Chronologie de l'histoire

Opération trombone

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L'opération Paperclip était le nom donné au mouvement secret de scientifiques allemands de haut niveau vers l'Amérique à la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. L'opération Paperclip était principalement impliquée dans le mouvement des scientifiques impliqués dans la technologie des fusées pour l'Allemagne nazie. À la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, il était devenu de plus en plus clair pour la Grande-Bretagne et l'Amérique que l'URSS ne poursuivrait pas ses alliances de guerre et que ce qui devait être connu sous le nom de Guerre froide était sur le point de commencer. La suprématie des armes était vitale pour les deux parties et l'opération Paperclip était une tentative réussie des Américains de prendre le dessus sur l'URSS.

L'opération Paperclip a été formulée par le Bureau des services stratégiques (OSS) et réalisée par la Joint Intelligence Objectives Agency. Le plan a eu un énorme coup de pouce, peu ou pas de scientifiques allemands voulaient tomber entre les mains de l'armée rouge qui avançait. Par conséquent, lorsque Werner von Braun et ses collègues ont fui Peenemünde, le berceau de la technologie des fusées nazies, ils se sont dirigés vers les lignes avancées des troupes américaines.

Officiellement, l'opération Paperclip a interdit tout recrutement américain de scientifiques allemands qui avaient été de véritables membres du parti nazi ou qui avaient participé activement à ses activités. Cela aurait rendu très difficile le recrutement des scientifiques que l'Amérique avait identifiés comme étant importants pour l'Amérique. Werner von Braun, par exemple, avait été colonel dans les SS et avait utilisé sa carte de passe pour les SS pour faciliter ses déplacements à travers l'Allemagne au cours des dernières semaines de la guerre. JOIA a surmonté ce problème majeur - et un ordre présidentiel - en blanchissant les antécédents de ceux qu'ils voulaient définitivement. Braun, par exemple, a été «vendu» aux autorités américaines comme n'étant qu'un colonel «honoraire» des SS - en plus du fait qu'il avait été obligé d'accepter le grade. C'était suffisant pour l'homme crédité du développement du V2 et de la technologie des fusées, car il devait ensuite être déplacé aux États-Unis pour travailler pour le gouvernement américain. La valeur de ce blanchiment - et l'importance de contourner un ordre présidentiel - ont été vues dans l'énorme importance que von Braun a joué dans le développement de fusées américaines jusqu'à l'atterrissage sur la Lune en 1969. Une fois blanchis à la chaux, des scientifiques comme von Braun ont reçu une autorisation de sécurité pour devenir des «scientifiques du gouvernement américain».

Les services de renseignement américains savaient qui ils voulaient cibler, car au cours des derniers jours de la guerre, une liste a été trouvée à l'Université de Bonn des scientifiques que le régime nazi avait libérés de leurs autres fonctions pour développer une technologie de fusée pour lutter contre le succès de l'Armée rouge. Cette liste, la liste d'Osenberg, a été remise aux services secrets américains. Un soldat américain, le major Robert Staver, a été chargé de retrouver les hommes sur la liste. Il a été aidé par le fait que beaucoup d'entre eux voulaient trouver l'armée américaine alors que l'Armée rouge envahissait la Pologne en direction de Berlin.

Von Braun et plusieurs de ses collègues se sont rendus aux autorités américaines qui les ont placés sous le plus strict contrôle de sécurité dans une maison sûre à Landshut, en Bavière, lors d'une opération intitulée «Opération Overcast». Cependant, lorsque les habitants de la ville ont commencé à parler de l'homme détenu au «Camp Overcast», les États-Unis ont changé le nom de l'opération en «Opération Paperclip».

Braun, d'autres scientifiques et leurs familles ont été transférés aux États-Unis dans le plus grand secret. Ils étaient initialement hébergés à Fort Hunt en Virginie. C'est ici que Braun a été longuement interrogé sur ce que les scientifiques savaient en tant qu'entité, quels avaient été leurs plans pour développer ces connaissances et quelles informations avaient été partagées avec les Japonais - la guerre dans le Pacifique était toujours en cours. Bletchley House avait intercepté des messages nazis cryptés concernant U864, un sous-marin océanique qui avait été coulé avec des scientifiques allemands et japonais à bord ainsi que des moteurs à réaction. Ce que les Américains avaient besoin de savoir, c'était si le U864 avait été le premier U-boot à tenter de faire le voyage vers l'Extrême-Orient ou s'il y avait eu une série de voyages prévus avec certains passant.

Initialement, chaque scientifique s'est vu offrir un contrat d'un an pour travailler pour le gouvernement américain; en août 1945, 127 hommes l'ont accepté et ont déménagé aux États-Unis. Le mouvement des scientifiques et de leurs familles a commencé en septembre 1945. Alors que l'URSS avait «acquis» certains des scientifiques qui avaient travaillé à Peenemünde, la majorité d'entre eux sont allés en Amérique. Par exemple, les États-Unis ont offert un contrat de travail au Dr Herbert Wagner, l'homme qui a inventé le missile Hs 293. Il a travaillé pour l'US Navy pendant deux ans.

Ceux qui avaient travaillé sur le V2 à Peenemünde ont été transférés à Fort Bliss au Texas. Ici, ils ont développé leurs connaissances sur la technologie des fusées. Les essais de leurs nouvelles fusées ont été effectués au Nouveau-Mexique. Ces hommes et leurs familles ont obtenu la résidence légale aux États-Unis en 1950.

L'opération Paperclip était parfaitement compréhensible dans le contexte de la guerre froide et voulait la suprématie des armes sur l'URSS. Cependant, ses détracteurs pensaient que certains des scientifiques amenés aux États-Unis avaient été impliqués dans des crimes qui rendaient intenable qu'ils auraient dû obtenir la citoyenneté américaine. Il a été dit, par exemple, que Von Braun devait être au courant de l'usine souterraine de Nördhausen où des roquettes V2 et des moteurs à réaction ont été fabriqués - et où plusieurs milliers de travailleurs forcés sont morts. S'il connaissait Nördhausen, JOIA a veillé à ce qu'il soit convenablement retiré de son histoire. L'un des scientifiques de Paperclip, Arthur Rudolph, a été expulsé d'Amérique vers l'Allemagne de l'Ouest en 1984 mais n'a jamais été poursuivi. Georg Rickhey, qui a été amené en Amérique dans le cadre de l'opération Paperclip, a été inculpé de crimes de guerre en 1947. Cependant, il a été acquitté et renvoyé en Amérique où il a poursuivi son travail. Un scientifique de Paperclip, Hubertus Strughold, a été lié par des preuves écrites à des expériences médicales à Dachau mais n'a fait face à aucune accusation.

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