient faux ou exagérés, mais cela a été ignoré. L'Amérique a réagi en refusant de faire le moindre commerce avec Cuba. Cet embargo commercial aurait mis l'île en faillite, car sa principale source de revenus était l'exportation de sucre vers l'Amérique. Jusqu'à présent, rien ne prouve que Castro ou Cuba aient eu une réelle intention de faire équipe avec la Russie communiste. En 1960, Castro se qualifiait de socialiste - pas de communiste.

Cependant, l'embargo commercial a réuni les deux alors que la Russie est intervenue pour acheter du sucre et d'autres exportations de Cuba. Les actions de l'Amérique semblent avoir poussé Castro dans le soutien offert par la Russie.

Maintenant avec un partisan du communisme à seulement 80 kilomètres de la Floride, le nouveau président américain - JF Kennedy - a décidé de soutenir les Cubains anti-castristes partis en Floride. Grâce à un financement de la CIA, un groupe d’exilés armés cubains a tenté d’atterrir à Cuba au Baie des cochons en 1961 avec la seule intention de renverser le gouvernement Castro. Il s'est avéré un fiasco - des jeeps ont atterri sans carburant; aucune carte de l'île en cours de délivrance; Des exilés cubains tirent sur des exilés cubains. Mais pour Castro, cet épisode lui a montré où l'Amérique se situait dans ses relations avec Cuba. Kennedy ne s'est pas excusé pour la participation de l'Amérique à cet événement

Après le fiasco de l'épisode de la baie des Cochons, Cuba s'est évidemment sentie menacée par son voisin massivement puissant. Castro a commencé à chercher une relation plus étroite avec la Russie qui pourrait lui offrir sa protection.

En septembre 1962, des réfugiés cubains anti-castristes ont signalé à la CIA qu'il y avait une accumulation de bases russes à Cuba.

Sur 16 octobre 1962, un avion espion U2 a pris des photographies de haut niveau au-dessus de Cuba et les tirages photographiques qui en ont résulté ont révélé ce qui était évidemment une base pour des missiles. Ceux-ci ont ensuite été identifiés comme étant des missiles à portée intermédiaire capables de transporter une charge utile nucléaire.

Sur 17 octobre 1962 la CIA a rapporté au président que les 16 à 32 missiles identifiés pourraient tuer 80 millions d'Américains car ils avaient une portée de 2000 miles avec un temps de vol de seulement 17 minutes. Pendant ce temps, USA Intelligence a signalé que plus de 20 navires russes se dirigeaient vers Cuba avec des caisses à bord qui contenaient manifestement plus de missiles. Ils n'étaient pas difficiles à détecter car ils étaient transportés sur le pont à la vue des avions observateurs américains.

Sur 25 octobre 1962 d'autres photographies de U2 ont montré que les bases seraient pleinement opérationnelles dans quelques jours - au plus tard fin octobre.

La menace pour les États-Unis était très évidente. Le 27 octobre, la situation s'est aggravée lorsqu'un U2 a été abattu par un missile russe et le pilote tué.

Au total, les Russes ont envoyé à Cuba 42 missiles à moyenne portée et 24 missiles à portée intermédiaire - d'une capacité de 3 500 milles. 22 000 soldats et techniciens russes ont accompagné les missiles.

Que devrait faire Kennedy?

Il avait déjà commis une grave erreur dans l'affaire de la Baie des Cochons - maintenant il ne pouvait plus se permettre de telles erreurs car les conséquences seraient désastreuses pour tout le monde.

Il avait essentiellement cinq choix…

1Il ne pouvait rien faire et ignorer les missiles. Cela aurait été un suicide politique et si les Russes avaient vu cela comme une faiblesse de sa part, ils auraient pu en profiter.
2Il pourrait ordonner une invasion militaire à grande échelle de Cuba. Cela pourrait entraîner de lourdes pertes aux États-Unis et cela serait politiquement préjudiciable. Cela impliquerait presque certainement des victimes russes qui pourraient aggraver le problème. Les chefs d'état-major américains n'étaient pas convaincus non plus que ce serait un succès, d'autant plus que les bases de missiles incriminées se trouvaient dans des zones reculées et la plupart étaient bien à l'intérieur des terres.
3Il ne pouvait ordonner une frappe aérienne que contre les bases de missiles. Encore une fois, le problème serait le nombre de victimes russes et l'armée de l'air n'était pas sûre de pouvoir lancer des bombardements précis sur des cibles relativement petites.
4Il pourrait appeler les Russes à retirer les missiles expliquant les dommages que leur présence faisait aux relations russo-américaines. Cependant, les Russes étaient très peu susceptibles d'entendre une demande «polie», d'autant plus qu'ils ont même refusé de reconnaître l'existence des missiles lors de la réunion d'urgence des Nations Unies sur la question.
5Il pourrait mettre un blocus naval autour de l'île - la mettre en quarantaine - et interdire à d'autres navires russes d'entrer à Cuba. Cela laisserait encore des missiles sur Cuba, mais les négociations se poursuivraient en arrière-plan tandis que Kennedy serait vu comme faisant quelque chose de spécifique.

Suite aux protestations américaines, Khrouchtchev, le leader russe, a envoyé à Kennedy deux lettres qui envoyaient toutes deux des messages contradictoires.

Une lettre disait que les missiles seraient retirés si Kennedy promettait de ne pas envahir Cuba.

L'autre était plus menaçant, affirmant que, comme les États-Unis avaient des bases en Turquie, pourquoi l'URSS ne devrait-elle pas avoir de bases à Cuba, d'autant plus que le peuple cubain les voulait? Khrouchtchev a déclaré que si les États-Unis retiraient ses missiles de Turquie, l'URSS les retirerait de Cuba. Ces messages ont laissé Kennedy confus.

Kennedy a décidé de donner suite à la première lettre de Khrouchtchev et a offert ce qui suit:

L'URSS devait retirer ses missiles de Cuba et les États-Unis devaient mettre fin à la quarantaine de Cuba et promettre de ne pas envahir Cuba.

Si l'URSS ne répondait pas le 29 octobre, les États-Unis lanceraient une invasion militaire de Cuba. Le 28 octobre, Khrouchtchev a répondu que l'URSS supprimerait les missiles. En 2 mois, ils étaient partis. La crise des missiles cubains était terminée, mais elle avait amené le monde au bord de la guerre nucléaire.

Le résultat final de la crise a été considéré comme un énorme succès pour Kennedy, mais a contribué à la chute de Khrouchtchev en Russie. La seule chose positive à sortir de la crise a été la création d'une ligne d'assistance téléphonique entre Moscou et Washington pour permettre une communication plus facile entre les dirigeants des deux nations en temps de crise.

Il s'agit de l'un des rares exemples de la guerre froide où les deux principaux pays se sont réellement impliqués l'un contre l'autre. Jusqu'en 1962, d'autres nations ont combattu la guerre froide en leur nom (États-Unis + Chine en Corée; États-Unis + Nord-Vietnamiens dans la guerre du Vietnam, etc.), car chacun savait qu'un conflit entre les deux aurait le potentiel d'être horrible. Les leçons tirées de Cuba ont fait en sorte que ni l'un ni l'autre ne les pousserait à nouveau au bord du gouffre et que les «règles» de la guerre froide seraient respectées.

Un an plus tard, en 1963, les deux pays ont signé le Traité d'interdiction des essais nucléaires. Ce traité stipulait que ni l'un ni l'autre n'exploserait de bombes nucléaires lors d'essais dans l'atmosphère. C'était un traité populaire en Amérique et un signe que quelque chose de positif était sorti de la crise cubaine - celui d'un plus grand respect l'un pour l'autre.

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