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Les autres cibles du complot pour le meurtre de John Wilkes Booth

Les autres cibles du complot pour le meurtre de John Wilkes Booth

Abraham Lincoln avait été dans l'esprit de John Wilkes Booth pendant des mois avant qu'il ne décide de le tirer à bout portant dans un théâtre sombre le 14 avril 1865. À l'époque de la réélection d'Abraham Lincoln en novembre 1864, Booth a commencé à comploter contre le président, qu'il détestait pour sa position anti-esclavagiste et pour avoir mené la guerre contre le Sud. Au début, l'acteur bien connu espérait kidnapper Lincoln, l'amener à Richmond et l'échanger contre des prisonniers de guerre confédérés. Cependant, la chute de Richmond le 3 avril 1865 et la reddition du général confédéré Robert E. Lee quelques jours plus tard l'incitent à envisager une action encore plus drastique.

Et le président n'était pas sa seule cible.

Dans la nuit du 14 avril, à peine deux heures avant de pénétrer dans le Ford's Theatre, Booth s'est réuni dans une pension avec trois complices - Lewis Powell, David Herold et George Atzerodt - et a dévoilé son nouveau plan : l'assassinat. Promettant de prendre soin de Lincoln lui-même, il aurait affecté le secrétaire d'État William Seward à Powell et Herold et le vice-président Andrew Johnson à Atzerodt. Booth voulait peut-être aussi tuer Ulysses S. Grant, que Lincoln avait invité au théâtre ce soir-là, mais le haut général de l'Union avait quitté Washington plus tôt dans la journée.

Powell, 20 ans, un ancien soldat confédéré blessé à Gettysburg ; Herold, 22 ans, assistant pharmacien ; et Atzerodt, 29 ans, un peintre de calèches né en Allemagne, avait tous été au courant du complot d'enlèvement (avec une poignée d'autres agents et sympathisants confédérés). Maintenant, malgré quelques doutes exprimés lors de la réunion par Atzerodt, le trio a laissé Booth avec la ferme intention de commettre un meurtre, affirmeront plus tard les procureurs.

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En arrivant à la résidence de Seward à un jet de pierre de la Maison Blanche, Powell a sonné à la porte en prétendant avoir une ordonnance pour le secrétaire d'État, qui était alité, se remettant d'un accident de voiture. Un serviteur l'a laissé entrer et a tendu la main pour accepter le médicament, mais Powell a déclaré qu'il avait des ordres stricts de le livrer personnellement. Il a ensuite commencé à se frayer un chemin à l'étage, se disputant à la fois avec le serviteur et l'un des fils de Seward qui était sorti pour enquêter sur l'agitation. Lorsque le fils a refusé de le laisser avancer plus loin, Powell a fait semblant de battre en retraite mais a ensuite sorti son pistolet et a appuyé sur la gâchette. Heureusement pour le fils, il a raté, mais malheureusement pour lui, Powell l'a transformé en une arme contondante, le frappant à la tête si sévèrement qu'il est tombé dans un coma temporaire.

Powell a ensuite tourné son attention vers le garde du corps de Seward, le frappant avec un couteau et le poussant au sol. Seule la fille de Seward, qui avait révélé par inadvertance l'emplacement de son père à Powell, se tenait maintenant entre lui et sa cible. La dépassant facilement, l'assassin potentiel a sauté sur le lit du secrétaire d'État et a commencé à poignarder sauvagement vers le bas, lui ouvrant la joue et le cou. Avant qu'il ne puisse lui infliger un coup mortel, cependant, le garde du corps et un autre des fils de Seward l'ont retiré et l'ont fait sortir de la pièce. Crier "Je suis fou, je suis fou!" Powell les a tranchés tous les deux avec sa lame. Fatigué de la lutte, il a couru en bas et hors de la maison, donnant un dernier coup de poignard dans le dos d'un messager sans défense du département d'État – sa cinquième victime, qui vivrait toutes.

Herold, qui était censé être dehors en attendant de le guider vers la sécurité, a été effrayé par les cris sauvages émanant de la maison. Sans sa cohorte, Powell s'est rapidement perdu. Certains historiens pensent qu'il a fini par passer la nuit dans un cimetière voisin.

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Pendant ce temps, alors que Powell et Booth menaient leur saccage sanglant, Atzerodt était assis au bar de la Kirkwood House, un hôtel de cinq étages situé à quelques pas du théâtre Ford et de la résidence de Seward. Atzerodt, qui avait bêtement loué une chambre à son nom, espérait s'imprégner d'un peu de courage liquide avant de monter à l'étage pour tuer le vice-président Johnson, qui y est resté par intermittence depuis son investiture vice-présidentielle. Cette nuit-là, Johnson était seul et sans surveillance dans sa suite – un canard assis.

Pourtant Atzerodt, bien qu'armé d'un fusil et d'un couteau, ne put se résoudre à frapper à la porte. Au lieu de cela, il est sorti et a commencé à errer en état d'ébriété dans la ville, pour finalement s'enregistrer dans un autre hôtel vers 2 heures du matin. pistolet et couteau dans sa chambre à Kirkwood House, ainsi qu'un livret de banque appartenant à Booth. Après avoir été arrêté le 20 avril, Atzerodt a avoué son rôle dans le complot et a informé sur ses co-conspirateurs.

À ce moment-là, Powell avait également été arrêté, s'étant présenté à la pension de Mary Surratt, une confidente de Booth, avec une pioche et des taches de sang sur ses manches. Herold a tenu un peu plus longtemps en cavale. En rencontrant Booth dans le Maryland, les deux ont réussi à échapper à une énorme chasse à l'homme fédérale pendant 12 jours avant d'être retrouvés dans une ferme de Virginie. Booth a été abattu là-bas, tandis que Herold s'est rendu indemne. Pourtant, le sursis n'était que temporaire. Un tribunal militaire le déclara coupable et le 7 juillet, il fut pendu, avec Surratt, Atzerodt et Powell.

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Les hommes derrière l'assassinat du président Lincoln

Le complot le plus tristement célèbre de l'histoire américaine, l'assassinat du président Lincoln, était en fait le "plan B" de John Wilkes Booth. Avec ses complices, Booth a élaboré un plan différent dans lequel le président devait être kidnappé et emmené à Richmond, la capitale confédérée, où il serait utilisé comme monnaie d'échange. En mars 1865, Booth et Lewis Thornton Powell&mdash, qui tenteront plus tard d'assassiner le secrétaire d'État William Seward&mdash, se préparèrent à capturer Lincoln alors qu'il se rendait de sa résidence d'été présidentielle à un événement dans un hôpital de Washington. Ils se sont cachés le long de la route menant à l'hôpital, mais Lincoln a choisi d'assister à une autre fonction à la place, déjouant leurs plans.

Un mois plus tard, Booth et Powell écoutaient Lincoln prononcer un discours près de la Maison Blanche. Exaspéré par le message de Lincoln, qui soulignait sa conviction qu'au moins certains affranchis devraient avoir le droit de vote, Booth changea son plan de kidnapping en meurtre. À ce moment-là, d'autres conspirateurs avaient été ajoutés à son plan. John et Mary Surratt du Maryland, un espion confédéré et sa mère, possédaient un lieu de rencontre pour les sympathisants confédérés. David Herold, qui allait plus tard aider Booth à s'échapper de Washington, était un ancien camarade de classe de John Surratt. George Atzerodt, propriétaire d'une entreprise de peinture en calèche en Virginie, connaissait mieux que quiconque les bois et les cours d'eau du Maryland et de la Virginie. Il a été présenté à Booth par Surratt. Le Dr Samuel Mudd était un médecin et un producteur de tabac propriétaire d'esclaves du Maryland qui a présenté Booth aux Surratts. Samuel Arnold et Michael O'Laughlen (dont le nom apparaît parfois comme O'Laughlin) étaient d'anciens camarades de classe des vétérans de Booth et confédérés.

Après avoir décidé de l'assassinat, Booth a organisé à la hâte ses co-conspirateurs. Booth lui-même serait chargé de tirer sur le président au Ford's Theatre, tandis que Powell tuerait le secrétaire d'État William Seward et Atzerodt tuerait Andrew Johnson. Les trois assassinats devaient tous avoir lieu peu après 22 heures.

Selon l'expert de Lincoln Hugh Boyle, avant d'entrer au Ford's Theatre, Booth s'est arrêté dans une taverne pour prendre un verre. Dans la taverne, un client lui a dit qu'il n'était pas l'acteur que son père avait été. La réponse de Booth fut : "Quand je quitterai la scène, je serai l'homme le plus célèbre d'Amérique." Peu de temps après, Booth a tiré à bout portant sur Lincoln à l'arrière de la tête. Au même moment, Powell se faufilait dans la maison de William Seward alors que David Herold surveillait leurs chevaux à l'extérieur. Powell a d'abord dû combattre un infirmier et la fille de Seward avant d'attaquer le secrétaire d'État avec un couteau Bowie. Alors que Seward gisait en sang, Powell a dû faire face au fils de Seward et à un courrier du département d'État. Il trancha la gorge du courrier, puis sortit. Une fois dans la rue, Powell a découvert que Herold s'était enfui avec les chevaux pendant l'agitation, l'échouant.

Atzerodt, en revanche, se retrouve à l'heure dite au bar de l'hôtel de Kirkwood House, où séjourne Andrew Johnson. Plein d'alcool et incapable de jouer son rôle dans le complot, Atzerodt a passé la soirée du 14 avril à errer dans les rues de Washington.

En plus de Booth, qui a été acculé par la cavalerie de l'Union après s'être échappé en Virginie, huit conspirateurs ont été jugés pour leur rôle dans l'assassinat. Quatre d'entre eux, Herold, Powell, Atzerodt et Mary Surratt, ont été pendus. Michael O'Laughlen a été envoyé dans une colonie pénitentiaire au large de Key West, en Floride, où il est finalement décédé de la fièvre jaune. Le Dr Samuel Mudd a été condamné à la prison à vie mais a été gracié en 1869. Edmund Spangler, un employé du Ford's Theatre qui avait été involontairement entraîné dans le complot par Booth, a été gracié par Andrew Johnson. John Surratt réussit à s'enfuir en Europe, où il vécut en fugitif jusqu'à son arrestation en 1866. Jugé mais non condamné, il mourut en 1916.

La nation pleure

Des lamentations sont venues de toutes les chaires de l'Union alors que des prédicateurs de toute l'Amérique rendaient hommage au président déchu.

"Il est douteux que la nation ait eu un seul autre esprit mieux qualifié que le sien pour se débattre avec les grandes nécessités de la fonction présidentielle pendant son mandat. Le monde, je pense, reconnaît qu'il était un homme remarquable pour une perception rapide et claire pour prudent , jugement aigu, presque infaillible pour une volonté dans laquelle la souplesse et la force étaient combinées, à un degré singulier."

&mdashRév. J.A. McCauley, Baltimore, Maryland

"Aussi grande fut-elle le travail accompli par Abraham Lincoln dans la délivrance de cette nation du danger menacé de son anarchie et de sa ruine, sa place dans l'histoire ne sera pas limitée par les limites étroites de la gratitude d'une nation que son nom marquera, tout au long de l'après temps, l'une des époques, à partir de laquelle le monde datera l'ouverture d'une nouvelle ère dans le progrès en avant de la direction providentielle de Dieu de la race de l'homme."

&mdashRév. J.F. Garrison, Camden, New Jersey

« Comme l'occasion qui a vu son départ est différente de celle qui a vu son retour ! vous aviez pris plaisir à honorer dans les années passées. Mais il n'a jamais été autorisé à venir jusqu'à ce qu'il vienne avec les lèvres muettes et silencieuses, le corps enfermé, et une nation en pleurs suivant comme ses pleureuses. Une telle scène comme son retour à vous n'a jamais été vue. "

&mdashRév. Matthew Simpson, Springfield, Illinois

"Notre président bien-aimé est mort ! Perdu à jamais pour nous ! Perdu à jamais pour son pays ! Qu'y a-t-il de si cher que vous ne l'auriez pas librement donné pour l'avoir sauvé pour la nation ? dont le cœur est aujourd'hui : 'Peux-tu à Dieu que je sois mort pour toi !' Je suis sûr qu'il y a ceux qui sont ici présents, qui, si le Dieu Tout-Puissant leur avait donné le choix, auraient dit : 'Prenez mon enfant, mon enfant unique mais, oh Dieu, épargnez le chef de la nation.' Je connais la profondeur de votre amour pour notre président assassiné, et c'est pourquoi je vous demande de pleurer avec moi aujourd'hui pendant que nous considérons ses dernières relations avec nous en tant que peuple. ceux que Moïse a soutenus aux enfants d'Israël.

&mdashRév. John Falkner Blake, Bridgeport, Connecticut

"Jamais auparavant, dans une grande joie ou un profond chagrin, la simplicité normale de l'Amérique n'a cédé la place à une telle grandeur d'apparat. Les grandes fontaines de tristesse publique ont été brisées, et tout un peuple s'est rendu pour annoncer le retour de son président en silence à la poussière de la prairie."


Le complot d'assassinat qui ne mourrait pas

Il existe un curieux parallèle entre les demandes actuelles de divulgation des dossiers secrets de la Commission Warren et d'un comité de la Chambre qui a enquêté sur l'assassinat du président John F. Kennedy, et la fureur suscitée par les documents scellés depuis longtemps concernant le meurtre d'Abraham Lincoln un siècle avant.

Et si ce parallèle continue, il y aura une grande déception pour ceux qui prétendent que ces dossiers fournissent la preuve irréfutable - un morceau de papier magique, un document inconnu - que Kennedy a été victime d'un complot de grande envergure plutôt que de Lee. Harvey Oswald, le tireur isolé identifié par la Commission Warren.

Mais comme dans l'affaire Lincoln, les vrais partisans d'un tel complot ne seront pas rebutés par le manque de preuves. Une race déterminée et passionnée, ils se convaincront, comme ils l'ont fait dans le meurtre de Lincoln, que les preuves d'un complot font défaut car les preuves ont été détruites pour protéger les conspirateurs.

La pression pour la publication des dossiers dans l'affaire Kennedy découle de la fureur suscitée par le film controversé d'Oliver Stone, "J.FK", M. Stone et d'autres auteurs de complot à long terme accusent Kennedy d'avoir été victime d'un complot impliquant un large éventail de suspects : la CIA, le FBI, le successeur Lyndon B. Johnson, la mafia, les milliardaires réactionnaires du Texas, le complexe militaro-industriel, Fidel Castro et les exilés cubains anticastristes ou tout ce qui précède.

De même, dans les années qui ont suivi l'assassinat de Lincoln le 14 avril 1865, de nombreux Américains ont refusé d'accepter la version officielle selon laquelle l'assassin, John Wilkes Booth, avait agi seul, à l'exception d'un petit groupe d'hommes de main.

Au lieu de cela, ils étaient convaincus que Lincoln était victime d'un complot. À un moment ou à un autre, Booth aurait été aidé, encouragé et contrôlé par des forces aussi diverses que le gouvernement confédéré, l'Église catholique, les maçons et les républicains radicaux opposés à la politique de Lincoln visant à concilier le Sud vaincu.

Ces accusations ont atteint leur paroxysme en 1937, lorsqu'Otto Eisenschiml, un riche chimiste de Chicago, a publié un livre intitulé "Pourquoi Lincoln a-t-il été assassiné ?" de guerre.

En manipulant les preuves et en présentant des questions chargées comme des suggestions, M. Eisenchiml a construit un dossier selon lequel Stanton avait comploté pour assassiner son chef afin de s'assurer que le Sud était traité comme une province conquise et que le Parti républicain garderait le contrôle de la nation.

Comme dans le film de M. Stone, il y avait juste assez de levain de fait dans le livre sensationnel de M. Eisenschiml pour convaincre les non-initiés de la véracité de ses accusations. Seuls ceux qui avaient une connaissance approfondie de l'affaire pouvaient réfuter ses « preuves » et démêler les faits de la fiction.

D'autres tirs ont été fournis par un autre récit, publié deux ans plus tard par Philip Van Doren Stern, "The Man Who Killed Lincoln".

M. Stern a raconté qu'en 1923, un ami de Robert Todd Lincoln avait rendu visite au fils du président et l'avait trouvé en train de brûler des papiers dans une cheminée. Ces papiers, aurait dit Lincoln, contenaient la preuve d'une trahison par un membre du cabinet de son père.

Après avoir raconté cette histoire, M. Stern a ajouté que les papiers Lincoln, qui avaient été déposés par Robert Lincoln à la Bibliothèque du Congrès, devaient être ouverts en 1947. Cette année-là, a-t-il dit, "nous découvrirons qui c'était qui était assis à la table du Cabinet trahissant le président et les gens qu'il servait. Peut-être pourrons-nous même retracer un lien avec les hommes qui partageaient avec John Wilkes Booth la responsabilité du meurtre d'Abraham Lincoln."

Mais lorsque les papiers ont finalement été ouverts en 1947, rien concernant l'assassinat n'a été découvert.

Cela n'a cependant pas arrêté les théoriciens du complot. " On ne saura probablement jamais si Robert Todd Lincoln avait détruit des preuves importantes ou si de telles preuves n'avaient jamais existé dans cette dernière grande collection de papiers Lincoln ", a écrit M. Stern dans une édition ultérieure de son livre.

L'image de Robert Lincoln brûlant des « preuves » a été rapidement incorporée dans une nouvelle théorie du grand complot, et d'une manière perverse, a semblé la confirmer. Sans aucun doute, on peut s'attendre à la répétition de ce phénomène lorsque les documents de l'assassinat de Kennedy sont descellés.

Nathan Miller est l'auteur de "Spying for America: The Hidden History of American Intelligence" et d'autres livres.


Les autres cibles du complot pour le meurtre de John Wilkes Booth – HISTOIRE

George Atzerodt (1835 &# 8211 1865) était l'un des conspirateurs, avec John Wilkes Booth, qui a conspiré dans l'assassinat du président Abraham Lincoln en 1865. Son intention initiale était de tuer Andrew Johnson, le vice-président, mais il n'a pas pu exécuter ce plan en raison d'une défaillance du nerf. Atzerodt a été pendu pour le crime, ainsi que trois autres conspirateurs du complot.

Vie privée

La famille d'Atzerodt a émigré d'Allemagne aux États-Unis en 1843, alors qu'il n'était encore qu'un enfant. À l'âge adulte, il s'est installé dans la petite ville de Port Tobacco dans le Maryland, où il a créé une entreprise de réparation de voitures. Sa vie s'est déroulée tranquillement pendant les années suivantes, jusqu'à ce qu'il se rende à Washington, DC et rencontre John Wilkes Booth. Atzerodt ne s'est jamais marié au cours de sa courte vie.

La Conspiration

Pendant son séjour à Washington, Booth a suggéré qu'Atzerodt se joigne à lui pour attenter à la vie du président. Comme Atzerodt devait plus tard avouer lors de son procès, il était prêt à rejoindre la conspiration dès le début. Booth confia à Atzerodt la tâche d'assassiner le vice-président Andrew Johnson, et le matin du 14 avril 1865, il s'installa à l'hôtel Kirkwood House à Washington. C'était le même bâtiment dans lequel Johnson résidait.

En fait, les nerfs d'Atzerodt lui ont fait défaut et il n'a pas pu trouver le courage de poursuivre son plan de tuer Johnson. Au lieu de cela, il est allé au bar de l'hôtel et a bu beaucoup. En raison des effets de son ivresse, il a marché toute la nuit dans les rues de Washington. Cependant, un barman était devenu méfiant lorsqu'Atzerodt lui avait demandé où se trouvait le vice-président et avait dit à la police qu'un homme en manteau gris (Atzerodt) semblait suspect.

Le lendemain, après l'assassinat du président au théâtre Ford, la police militaire est arrivée pour fouiller la chambre d'Atzerodt. Ils constatèrent rapidement que son lit n'avait pas été occupé la nuit précédente, et que sous l'oreiller étaient cachés un couteau Bowie et un revolver chargé. De plus, ils ont découvert que l'un des livres de banque de Booth se trouvait dans la pièce. Cinq jours plus tard, le 20 avril, Atzerodt a été arrêté à Germantown, Maryland, où il s'était réfugié chez un cousin.

Jugement et punition

Le capitaine William Doster, représentant Atzerodt au tribunal, a affirmé que son client était un « lâche constitutionnel » et que, pour cette raison, il était tout simplement incapable d'assassiner le vice-président. Il a en outre affirmé que Booth ne lui aurait donc pas confié ce travail. Le tribunal a rejeté cet argument et Atzerodt a été reconnu coupable et condamné à mort par pendaison. Un peu plus tard, Atzerodt a avoué à un ministre dans sa cellule, le ministre a déclaré plus tard qu'Atzerodt lui avait dit que le plan initial de Booth était de kidnapper le président.


Cette semaine dans l'histoire: William Seward attaqué dans le complot de John Wilkes Booth

Le couteau Bowie utilisé par Lewis Powell dans sa tentative infructueuse d'assassiner William Henry Seward est exposé à l'Union College de Schenectady, New York, le mercredi 21 novembre 2001. Jim Mcknight, Associated Press

Le soir du 14 avril 1865 - la même nuit que le président Abraham Lincoln a été assassiné - le secrétaire d'État William Seward a également été victime d'une tentative d'assassinat. Les deux hommes, ainsi qu'Andrew Johnson, le vice-président, ont été ciblés par le complot de John Wilkes Booth.

Seward avait été un avocat et un homme politique de New York, avant de devenir gouverneur puis sénateur américain. (Sa maison à Auburn, NY, se vantait d'une cheminée construite par un jeune Brigham Young.) Pendant la crise de 1850, lorsque de nombreux États du Sud ont menacé de se séparer de l'Union si la Californie était admise en tant qu'État libre, Seward a donné son célèbre « Higher Law » discours, dans lequel il a fait valoir que la moralité de base était une loi plus élevée même que la Constitution des États-Unis, et que la pratique continue de l'esclavage était antithétique à la moralité de base.

Au milieu des années 1850, lorsqu'il est apparu que le pays n'était pas plus près de résoudre les problèmes fondamentaux de l'esclavage qu'il ne l'avait fait en 1850, Seward et plusieurs politiciens partageant les mêmes idées ont formé le Parti républicain. Lorsque le parti a tenu sa convention pour nommer son candidat à la présidence en 1860, beaucoup étaient convaincus que ce serait Seward. Après quelques manœuvres politiques habiles, Lincoln a obtenu la nomination et a rapidement demandé à Seward de devenir son secrétaire d'État.

Les deux hommes ont travaillé en étroite collaboration tout au long de la guerre civile et en sont venus à s'admirer grandement. C'est Seward qui a suggéré à Lincoln d'attendre une victoire majeure de l'Union avant de publier la Proclamation d'émancipation en 1862, de peur que l'Union ne tente de libérer les esclaves par désespoir en raison de la mauvaise situation militaire. Avec la fin de la guerre en vue, début avril 1865, Seward est impliqué dans un accident de voiture qui lui brise la mâchoire et se disloque l'épaule.

Ce même mois, John Wilkes Booth a avancé ses plans infâmes contre le gouvernement américain. Le plan initial de Booth n'était pas un assassinat, mais il espérait plutôt kidnapper des membres clés du gouvernement et les retenir contre rançon contre la libération des prisonniers de guerre confédérés. Après que le général Robert E. Lee se soit rendu à Ulysses S. Grant au palais de justice d'Appomattox le 9 avril, Booth a transformé son plan initial en un plan de vengeance.

Les conspirateurs de Booth étaient un groupe étrange : il y avait l'assistant du pharmacien David Herold, le réparateur d'origine allemande George Atzerodt et l'espion confédéré John Surratt. Se réunissant souvent dans la maison de la mère de Surratt, Mary, l'équipage hétéroclite comprenait également l'ancien soldat confédéré Lewis Powell.

Dans son livre "Manhunt: The 12-Day Chase for Lincoln's Killer", l'historien James L. Swanson a écrit : . Un six pieds attrayant et bien musclé, Powell a incarné le meilleur que l'armée confédérée pouvait rassembler. Soldat loyal, obéissant et acharné, il a vu beaucoup d'action jusqu'à ce qu'il soit blessé et fait prisonnier à Gettysburg en juillet 1863. Libéré sur parole, il s'est rendu à Baltimore et est tombé dans l'orbite de Surratt et Booth.

Les comploteurs ont décidé que dans la nuit du 14 avril, Booth ciblerait Lincoln, Atzerodt assassinerait Johnson et Powell tuerait Seward. Atzerodt a réservé une chambre à l'hôtel de Washington, DC, où Johnson séjournait, mais n'a pas pu trouver le courage d'agir. Au lieu de cela, Atzerodt s'est saoulé au bar de l'hôtel.

Powell, cependant, était déterminé à mener à bien sa part du complot. Dans un sens, Powell l'avait beaucoup plus facile que ses collègues conspirateurs. Alors que Booth et Atzerodt devaient improviser pour savoir exactement où Lincoln et Johnson seraient lorsqu'ils voudraient frapper, Powell savait exactement où trouver Seward. Le secrétaire d'État était en convalescence dans sa maison de Washington. Au-delà de ce fait important, cependant, Powell était dans le noir. Où dans la maison était Seward ? Qui d'autre était dans la maison avec lui ? Comment Powell pourrait-il accéder à la maison ?

Accompagné à travers la ville par Herold, qui attendait de l'autre côté de la rue, le vétéran de Gettysburg a frappé à la porte d'entrée de Seward. Le serviteur de Seward, un jeune homme noir libre nommé William Bell, répondit. Powell lui expliqua qu'il avait des médicaments pour Seward et qu'il devait les livrer personnellement, car il devait transmettre des instructions spécifiques du médecin pour son utilisation.

Lorsque Bell a refusé, déclarant que le secrétaire d'État dormait, Powell s'est fermement déplacé dans la pièce, dépassant Bell, tout en maintenant qu'il était là pour livrer des médicaments. Alors qu'il montait à l'étage (il était peu probable que Seward récupérait au rez-de-chaussée), le fils de Seward, Frederick, l'arrêta et lui dit qu'il pouvait prendre le médicament, mais Powell ne serait pas admis dans la chambre de Seward.

Les deux hommes se disputèrent quelques instants lorsque la fille de Seward, Fanny, sortit d'une pièce latérale, indiquant que Seward dormait à l'intérieur. Powell a semblé céder et a commencé à redescendre les escaliers quand il s'est soudainement retourné et a coincé un pistolet de calibre .36 dans le visage de Frederick. L'arme a raté le coup, et bien que plusieurs autres cartouches aient été chargées, dans sa frustration, Powell a fortement appuyé l'arme sur Frederick au lieu de tirer. La force de l'impact a endommagé le pistolet, le rendant inutilisable.

Bell s'est précipité par la porte d'entrée et a crié dans la rue « Meurtre ! » En entendant cela, Herold s'enfuit. Son infirmier militaire, le soldat George Robinson, lui-même un vétéran blessé en convalescence, était également assis avec Seward. Robinson est allé dans le hall pour voir ce qui se passait. Lorsque la porte s'est ouverte, Powell s'est détourné de l'affaire de battre Frederick et s'est précipité devant Robinson dans la pièce. Avec son couteau, Powell a tailladé l'infirmière de l'armée, lui coupant le front. Fanny a déménagé entre Powell et Seward, implorant Powell de ne pas tuer son père.

À cela, Seward se réveilla et remarqua Powell, se rappelant plus tard que ses pensées étaient simplement que son agresseur était un beau jeune homme et notant « de quel beau tissu ce pardessus est fait ».

Powell a bondi vers Seward et a commencé à trancher avec son couteau. Une coupure profonde dans sa joue a produit des quantités abondantes de sang. Seward portait un appareil en métal pour maintenir sa mâchoire en place, et certains ont émis l'hypothèse qu'il a réussi à dévier les attaques de Powell, qui auraient autrement pu facilement lui couper la veine jugulaire. Dans son livre « Team of Rivals : The Political Genius of Abraham Lincoln », l'historienne Doris Kearns Goodwin a écrit :

"Les cris de Fanny ont amené son frère Gus dans la pièce alors que Powell avançait à nouveau sur Seward, qui avait été projeté au sol par la force des coups, Gus et Robinson blessé ont réussi à éloigner Powell, mais pas avant qu'il ne frappe à nouveau Robinson et a tailladé Gus sur le front et la main droite. Lorsque Gus a couru pour récupérer son pistolet, Powell a dévalé les escaliers, poignardant Emerick Hansell, le jeune messager du département d'État, dans le dos avant de quitter la porte et de s'enfuir dans les rues de la ville.

Les fils de Seward, Bell, Robinson, Hansell et Seward ont tous survécu à l'attaque de Powell, bien que sa femme soit décédée deux mois plus tard, l'excitation de l'attaque ayant dévasté sa santé. Ses funérailles ont été considérées par beaucoup comme "le plus grand rassemblement qui ait jamais assisté aux funérailles d'une femme en Amérique", selon "Team of Rivals". L'année suivante, la fille de Seward, Fanny, est décédée de la tuberculose, deux mois seulement avant son 22e anniversaire. Seward s'est complètement rétabli, bien qu'il ait porté la cicatrice sur sa joue pour le reste de sa vie. Il a continué à exercer les fonctions de secrétaire d'État jusqu'en 1869, acquérant notamment l'Alaska pour les États-Unis en 1867. Il est décédé en 1872.

Powell a fui la scène de la tentative d'assassinat et s'est caché pendant trois jours, émergeant finalement pour chercher refuge auprès de Mary Surratt. Son timing n'aurait pas pu être pire. Il est arrivé juste au moment où les autorités fédérales la mettaient en détention pour son rôle dans le complot. Son identité a été rapidement découverte et il a également été arrêté.


Le complot secret contre Lincoln

Comme nous le savons historiquement, la fin ultime des plans concernant Lincoln a atteint son paroxysme lorsqu'il a été assassiné. Cependant, ce n'était pas l'objectif initial que John Wilkes Booth et sa société avaient prévu pour leur complot. L'assassinat d'Abraham Lincoln s'est concrétisé par désespoir, au lieu d'être le résultat d'un stratagème militaire réussi. En fait, l'assassinat était la troisième tentative de complot contre le bien-être de Lincoln.

Lorsque John Wilkes Booth a commencé à implorer les centres confédérés de sa région, son intention initiale avec le président était un enlèvement. Le premier complot commença à se dérouler à l'automne 1864, au cours duquel la Confédération perdait du terrain et la guerre. Bien que des arguments aient été avancés selon lesquels le président Jefferson Davis lui-même approuvait tous les complots de Lincoln, il n'y avait jamais de preuves suffisantes pour lier les deux.

Bien que le président Jefferson Davis n'ait pas officiellement approuvé les tentatives faites contre Lincoln, ceux qui y ont participé étaient des soldats confédérés et des sympathisants. Pour fortifier les espoirs de victoire du Sud en déclin dans la guerre de Sécession, John Surratt et John Wilkes Booth ont coordonné leurs efforts dans le cadre d'un plan visant à kidnapper Lincoln du théâtre Ford le 18 janvier.

Ce premier plan d'enlèvement a été avorté avant même d'avoir commencé. Essentiellement, John Wilkes Booth avait prévu de maîtriser Lincoln avec son associé, de le lier, puis de le faire descendre sur scène avant de s'échapper dans la nuit. La plupart conviendront que ce plan était peu pratique, plein de trous et n'aurait aucune chance de réussir. On ne saura jamais si John Wilkes Booth avait réellement prévu de poursuivre cette farce, car Lincoln a fini par passer la nuit à la maison en raison du mauvais temps.

C'est deux mois plus tard qu'un deuxième plan d'enlèvement a été élaboré, présentant un plan beaucoup plus raisonnable. On découvrit que, le 17 mars, Abraham Lincoln devait assister à une représentation de Il faut se méfier de l'eau qui dort à l'hôpital. Cela a présenté une opportunité que John Wilkes Booth et son entreprise ne pouvaient pas laisser passer.

John Wilkes Booth a recruté six complices pour participer à l'enlèvement. Le plan était de tendre une embuscade à la voiture de Lincoln en route vers le spectacle, en longeant la périphérie de la ville. Non seulement il serait sans détail de protection significatif, mais cela leur donnerait également l'opportunité de s'échapper à travers le Potomac vers le territoire confédéré.

Cette deuxième tentative d'enlèvement n'aurait pas eu lieu non plus. Alors que leur deuxième complot secret avait une meilleure crédibilité d'exécution et avait certainement une faible chance de succès, leur plan a été déjoué. Encore une fois, plutôt que d'assister à la représentation, Abraham Lincoln a décidé de changer ses plans à la dernière minute, passant plutôt en revue un régiment de volontaires indiens de retour dans la ville.

Quelles étaient les intentions des complots secrets ?

À l'automne 1864, lorsque John Wilkes Booth a commencé à coopérer avec ses co-conspirateurs, le Sud menait une bataille perdue d'avance. Avec un arrêt du commerce des prisonniers de guerre mis en place, le Sud s'affaiblissait avec un manque de troupes pour compléter ses forces. Confederate agents, including John Wilkes Booth and his company, took it upon themselves to aid the army in any way they could.

Had the kidnapping attempts on Lincoln been successful, they would have spirited him away to a Southern territory. There he could be propped up as ransom to the Union, forcing them to provide a massive influx of Confederate soldiers to be released in exchange for their President’s safe return. As one of the Confederacy’s greatest weaknesses at the time was a shortness of manpower, this boon would lengthen the Civil War for an indefinite amount of time.

While the kidnapping attempts would have, in John Wilkes Booth’s eyes, given victory to the Confederacy, the failure to complete either kidnapping attempts created a desperate situation. With time running out on the Confederacy’s hopes for victories, assassination became Booth’s final option. He hoped that, by eliminating three of the Union’s most prominent and powerful figures on the same night, they would cripple their morale, structure, and resolve, effectively resurrecting the South’s hopes of victory.


The Lincoln Assassination Conspiracies

Many are acquainted with at least one good JFK assassination conspiracy, but fewer are aware of the alleged plots involving the Lincoln assassination. His murder, which took place 150 years ago this Apr. 14, prompted a number of very different conspiracy theories.

Any theory that gained more than a handful of credulous adherents had to agree with the overwhelming evidence that John Wilkes Booth, the famous actor and Confederate sympathizer, was the assassin. Beyond that point, however, things began to take different trajectories, and Booth’s alleged co-conspirators ranged from the somewhat plausible to the fascinatingly bizarre.

A Vice Presidential Conspiracy

It’s only natural for a Vice President to want to become President, and there’s one quick and easy way to accomplish that objective. Andrew Johnson, who became President after Lincoln’s death, was an immediate target for conspiracy theorists, according to William Hanchett, author of The Lincoln Murder Conspiracies.

One titillating detail is that, on the afternoon before the assassination, Booth paid a visit to the hotel where Johnson resided. He didn’t meet Johnson, but left a card saying, “Don’t wish to disturb you are you at home?”

Lincoln’s widow, Mary Todd Lincoln, wrote in a letter to a friend that her: “own intense misery, has been augmented by the same thought – that, cette miserable inebriate Johnson, had cognizance of [her] husband’s death – why, was that card of Booth’s, found in his box?”

She added that she was “deeply impressed, with the harrowing thought, that [Johnson] had an understanding with the conspirators…Johnson, had some hand, in all this.”

Even before the assassination, it was no secret that Mary Todd Lincoln disliked ‘that miserable inebriate Johnson,’ who had been disgracefully drunk at Lincoln’s Second Inaugural on March 4, 1865. Her dislike, combined with the trauma of her husband’s murder and Johnson’s benefiting from it, easily could have distorted her viewpoint.

However, some members of Congress did express suspicion that Johnson had been involved, and in 1867 a special committee was formed to investigate his possible role. This committee did not find enough to incriminate Johnson, and it’s very possible that the congressional “suspicion” was just an attempt to remove him from office.

It is commonly accepted that there was a plot to kill Vice President Johnson along with President Lincoln. However, Johnson’s would-be assassin, George Atzerodt, lost his courage and, instead of killing the Vice President, got drunk and wandered the streets of D.C.

Did Johnson arrange this abortive attempt on his life, just to make himself look like an intended victim instead of a conspirator? Some thought so.

The Cotton Investor Conspiracy

There is evidence that, during the Civil War, Lincoln violated the official Union trade blockade by allowing a select group of Northerners to invest in Southern cotton. The President did this to “head off national bankruptcy and finance the Union war effort,” according to Leonard Guttridge and Ray Neff, authors of the Lincoln conspiracy book, Dark Union.

When Lincoln began to waver in his unofficial position on allowing trade with the Confederates, there were investors who stood to lose a lot of money – perhaps enough to kill over.

The Eisenschiml Theory

Otto Eisenschiml, born in Austria in 1880, was a trained chemist and oil tycoon who developed a fixation on the Lincoln assassination. Following nine years of research, he published Why was Lincoln Murdered? – a book which argued that Lincoln’s murder was orchestrated by his own Secretary of War, Edwin Stanton. The book sold very well, whether or not its readers fully believed the contents.

Eisenschiml contended that Stanton covertly teamed up with a small group of people looking to profit by taking over Southern territory. He claimed that Stanton, who headed the manhunt after Lincoln’s killing, purposely left open an escape route for Booth, whom he then ordered killed before the assassin could go to trial (and possibly reveal Stanton’s involvement).

Though Stanton and Lincoln had their political disagreements, there also was a good deal of respect between these two men, and most historians contend that Eisenschiml’s theory is groundless.

Killed by Resentful Northerners

Shortly before his death, Lincoln was aggravating many Northern politicians with a Reconstruction policy which they regarded as being far too lenient and forgiving. Well over 300,000 Union lives had been sacrificed to defeat the Confederacy, and now Lincoln was allowing Confederate officials to return to positions of considerable power.

Ben Wade, a senator from Ohio, said about Lincoln before he was shot: “By God, the sooner he is assassinated the better.” Though such a remark does not make Wade a conspirator, it does reflect a sentiment that some politicians of the North had toward Lincoln and his Reconstruction policies.

A Catholic Conspiracy

When, some 19 months after the assassination, Booth co-conspirator John Surratt, Jr. was tracked down by American officials in Alexandria, Egypt, it was revealed that he had served in the Papal Zouaves, a now-defunct army that had fought on behalf of the pope.

His mother, Mary Surratt – in whose boardinghouse the Lincoln murder plot was engineered – was a Catholic, and there were rumors that Booth himself recently had converted to Catholicism. These details, combined with sensationalist, inaccurate reporting that all the arrested conspirators were Catholic, led many to proclaim that Lincoln’s murder was the work of a Catholic conspiracy, one possibly leading all the way to the Vatican.

Ensuing decades would see a succession of works, some authored by discontented ex-priests, arguing that the Catholic Church had Lincoln assassinated because they wanted to destabilize an American democracy which they felt was a threat to their power.

The grand Catholic conspiracy theory was enduring. As recently as 1963, Emmett McLoughlin, a former Franciscan priest, wrote An Inquiry in the Assassination of Abraham Lincoln, a book which implicated the Vatican for Lincoln’s murder.

Of course, the same year McLoughlin’s book saw publication, JFK was assassinated, and a whole new world of intrigues and conspiracy theories came to the national forefront.


Misinformation and Conspiracy Theories about the Lincoln Assassination

Today, most historians and the general public agree that John Wilkes Booth, one of President Abraham Lincoln&rsquos favorite actors, headed the conspiracy to murder the President, cabinet officers and Vice President Andrew Johnson. Throughout the 149 years since the Lincoln assassination, some Americans &ndash and even some historians &ndash have found it difficult to believe that John Wilkes Booth, a mere actor, could orchestrate such a horrible crime. That one individual, acting with a rag-tag assemblage of comrades, could actually change the course of history and fell a national hero at the height of his popularity and at a time of great celebration, seems far-fetched to many.

Emotions ran high and misinformation flowed in the weeks and months following the assassination, as newspapers that will form part of Ford&rsquos Theatre&rsquos Remembering Lincoln digital collection (for which I serve as an advisor) make clear.

The morning of Lincoln&rsquos death, the Nashville Union, a newspaper in Tennessee&rsquos capital that opposed secession, headlined its story about the assassination with &ldquoThe Rebel Fiends at Work&rdquo&mdashimplicitly linking Booth&rsquos deed to something beyond his small group. Meanwhile, the April 19, 1865, Demopolis (Alabama) Herald not only celebrated Lincoln&rsquos death but erroneously (like many other newspapers) printed that Seward had perished, and, unlike other newspapers, that Lee had defeated Grant. Most other newspapers mourned Lincoln and printed whatever information&mdashtrue or false&mdashthat they received.

A false report in the Demopolis, Alabama, Herald on April 19, 1865, reporting that not only had both President Lincoln and Secretary of State Seward had died, but that Robert E. Lee&rsquos Confederate army had defeated Ulysses S. Grant&rsquos Union army. Courtesy Alabama Department of Archives and History.

This high emotion and misinformation of that immediate moment provided fertile ground for conspiracy theories, both then and in the future. Scapegoats beyond Booth and his small group emerged in the minds of many.

Given the context of Confederate defeat, it was not surprising that suspicion fell on Confederate President Jefferson Davis if not Davis, then perhaps Judah P. Benjamin, the Confederate Secretary of State. Not only was Benjamin a tried-and-true Rebel, but he also was Jewish and, allegedly, had connections to the Rothschilds&rsquo banking empire in Europe. European bankers were concerned about the Lincoln&rsquos trade policies, supposedly, and Benjamin was motivated further by revenge. Besides, many believed, &ldquothis is what Jews do.&rdquo

Keep in mind that the Republican Party contained a virulent anti-immigrant wing, formerly the Know-Nothings, with clear anti-Semitic and anti-Catholic overtones. Many of the convicted conspirators, including Mary Surratt, were ardent Catholics.

The fact that John Surratt turned up at the Vatican after he fled the United States helped cause false speculation that the Pope was involved in the Lincoln assassination. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00483.

This led to the theory that the Pope, or at least some high-placed Roman Catholics had a hand in Lincoln&rsquos assassination. Irish immigrants generally opposed the war and supported the Democratic Party. A bloody riot in New York and other cities in 1863 against the Republican-initiated draft featured violence by Irish residents. The theory received further credence by the fact that Lincoln had once defended a priest against the Bishop of Chicago. And John Surratt, the son of Mary Surratt, fled the United States and, oddly, turned up at the Vatican.

But those conspiracy theories did not stop in the frenzied days following the assassination. Perhaps the most lasting of the conspiracy theories was the Eisenschiml thesis. Otto Eisenschiml was not a historian. He was an Austrian-born chemist who emigrated to the U.S. in 1901 and became an oil company executive in Chicago. After nearly a decade researching Lincoln&rsquos assassination, he published Why Was Lincoln Murdered in 1937, claiming that Secretary of War Edwin Stanton masterminded Lincoln&rsquos assassination.

Otto Eisenschiml falsely alleged that Secretary of War Edwin Stanton (pictured) masterminded the conspiracy to kill President Lincoln. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00958.

As &ldquoproof,&rdquo Eisenschiml offered several circumstantial pieces of evidence. First, Stanton had a motive: he was worried that Lincoln&rsquos moderate proposals for southern reconstruction would let the former Confederate states off too easily for the carnage they initiated.

Second, Union general Ulysses S. Grant had planned to attend the play at Ford&rsquos Theatre with the President on the night of April 14 but Eisenschiml alleged that Grant cancelled when Stanton ordered him out of Washington. Further, Stanton had allegedly turned down the President&rsquos request to have Major Thomas T. Eckert serve as his bodyguard for the evening. Following Booth&rsquos dramatic exit from the theatre, Stanton closed all bridges from the city, except one &ndash the Navy Yard Bridge &ndash which Booth took as his escape route. Stanton also allegedly ordered that Union soldiers should kill Booth rather than arrest him. And, finally, investigators noted 15 pages torn from Booth&rsquos diary, deliberately ripped out by Stanton, Eisenschiml claimed.

So powerful were these allegations that Eisenschiml&rsquos book appeared on most Civil War graduate seminar reading lists through the 1970s. But not a shred of hard evidence has corroborated Eisenschiml&rsquos thesis in the ensuing eight decades.

This is far from the end of Lincoln conspiracy theories, especially in the Internet age, but, unlike with the Kennedy assassination, a majority of Americans are in agreement with the consensus of professional historians that John Wilkes Booth murdered Abraham Lincoln and led the conspiracy to assassinate other members of the administration without outside direction.

David Goldfield is Robert Lee Bailey Professor of History at the University of North Carolina Charlotte. He serves as an advisor on the Remembering Lincoln digital project. Learn more about him here.


Editorials about the Death of John Wilkes Booth, Lincoln’s Assassin

The assassination of President Abraham Lincoln on 14 April 1865 by John Wilkes Booth, a 26-year-old actor and fervent Southern sympathizer, shocked and saddened the North. This same reaction was felt by many in the South as well – no American president had ever been assassinated before (although an attempt was made on the life of Andrew Jackson in 1835).

Photo: John Wilkes Booth, c. 1865. Credit: Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Just five days prior to Lincoln’s assassination, Confederate General Robert E. Lee had surrendered the Army of Northern Virginia, and it was apparent the nation’s bloody four-year nightmare, the Civil War, was at last coming to an end. Just as the nation was beginning to turn its thoughts beyond war to reconciliation and reconstruction, the president who was to lead the way was suddenly gone.

Photo: marker at site of John Wilkes Booth’s capture in 1865, on U.S. Rt. 301 near Port Royal, Virginia. Credit: JGHowes Wikimedia Commons.

After a furious 12-day manhunt Booth himself was shot dead on 26 April 1865, after being discovered hiding in a barn in northern Virginia. Two days later, the following newspaper editorials were published, one by a Northern paper and one by a Southern, both lamenting the death of Lincoln and castigating Booth.

Philadelphia Inquirer (Philadelphia, Pennsylvania), 28 April 1865, page 4

Here is a transcription of this article:

THE DEATH OF J. WILKES BOOTH.

“They that take the sword shall perish by the sword.” Retaliation is, in many respects, a natural human emotion, and when aspirations for vengeance are most fierce, the lex talionis, “an eye for an eye, a tooth for a tooth,” seems to be agreeable to the mind. In the history of the terrible circumstances which attended the assassination of the late President of the United States, the curious mind will not fail to notice that the manner of the death of the victim and the assailant was nearly similar. President Lincoln was killed by a ball from a pistol, which entered his head in the left side, back of the ear. John Wilkes Booth, the murderer, was shot on Wednesday last by soldiers who were pursuing him, severely in the same part of his body. Exactly what President Lincoln suffered, John Wilkes Booth suffered. It is in doubt from conflicting statements, whether he was sensible after he was shot. If he was not he expired as his victim expired. If he was, he endured in those two hours terrible tortures.

In the manner of their taking off there was much similarity, but in their mental conditions at the time of death the dissimilarity was great. The President was in a happy condition of mind the prospects of the country were cheering to him he had hope of speedy peace his heart overflowed with good will and kindness. At the moment of death he was enjoying the relaxation of the scene his mind was cheerful and his heart free from other than pleasurable emotions. The swift course of the bullet deprived him of consciousness, without warning, and it is not likely he ever knew the cause which deprived him of self-control. Take, on the other hand, the circumstances attending the subsequent career of the assassin. The moment of the murder was the only minute of happiness or exultation which he could have experienced. With the theatrical flourish of his knife, and the exclamation, sic semper tyrannis, his transitory joy ceased. Agitation, anxiety, the fear of pursuit followed.

In the long journey which succeeded, the precautions necessary to evade pursuit, the disguises assumed, the subterfuges resorted to, the concealments which were necessary, the assassin endured intense misery, knowing that the hue and cry would follow him wherever he should go, having cause of suspicion of each man who approached him, and bearing beside in his conscience the fearful curse of Cain. There were crowded in the twelve days which had elapsed since the assassination at Ford’s Theatre, emotions, thoughts and remorse equal to a lifetime of misery. Whilst it was the will of God that Abraham Lincoln should be removed from this life when his heart was lightest, and his hopes for the future were assuming pleasing shapes, it was also His will that John Wilkes Booth should be taken off after suffering, of a mental nature, which make of earth a hell.

The one was taken away like a flower suddenly plucked from the stem. The other was crushed like a wounded scorpion, stinging itself to death and expiring amid its fury by an enemy’s blow. The circumstances of the assassination and the punishment are remarkable, and prove the mysteries of Providence. There are many who would have preferred that the murderer should have died by the hands of the law, and they lament that the gallows has lost a victim. But the retribution has been remarkable, the retaliation for the crime almost identical with the incidents of its perpetration.

The capture of Harold (co-conspirator David Herold – ed.) is regarded by the Government as important. What his precise connection was with the crime is not generally known. He was, we presume, an accessory before the fact, and possibly one of the principals in the great conspiracy.

The Southern press editorialized about John Wilkes Booth as well. This article was published by the Meridian Clarion on April 22, before Booth’s capture, and reprinted by the Times-Picayune.

Times-Picayune (New Orleans, Louisiana), 28 April 1865, page 1

Here is a transcription of this article:

The Assassination.

The Meridian Clarion, of the 22 nd inst., contains the following:

We hope that the crime was not perpetrated by a Southerner, whom its very barbarity would disgrace. Such deeds could never do honor to the cause we espoused, nor to those who make themselves martyrs to madness. We are not his apologists but men have been as insane, as we deemed Lincoln, and yet history has attested their virtues. He deemed slavery a continental sin and the Union a continental necessity. His monomania was steadily pursued, even to the death of his enemies. We cannot, in view of the fact that Johnson must be his successor, approve the sentiments of those who make a crime, at the bare recital of which chivalrous courage shudders, the subject matter of rejoicing.

A previous number of the same paper says:

Wilkes Booth, we are told, was an actor in the Richmond Theatre. He is said to be an illegitimate son of the great tragedian. We regret the truth of this story, if it be truth. We deem the independence of the South eminently desirable, but never dreamed that it was to be achieved by assassins. Providence rarely rewards crimes against which humanity revolts, with the greatest blessings of which humanity dreams.

Noter: An online collection of newspapers, such as GenealogyBank’s


Treasure Hunting

What does John Wilkes Booth have to do with treasure you might ask? Well, there is a hidden treasure of a different sort waiting to be found by the persistent treasure hunter. This one isn't gold, silver, or rare jewels but items of historical value that would be worth more than their weight in gold.

During the twelve day manhunt for Lincoln's killer, Booth and his accomplice hid themselves in a pine thicket for five of those days. It was during this period that the horses, that J. Wilkes Booth and David Herold had ridden to make their escape from Washington D.C. after the murder of President Lincoln, were put down. The horses were killed still wearing the saddles, bridles, and bits used during the daring get away. While the leather has more than likely rotted away, the metal parts should still be intact. These items would be of immense historical value!

In a quicksand morass about a mile from the pine thicket lay the skeletons of the two slain horses. The question is where do you start searching? Well for our fellow treasure hunters in Maryland you can get a quick head start on the rest of us. The pine thicket was located about a mile west of Rich Hill which was the farm of Colonel Samuel Cox. With some internet searching I'm sure the farm and thicket can be located and a quick study of a topo map should narrow the search area down to manageable size. A quest of this sort might even be made into a History Channel show.

Now for you KGC conspiracy guys who believe that Booth didn't die as history records, but was killed Jan. 14th 1903 in Enid Oklahoma by none other than Jesse James aka J. Frank Dalton. I suggest you you read Manhunt by James L. Swanson. After reading this very well researched and written book I think you will come to the conclusion that Booth really did die as history says. The death of David E. George who was the Booth impostor who committed suicide in Enid in 1903 was colorfully woven into one of the many lies that Orvus Lee Houk told during his many years as a Dalton promoter.

I would be happy to help anyone interested in searching for the remains of the horses to narrow down the search area. I haven't taken the time to look for it myself, but I would enjoy the challenge. The exact spot Booth hid out in the pine thicket would also be a good spot to search. This could also be narrowed down to within 50 yards or so just from clues found in the book.


8. Lewis Carroll was Jack the Ripper.

To some, the author of Alice’s Adventures in Wonderland was no demure children’s book author. He could have been notorious serial killer Jack the Ripper. That was the theory offered up by author Richard Wallace, who assembled a laundry list of suspicious and potentially incriminating facts about Carroll in his book, Jack the Ripper: Light-Hearted Friend. Wallace believes Carroll—born Charles Lutwidge Dodgson in 1832—experienced traumatic events in boarding school that would plague him for the rest of his life. He also believes Carroll hid secret messages in his books in the form of anagrams that confessed to his involvement. Carroll was also geographically close to the sites of the Ripper murders.

Doubters pointed out that “confessions” could be extracted from Wallace’s own words in the same fashion—including incriminating statements about murder and even that Wallace was the secret author of Shakespeare’s sonnets.


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