Chronologie de l'histoire

La rébellion des boxeurs

La rébellion des boxeurs

La rébellion des boxeurs visait à la fois la dynastie mandchoue en Chine et l'influence des puissances européennes en Chine. Bien que la rébellion des boxeurs ait échoué, elle en a assez fait pour attiser la fierté nationale en Chine elle-même.

En 1895, la Chine avait été vaincue par le Japon. C'était une humiliation pour les Chinois car le Japon avait toujours été considéré comme une nation inférieure à la Chine. La Chine a perdu le contrôle de la Corée et de Formose au profit du Japon.

Au sein de l'élite de la société chinoise, on pensait que cette défaite était entièrement à blâmer des Européens qui dominaient en Chine et qu'ils étaient seuls responsables de la défaite de la Chine.

Beaucoup de Chinois ont commencé à ressentir la même chose. On pensait que les Européens conduisaient la politique intérieure et étrangère de la Chine et que la situation devenait incontrôlable. À la fin du dix-neuvième siècle, un fort sentiment de nationalisme a envahi la Chine et beaucoup ont voulu reconquérir la Chine pour les Chinois. En 1898, ces sentiments se sont transformés en rébellion.

La rébellion a commencé dans le nord de la Chine dans la province de Shantung. Cette province était une sphère d'influence allemande et l'Allemagne dominait les lignes ferroviaires, les usines et les mines de charbon qui existaient à Shantung. Les Allemands ont fait des bénéfices considérables tandis que les Chinois y ont été payés des salaires très pauvres et ont vécu des modes de vie très pauvres.

À Shantung, des gangs de chinois ont parcouru les rues en scandant «Tuez les chrétiens» et «Chassez les démons étrangers». Les Allemands qui vivaient à Shantung ont été assassinés, tout comme d'autres missionnaires européens. Les Chinois qui s'étaient convertis au christianisme ont également été assassinés.

Ceux derrière la rébellion Shantung appartenaient à une société secrète appelée Yi Ho Tuan - ce qui signifiait «Righteous Harmony Fists» une fois traduit en anglais. Cela a été raccourci pour les boxeurs et la rébellion a été accomplie dans l'histoire sous le nom de Boxer Rebellion.

En 1900, la rébellion avait commencé à se propager dans le nord de la Chine et incluait la capitale Pékin.

L'une des cibles des Boxers était le gouvernement mandchou. Ils étaient perçus comme n'étant guère plus des comparses antipatriotiques des «maîtres» européens qui ne faisaient rien pour la fierté nationale.

L'inspiration derrière le gouvernement mandchou était l'impératrice douairière. Elle était surnommée «Old Buddha» - mais jamais en face. Elle avait été mariée à l'ancien empereur et était une personne très intelligente. La Chine était une société où les femmes étaient «maintenues à leur place», par conséquent, elle était une bizarrerie au sein de cette société dominée par les hommes. L'impératrice douairière Tzu a réalisé ce qui se passait et a établi un contact secret avec les boxeurs en leur offrant son soutien. Ils ont accepté cela. Cela a permis aux Boxers de tourner toute leur attention vers les Européens.

Pékin comptait de nombreux Européens en 1900. Leur mode de vie était complètement différent de celui des Chinois qui vivaient dans la ville. Les Européens ont effectivement traité les Chinois de Pékin comme leurs esclaves. Il n'était pas surprenant que les Boxers aient trouvé de nombreux supporters prêts à Pékin.

En juin 1900, il devint clair que leur vie était en danger et beaucoup se préparèrent à quitter la ville. L'ambassadeur d'Allemagne en Chine voulait enregistrer une dernière protestation contre la façon dont les Européens étaient traités en Chine. Alors qu'il se dirigeait vers le Palais Royal pour protester, il a été traîné de sa chaise à porteurs (transporté par des Chinois) et assassiné. Le message était clair. Même les hauts et les puissants n'étaient pas en sécurité. Le reste des Européens se pressa dans la légation britannique pour leur propre sécurité. Ils étaient défendus par un assortiment de 400 soldats et marins européens surnommés la «Brigade des couteaux à découper» en raison de leur manque d'armes appropriées. Ils ont combattu les Boxers avec une grande bravoure qui ont été rejoints dans l'attaque par des troupes qui gardaient les Mandchous.

Le siège de la légation a duré 55 jours jusqu'à ce qu'une force internationale venant de Tientsin sur la côte parvienne à les soulager. 66 Européens ont été tués au cours de cette période et 150 ont été blessés. Ce type de traitement était impardonnable d'un point de vue européen. L'Amérique a également été choquée par le traitement réservé aux Européens.

La force internationale, en guise de punition, a cessé de saccager à Pékin - effectivement encouragée par les officiers qui les commandaient. Pékin a été gravement endommagé. Le gouvernement chinois a également été condamné à verser 450 millions de dollars de compensation - une énorme somme d'argent pour n'importe quelle nation et encore moins une nation aussi pauvre que la Chine. La force européenne, désormais soutenue par les Mandchous, prend alors sa revanche sur les Boxers. Les personnes capturées ont reçu peu de pitié et ont été décapitées en public. Les Mandchous ont été effectivement pardonnés, tout comme l'impératrice douairière malgré sa trahison apparente. Elle et sa famille ont été autorisées à retourner au Palais Interdit de Pékin sans encourir de sanctions autres que les nations européennes rétablissant leur autorité sur les Chinois. Elle n'avait d'autre choix que d'être conforme.