Chronologie de l'histoire

Israël et la guerre de 1948

Israël et la guerre de 1948

En mai 1948, Israël est devenu un État indépendant après qu'Israël a été reconnu par les Nations Unies comme un pays à part entière au Moyen-Orient. Si les relations dans la Palestine d'avant-guerre avaient été semées d'embûches, ces difficultés étaient devenues insignifiantes après qu'Israël soit devenu un État à part entière. Immédiatement après avoir obtenu son indépendance, Israël a été attaqué par un certain nombre de nations arabes. Si Israël avait échoué à ce premier obstacle, elle aurait cessé d'exister en tant qu'État, indépendamment de ce que les Nations Unies avaient décrété.

Avant la Seconde Guerre mondiale, Haganah était, du point de vue britannique, une organisation terroriste qui utilisait la violence pour défendre l'Agence juive. La Haganah a attaqué les Arabes palestiniens et certains aspects de la domination britannique en Palestine. Au moment où Israël avait obtenu son indépendance, la Haganah était effectivement l'armée d'Israël. De nombreux membres de la Haganah avaient acquis une expérience militaire pendant la Seconde Guerre mondiale - ironiquement, se battant pour la même armée britannique qu'ils avaient attaquée avant la guerre.

Israël a été attaqué le même jour où il a obtenu son indépendance - le 14 mai. Les armées de l'Égypte, du Liban, de la Syrie et de l'Irak ont ​​attaqué Israël. Avec une telle force combinée attaquant Israël, peu auraient donné au nouveau pays une chance de survie.

En fait, Israël avait des problèmes internes indépendamment de ce qui se passait à ses frontières. L'armée régulière a dû être utilisée pour dissoudre Irgun et le gang Stern. Tous deux avaient été classés comme organisations terroristes par les Britanniques dans la Palestine d'avant-guerre. David Ben Gourion, Premier ministre et ministre de la Défense voulait que l'armée israélienne reste apolitique et en utilisant une combinaison de diplomatie et de force, il a retiré les deux groupes comme une menace. Les chefs des deux groupes ont été arrêtés, mais des membres de ceux-ci ont rejoint l'armée. Au plus fort de la guerre de 1948, l'armée israélienne était au nombre de 100 000.

Bien que l'attaque contre Israël ait été une surprise, Israël était étonnamment bien équipé au niveau militaire. Le pays avait une marine et beaucoup dans son armée étaient expérimentés au combat à la suite de la Seconde Guerre mondiale. Israël avait également acheté trois bombardiers B-17 en Amérique sur le marché noir. En juillet 1948, ils ont été utilisés pour bombarder la capitale égyptienne, Le Caire.

Les nations arabes qui ont attaqué Israël ont été confrontées à un problème majeur. Il n'y avait rien pour coordonner leurs attaques. Chacun a essentiellement attaqué en tant qu'unité distincte plutôt qu'en tant que force combinée. Cependant, l'armée israélienne était sous une seule structure de commandement et cela s'est avéré très important. Les victoires israéliennes sont venues sur tous les fronts de guerre.

Les nations arabes impliquées ont négocié leurs propres pourparlers de paix - un autre signe qu'ils n'étaient unis que par leur désir d'attaquer Israël. L'Égypte a signé un règlement de paix en février 1949, et au cours des prochains mois, le Liban, la Jordanie et la Syrie ont fait de même, aboutissant à la paix en juillet 1949. L'Iraq a simplement retiré ses forces mais n'a signé aucun règlement de paix.

À la suite de leur victoire militaire, Israël a pu étendre le territoire donné à l'État par les Nations Unies. Cependant, cela ne pouvait se faire qu'au détriment de la population arabe qui vivait dans ces régions.

Au cours de l'été 1949, aucun dirigeant évident du monde arabe ne pouvait diriger une campagne des Arabes. L'Égypte semblait le leader le plus probable, ne serait-ce qu'en raison de sa taille. Cependant, la famille royale égyptienne était loin d'être populaire et c'est dans ce contexte que Nasser accéda au pouvoir. Le décor a été préparé pour un conflit presque perpétuel entre les nations arabes et Israël qui a abouti aux guerres de 1956, 1967 et 1973.

La guerre de 1948, qualifiée par les Israéliens de «guerre d'indépendance», a coûté la vie à 6 000 Israéliens - mais cela ne représentait que 1% de la population du pays. Le coup de pouce que la victoire a donné aux Israéliens a été énorme et a mis en perspective les 6 000 vies perdues. Ironiquement, ces nations qui avaient attaqué Israël en mai 1948, n'ont perdu qu'un peu plus d'hommes - 7 000. Cependant, les dommages à leur moral ont été considérables.