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La Grande-Bretagne et la technologie des fusées

La Grande-Bretagne et la technologie des fusées

Le développement de roquettes en Grande-Bretagne avant 1939 était en réalité bien plus important que ce à quoi on aurait pu s'attendre compte tenu du conservatisme que l'on pouvait trouver dans toutes les sections de l'armée. Les Américains ont envoyé des équipes pour se renseigner sur la technologie des fusées britanniques, telle était sa réputation.

Vers la fin de 1940, une fusée de 3 pouces a été mise en service. 128 de ces petites roquettes pouvaient être tirées de ce qu'on appelait un «projecteur». En mai 1940, il avait déjà été décidé que ces roquettes devaient être utilisées contre des avions allemands. La firme G A Harbey de Greenwich fut chargée de produire en masse ces roquettes et, en septembre 1940, plus de 1 000 avaient été fabriquées. En octobre 1940, une batterie de fusées fut formée dirigée par le major Duncan Sandys pour défendre Cardiff à l'aide de fusées de trois pouces. Le 7 avril 1941, le premier avion allemand est abattu par l'une de ces roquettes. Fin avril, deux batteries de roquettes ont défendu la ville galloise. Les batteries étaient appelées batteries «Z» - illustrées ci-dessus. Finalement, le «UP-3» a été relié à un radar et à un équipement qui prédisaient la trajectoire de vol des avions. Quand elle a explosé, la fusée avait un rayon mortel de 70 pieds. Le «UP-3» a également été agrandi pour permettre le transport d'une ogive plus grande. En décembre 1942, 91 batteries Z existaient au Royaume-Uni.

La Grande-Bretagne a également développé des missiles air-sol. Il s'agissait d'une modification du «UP-3» et mesurait près de 6 pieds de long et pouvait atteindre près de 1 000 mph. En 1942, ils étaient utilisés sur le plan opérationnel dans la Royal Navy, où ils étaient principalement utilisés contre les sous-marins. L'armée a rejeté l'idée de les avoir comme commandants supérieurs de l'armée les jugeant «superflus» aux exigences. La Royal Navy a poursuivi le développement du «UP-3» et a mis au point le système «Mattress», qui était utilisé lors des débarquements amphibies. Le système «matelas» a été utilisé avec un effet dévastateur dans les débarquements en Sicile et en Italie continentale. C'est ce succès dans le «ventre mou» de l'Europe occidentale qui a persuadé l'armée d'adopter «UP-3» et une version militaire a été utilisée lorsque les armées britannique et canadienne ont traversé le Rhin.

Vers la fin de la guerre, le «Stooge» fut développé par les Britanniques. Il a été conçu pour attaquer les avions, en particulier les kamikazes japonais. Le «Stooge» était un missile radioguidé d'une portée de 8 à 9 milles. Il a atteint une vitesse de pointe de 500 mph et transportait une ogive de 220 lb.

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