Chronologie de l'histoire

Les îles Falkland - un arrière-plan

Les îles Falkland - un arrière-plan

Les sondages effectués à l'époque en 1982 ont indiqué que peu de personnes en Grande-Bretagne savaient réellement où se trouvaient les îles Falkland avant le début de la guerre. La simple distance entre Londres et Port Stanley, la capitale des îles Falkland, peut probablement expliquer l'anonymat des îles Falkland. Même le secrétaire à la Défense, John Nott, a raconté plus tard qu'il devait utiliser le globe terrestre dans son bureau au ministère de la Défense pour lui rappeler où se trouvaient les îles Falkland et était très préoccupé par la distance considérable qu'impliquait une campagne militaire pour les récupérer.

Les îles Falkland sont composées de deux grandes îles (ouest et est) et d'environ 200 îles plus petites. La capitale, Port Stanley, se trouve sur les îles Falkland sur la côte est. Elle prétend être la capitale la plus méridionale du monde. Les îles sont à environ 300 miles au large des côtes argentines et à 8 000 miles de la Grande-Bretagne.

Lorsque l'invasion argentine a eu lieu en avril 1982, la population des îles était d'environ 1 800, dont 1 300 naissaient sur les îles. En 1982, la Falkland Island Company détenait 43% des terres des îles et avait le monopole de toutes les importations et exportations. La principale exportation était la laine et les peaux de mouton. À l'époque, au début des années 80, on parlait de la découverte de réserves de pétrole au large des Malouines.

Les ressortissants britanniques se sont installés pour la première fois sur les îles dans les années 1830 et les îles ont été revendiquées par la Grande-Bretagne en 1833. L'Argentine les a toujours revendiquées. Comme la Grande-Bretagne était la force navale dominante du monde au dix-neuvième siècle, l'Argentine n'aurait pas pu alors lancer et soutenir une invasion des îles. Il est douteux que toute invasion ait été possible jusqu'à bien plus tard au XXe siècle. À cette époque, les insulaires se considéraient simplement comme des citoyens britanniques qui vivaient à 8 000 miles de là. En 1976, Harold Wilson, Premier ministre travailliste, a été averti que l'Argentine cliquetait au sabre en ce qui concerne les Malouines. En 1977, une force navale a été secrètement envoyée dans les îles en signe de force et a fait bonne impression.

Cependant, en 1982, la junte militaire de Buenos Aires pensait qu'elle pouvait exécuter une invasion réussie des Malouines et le général Leopoldo Galtieri l'a sanctionnée. On pense que le retrait planifié du «HMS Endurance» de la région, largement rapporté, a fait croire que la Grande-Bretagne n'avait plus beaucoup d'intérêt pour les Malouines.