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Les origines du vaudou, une religion méconnue

Les origines du vaudou, une religion méconnue


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En 64 après JC, un grand incendie a éclaté à Rome pendant six jours et a dévasté une grande partie de la ville. Selon l'écrivain Tacite, "Néron a attaché la culpabilité et infligé les tortures les plus exquises à une classe détestée pour ses abominations, appelées chrétiens par la population". Les « abominations » commises par les premiers chrétiens seraient du cannibalisme et de l'inceste, sur la base de rumeurs circulant à Rome à cette époque et qui provenaient d'une méconnaissance de l'Eucharistie.

Cet épisode de l'histoire de l'Église primitive montre avec quelle facilité une religion, en particulier une religion relativement secrète, peut être mal comprise et déformée. Un cas similaire peut peut-être être vu dans la religion connue sous le nom de Voodoo (également connue sous le nom de Vodou ou Voudon).

Pour beaucoup, le mot « Voodoo » évoque des images de poupées magiques avec des épingles enfoncées pour infliger de la douleur à ses ennemis et la résurrection des morts en tant que zombies. Ces images sont le résultat d'une fausse représentation du vaudou par la culture populaire et ne représentent pas avec exactitude le vaudou tel qu'il est compris par ses praticiens.

La plupart des gens associent le vaudou à des poupées remplies d'épingles, conçues pour infliger de la douleur à un individu maudit.

Quelles sont les croyances du vaudou ?

Le voudon fait référence à « tout un assortiment d'éléments culturels : des croyances et des pratiques personnelles, y compris un système élaboré de pratiques médicales populaires ; un système d'éthique transmis à travers les générations [y compris] des proverbes, des histoires, des chansons et du folklore... le voudon est plus que croyance ; c'est un mode de vie », a écrit Leslie Desmangles, un professeur haïtien au Trinity College de Hartford dans « L'Encyclopédie du Paranormal » (Prometheus Books, 1996). « Voudon enseigne la croyance en un être suprême appelé Bondye, un dieu créateur inconnaissable et non impliqué », rapporte Live Science, et explique :

« Les croyants voudon vénèrent de nombreux esprits (appelés loa ou Iwa), dont chacun est responsable d'un domaine spécifique ou d'une partie de la vie. Ainsi, par exemple, si vous êtes un agriculteur, vous pourriez louer et faire des offrandes à l'esprit de l'agriculture ; si vous souffrez d'un amour non partagé, vous loueriez ou laisseriez des offrandes à Erzulie Freda, l'esprit d'amour, et ainsi de suite. En plus d'aider (ou d'entraver) les affaires humaines, les loa peuvent également se manifester en possédant les corps de leurs adorateurs. Les adeptes du voudon croient également en une énergie universelle et une âme qui peuvent quitter le corps pendant les rêves et la possession par l'esprit.

L'attirail vaudou, Marché fétiche d'Akodessawa, Lomé, Togo . (sarlay/Adobe Stock)

L'histoire du vaudou

Bien que les origines exactes du vaudou soient inconnues, il est généralement admis que cette religion a ses racines en Afrique de l'Ouest. Le Bénin d'aujourd'hui est considéré comme le berceau de cette religion, et le nom « Voodoo » lui-même signifie « esprit » dans la langue locale Fon.

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Il a été suggéré que le vaudou en Afrique de l'Ouest a évolué à partir des anciennes traditions de culte des ancêtres et d'animisme. Les formes de vaudou pratiquées aujourd'hui, cependant, sont le résultat de l'un des épisodes les plus inhumains de l'histoire moderne - la traite négrière africaine qui a eu lieu entre le XVIe et le XIXe siècle.

Zangbeto, un gardien vaudou de la paix sous la croyance religieuse yoruba. Zangbeto servait traditionnellement de service de police informel pour faire respecter la paix dans les régions rurales du Bénin. ( pauli197 /Adobe Stock)

Lorsque des esclaves africains ont été amenés aux Amériques pour travailler dans les plantations, ils ont apporté le vaudou avec eux. Leurs maîtres blancs, cependant, avaient d'autres plans concernant les pratiques religieuses de leurs esclaves. Une loi de 1685, par exemple, interdisait la pratique des religions africaines et obligeait tous les maîtres à christianiser leurs esclaves dans les huit jours suivant leur arrivée en Haïti.

Bien que les esclaves acceptèrent le catholicisme romain, ils n'abandonnèrent pas non plus leurs croyances traditionnelles. Au lieu de cela, l'ancien et le nouveau ont été syncrétisés, produisant des résultats uniques. Beaucoup de saints catholiques étaient identifiés avec les lwas (esprits) traditionnels du vaudou ou avaient un double sens pour les praticiens du vaudou. Par exemple, dans le vaudou haïtien, Saint-Pierre est reconnu comme Papa Legba, le gardien du monde des esprits, tandis que Saint-Patrick est associé à Dumballah, le serpent lwa.

Bien que des esclaves africains aient été amenés en Haïti et à la Nouvelle-Orléans à peu près à la même époque, c'est-à-dire dans les années 1720, le développement des pratiques vaudou dans chaque région est assez différent. En Haïti, le vaudou est devenu une force qui a renforcé et soutenu les esclaves à travers leurs épreuves et leurs souffrances. Entre 1791 et 1804, une série de révoltes d'esclaves inspirées de la pratique vaudou aboutit à l'expulsion des Français d'Haïti.

La propagation des pratiques vaudou

Les colons qui ont survécu se sont enfuis à la Nouvelle-Orléans, certains accompagnés de leurs esclaves francophones pratiquants du vaudou. C'est à partir de ces nouveaux arrivants que Voodoo a commencé à se développer à la Nouvelle-Orléans. Bien que le vaudou ait été pratiqué dans cette partie des États-Unis avant 1791, il n'était pas aussi puissant qu'en Haïti et il a été brutalement réprimé à chaque fois qu'il est apparu. Ce n'est qu'au XIXe siècle que les pratiques vaudou à la Nouvelle-Orléans sont codifiées par l'énigmatique Marie Laveau.

Portrait de Marie Laveau, prétendument d. 1888.

Le vaudou s'est depuis étendu à d'autres pays africains, aux Caraïbes, ainsi qu'en Amérique du Nord et du Sud. Au Bénin et en Haïti, le vaudou est désormais officiellement reconnu comme religion. Néanmoins, le vaudou est encore une religion assez mal comprise en raison de sa représentation inexacte par les médias.

Au lieu d'associer cette religion aux zombies et aux poupées vaudou, il faudrait peut-être prendre le temps de mieux comprendre le vaudou, et le considérer comme un mode de vie ou un ensemble de principes directeurs tenus par ses fidèles.


Vaudou

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Vaudou, aussi orthographié Vaudou, Voudou, Vodun, ou français Vaudou, une religion traditionnelle afro-haïtienne. Le vaudou représente un syncrétisme de la religion vaudou ouest-africaine et du catholicisme romain par les descendants des Dahoméens, des Kongo, des Yoruba et d'autres groupes ethniques qui avaient été réduits en esclavage et transportés dans la colonie coloniale de Saint-Domingue (comme Haïti était alors connu) et en partie christianisés par Missionnaires catholiques romains aux XVIe et XVIIe siècles. Le mot Vodou signifie « esprit » ou « divinité » dans la langue Fon du royaume africain du Dahomey (aujourd'hui Bénin).

Le vaudou est une vision du monde englobant la philosophie, la médecine, la justice et la religion. Son principe fondamental est que tout est esprit. Les humains sont des esprits qui habitent le monde visible. Le monde invisible est peuplé de lwa (esprits), mystè (mystères), anvizib (les invisibles), zanj (anges), et les esprits des ancêtres et des personnes récemment décédées. On pense que tous ces esprits vivent dans une terre mythique appelée Ginen, une « Afrique » cosmique. Le Dieu de la Bible chrétienne est considéré comme le créateur de l'univers et des esprits que Dieu a créés pour l'aider à gouverner l'humanité et le monde naturel.

L'objectif principal et l'activité du Vodou est de sevi lwa (« servir les esprits ») – offrir des prières et accomplir divers rites de dévotion dirigés contre Dieu et des esprits particuliers en échange de la santé, de la protection et de la faveur. La possession spirituelle joue un rôle important dans la religion afro-haïtienne, comme dans de nombreuses autres religions du monde. Au cours des rites religieux, les croyants entrent parfois dans un état de transe dans lequel le dévot peut manger et boire, exécuter des danses stylisées, donner des conseils d'inspiration surnaturelle aux gens, ou effectuer des cures médicales ou des exploits physiques spéciaux, ces actes montrent la présence incarnée du lwa au sein du dévot fasciné. L'activité rituelle vaudou (par exemple, la prière, le chant, la danse et le geste) vise à affiner et à restaurer l'équilibre et l'énergie dans les relations entre les gens et entre les gens et les esprits du monde invisible.

Le vaudou est une tradition orale pratiquée par des familles élargies qui héritent des esprits familiaux, ainsi que des pratiques dévotionnelles nécessaires, de leurs aînés. Dans les villes, des hiérarchies locales de prêtresses ou de prêtres (manbo et oungan), « enfants des esprits » (oussi), et les tambours rituels (ountògi) comprennent des « sociétés » ou des « congrégations » plus formelles (sosyète). Dans ces congrégations, le savoir se transmet à travers un rituel d'initiation (kanzo) dans lequel le corps devient le lieu de la transformation spirituelle. Il existe des différences régionales dans la pratique rituelle à travers Haïti, et les branches de la religion comprennent Rada, Daome, Ibo, Nago, Dereal, Manding, Petwo et Kongo. Il n'y a pas de hiérarchie centralisée, pas de leader unique et pas de porte-parole officiel, mais divers groupes tentent parfois de créer de telles structures officielles. Il existe également des sociétés secrètes, appelées Bizango ou Sanpwèl, qui remplissent une fonction religio-juridique.

Un calendrier de fêtes rituelles, syncrétisé avec le calendrier catholique romain, donne le rythme annuel de la pratique religieuse. Important lwa sont célébrés les jours de saints (par exemple : Ogou le jour de la Saint-Jacques, le 25 juillet Ezili Danto en la fête de Notre-Dame du Mont Carmel, le 16 juillet Danbala le jour de la Saint-Patrick, le 17 mars et les esprits des ancêtres le Fête des Saints et Fête des Morts, 1er novembre et 2 novembre. De nombreuses autres fêtes familiales (pour les enfants sacrés, pour les pauvres, pour des ancêtres particuliers) ainsi que des initiations et des rituels funéraires ont lieu tout au long de l'année.


L'origine du vaudou

Carte du Bénin Carte de la forêt par Kevi

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À propos de notre auteur

Meme Vlafonou

Mémé VLAFONOU est une maman aimante de sept enfants, Marie, Madeleine, Luc, Martin, Victoire, Raphaël et Galbert. Elle est née dans une famille polygame. Lorsqu'elle était adolescente, sa mère lui raconta l'histoire de l'Origine du Vodun. Mémé VLAFONOU souhaite transmettre sa culture béninoise aux jeunes générations. Mémé VLAFONOU aime voir ses enfants et petits-enfants grandir au fil des années. Meme VLAFONOU parle trois langues dont le mahi, le fongbe et le nago. Mahi est sa langue maternelle.

À propos de la polygamie en Afrique de l'Ouest

La polygamie, et dans ce cas la polygamie, est la pratique d'un mari ayant plusieurs épouses. En 2004, la loi ouest-africaine a interdit cette pratique mais n'a pas fait grand-chose pour empêcher la polygamie. Historiquement parlant, les femmes qui ont été élevées dans les régions d'Afrique qui ont été essentielles à la communauté agricole ont moins de chances d'être impliquées dans des familles polygamiques. Cela s'explique par le fait que les femmes qui travaillent activement dans l'agriculture sont considérées en quelque sorte sur un pied d'égalité. Il est important de noter que les mariages polygames célébrés avant 2004 sont toujours honorés. Dans certains cas, les relations de polygamie interdites peuvent être maintenues avec une structure de type fiscal, mais pas toujours. Les relations polygames sont parfois encouragées dans la religion, mais elles peuvent souvent être pratiquées en raison du manque d'hommes éligibles dans un pays. Selon les anthropologues, les pays où les taux de maladie sont les plus élevés ont souvent des relations plus polygames. L'une des raisons sous-jacentes à ce phénomène est de donner naissance à autant d'enfants que possible, car nombre d'entre eux peuvent décéder des suites d'une maladie. Par conséquent, l'interdiction de la polygamie ne s'avère pas réduire ces types de mariages. La polygamie est la norme en Afrique de l'Ouest et est souvent considérée comme un solide système de soutien familial. Les enfants sont pris en charge non seulement par leur mère biologique, mais aussi par les autres épouses de leur père. Les épouses deviennent souvent des membres de la famille proche qui partagent l'objectif d'élever des enfants en bonne santé et prospères. Les hommes sont souvent poussés à maintenir des relations polygames même s'ils ne sont pas eux-mêmes trop enthousiastes à l'idée. Les pressions sociétales pour avoir plusieurs épouses sont enfouies dans l'idée que ceux qui sont riches devraient avoir plus d'épouses. Souvent, la première épouse a l'impression qu'elle sera la seule épouse. Certaines épouses se contentent de cette idée car elles n'ont pas à se sentir pressées par toutes les responsabilités tandis que d'autres épouses n'aiment pas cette pratique.

Les auteurs de quelques-uns de nos livres d'histoires sont issus de familles polygames ou en font actuellement partie. Leur situation fait d'eux ce qu'ils sont en ce qui concerne la façon dont ils élèvent leurs enfants, à la fois leurs enfants biologiques et ceux de leur famille polygame.

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Images de notre histoire

Hunter rencontre Yexue Hunter tire sur Yexue Chasseur au village Chien Judith

Diasporie vaudou

En tant qu'êtres humains, nous nous identifions à une variété de croyances et de valeurs. Parmi ces identités se trouve souvent une religion – que ce soit le christianisme, l'islam, le judaïsme ou le vaudou (parfois appelé vaudou dans les contextes occidentaux populaires, bien que ce soit l'orthographe la moins préférable). Ce qui est différent entre ces religions, c'est la lentille sur laquelle chacune est vue. De nombreuses dynamiques de pouvoir sont en jeu là où la religion existe. Notre conte folklorique béninois, raconté par Meme Vlofonou, est centré sur l'histoire et l'origine du Vodou et pour comprendre l'histoire, il est important de comprendre un peu l'histoire et la diaspora du Vodou en Afrique, en Haïti et aux États-Unis.

Avec l'histoire de la traite transatlantique des esclaves est venue une autre histoire qui a changé la culture de nombreux endroits. Le mouvement des idées, des coutumes et des croyances a créé une diaspora de personnes lorsque ces idées se sont mélangées aux croyances locales. Spécifique à ce sujet, il y avait aussi un mouvement de spiritualité. Selon l'article de Saumya Arya Haas « Qu'est-ce que le vaudou ? Comprendre une religion mal comprise », le vodou n'a pas de texte écrit et lorsqu'il est pratiqué aux États-Unis, il est considéré comme une combinaison de catholicisme, de traditions amérindiennes et de croyances africaines. Haas souligne que cette religion semble différente dans différentes parties du globe - comme le font la plupart des religions. Elle dit que le vaudou « est centré sur la communauté et soutient l'expérience individuelle, l'autonomisation et la responsabilité ». C'est très différent de la conversation populaire dans le monde « occidental » et il est important de faire cette distinction avant de continuer.

Quelle est la responsabilité des médias grand public et d'endroits comme Hollywood de représenter des sujets qui sont sacrés pour les autres de manière réaliste ? À l'heure actuelle, il y a encore un manque de respect dans une grande partie des représentations publiques du vaudou. Un exemple pour démarrer la conversation est l'article "Black Savagery and "Voodoo" Horror at Universal Studio's Bayou of Blood", également écrit par Haas. Elle parle de sa déception face au film d'Universal Studio sur sa religion et d'une lettre qu'elle a écrite à leur bureau pour répondre à cette préoccupation. Elle explique qu'ils ont apprécié son inquiétude, mais leur point de vue sur le sujet part du postulat que le public a les moyens et le savoir-faire pour s'élever au-dessus de ces stéréotypes et qu'ils se rendent compte qu'il s'agit là d'une fiction plutôt que d'un fait. Ce n'est pas une affirmation juste en raison de la nature répétitive de la désinformation de la religion vaudou que la plupart des spectateurs occidentaux expérimentent et avec un manque d'expérience personnelle.

Donc, fondamentalement, ce que nous vous demandons, en tant que public de ce conte populaire, est de réaliser la fausse représentation de la religion du vaudou (si vous ne l'aviez pas déjà fait) et de profiter de la riche histoire et de l'art de ses racines. Cette histoire était souvent racontée oralement et se transmettait de génération en génération. Nos partenaires au Bénin ont pris des photographies et dessiné des images pour améliorer le texte et nous sommes tous ravis de faire partie de ce projet.

Remerciements :

Un merci tout spécial à Karishma Kumar, Anna Garwood, Megan Villone, Hanna Beck Sawyer et Terry Wright pour leur travail de compilation du livre d'histoires, le Three Sisters Education Fund. Les contes de tradition, de culture et d'amour ont été écrits par ces personnes talentueuses : Madame VLAFONOU, Meme VLAFONOU, Madame Angèle AFFOVOH (Maman Rosine), Maman Rachelle AGBAKA, et Donald LINKOU.

Merci à toutes les personnes suivantes pour leur travail acharné. Notre illustratrice Madame Anie Gandoto SEMASSOUSSI, notre photographe Madame Judith VLAFONOU, Marcy Hessling O’Neil, et Florence OLOUBAI. Les modèles pour aider à expliquer la culture Linette ADJINATA, Sandra ADJINATA et notre personnel et assistantes au Bénin Madame Sandrine CHIKOU, Mlle Nikki Ayouba WOROU.

Merci également au programme d'études sur la paix et la justice de la Michigan State University ainsi qu'à LEADR pour leur soutien.


Le vaudou à la Nouvelle-Orléans aujourd'hui

Hoodoo est une croyance non religieuse dans les objets du vaudou, ou gris gris. Gandolfo compare cela à une croyance selon laquelle un trèfle à quatre feuilles a de la chance. La Nouvelle-Orléans a eu une longue lignée de célèbres praticiens du hoodoo et magasins, et les gens ici parlent encore de sorts qui utilisent des images de saints, de pattes de poulet, de poussière de cimetière, de poussière de brique, de poudre à canon, d'épingles et d'aiguilles, de bougies et d'encens.


Photo fournie par Cheryl Gerber


Origines du vaudou

Le vaudou est un dérivé des plus anciennes religions connues au monde qui existent en Afrique depuis le début de la civilisation humaine. Certains conservateurs estiment que ces civilisations et religions ont plus de 10 000 ans. Cela identifie alors Voodoo comme probablement le meilleur exemple de syncrétisme africain dans les Amériques. Bien que sa sagesse essentielle soit originaire de différentes régions d'Afrique bien avant que les Européens ne commencent la traite des esclaves, la structure du vaudou, telle que nous la connaissons aujourd'hui, est née en Haïti pendant la colonisation européenne d'Hispaniola. Ironiquement, c'est l'immigration forcée d'esclaves africains de différents groupes ethniques qui a fourni les circonstances pour le développement du vaudou. Les colons européens pensaient qu'en dévastant les groupes ethniques, ceux-ci ne pourraient pas se rassembler en communauté. Cependant, dans la misère de l'esclavage, les Africains transplantés trouvèrent dans leur foi un fil conducteur.

Ils ont commencé à invoquer non seulement leurs propres dieux, mais à pratiquer des rites autres que les leurs. Dans ce processus, ils ont mélangé et modifié les rituels de divers groupes ethniques. Le résultat d'une telle fusion était que les différents groupes religieux ont intégré leurs croyances, créant ainsi une nouvelle religion : le vaudou. Le mot « vaudou » vient du mot ouest-africain « vodun », qui signifie esprit. Cette religion afro-caribéenne mélangeait les pratiques de nombreuses ethnies africaines telles que les Fon, les Nago, les Ibos, les Dahoméens, les Congos, les Sénégalais, les Haussars, les Caplaous, les Mondungues, les Mandingues, les Angolais, les Libyens, les Éthiopiens et les Malgaches.

L'essence du vaudou

Au sein de la société vaudou, il n'y a pas d'accidents. Les pratiquants croient que rien ni aucun événement n'a de vie propre. C'est pourquoi "vous deux", vous deux, vous aussi. L'univers est tout un. Chaque chose affecte autre chose. Les scientifiques le savent. La nature le sait. De nombreux spiritualistes conviennent que nous ne sommes pas séparés, nous servons tous en tant que parties d'Un. Donc, en substance, ce que vous faites à un autre, vous le faites à vous-même, parce que vous ÊTES l'autre. Voo doo. Vous voir. Nous sommes des miroirs les uns des autres. Dieu se manifeste à travers les esprits des ancêtres qui peuvent apporter du bien ou du mal et doivent être honorés lors des cérémonies. Il y a un cycle sacré entre les vivants et les morts. Les croyants demandent que leur misère cesse. Les rituels comprennent des prières, des percussions, des danses, des chants et des sacrifices d'animaux.

Le serpent figure fortement dans la foi vaudou. Le mot vaudou a été traduit par « le serpent sous les auspices duquel se rassemblent tous ceux qui partagent la foi ». Le grand prêtre et/ou la prêtresse de la foi (souvent appelé Papa ou Maman) sont les véhicules d'expression de la puissance du serpent. La divinité suprême est Bon Dieu. Il existe des centaines d'esprits appelés Loa qui contrôlent la nature, la santé, la richesse et le bonheur des mortels. Les Loa forment un panthéon de divinités qui incluent Damballah, Ezili, Ogu, Agwe, Legba et d'autres. Pendant les cérémonies vaudou, ces Loa peuvent posséder les corps des participants à la cérémonie. Les Loa apparaissent en « possédant » les fidèles, qui deviennent à leur tour les Loa, relayant conseils, avertissements et désirs. Le vaudou est une foi animiste. C'est-à-dire que les objets et les phénomènes naturels sont censés posséder une signification sainte, posséder une âme. Ainsi, le Loa Agwe est la présence divine derrière l'ouragan.

La musique et la danse sont des éléments clés des cérémonies vaudou. Les cérémonies étaient souvent appelées par les Blancs « Danse de nuit » ou « Danse vaudou ». Cette danse n'est pas simplement un prélude à la frénésie sexuelle, comme cela a souvent été dépeint. La danse est une expression de spiritualité, de connexion avec la divinité et le monde des esprits.

Le vaudou est une religion pratique, jouant un rôle important dans la famille et la communauté. On pense que ses ancêtres, par exemple, font partie du monde des esprits, des Loas, et c'est une façon dont le vaudou sert à enraciner ses participants dans leur propre histoire et tradition. Un autre aspect pratique des cérémonies vaudou est que les participants se présentent souvent devant le prêtre ou la prêtresse pour demander des conseils, des conseils spirituels ou de l'aide pour résoudre leurs problèmes. Le prêtre ou la prêtresse offre ensuite, par l'aide divine, une aide telle que la guérison par l'utilisation d'herbes ou de médicaments (en utilisant des connaissances transmises au sein de la religion elle-même), ou la guérison par la foi elle-même, comme c'est courant dans d'autres religions. Le vaudou enseigne le respect du monde naturel.

Malheureusement, la perception par le public des rites et rituels vaudous semble souvent indiquer le côté pervers ou malveillant des choses. Il existe des sorts de guérison, des sorts de nature, des sorts d'amour, des sorts de purification, des sorts de célébration joyeuse. Les esprits peuvent être invoqués pour apporter l'harmonie et la paix, la naissance et la renaissance, une abondance accrue de chance, le bonheur matériel, une santé renouvelée. Le fait est que, pour ceux qui le croient, le vaudou est puissant. Il est aussi responsabilisant pour la personne qui le pratique.

Voodoo et son combat pour survivre.

Malgré le statut noble du vaudou comme l'une des religions les plus anciennes du monde, il a été généralement caractérisé comme une pratique barbare, primitive et sexuellement licencieuse basée sur la superstition et le spectacle. Cependant, une grande partie de cette image est due à un effort concerté des Européens, qui ont une peur massive de tout ce qui est africain, pour supprimer et déformer une religion légitime et unique qui a prospéré parmi leurs esclaves africains. Lorsque les esclavagistes ont amené ces peuples de l'autre côté de l'océan vers les Amériques, les Africains ont apporté leur religion avec eux. Cependant, comme l'esclavage impliquait de priver les esclaves de leur langue, de leur culture et de leur héritage, cette religion a dû prendre différentes formes. Il devait être pratiqué en secret, car dans certains endroits, il était passible de mort, et il devait s'adapter à la perte de leurs langues africaines. Pour survivre, le vaudou a également adopté de nombreux éléments du christianisme. Lorsque les Français qui furent les colonisateurs d'Haïti, se rendirent compte que la religion des Africains était une menace pour le système colonial, ils interdisèrent toutes les pratiques religieuses africaines et punirent sévèrement les pratiquants du Vaudou d'emprisonnement, de flagellation et de pendaison. Cette lutte religieuse dura trois siècles, mais aucun des châtiments ne put éteindre la foi des Africains. Ce processus d'acculturation a aidé le vaudou à se développer dans des conditions culturelles difficiles dans de nombreuses régions des Amériques.
Le vaudou survit en tant que religion légitime dans un certain nombre de régions du monde, au Brésil où il est appelé « Candomblé » et dans les Caraïbes anglophones où il est appelé « Obeah ». Les Ewe du sud du Togo et du sud-est du Ghana - deux pays d'Afrique de l'Ouest - sont de fervents croyants. Dans la plupart des États-Unis cependant, les esclavagistes blancs ont réussi à dépouiller les esclaves de leurs traditions et croyances vaudou. Ainsi, le vaudou est, pour la plupart des Afro-Américains, une autre partie de leur héritage qu'ils ne peuvent qu'essayer de redécouvrir.

Le pouvoir du vaudou

La force que les Africains d'Haïti tiraient de leur religion était si forte et puissante qu'ils ont pu survivre à la cruelle persécution des dirigeants français contre le vaudou. C'est au milieu de cette lutte que la révolution s'est conjurée. Les prêtres vaudous consultèrent leur oracle et apprirent comment la bataille politique devrait être menée pour qu'ils soient victorieux. La révolution a éclaté en 1791 avec un rituel Petr"" et s'est poursuivie jusqu'en 1804 lorsque les Haïtiens ont finalement obtenu l'indépendance. Aujourd'hui le système du Vaudou reflète son histoire. On peut voir le mélange ethnique africain dans les noms des différents rites et dans le panthéon des Dieux ou Loas, qui est composé de divinités de toutes les régions d'Afrique.

Egungun, Egungun ni t'aiye ati jo ! Ancestos, les Ancêtres viennent sur terre et dansent ! "J'en ai marre de la guerre et de la civilisation qui l'a créée. Regardons nos rêves et la magie des créations des peuples dits primitifs pour de nouvelles inspirations." - Jaques Vache et André Breton "Le capitalisme est l'étonnante croyance que le plus méchant des hommes fera la plus méchante des choses pour le plus grand bien de tous." -John Maynard "Vous savez que dans notre pays il y avait même des sociétés matriarcales où les femmes étaient l'élément le plus important. Sur les îles Bijagos elles avaient des reines. Ce n'étaient pas des reines parce qu'elles étaient filles de rois. les chefs religieux étaient aussi des femmes. » -- Amilcar Cabral, Return to the Source, 1973

Les origines du vaudou

Une religion ancienne et souvent mal comprise, le vaudou est l'une des nombreuses religions pré-chrétiennes qui remontent jusqu'en Afrique de l'Ouest et en Haïti. Même si cela a été décrit comme mauvais par Hollywood et les médias grand public, de nombreuses divinités et pratiques ne sont en aucun cas utilisées à des fins démoniaques ou négatives. Au lieu de cela, ils partagent des caractéristiques similaires au catholicisme et à certaines confessions païennes. Vous avez un seul Dieu, mais plusieurs divinités qui gouvernent la nature, les émotions et même certains animaux. Là où le vaudou a le plus mauvaise réputation, c'est pour ses rituels et ses usages négatifs dans certaines régions du monde.

Le culte des ancêtres dans le vaudou est très répandu dans les prières et les rituels, mais avec une torsion. Au lieu d'une vie après la mort, les adeptes croient que leurs ancêtres décédés vivent toujours parmi eux en tant qu'esprits. En dehors de cela, les pratiques et les rituels varient d'une congrégation à l'autre. Beaucoup croient encore aux sacrifices d'animaux pour montrer leur gratitude pour une chasse, une récolte ou d'autres occasions joyeuses réussies. Celui qui reste solide est la nomination de reines mères (semblables aux évêques ou aux imams, mais conçues pour répondre aux besoins spirituels de leurs clans familiaux respectés). Ce sont généralement les femmes âgées des clans et un titre basé sur leurs ancêtres les plus respectés (un peu comme la façon dont le pape reçoit le sien).

Les sacrifices d'animaux peuvent faire virer au vert certains non-croyants, mais d'autres rituels occupent une place plus tolérable dans le vaudou. Les talismans spéciaux, ou « fétiches », sont parfois fabriqués à partir de ou sont des parties d'animaux séchées qui aident à recharger l'âme d'un adorateur ou fournis à certaines fins (c'est-à-dire : protection contre le mal). D'autres talismans sont créés à partir de plantes ou d'autres ressources naturelles. La célèbre "Poupée vaudou" en fait partie, mais elle est loin du coussin à épingles en forme de poupée utilisé à la télévision et au cinéma.

Là où le vaudou est connu pour ses utilisations négatives, c'est dans le sud-est américain et dans tout pays qui a amené des esclaves d'Afrique de l'Ouest. Pendant la captivité, de nombreux pratiquants jetaient des sorts et des sorts sur leurs propriétaires et leurs patrons lorsque leur compagnon de travail était battu ou tué. L'un des signes indiquant qu'ils ont été utilisés était un X noir que l'on peut trouver sur ou autour des anciens quartiers d'esclaves. Certains esclaves sont même allés jusqu'à dégrader des pendentifs gratuits donnés par des missionnaires chrétiens pour honorer certaines divinités féminines. Beaucoup de ces pendentifs étaient en or ou en argent à l'époque, ce qui les faisait durer des générations.


Traditions anciennes

Selon Mamaissii Vivian Dansi Hounon, membre de l'OATH, l'Organisation des guérisseurs traditionnels africains à Martinez, en Géorgie, le vaudou, qui signifie « esprit », est peut-être l'une des plus anciennes traditions ancestrales au monde, respectueuse de la nature.

Certains anthropologues estiment que les racines du vaudou au Bénin (anciennement Dahomey) en Afrique de l'Ouest pourraient remonter à 6 000 ans. Aujourd'hui, environ 60 millions de personnes pratiquent le vaudou dans le monde.

Lors d'une cérémonie vaudou, les croyants se rassemblent à l'extérieur pour entrer en contact avec les Loa, l'un des panthéons d'esprits qui ont diverses fonctions dans l'univers, un peu comme les dieux grecs. Il y a aussi la responsabilité de prendre soin des esprits de famille bien-aimés et divinisés et d'honorer un dieu principal, Bondieu.


D'où vient l'idée des zombies vaudous ?

L'idée des zombies est également partiellement basée sur des faits, mais ne fait pas partie du vaudou ordinaire. Les sorciers des zones rurales d'Haïti sont connus pour « zombifier » les gens en administrant diverses plantes et produits chimiques, tels que le poison d'un poisson-globe.

Ces sorciers administreraient essentiellement des médicaments à une personne qui les mettrait dans le coma. Leur respiration et leur rythme cardiaque ralentiraient au point qu'ils semblaient morts. Alors les familles les enterraient, puis ils seraient déterrés par le sorcier quelques jours plus tard, toujours vivants.

Cette pratique peut avoir entraîné des lésions cérébrales permanentes ou d'autres complications chez de nombreuses victimes, ce qui conduit à la représentation d'un zombie lent en état de mort cérébrale. Malheureusement, on pense que beaucoup de ces zombies ont ensuite été gardés comme esclaves par les sorciers et utilisés pour leur propre travail et leurs propres appareils.

Cependant, cette pratique n'a aucun lien réel avec le vaudou, sauf que les deux se produisent en Haïti. Voodoo ne tolère ni ne pratique aucune sorte de zombification.

Vous cherchez à être plus en contact avec le monde des esprits ? Consultez mon article Parler aux fantômes : Comment communiquer avec les esprits des morts pour en savoir plus.


Les origines du vaudou, une religion méconnue - Histoire

La religion vaudou – L'histoire
Le vaudou est une religion qui a été introduite sur les côtes occidentales par des esclaves venus d'Afrique. On pense qu'il a commencé en Haïti en 1724 en tant que culte du serpent qui vénérait de nombreux esprits liés aux expériences de la vie quotidienne. Les pratiques étaient mêlées à de nombreux rituels et saints catholiques. Il a été introduit pour la première fois dans la région de la Louisiane en 1804 par des propriétaires de plantations cubains qui ont été déplacés par la révolution et ont amené leurs esclaves avec eux.

Le vaudou s'écrit de plusieurs manières : vodun, vaudin, voudoun, vodou et vaudoux. C'est une religion ancienne pratiquée par 80 millions de personnes dans le monde et qui ne cesse de croître en nombre. Avec les innombrables divinités du vaudou, les possessions démoniaques, les sacrifices d'animaux (sacrifices humains dans le Petro - forme de magie noire du vaudou), les praticiens du vaudou ne peuvent pas comprendre pourquoi leur religion est si mal comprise.

Les rituels vaudous sont élaborés, imprégnés de langues secrètes, de danses possédées par l'esprit et de régimes spéciaux consommés par les prêtres et les prêtresses vaudous. On pense que les morts ancestraux marchent parmi les vivants lors des danses encapuchonnées. Toucher le danseur pendant cette transe possédée par l'esprit est considéré comme suffisamment dangereux pour tuer l'agresseur.

Les talismans sont achetés et vendus comme des fétiches. Il peut s'agir de statues représentant des dieux vaudous, des têtes d'animaux séchées ou d'autres parties du corps. They are sold for medicine and for the spiritual powers that these fetishes are believed to hold. The dark side of voodoo is used by participants to summon evil spirits and cast hexing spells upon adversaries.

Voodoo Religion – The Priesthood and Rituals
The priesthood of voodoo is held by both men and women. There are stages of initiation into its priestly duties. Their functions are primarily: healing, rituals, religious ceremonies to call or pacify the spirits, holding initiations for new priests or priestesses, telling fortunes, reading dreams, casting spells, invoking protections, and creating potions for various purposes. These potions are for anything from love spells to death spells all for a hefty fee of course.

Key items are used in the many rituals of voodoo. The priest’s geographical area of influence is called the parish. An eclectic array of items covers the altar in the temple or hounfort a peristyle is a roofed or open space where the public voodoo ceremonies take place. The items on the altar would be used in its rituals and include objects that have symbolic meaning: candles, food, money, amulets, ritual necklaces, ceremonial rattles, pictures of Catholic saints, bottles of rum, bells, flags, drums, sacred stones, and knives.

Voodoo Religion – The Beliefs
Voodoo belief recognizes one Supreme Being who created the universe, but who is too far away for a personal relationship with its worshippers. Therefore, the cult followers serve the loa or lesser deities to gain guidance for their lives. The loa are the spirits of ancestors, animals, natural forces, and the spirits of good and evil.

An interesting concept of voodoo belief is the ritual that takes place one year and one day after the decease of a relative. Voodoo belief states that there are two parts of the human soul. The two parts consists of ti-bon-ange (little good angel) and gros-bon-ange (great good angel). The gros-bon-ange is the body’s life force, and after death, the gros-bon-ange must return to the cosmos. To make sure that the ti-bon-ange is guaranteed a peaceful rest, the gros-bon-ange must be recalled through an elaborate expensive ritual involving the sacrifice of a large animal, like an ox, to appease the ti-bon-ange. If the ti-bon-ange spirit is not satisfied and given a peaceful rest, the spirit remains earthbound forever and brings illness or disasters on others.

Voodoo Religion – How does it compare with Christianity?
When comparing Christianity and the Voodoo religion, the more apparent difference is that Christians do not have to elaborate with expensive rituals to appease God. Christians believe that God , in His mercy, sent His Son Jesus to fulfill any sacrifice needed to quell evil and uplift the goodness of God. Those who worship God in truth have a close relationship with Him. He is closer to us than a brother ( Proverbs 18:24 ).


Voodoo practitioners have historically survived several attempts of others trying to subdue the religion by burning shrines, forcing conversion to different religions, and beating its clergy. They are now protected in Haiti thanks to the country’s 1987 Haitian Constitution.

The myth of the voodoo doll as a tool to bestow a curse is something that has been propagated by popular culture and Hollywood in particular. This doll pertains to a type of African folk magic called hoodoo. They have very little place in the religion and are not used by the majority of practitioners.


Voir la vidéo: Le Vaudou, histoire et origine - Religion et Spiritualité (Mai 2022).