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Que pouvons-nous apprendre de la pandémie mortelle de grippe espagnole de 1918 ?

Que pouvons-nous apprendre de la pandémie mortelle de grippe espagnole de 1918 ?

Covid-19 remplit peut-être la colonne des pouces en ce moment, mais nous sommes déjà venus ici. Jai Breitnauer se tourne vers l'histoire pour trouver une solution.

Que vous ayez accumulé du papier toilette ou que vous ayez dû annuler vos vacances, Covid-19 sera sur votre radar. Avec un taux de mortalité de 3,4% et sa propagation rapide dans les milieux d'affaires et parmi les vacanciers, ce nouveau Coronavirus semble certainement assez effrayant.

Mais nous sommes déjà venus ici, les pandémies ne sont pas nouvelles, et si nous regardons l'épidémie mortelle de grippe espagnole de 1918 à 1920, nous pouvons trouver à la fois des informations utiles et du réconfort sur le chemin parcouru en un siècle.

Ce documentaire fournit un compte rendu quotidien de l'opération Dynamo et de l'évacuation miraculeuse désormais ancrée dans la légende britannique. Avec des contributions d'anciens combattants de Dunkerque et de Joshua Levine, historien de la Seconde Guerre mondiale et conseiller historique officiel pour l'épopée "Dunkerque" de Christopher Nolan.

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La grippe espagnole est un nom beaucoup plus « accrocheur » que Covid-19

En fait, le nom scientifique de la grippe espagnole est H1N1 et est lié à l'épidémie de grippe porcine de 2009. La raison pour laquelle nous l'appelons grippe espagnole est qu'au moment de l'épidémie en Europe, la plupart des pays étaient dans les tranchées. de la Première Guerre mondiale.

Ils pratiquaient la suppression médiatique de tout ce qui pouvait faire croire à l'ennemi qu'ils étaient faibles ; épidémies massives de grippe mortelle incluses.

L'Espagne n'a pas été impliquée dans la Grande Guerre, alors quand les gens ont commencé à tomber avec un bug mystérieux, y compris le roi Alphonse XIII, les médias nationaux ont eu une journée sur le terrain.

Dans d'autres pays, cette épidémie en Espagne a été signalée dans les nouvelles sans aucune mention de ce qui se passait localement, ce qui la faisait sembler unique à ce pays, et le nom de grippe espagnole est né.

Comme vous pouvez l'imaginer, les Espagnols ne sont pas très heureux à ce sujet. En Espagne, on l'appelait Soldado de Napoles ou "Soldat de Naples", d'après une chanson d'un opéra populaire joué à Madrid.

La grippe a été qualifiée de « aussi entraînante » que cette chanson par un journaliste. Mais en réalité, le virus mortel H1N1 qui a balayé le monde n'avait rien à voir avec l'Espagne, et pourrait bien provenir de Chine comme Covid-19, bien qu'il existe également des preuves qu'il ait pu commencer en Amérique, ou même dans les tranchées en France.

Manifestation au poste d'ambulance d'urgence de la Croix-Rouge à Washington, D.C (Crédit : Bibliothèque du Congrès).

Je pense que nous pouvons tous convenir qu'il est préférable de s'en tenir au nom scientifique, car cela évite le racisme accidentel, le jeu de blâme et la peur qui peuvent accompagner ces surnoms plus décontractés.

Une autre chose sur laquelle nous devrions tous nous mettre d'accord est que l'information est une bonne chose. Alors que beaucoup pensent que certains médias sont alarmistes, en 1918, de nombreuses personnes ont attrapé et sont mortes de la grippe avant même que leurs amis et leur famille ne sachent ce qui se passait.

Au moins, aucun d'entre nous ne peut dire qu'il est ignorant en ce qui concerne Covid-19, et être bien préparé est essentiel.

Comme Covid-19, la grippe espagnole est venue des animaux

En 1918, nous ne savions même pas ce qu'étaient les virus. Ce n'est que lorsque le microscope électronique a été inventé dans les années 1930 que nous avons pu les voir pour la première fois.

De nombreux types médicaux avaient émis l'hypothèse qu'il y avait quelque chose de plus petit que les bactéries, le botaniste russe Dmitry Ivanovsky et le microbiologiste néerlandais Martinus Beijerinck démontrant avec succès l'existence d'un tel agent pathogène avec une expérience utilisant des plants de tabac à la fin des années 1800.

Cependant, on ne savait toujours pas ce qu'était un « virus » et il n'y avait aucun moyen de l'identifier ou de le traiter.

Lorsque les gens ont commencé à contracter la grippe espagnole, tous les regards se sont tournés vers le bactériologiste allemand Richard Pfeiffer, qui avait émis l'hypothèse que la grippe humaine était le résultat d'une bactérie qu'il a modestement nommée. Bacille de Pfeiffer.

Il entreprit des recherches sur des échantillons et développa à la hâte un vaccin. Il est probable que la bactérie, présente dans de nombreux - mais pas tous - des gorges des victimes de la grippe échantillonnées était une infection secondaire.

Richard Pfeiffer.

De manière confuse, le vaccin a en fait eu des résultats mitigés, les réponses positives alimentant le soutien à son utilisation. Aujourd'hui, 100 ans plus tard, nous savons que la meilleure façon de traiter un virus est de se reposer et de boire, et les virologues ont réussi à cartographier comment le virus de la grippe est originaire des oiseaux.

Dans ses mémoires Flu Hunter, le virologue Robert Webster se souvient avoir vu des oiseaux, des animaux et des humains de près à Hong Kong dans les années 1970.

Il avait déjà identifié le virus de la grippe chez Mutton Birds au large des côtes australiennes et avait noté comment, bien que les oiseaux soient restés en grande partie non affectés par la grippe, ils pouvaient facilement le transmettre aux animaux qui à leur tour pourraient le transmettre aux humains sous une forme beaucoup plus mortelle. .

En effet, les virus s'adaptent pour survivre et, au fil du temps, apportent de petits changements pour leur permettre de vivre dans un nouvel hôte ou pour éviter la détection par le système immunitaire de l'hôte.

Lorsque Webster a vu les marchés aux oiseaux et aux animaux en Chine, il s'est rendu compte que cela pourrait être un endroit où le virus pourrait incuber, changer et se propager. En fait, ses conseils ont changé la façon dont les animaux et les oiseaux étaient élevés et vendus sur de nombreux marchés en Chine et dans le reste du monde.

Mais nous sommes une société qui repose sur l'agriculture, ce qui signifie que les oiseaux, les animaux et les humains vivront toujours à proximité, ce qui augmente le risque de développement d'un nouveau virus.

Dans cette interview poignante, le vétéran du jour J Frederick Bates se souvient de ce que c'était pour les jeunes hommes qui ont pris d'assaut les plages de Normandie et se souvient de ceux qui ont été laissés pour compte.

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Cas réduits de distanciation sociale

Pendant la pandémie de grippe espagnole, il n'y avait pas d'approche mondiale unifiée pour lutter contre la propagation. En fait, la plupart des pays n'avaient aucun système de santé publique et les informations étaient rares et souvent trompeuses, l'accent étant mis sur la poursuite de l'effort de guerre.

La façon dont la grippe espagnole s'est propagée dans les tranchées des deux côtés est un indicateur clé de la façon dont les endroits surpeuplés ont subi des épidémies plus graves.

Le 12 octobre, une semaine après que les autorités de New York eurent reconnu qu'elles étaient au milieu d'une épidémie massive de grippe, le président Woodrow Wilson a été autorisé à diriger une procession de 25 000 personnes à travers la ville pour collecter des fonds pour l'effort de guerre ; 2000 personnes sont mortes de la grippe à New York la même semaine.

Hôpital d'urgence pendant la grippe espagnole au Kansas (Crédit : Archives historiques d'Otis, Musée national de la santé et de la médecine)

Aux Samoa occidentales, un navire a été autorisé à accoster avec des malades à bord, et 22% de la population de l'île est décédée par la suite.

Pendant ce temps, le Japon a notamment enregistré un nombre de morts bien inférieur à celui de nombreux autres pays. Cela a été attribué à l'utilisation d'herbes pour réduire la fièvre et la douleur, l'accent mis sur les fluides et la préférence culturelle pour les gens de se reposer lorsqu'ils sont malades plutôt que la notion européenne que vous devriez « faire passer ».

La plupart des Japonais se sont auto-isolés lorsque les symptômes sont apparus, réduisant ainsi la propagation.

Si la grippe espagnole nous a appris quelque chose, c'est de faire attention aux autres. En 1918, nous avons vu le désespoir, la confusion et le chagrin aux mains de la grippe espagnole, mais nous avons également vu des communautés se rassembler et s'orienter, politiquement, vers des soins sociaux.

Nous avons vu comment la maladie brise les barrières de classe, de langue et de culture, ne laissant derrière elle que notre humanité innée.

Nous avons peut-être été élevés avec un régime hollywoodien de films et de livres qui montrent la société en train de s'effondrer aux mains d'un virus, mais en réalité, tout ce que nous avons, c'est l'autre.

Nous avons accompli tant de choses, ensemble, au cours des 100 dernières années. Notre capacité à aider et à soutenir nos communautés est ce qui nous permettra de traverser le prochain siècle.

Jaime Breitnauer est une écrivaine et éditrice britannique qui partage son temps entre le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande. Diplômée en histoire et en sociologie, elle a collaboré à une grande variété de journaux, de magazines et de revues. C'est son premier livre. L'épidémie de grippe espagnole et son influence sur l'histoire, 19,99 £, publié par Pen and Sword.


Ce que nous pouvons apprendre de la deuxième vague meurtrière de la pandémie de 1918

Alors que les experts mettent en garde contre une troisième vague de pandémie de coronavirus cet hiver, certains historiens ont le sentiment que nous avons déjà été ici.

On estime que 50 millions de personnes sont mortes pendant la pandémie de grippe de 1918, dont environ 675 000 aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Et bien que le nombre de décès dus aux coronavirus – actuellement d'environ 1 million dans le monde et plus de 227 000 aux États-Unis – ne soit pas proche, il n'est pas encore terminé. Les deuxième et troisième vagues de la pandémie de grippe ont été nettement plus meurtrières que la première vague du début de 1918 et ce n'est que l'été suivant que les épidémies se sont calmées.

DERNIÈRES NOUVELLES SUR LA PANDÉMIE DE CORONAVIRUS

"Je suppose que ce n'était pas très efficace pour infecter les gens au printemps et qu'il a dû en quelque sorte s'adapter", a déclaré à CNN John M. Barry, auteur de "The Great Influenza: The Story of the Deadliest Pandemic in History". "Ensuite, une mutation a pris le relais qui était très efficace pour infecter les gens et aussi plus virulente."

Les scientifiques avaient déjà suivi plus de 30 mutations du SRAS-CoV-2 en avril et des recherches préliminaires en septembre ont suggéré qu'une souche dominante de coronavirus pourrait être plus contagieuse que d'autres. Au début de la saison de la grippe, les médecins s'inquiètent également de la pression supplémentaire sur le système immunitaire. La dernière saison de la grippe, le CDC a estimé qu'environ 35,5 millions de personnes sont tombées malades de la grippe, dont 490 600 ont été hospitalisées et 34 200 sont décédées.

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Mais plus de six mois après le début de la pandémie actuelle, beaucoup se méfient des avertissements et des recommandations. Il en va de même pour de nombreux Américains en 1918, lorsque la pandémie de grippe est arrivée juste au moment où les États-Unis entrait dans la Première Guerre mondiale. À la fin de la guerre, les Américains espéraient que c'était la fin de tous leurs problèmes – mais alors que les gens se rassemblaient pour célébrer et que les soldats commençaient à rentrer chez eux. , une troisième vague a frappé.

Que la pandémie de coronavirus suive ou non l'arc de la pandémie de 1918, l'histoire a prouvé une chose : les précautions telles que les masques faciaux fonctionnent et doivent être prises en compte.


Qu'avons-nous appris de la pandémie de grippe de 1918 ? Pas autant.

Ils disent que nous étudions l'histoire afin que nous puissions apprendre des erreurs du passé et éviter de les répéter à l'avenir. La pandémie de grippe de 1918 a coûté la vie à 675 000 Américains et, à ce jour, COVID-19 a causé la mort inutile de 544 973. Il est clair que la dernière administration des États-Unis n'a clairement tiré aucune leçon de la pandémie du siècle dernier.

Lorsque la « grippe espagnole » est apparue pour la première fois en Amérique, en mars 1918, elle s'est enracinée dans les camps de l'armée. (La « grippe espagnole », soit dit en passant, est un terme impropre, car la grippe était d'origine indéterminée. L'Espagne, en raison de sa neutralité pendant la Première Guerre mondiale, n'était pas soumise à un black-out médiatique induit par la guerre et pouvait librement signaler la propagation de la grippe au sein de Comme les autres pays ne publiaient pas d'informations sur leurs propres épidémies de grippe, cela donnait la fausse impression que la grippe de 1918 avait commencé en Espagne. En fait, les Espagnols croyaient que la grippe venait de France et l'appelaient la « grippe française ». ”) L'armée américaine avait, depuis juin 1917, mis en place de grands camps militaires (au nombre d'environ 32) pour former de nouvelles recrues. Ces camps pouvaient abriter chacun de 25 000 à 55 000 soldats, ce qui a involontairement contribué à la propagation des maladies. Ainsi, après que plus d'une centaine de soldats du Camp Funston au Kansas soient tombés malades de la grippe de 1918, la maladie a réussi à se propager à environ cinq fois plus de personnes en l'espace d'une seule semaine.

Le premier cas signalé de COVID-19 en Amérique s'est produit dans l'État de Washington, bien qu'il y ait de fortes spéculations que le virus avait circulé aux États-Unis des mois auparavant. Le groupe de travail du président sur le coronavirus a commencé à se réunir quotidiennement à partir du 27 janvier 2020 et le 2 février, l'ancien président Donald Trump a imposé des restrictions de voyage à la Chine, à de nombreuses exceptions près.

Même après que la connaissance de la «grippe espagnole» a été rendue publique dans un rapport de santé publique du 5 avril, qui détaillait 18 cas graves et 3 décès au Kansas, les autorités ont tardé à réagir. La loi sur la sédition de 1918 a rendu illégale la publication de documents jugés « nuisibles » pour le pays ou pour l'effort de guerre. Cela a rendu difficile pour la presse d'informer correctement les citoyens américains des véritables dangers qui les entouraient, et de nombreux journaux ont choisi de minimiser la pandémie ou de refuser de publier les lettres de mise en garde des médecins. Ainsi, alors que la grippe se propageait à travers le pays, Philadelphie n'a pas réussi à annuler sa « marche de la liberté », ce qui a entraîné un événement « super-propagateur » qui a fait 12 191 décès dans la seule ville.

À la mi-février, l'Europe a fourni le principal afflux de personnes infectées par le coronavirus à New York, rendant l'interdiction de voyager en Chine sans objet. Les messages de la Maison Blanche et des agences gouvernementales connexes étaient déroutants et contradictoires. Fin février, le National Center for Medical Intelligence a déclaré que COVID-19 constituait une menace de pandémie imminente, et un directeur du CDC a accepté, déclarant que la propagation était désormais inévitable et que les Américains devraient se préparer à des perturbations majeures dans leur vie quotidienne (regardez-nous maintenant). Les responsables de la Maison Blanche ont démenti ces déclarations et, le 29 février, Anthony Fauci a déclaré que le risque était faible et que les Américains n'avaient pas besoin actuellement de changer leurs habitudes quotidiennes.

Les blocages d'État pour prévenir la grippe sont devenus courants en octobre 1918. Malgré le nombre massif de morts de la Philadelphia Liberty March un mois auparavant, le gouvernement fédéral, distrait par une élection à venir et incité à minimiser les effets de la grippe, a laissé une grande partie de la quarantaine. et l'organisation du verrouillage aux gouvernements étatiques et locaux. Celles-ci étaient suffisamment répandues pour forcer les membres du Congrès à la recherche d'une réélection à se tourner vers une presse positive et des lettres directes pour leurs efforts de campagne, car les événements en personne étaient en grande partie interdits. Pourtant, le vote devait être effectué en personne, de sorte que les blocages locaux ont été levés pour le jour du scrutin, entraînant des pics de cas de grippe.

En mars 2020, il est devenu clair que COVID-19 ne pouvait plus être ignoré. Le 11 mars, les restrictions de voyage ont été étendues de la Chine à l'Europe. Les jours suivants verraient l'ancien président déclarer une urgence nationale, annoncer des directives de distanciation sociale et instituer des contrôles aux frontières sud. Malgré ces mesures prises au niveau fédéral, y compris la signature de la loi CARES, l'ancien président a vanté l'hydroxychloroquine comme traitement du COVID-19 et a refusé de nationaliser la chaîne d'approvisionnement en EPI. Cela a conduit les États à se disputer les EPI et à lancer des procédures de quarantaine aléatoires et variées.

Le gouvernement fédéral a commencé à prendre des mesures relativement plus sérieuses contre la grippe à la fin de 1918. En octobre, le Congrès avait déjà adopté des lois pour stimuler le recrutement de médecins et d'infirmières (beaucoup étaient partis à l'étranger, car la Première Guerre mondiale était toujours en cours). En novembre, le jour de l'armistice et la fin de la Première Guerre mondiale ont déclenché des célébrations publiques, qui ont entraîné davantage d'infections. En décembre, les responsables de la santé publique ont diffusé des informations sur la transmission des maladies et des instructions pour éliminer plus soigneusement les écoulements nasaux contaminés. Le Comité de l'American Public Health Association, pour sa part, a encouragé les lieux de travail et les travailleurs à adapter leurs horaires afin de réduire les taux de transmission.

Fin avril, les plans d'un programme visant à accélérer le développement d'un vaccin contre les coronavirus («Opération Warp Speed») sont devenus publics. Depuis lors, nous avons vu la 45e administration à la fois se vanter du développement de vaccins et promettre une vaccination totale d'ici la fin de 2020 par le biais d'opérations militaires, et continuer à minimiser la nécessité du port du masque et de la distanciation sociale. La 46e administration promet actuellement une vaccination totale d'ici fin mai 2021.


Leçon n°2 : La distanciation sociale fonctionne

En 1918, comme en 2020, les voyages ont rapidement propagé le virus, les soldats américains se rendant sur la côte est et sur les champs de bataille européens et l'emportant avec eux.

« La raison pour laquelle cela a été si mortel et s'est propagé si rapidement dans le monde entier, c'est qu'il s'est produit en temps de guerre », explique Kent. "Ce n'est pas sans rappeler ce moment de mondialisation massive dans lequel nous vivons maintenant."

Sans le luxe des microscopes de haute technologie et du séquençage génétique d'aujourd'hui, les chercheurs ont supposé à tort qu'il s'agissait d'une bactérie, et les efforts pour la traiter ou la vacciner contre elle ont échoué. N'ayant aucun autre outil sur lequel s'appuyer, les villes ont finalement fermé des écoles, des théâtres et des bibliothèques. La Ligue nationale de hockey a annulé la coupe Stanley. Les chefs militaires ont mis les troupes en quarantaine et les fonctionnaires ont été invités à porter des masques.

Au total, 675 000 personnes sont mortes aux États-Unis, plus que pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais cela aurait pu être plus.

« Le seul moyen d'empêcher sa propagation était d'isoler les gens les uns des autres. Certaines collectivités l'ont fait et s'en sont bien tirées. D'autres ne l'ont pas fait et ont subi des taux de mortalité élevés », explique Kent. « Cette leçon pour nous maintenant est cruciale. Si nous n'en tirons aucune leçon, honte à nous.


4. Se laver les mains et les surfaces

Se laver les mains pour réduire la propagation des maladies est maintenant une partie acceptée de l'hygiène, mais le lavage fréquent des mains était une nouveauté au début du 20e siècle. Pour encourager la pratique, des "salles d'eau" ou des salles de bains au rez-de-chaussée ont d'abord été installées pour protéger les familles des germes apportés par les invités et les livreurs omniprésents déposant des marchandises comme du charbon, du lait et de la glace.

Auparavant, ces visiteurs auraient voyagé à travers la maison pour utiliser la salle de bain, traquant avec eux les germes extérieurs. (La typhoïde Mary a tristement propagé la maladie dont elle tire son surnom en ne se lavant pas correctement les mains avant de manipuler de la nourriture.)

La théorie des germes était un concept relativement nouveau mis en lumière au milieu des années 1800 par Louis Pasteur, Joseph Lister et Robert Koch qui soutenaient que la maladie était causée par des micro-organismes invisibles à l'œil nu. Avoir un lavabo au rez-de-chaussée permet de se laver les mains plus facilement au retour à la maison.

En parlant de santé et de design, il y a une raison pour laquelle les hôpitaux, les métros et les salles de bains des années 1920 étaient souvent carrelés en blanc immaculé : les carreaux blancs sont faciles à nettoyer et rendent toute saleté ou crasse très visible.


La grippe espagnole de 1918 : comment les leçons apprises s'appliquent à la pandémie actuelle de COVID-19

La pandémie de grippe H1N1 de 1918, également connue sous le nom de grippe espagnole, a été la pandémie la plus grave de l'histoire moderne. Environ 675 000 décès ont été signalés aux États-Unis.

Bien que nous ne soyons que depuis quelques mois dans la pandémie de COVID-19, il existe actuellement de nombreuses similitudes avec ce que nous avons vu à l'époque. Non seulement avec la controverse concernant le port de masques et la fermeture des églises, mais aussi dans la réponse de la communauté à la pandémie.

"Nous devons être patients", a déclaré David Sloane, professeur d'histoire à l'USC Price School of Public Policy. "Ce n'est pas que nous ne pouvons pas ouvrir un peu, ou lentement, ou retourner au travail, mais nous devons penser à la distanciation sociale, aux masques et aux gants.

"Nous devons faire attention à la façon dont nous faisons cela parce que cette chose est méchante et elle n'a pas disparu."

La pandémie de grippe espagnole a commencé aux États-Unis sur une base militaire du Kansas en mars 1918. Sloane a déclaré qu'elle avait commencé doucement car elle s'était propagée lentement et n'était pas très mortelle. Mais alors que les soldats partaient au combat pendant la Première Guerre mondiale, le virus a explosé.

"D'une manière ou d'une autre, dans les choses incroyables que font les virus, il fait ce qu'on appelle un changement génétique, et ce changement le rend beaucoup plus virulent et beaucoup plus dangereux."

"Il commence à se propager rapidement dans ces espaces fermés et denses dans lesquels se trouvent les soldats, et il commence à tuer des gens assez rapidement. Et quand il rentre à la maison, c'est un virus très différent de celui de son départ."

Vers septembre 1918, le virus est revenu à la maison. Pas sur des gros porteurs comme nous le voyons aujourd'hui, mais sur des navires remplis de soldats revenant à Baltimore, Philadelphie, Boston, New York et Los Angeles.

"Ils accostent à San Pedro et essaient de les mettre en quarantaine après cinq ou six jours, et c'est trop tard. C'est une grippe incroyablement contagieuse, et donc c'est dans les dockers, dans les communautés et à Los Angeles. Et c'est comme ça que ça se passe partout dans le pays."

Et tout comme la façon dont les responsables de la santé ont fermé les espaces publics comme les parcs à thème et les plages en 2020, la même chose a été faite en septembre 1918.

"Concerts, grands rassemblements, processions et défilés. Ils ont également fermé des salles de danse et des églises controversées. Mais pas si controversé, ils ont également fermé des écoles."

De nombreuses villes ont ordonné que les gens portent des masques. Sur une photo, quelqu'un porte une pancarte indiquant « Portez un masque ou allez en prison ».

"Ils ont distribué des centaines, voire des milliers de billets aux personnes qui ne voulaient pas porter de masque. Vous aviez toujours la liberté : vous pouviez rester à la maison. C'est votre liberté. Vous pouviez choisir de ne pas sortir et infecter les gens. Mais si vous y allez. sortir et rejoindre le public, alors vous faites partie de la responsabilité du public, tout comme aujourd'hui."

Mais alors que les grands rassemblements publics ont été fermés, de nombreuses industries n'ont pas fermé complètement.

"Ils s'inquiétaient des lieux de travail, mais ils n'ont pas fait le même type d'efforts draconiens que nous avons aujourd'hui."

Les photographies montrent des salons de coiffure opérant à l'extérieur et des salles d'audience se déplaçant également sur les places de la ville. Mais la seule chose que Sloane a dit que vous n'aviez pas vu se produire en 1918 : la distanciation physique.

"Institutionnellement, ils pratiquaient la distanciation sociale parce qu'ils fermaient des églises, des écoles, des salons et des salles de danse. Mais sur le plan personnel, si vous regardez la photo, toutes les personnes avec des masques, elles sont écrasées ensemble. C'est en partie parce que ils ne comprennent pas la grippe."

La grippe espagnole de 1918 est arrivée en trois vagues : la première en mars, qui ne s'est pas propagée aussi rapidement. La deuxième vague de septembre, avec d'innombrables soldats revenus du champ de bataille, a été la vague la plus meurtrière, et celle qui a entraîné la fermeture de grands rassemblements.

Mais comme nous le voyons maintenant, le public s'est las des fermetures de 1918 et a commencé à rouvrir en novembre. Plus tard cet hiver-là, la troisième et dernière vague a frappé les États-Unis.

Quelles leçons avons-nous apprises ? Sloane a déclaré que l'instauration de changements dans les lieux de travail était quelque chose qui était efficace à l'époque - et peut l'être à nouveau aujourd'hui.

« Il y a une possibilité que nous puissions apprendre quelque chose de la grippe de 1918, qu'il y ait cette idée d'heures de travail décalées. Peut-être pas des heures, mais des postes de travail décalés. Peut-être que la moitié des gens retournent au travail le lundi, mercredi ou vendredi, et les gens qui rentrent les mardi, jeudi et samedi."

"Je pense que nous devons être innovants dans notre pensée sociale ainsi que dans notre pensée médicale."

Bien qu'il existe certainement des différences entre la grippe espagnole et la pandémie actuelle de COVID-19 - telles que la disponibilité des antibiotiques et les progrès épidémiologiques - il y a des choses que nous devons garder à l'esprit.

"Nous avons toujours dit que ceux qui oublient l'histoire sont condamnés à la répéter", a déclaré le Dr Cameron Kaiser, responsable de la santé publique du comté de Riverside. "Et la nature humaine est remarquablement cohérente malheureusement."

Mais Kaiser a déclaré qu'il y avait des raisons d'être optimiste.

"Il y a certainement beaucoup de controverse quant à savoir s'il va y avoir une deuxième vague de COVID-19 et à quoi cela va ressembler et comment cela va fonctionner. Mais tout le monde convient que vous ne pouvez pas rester enfermé pour toujours", a-t-il déclaré. mentionné.

« Si nous faisons les bonnes choses et faisons ce que nous savons fonctionner : nous sommes en mesure de maintenir une distance sociale, des couvertures faciales et de nous assurer que nos membres les plus vulnérables de la population sont protégés, nous pourrions peut-être rouvrir en toute sécurité et nous pourrions juste passe à travers."


Que pouvons-nous apprendre de la pandémie mortelle de grippe espagnole de 1918 ? - Histoire

Il y a cent ans, un monde qui se remettait d'une guerre mondiale qui avait tué quelque 20 millions de personnes a soudainement dû faire face à quelque chose d'encore plus meurtrier : une épidémie de grippe.

On pense que la pandémie, connue sous le nom de grippe espagnole, a commencé dans des camps d'entraînement de l'armée surpeuplés et surpeuplés sur le front occidental. Les conditions insalubres – notamment dans les tranchées le long de la frontière française – l'ont aidée à incuber puis à se propager. La guerre a pris fin en novembre 1918, mais alors que les soldats rentraient chez eux, emportant le virus avec eux, une perte de vie encore plus importante était imminente, entre 50 millions et 100 millions de personnes seraient décédées.

Le monde a subi de nombreuses pandémies au cours des années qui ont suivi – au moins trois graves épidémies de grippe parmi elles – mais aucune pandémie n'a été aussi meurtrière ni aussi étendue.

Alors que le monde réagit à une épidémie de Covid-19 qui fait les gros titres – mais beaucoup moins mortelle – causée par un nouveau coronavirus, BBC Future revient sur notre spécial 2018 marquant le 100e anniversaire de la grippe espagnole pour voir ce que nous avons appris de l'une des maladies les plus dévastatrices de l'histoire récente.

La pneumonie est souvent la cause de la mort

De nombreuses personnes décédées de Covid-19 succombent à une forme de pneumonie, qui s'installe alors que le système immunitaire est affaibli par la lutte contre le virus.

C'est quelque chose qu'il partage avec la grippe espagnole – même s'il faut dire que le taux de mortalité de Covid-19 est plusieurs fois inférieur à celui de la grippe espagnole. Les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli – qui constituent la majorité de ceux qui ont été tués par la maladie jusqu'à présent – ​​sont plus sensibles aux infections qui causent la pneumonie.

Peu d'endroits ont échappé

Le transport aérien en était à ses balbutiements lorsque la grippe espagnole a frappé. Mais il y a peu d'endroits sur Terre qui ont échappé à ses effets horribles. Son passage à travers le monde était plus lent, transporté par chemin de fer et paquebot plutôt que par avion de ligne. Certains endroits ont résisté pendant des mois, voire des années, avant que la grippe n'arrive et fasse de terribles ravages.

Le coronavirus, bien qu'il attire l'attention du public, est nettement moins mortel que la grippe espagnole (Crédit : Getty Images)


Grippe espagnole : immunité collective

Finalement, la fréquence des cas de grippe espagnole a connu une baisse progressive à mesure que les gens commençaient à développer une immunité collective – un phénomène où un plus grand nombre de personnes dans une communauté sont infectées et, en cours de rétablissement, développent des anticorps contre le virus.

C'est ce que l'on espère également aujourd'hui avec COVID-19, où le corps du patient récupéré les rendrait immunisés, et avec eux étant immunisés, les personnes qui n'ont jamais contracté COVID-19 seraient automatiquement évitées de contracter le nouveau coronavirus.

Les chercheurs attendaient également que l'immunité collective soit activée dans notre combat actuel contre COVID-19, Cependant, beaucoup prétendent qu'il est encore temps que cela se produise.


Coronavirus: ce que l'Inde peut apprendre de la grippe mortelle de 1918

La grippe espagnole hautement contagieuse avait balayé l'ashram du Gujarat où vivait Gandhi, 48 ans, quatre ans après son retour d'Afrique du Sud. Il s'est reposé, a suivi un régime liquide pendant "cette longue et longue maladie" de sa vie. Lorsque la nouvelle de sa maladie s'est répandue, un journal local a écrit : "La vie de Gandhi ne lui appartient pas - elle appartient à l'Inde".

À l'extérieur, la grippe mortelle, qui s'est infiltrée à travers un navire de soldats de retour qui a accosté à Bombay (aujourd'hui Mumbai) en juin 1918, a ravagé l'Inde. La maladie, selon l'inspecteur sanitaire JS Turner, est arrivée "comme un voleur dans la nuit, son apparition rapide et insidieuse". Une deuxième vague de l'épidémie a débuté en septembre dans le sud de l'Inde et s'est propagée le long du littoral.

La grippe a tué entre 17 et 18 millions d'Indiens, plus que toutes les victimes de la Première Guerre mondiale. L'Inde portait un poids considérable de morts - elle a perdu 6 % de sa population. Plus de femmes - relativement sous-alimentées, enfermées dans des logements insalubres et mal ventilés, et allaitant les malades - sont mortes que les hommes. La pandémie aurait infecté un tiers de la population mondiale et fait entre 50 et 100 millions de vies.

Gandhi et ses associés fébriles à l'ashram ont eu la chance de récupérer. Dans la campagne aride du nord de l'Inde, le célèbre écrivain et poète hindi Suryakant Tripathi, mieux connu sous le nom de Nirala, a perdu sa femme et plusieurs membres de sa famille à cause de la grippe. Ma famille, écrit-il, "a disparu en un clin d'œil". Il trouva le Gange "gonflé de cadavres". Les corps s'entassaient et il n'y avait pas assez de bois de chauffage pour les incinérer. Pour aggraver les choses, une mousson ratée a conduit à une sécheresse et à des conditions semblables à la famine, laissant les gens sous-alimentés et faibles, et les a poussés vers les villes, attisant la propagation rapide de la maladie.

Certes, les réalités médicales sont très différentes maintenant. Bien qu'il n'y ait toujours pas de remède, les scientifiques ont cartographié le matériel génétique du coronavirus, et il y a la promesse de médicaments antiviraux et d'un vaccin. La grippe de 1918 s'est produite à l'ère pré-antibiotique, et il n'y avait tout simplement pas assez d'équipement médical à fournir aux personnes gravement malades. De plus, les médicaments occidentaux n'étaient pas largement acceptés en Inde à l'époque et la plupart des gens s'appuyaient sur des médicaments indigènes.

Pourtant, il semble y avoir des similitudes frappantes entre les deux pandémies, séparées par un siècle. Et il y a peut-être des leçons pertinentes à tirer de la grippe et de la réponse bâclée à celle-ci.

L'épidémie de Bombay, une ville surpeuplée, était à l'origine de la propagation de l'infection - c'est quelque chose que les virologues craignent maintenant. Avec plus de 20 millions d'habitants, Bombay est la ville la plus peuplée de l'Inde et le Maharashtra, l'État où elle se trouve, a signalé le plus grand nombre de cas de coronivirus dans le pays.

Début juillet 1918, 230 personnes mouraient chaque jour de la maladie, soit près de trois fois plus qu'à la fin juin. "Les principaux symptômes sont une température élevée et des douleurs dans le dos et la plainte dure trois jours", a rapporté le Times of India, ajoutant que "presque toutes les maisons de Bombay ont de la fièvre chez certains de leurs détenus". Les travailleurs sont restés à l'écart des bureaux et des usines. Plus d'adultes et d'enfants indiens ont été infectés que les résidents européens. Les journaux ont conseillé aux gens de ne pas passer du temps dehors et de rester chez eux. « Le principal remède », a écrit le Times of India, « d'aller au lit et de ne pas s'inquiéter ». On a rappelé aux gens que la maladie se propageait "principalement par contact humain au moyen de sécrétions infectées du nez et de la bouche".

"Pour éviter une attaque, il faut se tenir à l'écart de tous les endroits où il y a surpeuplement et par conséquent risque d'infection tels que les foires, les festivals, les théâtres, les écoles, les amphithéâtres publics, les cinémas, les soirées de divertissement, les wagons de chemin de fer bondés, etc", écrit le journal. Il était conseillé aux gens de dormir à l'air libre plutôt que dans des pièces mal ventilées, de manger des aliments nourrissants et de faire de l'exercice.

"Avant tout", a ajouté le Times of India, "ne vous inquiétez pas trop de la maladie".

Les autorités coloniales différaient sur la source de l'infection. Le responsable de la santé Turner pensait que les personnes à bord du navire amarré avaient apporté la fièvre à Bombay, mais le gouvernement a insisté sur le fait que l'équipage avait attrapé la grippe dans la ville elle-même. "This had been the characteristic response of the authorities, to attribute any epidemic that they could not control to India and what was invariably termed the 'insanitary condition' of Indians," observed medical historian Mridula Ramanna in her magisterial study of how Bombay coped with the pandemic.

Later a government report bemoaned the state of India's government and the urgent need to expand and reform it. Newspapers complained that officials remained in the hills during the emergency, and that the government had thrown people "on the hands of providence". Hospital sweepers in Bombay, according to Laura Spinney, author of Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World, stayed away from British soldiers recovering from the flu. "The sweepers had memories of the British response to the plague outbreak which killed eight million Indians between 1886 and 1914."

"The colonial authorities also paid the price for the long indifference to indigenous health, since they were absolutely unequipped to deal with the disaster," says Ms Spinney. "Also, there was a shortage of doctors as many were away on the war front."

Eventually NGOs and volunteers joined the response. They set up dispensaries, removed corpses, arranged cremations, opened small hospitals, treated patients, raised money and ran centres to distribute clothes and medicine. Citizens formed anti-influenza committees. "Never before, perhaps, in the history of India, have the educated and more fortunately placed members of the community, come forward in large numbers to help their poorer brethren in time of distress," a government report said.

Now, as the country battles another deadly infection, the government has responded swiftly. But, like a century ago, civilians will play a key role in limiting the virus' spread. And as coronavirus cases climb, this is something India should keep in mind.


What we can learn from the 1918 Spanish flu pandemic

One hundred years ago, the Spanish flu wreaked havoc on humanity and posed a threat to the entire world. The highly-contagious and rapidly-fatal disease killed anywhere from 20 to 100 million people . This World Immunization Week , we are reflecting on the advances in vaccines that have changed the world since this outbreak a century ago, and the areas where progress is still needed.

The Spanish flu appeared in the fall of 1918 at the end of World War I, adding immense danger to both the battlefield and the home front. During the war, approximately 40% of U.S. Navy and 36% of U.S. Army members became infected. More American soldiers died from the virus than in combat during the Great War.

The disease didn’t only cause harm to the infected. Businesses, health departments, and even some farms were closed due to sick workers. The disease hindered society as a whole, creating harsh conditions and obstacles for everyone.

In this time of crisis, governments turned to scientists for solutions. Multiple vaccines were developed and tested, though the vaccines developed at the time we not effective at preventing people from getting the disease.

Vaccines have improved over the years, and protect against a number of deadly diseases — which may be part of the reason we haven’t seen such a deadly outbreak over the last century. For example, smallpox wreaked havoc on the world for centuries, killing up to 500 million people, before becoming the first disease to be completely eradicated by vaccines. Polio may also soon join the list of eradicated diseases thanks to an effective vaccination currently, polio is 99.9% eradicated and only exists in three countries.

There is also hope that other diseases can meet the same fate of the Spanish flu in the decades to come. Though a vaccination currently exists for tuberculosis , scientists are working to create one that is more effective. Vaccinations for malaria and HIV/AIDS are also in development, each showing promising results so far.

Investing in the development and delivery of vaccines will continue to save countless people and could eventually put a stop to some of the world’s most deadly illnesses. Gavi, the Vaccine Alliance , is doing just that by providing access to vaccines in the poorest countries to ensure that each child has the opportunity to live a healthy life. Organizations like Gavi are vital to ending preventable diseases for those in vulnerable situations.

As history has shown us, diseases don’t just infect people whole communities suffer when its population faces illness. With hope, in one hundred years someone else will mark World Vaccination Week by recounting how we wiped out polio and some of the deadliest diseases of our generation with the help of vaccinations.

Do you want to join the fight against preventable diseases? Become a ONE member today!


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