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La guerre de Yom Kippour de 1973

La guerre de Yom Kippour de 1973

La guerre de Yom Kippour de 1973, la guerre `` complète '' la plus récente de l'histoire du Moyen-Orient, est appelée ainsi parce qu'elle a commencé le jour des expiations (Yom Kippour), le jour le plus saint de prière et de jeûne du calendrier juif. La guerre de Yom Kippour est également connue sous le nom de guerre d'octobre. À l'époque de Yom Kippour, Israël était dirigé par Golda Meir et l'Égypte par Anwar Sadat.

La guerre de Yom Kippour a commencé par une attaque arabe surprise contre Israël le samedi 6 octobre 1973. Ce jour-là, les forces militaires égyptiennes et syriennes ont lancé une attaque sachant que l'armée israélienne participerait aux célébrations religieuses associées à Yom Kippour. Par conséquent, leur garde serait temporairement abandonné.

Les forces combinées d'Égypte et de Syrie totalisaient le même nombre d'hommes que l'OTAN en Europe occidentale. Rien que sur le plateau du Golan, 150 chars israéliens ont affronté 1 400 chars syriens et, dans la région de Suez, seulement 500 soldats israéliens ont affronté 80 000 soldats égyptiens.

D'autres nations arabes ont aidé les Égyptiens et les Syriens. L'Iraq a transféré un escadron d'avions de chasse à réaction Hunter en Égypte quelques mois avant le début de la guerre. Des chasseurs MIG irakiens de construction russe ont été utilisés contre les Israéliens dans les hauteurs du Golan avec 18 000 soldats irakiens. L'Arabie saoudite et le Koweït ont effectivement financé la guerre du côté arabe. Les troupes saoudiennes - environ 3 000 hommes - ont également participé à la guerre. La Libye a fourni à l'Égypte des chasseurs Mirage de construction française et dans les années 1971 à 1973, la Libye a financé la modernisation militaire de l'Égypte à hauteur d'un milliard de dollars qui a été utilisée pour acheter des armes russes modernes. Les autres pays arabes qui ont aidé les Égyptiens et les Syriens étaient la Tunisie, le Soudan et le Maroc. La Jordanie a également envoyé deux brigades blindées et trois unités d'artillerie pour soutenir les Syriens, mais leur participation à la guerre ne s'est pas faite avec beaucoup d'enthousiasme - probablement parce que le roi Hussein de Jordanie n'avait pas été tenu informé de ce que l'Égypte et la Syrie avaient prévu.

Face à une telle attaque, les forces israéliennes ont d'abord été rapidement dépassées. En deux jours, les Égyptiens avaient traversé le canal de Suez et se sont déplacés jusqu'à 15 miles à l'intérieur des troupes israéliennes les plus avancées du Sinaï. Les troupes syriennes ont avancé de la même distance dans les hauteurs stratégiques du Golan au nord d'Israël. À la fin du 7 octobre, les signes militaires étaient de mauvais augure pour Israël.

Cependant, le 8 octobre, les forces israéliennes, soutenues par des réserves appelées, ont contre-attaqué dans le Sinaï. Ils ont repoussé l'armée égyptienne et traversé le canal de Suez au sud d'Ismaïlia. Ici, les Israéliens ont utilisé la route Suez-Le Caire pour avancer vers la capitale égyptienne, Le Caire, et se sont approchés à moins de 65 miles de celle-ci.

Les Israéliens ont connu un succès similaire dans les hauteurs du Golan où les forces syriennes ont été repoussées et Israël a repris les terres perdues. En utilisant la route principale de Tibériade à Damas, les Israéliens se sont rendus à moins de 35 miles de la capitale syrienne.

Le 24 octobre, un cessez-le-feu a été organisé par les Nations Unies. L'ONU a envoyé ses propres soldats de la paix dans les régions très instables touchées par les combats. Entre janvier et mars 1974, les forces israéliennes et égyptiennes se sont désengagées le long de la région du canal de Suez. Ici, les Israéliens ont réussi à garder le contrôle du désert stratégique du Sinaï - une zone qui a permis à Israël de disposer d'une zone tampon pour garantir que tout combat là-bas ne déborderait pas sur Israël lui-même. Dans les hauteurs du Golan, 1 200 soldats des Nations Unies ont été envoyés pour y maintenir la paix en mai 1974. Ils ont en fait formé un tampon des Nations Unies entre la Syrie et Israël.

Le secrétaire d'État américain, le Dr Henry Kissenger, a agi comme un intermédiaire de paix entre l'Égypte et Israël. En septembre 1975, l'Égypte et Israël ont signé un accord intérimaire qui déclarait leur volonté de régler leurs différends par des moyens pacifiques plutôt que par des moyens militaires. Cela devait conduire aux pourparlers parrainés par les États-Unis à Camp David qui ont suivi l '«Initiative Sadate» de 1977.

Pour certains Arabes, Anwar Sadat, chef de file de l'Égypte, semblait avoir trahi leur cause et cela lui a coûté la vie lorsqu'il a été assassiné par des fondamentalistes musulmans en 1981. En octobre 1973, Sadate avait adopté une approche belliqueuse des relations arabes avec Israël - il était considéré par de nombreux Arabes comme le successeur spirituel de Nasser et le sauveur des Palestiniens en Israël. Son adoption d'une approche diplomatique pour résoudre les problèmes de la région était trop pour certains Arabes.

L'ONU a joué un rôle discret pendant toute la guerre. Au moment de la guerre, l'Organisation des Nations Unies était dans une situation difficile car son Secrétaire général, Kurt Waldheim, avait été impliqué dans des crimes de guerre dans les Balkans pendant la Seconde Guerre mondiale. Une telle association n'a guère contribué à rehausser la réputation des Nations Unies.

Qu'est-ce qu'Israël a retiré de la guerre de Yom Kippour?

Malgré les succès initiaux des forces égyptiennes et syriennes, la guerre a prouvé une fois de plus l'efficacité de l'armée israélienne. Après les revers initiaux, la guerre a considérablement stimulé le moral des Israéliens. Malgré une attaque coordonnée sur deux fronts, Israël avait survécu et repoussé les nations qui avaient initialement brisé les défenses israéliennes.

Bien que les Américains aient fourni à l'armée israélienne des armes, ils ont également fourni à Israël quelque chose de bien plus important - des renseignements. Des documents relatifs à l'avion espion américain, le `` SR-71 Blackbird '', montrent que les Israéliens savaient où se trouvaient les principales concentrations de forces arabes grâce à ces informations à la suite d'un survol du SR-71 au-dessus de la zone de guerre. Avec une telle connaissance, les Israéliens savaient où déployer leurs forces pour un effet maximal. Ce qui semblait être des contre-attaques dévastatrices intuitives de la part des Israéliens, était basé sur des informations très détaillées obtenues des services de renseignement américains. Fondamentalement, les Israéliens savaient où se trouvait leur ennemi et pouvaient coordonner une attaque en conséquence.

La guerre a également été une leçon salutaire pour les nations arabes qui ont entouré Israël dans lesquelles les victoires initiales devaient être bâties. L'échec des forces égyptiennes et syriennes à vaincre Israël a poussé Sadate à adopter une approche diplomatique. Elle a également encouragé certains Palestiniens à des actions plus extrêmes. Sur le plan diplomatique, les pourparlers de Camp David ont eu lieu tandis que les actions de l'OLP devenaient plus violentes.

Pourquoi les nations arabes ne se sont-elles pas appuyées sur leurs premiers succès?

De toute évidence, l'utilisation du renseignement a profité massivement aux Israéliens. Cependant, comme en 1948, les nations arabes n'ont pas combattu comme une seule unité. Leur structure de commandement n'était pas unifiée et chaque unité de combat (dans le Sinaï et les hauteurs du Golan) agissait comme des unités individuelles. Avec jusqu'à neuf nationalités différentes impliquées du côté arabe, une simple coordination aurait été extrêmement difficile.

Deuxièmement, les Israéliens devaient travailler sur une équation simple: s'ils perdaient, l'État d'Israël cesserait d'exister. Par conséquent, pour Israël, ce fut un combat jusqu'au bout - littéralement «mort ou gloire». Si les différentes nations arabes perdaient, elles pourraient survivre un autre jour.

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