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Vie quotidienne assyrienne - Histoire

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La vie quotidienne dans l'empire assyrien

Les Assyriens étaient un groupe mixte de peuples sémitiques, utilisant une seule langue et avec une capitale à Ninive. La population en grande partie rurale était principalement composée d'agriculteurs. Leur succès agricole était tel qu'il n'y avait pas besoin d'irrigation à grande échelle pour maintenir l'agriculture.


Nouvelles de l'Église de Dieu


Relief assyrien de Ninive, 645-635 av.

D'où viennent les peuples germaniques ? Les ancêtres masculins de tous ceux qui se trouvent actuellement sur la planète terre sont répertoriés dans Genèse chapitre 10.

Dans cette partie de la Bible, nous voyons que l'un des fils de Sem et petit-fils de Noé s'appelait Assur/Ashur/Assur :

1 Or voici la généalogie des fils de Noé : Sem, Cham et Japhet. Et des fils leur naquirent après le déluge. Et des enfants naquirent aussi à Sem, le père de tous les enfants d'Eber, le frère de Japhet l'aîné. 22 Les fils de Sem étaient Elam, Assur, Arphaxad, Lud et Aram. (Genèse 10:1,21-22, NKJV).

Tout au long des écritures hébraïques (l'Ancien Testament), il y a diverses mentions d'un peuple appelé les Assyriens (par exemple 2 Rois 19:35 Isaïe 37:36). L'ancienne région de l'Assyrie est répertoriée pour la première fois dans les Écritures dans Genèse 2:14 et était apparemment près de l'endroit où se trouvait Eden:

10 Or un fleuve sortait d'Éden pour arroser le jardin, et de là il se séparait et devenait quatre têtes de fleuve. 11 Le nom du premier est Pishon, c'est celui qui borde tout le pays de Havila, là où il y a de l'or. 12 Et l'or de ce pays est bon. Le bdellium et la pierre d'onyx sont là. 13 Le nom du deuxième fleuve est Gihon c'est celui qui fait le tour de tout le pays de Cush. 14 Le nom du troisième fleuve est Hiddekel c'est celui qui va vers l'est de l'Assyrie. Le quatrième fleuve est l'Euphrate. (Genèse 2:10-14)

L'historien juif du premier siècle Josèphe a lié ce fils Assur/Ashur à l'Assyrie, tout comme le docteur catholique et saint Augustin de la fin du IVe/début du Ve siècle :

Sem, le troisième fils de Noé, avait cinq fils qui habitaient le pays qui commençait à l'Euphrate et atteignait l'océan Indien. Elam a laissé derrière lui les Elamites, les ancêtres des Perses. Ashur a vécu à Ninive et a nommé ses descendants Assyriens, qui sont devenus la nation la plus chanceuse, au-delà des autres. (Josephus. Josephus Complete Works. Antiquities of the Jews, Book I, Chapter VI, Verse 4. Traduit par William Whiston en 1867. Kregel Publications, Grand Rapids (MI), 1960, p. 31)

Assur, père des Assyriens, les noms de ces nations ont en partie survécu, de sorte qu'à ce jour, nous pouvons voir de qui ils sont issus, comme les Assyriens d'Assur (Augustin. La Cité de Dieu (Livre XVI). Traduit par Marcus Dods. From Nicene and Post-Nicene Fathers, First Series , Vol. 2. Edité par Philip Schaff. ( Buffalo, NY : Christian Literature Publishing Co., 1887. ) Révisé et édité pour New Advent par Kevin Knight. <http : //www.newadvent.org/fathers/120116.htm> )

Ainsi, le terme Assyrie a longtemps été considéré comme un terme dérivé pour le descendant d'Assur/Ashur/Assur, petit-fils de Noé. Certains rois assyriens ont été nommés une version d'Ashur (Rines GE. The Encyclopedia Americana: a library of universal knowledge, Volume 2. Encyclopedia Americana Corp., 1918 Original from the University of Wisconsin – Madison. Digitized Nov 9, 2007, pp 428-439).

Le saint Jérôme catholique (fin IVe/début Ve siècle) semble avoir indiqué que les descendants de l'Assur biblique (Genèse 10:22) qui semble être l'Assyrie (Radmacher Concordance in. Nelson Study Bible, p. 11), se sont retrouvés dans certaines parties de l'Europe, comme l'Allemagne :

Celui qui laisse est écarté, et pourtant nous ne réalisons pas que l'Antéchrist est proche. Oui, l'Antéchrist est proche. Tout le pays entre les Alpes et les Pyrénées, entre le Rhin et l'Océan, a été dévasté par des hordes de Quadi, Vandales, Sarmates, Alains, Gépides, Hérules, Saxons, Bourguignons, Allemanni et — hélas. ! Pour le bien commun ! — même les Pannoniens. Car Assur aussi est joint à eux. La ville autrefois noble de Moguntiacum a été capturée et détruite. Dans son église, des milliers de personnes ont été massacrées. Les habitants de Vangium après avoir tenu un long siège ont été extirpés. La puissante ville de Reims, les Ambiani, les Altrebat, les Belges aux confins du monde, Tournay, Spires et Strasbourg sont tombés à l'Allemagne : tandis que les provinces d'Aquitaine et des Neuf Nations, de Lyon et de Narbonne sont à à l'exception de quelques villes une scène universelle de désolation. (Jerome. Letter CXXIII to Ageruchia, Chapter 16. Traduit par WH Fremantle, G. Lewis et WG Martley. From Nicene and Post-Nicene Fathers, Second Series, Vol. 6. Edité par Philip Schaff et Henry Wace. (Buffalo, NY : Christian Literature Publishing Co., 1893.) Révisé et édité pour New Advent par Kevin Knight. <http://www.newadvent.org/fathers/3001123.htm>).

Le regretté érudit et évangéliste Dr Herman Hoeh a écrit ce qui suit :

Ninus (son nom biblique était Nimrod), selon Genèse 10, a conduit les anciens Assyriens de Babylone et a supervisé leur construction de Ninive, la capitale de l'ancienne Assyrie. (En 1957, le Dr C. Paul Meredith et moi avons visité l'Irak, l'ancienne Mésopotamie, les villes mêmes à l'origine établies avec les Assyriens par Nimrod.) De là, les Assyriens ont commencé leur conquête du monde antique. Eux aussi s'appelaient eux-mêmes "la race des maîtres". Mais pourquoi les archives allemandes parlent-elles du fils d'un roi assyrien comme du bâtisseur de leur première ville ? Quel rapport ont les tribus allemandes AVEC LES ASSYRIENS de l'histoire ?

Jérôme, qui a vécu à l'époque où les tribus indo-germaniques envahissaient l'Europe, donne la réponse : “Car ‘Assur (l'Assyrien) est aussi joint à eux'” ! (Lettre 123, § 16, cité du Psaume 83:8 de “Pères de Nicée et post-Nicène”.)

Les Assyriens ont-ils envahi l'Europe ?

Oui! Jérôme l'a dit ! Mais comment le savait-il ?

Il les a vus ! Il fut un TÉMOIN OCULAIRE de leurs migrations depuis la Mésopotamie et les rives des mers Noire et Caspienne !

Seulement 300 ans avant Jérôme, le naturaliste romain Pline l'Ancien a déclaré que les « Assyriens » — les Assyriens — habitaient au nord de la mer Noire (&#Histoire naturelle”, IV, § 12, page 183). Mais les Assyriens n'y sont pas restés ! Ils ne sont pas là aujourd'hui ! Bien sûr que non - ils ont migré vers l'Europe centrale - où vivent les Allemands aujourd'hui ! (Hoeh H. Germany in Prophecy! – Partie 1. Pure Vérité, décembre 1962)

Divers autres érudits ont noté des similitudes entre l'ancienne Assyrie et l'Allemagne moderne :

L'Assyrie est intéressante en raison du parallèle étroit entre ses méthodes et sa morale et celles de l'Allemagne moderne. En politique, l'Allemagne a été un imitateur de l'Assyrie. (Vestal SC. Le maintien de la paix, ou, Les fondements de la paix nationale et internationale déduits d'une étude de l'histoire des nations. G.P. Putnam’s Sons, 1920 Original de l'Université Harvard Numérisé le 15 décembre 2008, p. 118)

Des similitudes entre l'Assyrie et l'Allemagne ont été notées par plusieurs (Oswalt JN, Oswalt J. The Book of Isaiah, Chapters 1-39 New International Commentary on the Old Testament. Wm. B. Eerdmans Publishing, 1986, p. 226)

Il y a un rapport relativement nouveau qui a conclu que certains ancêtres modernes des Allemands venaient du Proche-Orient :

Une étude des vestiges d'Europe centrale suggère que les fondations du pool génétique moderne ont été posées entre 4 000 et 2 000 av. (au début du néolithique)

Mais la mesure dans laquelle les gens d'aujourd'hui descendent des chasseurs indigènes par rapport aux nouveaux arrivants qui sont arrivés au néolithique a fait l'objet d'un débat.

L'haplogroupe H domine la variation de l'ADNmt en Europe. Aujourd'hui, plus de 40% des Européens appartiennent à ce "clan" génétique, avec des fréquences bien plus élevées à l'ouest du continent qu'à l'est.

L'équipe a sélectionné 39 restes humains de la région de Mitelelbe Saale en Allemagne, qui appartenaient tous au "clan" ?

Et seulement 19 % environ des vestiges du Néolithique ancien d'Europe centrale appartenaient à ce clan génétique.

Mais, à partir du Néolithique moyen, les modèles d'ADN ressemblaient davantage à ceux des personnes vivant dans la région aujourd'hui, indiquant un bouleversement démographique majeur et non reconnu auparavant vers 4 000 av.

"Nous avons établi que les fondements génétiques de l'Europe moderne n'ont été établis qu'au Néolithique moyen, après cette transition génétique majeure il y a environ 4000 ans", a déclaré le co-auteur, le Dr Wolfgang Haak. (Ricon P. Making of Europe unlocked by DNA. BBC, 23 avril 2013. http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-22252099)

Les personnes venant du Proche-Orient sont compatibles avec les migrations assyriennes de cette région. Et il y a aussi divers faits et légendes.

Il y a quelque temps, Quotidien des nouvelles du monde a signalé ce qui suit :

…Artéfacts babyloniens. Les tablettes anciennes décrivent "Alla" comme une divinité de "violence et révolution". à Babylone « Le début de l'épopée d'Atrahasis décrit Allah comme la façon dont tous les dieux ont travaillé sans fin dans un travail épuisant, sous le règne de la divinité protectrice Enlil ou Elil. Mais bientôt la révolte des dieux a éclaté, et une divinité de "violence et révolution" [a été] nommée Allah (orthographiée par les experts comme Alla) », a-t-il écrit…. « La question reste de savoir pourquoi aucun expert en assyriologie ou La sumérologie avait même soupçonné que « Alla » avait un lien avec le « Allah » arabe », a-t-il écrit. http://www.wnd.com/2012/09/1700-b-c-alla-god-of-violence-and-revolution/

Alors que l'article ci-dessus tente de relier cela à l'islam moderne, divers érudits ont probablement des doutes. Mais il ne fait aucun doute que les noms Alla et Allah semblent certainement similaires. Que l'Islam soit ou non lié aux anciennes divinités assyriennes, l'Islam n'est pas une religion de paix comme certains le prétendent, mais souvent une religion qui promeut la guerre (voir aussi Différences entre l'Islam et le Continuer Église de Dieu).

Mais pourrait-il y avoir des liens germaniques ?

Bien clairement, cette recherche montre un lien entre les anciens Assyriens et une divinité en guerre.

D'autres sources ont démontré que les anciens Assyriens utilisaient le terme Alla pour certaines de leurs divinités :

Al-sarru, si Al avait été un dieu assyrien. Nous pouvons poser Alman comme une lecture possible, ou même Alnis, mais cela ne semble pas avoir de sens non plus. Maintenant que nous avons un nom similaire Alla-MAN, cela peut difficilement être phonétique. Je me risque donc à lire Alla-sarru et Al-sarru, ‘Alla est roi.’ Comme MAN signifie roi…Mannu-ki-Alla montre le même nom divin. (Johns CHW. Un livre d'apocalypse assyrien, ou, Liber censualis du district autour de Harran au VIIe siècle av. J.-C. : copié à partir des tablettes cunéiformes du British Museum, Tome 17 de l'Assyriologische Bibliothek. J. C. Hinrichs, 1901. Original de l'Université de Princeton, numérisé le 28 mai 2009, p. 15)

Ils avaient aussi d'autres divinités en guerre.

Voici deux autres références :

SUR L'ASSYRIE ORIGINALE. NOUS procédons à considérer le caractère d'un autre pays, remarqué comme marquant par les Hébreux et les Chaldéens, était soit Syr, Shur, ou Tyr pour que le mot composé soit Ai-syrie, ou Aï-shyria…qui est ici rendu Assyrie. (Clamet A, Taylor Calmet’s Dictionary of the Holy Bible: with the Biblical fragments, Volume 4, 5th edition. Holdsworth and Ball, 1830. Original de la New York Public Library, numérisé le 20 octobre 2010, p. 60)

Les hommes ont prié Tyr dans certains endroits, il s'appelait Tiwaz et était associé au dieu romain, Mars, au dieu celtique, Nadu, ainsi qu'au dieu indien, Mitra…Tyr était le dieu original de la guerre et le précurseur d'Odin& #8230Le nom Tiwaz est également lié au dieu romain Jupiter et au dieu grec Zeus. Les trois noms sont les descendants de Dyaus Piter ou du père Dyaus, et sont tous des descendants du nom Dieus…

Un casque a été trouvé à Negau en Autriche qui porte une inscription -traduite par Teiwa, qui est une forme archaïque du nom de Tyr -Tyr était vénéré en Bavière (Blumetti R. The Book of Balder Rising. iUniverse, 2004, pp. 142, 143).

Tyr, Mars, etc. étaient des dieux de la guerre. Et Tyr était vénéré en Bavière (essentiellement le sud de l'Allemagne).

Ishtar était une déesse préférée des rois assyriens, qui la considéraient comme "leur dame", et l'associaient parfois à Asshur, "le Grand Seigneur", dans leurs invocations. Ishtar avait un très vieux temple à Assur, la capitale assyrienne primitive, et ce temple, Tiglath-Pileser Ier, a été réparé et embelli. (Clare IS. Ancient oriental nations, Volume 1 of The Unrivaled History of the World: Containing a Full and Complete Record of the Human Race from the Early Historical Period to the Present Time, Embracing a General Survey of the Progress of Mankind in National and Vie sociale, gouvernement civil, religion, littérature, science et art. Unrivaled Publishing Co., 1889. Original de l'Université de l'Indiana, numérisé le 3 février 2010 p. 225).

Ishtar, également connue sous le nom de Easter/Oster/Ostern (la déesse germanique du printemps), a longtemps influencé les Assyriens ainsi que les Allemands modernes. Ishtar était la déesse de la fertilité et de la guerre. Ishtar a également des liens avec l'ancienne religion mystérieuse babylonienne et Nimrod. Elle s'appelait aussi Beltis. Beltis était l'épouse de Bel-Nimrod. Elle était appelée « la reine de la fertilité » et également connue sous le nom de « grande mère » (semblable à la façon dont certains vénèrent Marie, la mère de Jésus aujourd'hui) et était essentiellement Ishtar dans la triade assyrienne (Clare, pp. 222-223).

Bel, ou Bel-Nimrod, selon le témoignage des monuments assyriens, était vénéré aussi largement en Assyrie qu'en Chaldée et en Babylonie. (Claire, p. 222)

Quelle est la pertinence possible de tout cela ?

L'association de divinités violentes de Babylone à l'Assyrie dans le passé suggère une connexion possible à l'avenir.

La Bible raconte une époque où un chef ayant des liens assyriens (Ésaïe 10 :5-7) se lèvera et détruira pas mal de nations. Ce chef est aussi celui qu'on appelle le Roi du Nord. Ce chef final de ce genre honorera, selon la Bible, un dieu violent et il en détruira également beaucoup :

38 Mais à leur place, il honorera un dieu de forteresses et un dieu que ses pères ne connaissaient pas, il honorera d'or et d'argent, de pierres précieuses et d'objets agréables. 39 Ainsi il agira contre les forteresses les plus fortes avec un dieu étranger, qu'il reconnaîtra, et fera avancer sa gloire et il les fera régner sur beaucoup, et partagera le pays pour le gain. 40 “Au temps de la fin, le roi du sud l'attaquera et le roi du nord viendra contre lui comme un tourbillon, avec des chars, des cavaliers et avec de nombreux navires et il entrera dans les pays, les submergera, et passer à travers. 41 Il entrera aussi dans la terre glorieuse, et de nombreux pays seront renversés & #8230 (Daniel 11:38-41)

Quelle est la connexion entre Alla, Tyr et Ishtar ?

Précisément la distinction dans Daniel 11:38 entre le “dieu des forteresses” et “un dieu que ses pères ne connaissaient pas.”l'implication, pour moi du moins, est que le “dieu des forteresses” est lié à un « dieu de la violence » que ses pères connaissaient, comme Alla, Tyr et Ishtar.

Et tandis qu'il y aura aussi un nouveau “dieu” que le roi du Nord honorera, il y aura une certaine différence entre son empire (Daniel 2:41-43) et celui de Babylone (Daniel 2:24, 36- 37). Il peut être important de réaliser que l'empire de ce dernier roi du Nord est également appelé la "fille Babylone" dans les Écritures (Jérémie 50:41-43), il doit donc être quelque peu différent, mais avec quelques connexions babyloniennes.

Ainsi, cette information sur la connexion belliqueuse babylonienne des anciennes divinités liée à la prophétie biblique montre une connexion apparente supplémentaire entre l'ancienne Babylone et le futur roi du pouvoir du Nord.

Il faut comprendre que même si le futur roi du Nord prétendra probablement être un certain type de chrétien, la réalité est que les archives historiques montrent que les premiers professeurs du Christ ne participeraient pas à la guerre charnelle. Ce ne sont que ceux dont la foi a des liens plus forts avec les divinités en guerre que le vrai Dieu chrétien qui le font.

Pour plus de détails sur ces prophéties et d'autres, consultez ce qui suit :

Différences entre l'islam et le Continuer Église de Dieu Quelles sont les principales différences ? Y a-t-il des similitudes ? Une vidéo d'intérêt connexe est intitulée : Islam : des préoccupations chrétiennes ou des similitudes ?
Les racines assyriennes de l'Allemagne à travers l'histoire Les peuples germaniques descendent-ils d'Assur de la Bible ? Y a-t-il eu de vrais chrétiens dans l'histoire germanique ? Qu'en est-il du « Saint-Empire romain » ? Il y a aussi un sermon vidéo You-Tube sur ce titre intitulé Les origines bibliques de l'Allemagne.
L'Allemagne dans la prophétie biblique et catholique L'Assyrie dans la Bible équivaut-elle à une puissance de la fin des temps habitant la région de l'ancien Empire romain ? Que dit la prophétie que l'Allemagne fera et que dit-elle qu'il arrivera à la plupart des Allemands ? Voici des liens vers deux vidéos de sermons en anglais L'Allemagne dans la prophétie biblique et La montée de la puissance de la prophétie germanique. Voici un lien vers une vidéo Les États-Unis poussent-ils l'Allemagne à déclencher la troisième guerre mondiale ?
Qui est le roi du Nord ? Est-ce qu'il y a un? Les prophéties bibliques et catholiques romaines pour le Grand Monarque désignent-elles le même chef ? Doit-il être suivi ? Qui sera le Roi du Nord dont il est question dans Daniel 11 ? Une attaque nucléaire est-elle prophétisée pour les peuples anglophones des États-Unis, de la Grande-Bretagne, du Canada, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande ? Quand commencent les 1335 jours, 1290 jours et 1260 jours (le temps, les temps et la moitié du temps) de Daniel 12 ? Quand la Bible montre-t-elle que l'effondrement économique affectera les États-Unis ? En espagnol, consultez ¿Quién es el Rey del Norte? Voici un lien vers une vidéo intitulée : Le futur roi du Nord.
Europe, la bête et l'Apocalypse D'où vient le nom de l'Europe ? Qu'est-ce que l'Europe pourrait avoir à voir avec le livre de l'Apocalypse ? Qu'en est-il de “la Bête” ? Une puissance européenne émergente est-elle la fille de Babylone ? Quel avenir pour l'Europe ? Voici un lien vers une vidéo intitulée : Pouvez-vous prouver que la bête à venir est européenne ?
La technologie européenne et la bête de la révélation La future puissance de la bête européenne utilisera-t-elle et développera-t-elle une technologie qui entraînera la prise de contrôle des États-Unis et de ses alliés anglo-saxons ? Est-ce possible? Qu'enseigne la Bible ? Voici une vidéo YouTube connexe : La technologie militaire et la bête de l'Apocalypse.
Les dix rois d'Apocalypse 17:12 doivent-ils régner sur dix nations actuellement existantes ? Certains prétendent que ces passages font référence à un rassemblement de 10 nations actuellement existantes, tandis qu'un groupe enseigne qu'il s'agit de 11 nations se réunissant. Est-ce à cela que fait référence Apocalypse 17 :12-13 ? Les ramifications d'un malentendu sont énormes. Un sermon connexe est intitulé Dix Rois de l'Apocalypse et de la Grande Tribulation.
Le baron allemand Karl-Theodor zu Guttenberg pourrait-il devenir le roi du Nord ? L'ancien ministre allemand de la Défense (qui est également l'ancien ministre allemand de l'Économie et de la Technologie) est-il à surveiller ? Que suggèrent les prophéties catholiques, byzantines et bibliques ? Une vidéo d'intérêt connexe serait : Karl-Theodor zu Guttenberg et l'avenir de l'Europe.
Service militaire et Églises de Dieu : les vrais chrétiens participent-ils à la guerre charnelle ou encouragent-ils la violence ? Voici des perspectives actuelles et historiques sur une question qui montrent les croyances de la véritable église sur la participation militaire. La guerre est-elle appropriée pour les chrétiens ? Un sermon connexe serait : Chrétiens, violence et service militaire.


L'origine des Assyriens

L'histoire du peuple assyrien trouve son origine dans l'émergence de peuples de langue akkadienne en Mésopotamie entre 3500 et 3000 av. Cela a ensuite conduit au développement de l'Assyrie au 25ème siècle avant JC.

Au début de l'ère du bronze, Sargon d'Akkad a rejoint tous les locuteurs sémitiques natifs et les Sumériens de Mésopotamie, y compris les Assyriens, sous l'empire akkad de 2335 à 2154 av. L'Assyrie était pour la plupart de ce temps une nation forte et relativement avancée et un centre principal de la civilisation et de la religion mésopotamiennes.


Bibliographie

Bynum, Joyce (1991). "Histoire orale et identité moderne : une étude de cas." Etc 48:220-227.

Grimes, Barbara F., éd. (1988). Ethnologue : Langues du Monde, 406, 411, 418-419. Dallas : Institut d'été de linguistique.

Ishaya, Arian et Eden Naby (1980). "Assyriens." Dans Encyclopédie Harvard des groupes ethniques américains, édité par Stephan Thernstrom, 160-163. Cambridge : Harvard University Press, Belknap Press.

Nisan, Mordechai (1991). Minorités au Moyen-Orient : une histoire de lutte et d'expression de soi. Jefferson, Caroline du Nord : McFarland & Co.

Severy, Merle (1991). « Irak : Creuset de la civilisation. National Geographic 179(5): 102-115.


Contenu

Babylone a été fondée en tant qu'État indépendant par un chef amorite nommé Sumu-abum c. 1894 av. Pendant plus d'un siècle après sa fondation, c'était un État mineur et relativement faible, éclipsé par des États plus anciens et plus puissants tels que Isin, Larsa, Assyria et Elam. Cependant, Hammurabi (vers 1792-1750 av. J.-C.) a fait de Babylone une puissance majeure et a finalement conquis la Mésopotamie et au-delà, fondant l'Ancien ou le Premier Empire babylonien. Après la mort d'Hammourabi, sa dynastie a duré encore un siècle et demi, mais l'empire babylonien s'est rapidement effondré et Babylone est redevenue un petit État. [8] Babylone est tombée aux mains du roi hittite Mursili I c. 1595 av. [9]

La population de la Babylonie dans cette période dite post-kassite ou babylonienne moyenne était composée de deux groupes principaux, les Babyloniens natifs eux-mêmes (composés des descendants des Sumériens et des Akkadiens et des Amorites et Kassites assimilés) et récemment arrivés, des tribus non assimilées de le Levant (Sutéens, Araméens et Chaldéens). Au 8ème siècle, les groupes constitutifs des Babyloniens indigènes, la population principale dans les grandes villes, avaient perdu leurs anciennes identités et s'étaient assimilés dans une culture "babylonienne" unifiée. [10] Dans le même temps, les Chaldéens, tout en conservant leur structure tribale et leur mode de vie, devenaient de plus en plus "babylonisés", de nombreux Chaldéens adoptant des noms babyloniens traditionnels. Ces Chaldéens babylonisés sont devenus des acteurs importants sur la scène politique babylonienne et en 730 avant JC, toutes les grandes tribus chaldéennes avaient produit au moins un roi babylonien. [11]

Le IXe au VIIIe siècle av. Cet effondrement a finalement abouti à l'intervention militaire du puissant voisin du nord de la Babylonie, l'empire néo-assyrien (dont les gens parlaient également l'akkadien), en 745 av. [12] et incorporant Babylone à son empire en 729 av. [13] La conquête assyrienne a commencé une lutte d'un siècle pour l'indépendance babylonienne contre l'Assyrie. Bien que les Assyriens aient incorporé la région dans leur empire et aient utilisé le titre de roi de Babylone en plus du titre de roi d'Assyrie, le contrôle assyrien de la Babylonie n'était pas stable ou entièrement continu et le siècle de la domination assyrienne comprenait plusieurs révoltes babyloniennes infructueuses. [14]

Fondation et chute de l'Assyrie Modifier

Au début du règne du roi néo-assyrien Sinsharishkun, le [d] officiel du sud ou général Nabopolassar a utilisé l'instabilité politique en cours en Assyrie, causée par une brève guerre civile antérieure entre Sinsharishkun et le général Sin-shumu-lishir, pour se révolter. En 626 av. J.-C., Nabopolassar attaqua et s'empara avec succès des villes de Babylone et de Nippour. [16] La réponse de Sinsharishkun fut rapide et décisive en octobre de la même année, les Assyriens avaient repris Nippur et assiégé Nabopolassar dans la ville d'Uruk. Sinsharishkun n'a pas réussi à capturer Babylone et Nabopolassar a enduré le siège assyrien d'Uruk, repoussant l'armée assyrienne. [17]

En novembre 626 av. [17] Avec seulement de petits succès lors des campagnes dans le nord de la Babylonie de 625 à 623 av. Bien que cette contre-attaque ait été initialement réussie et que Sinsharishkun ait pu être finalement victorieux, il a dû abandonner la campagne en raison d'une révolte en Assyrie menaçant sa position de roi. [18]

L'absence de l'armée assyrienne a permis aux Babyloniens de conquérir les derniers sièges de pouvoir assyriens en Babylonie de 622 à 620 av. [18] Tant Uruk que Nippour, les villes qui avaient le plus basculé entre le contrôle assyrien et babylonien étaient fermement entre les mains babyloniennes en 620 avant JC et Nabopolassar avait consolidé sa domination sur toute la Babylonie. [19] Suite à d'autres conquêtes babyloniennes et à d'autres échecs de Sinsharishkun pour arrêter Nabopolassar, malgré l'aide militaire reçue de l'Égypte, l'empire assyrien a rapidement commencé à s'effondrer. [20]

En octobre ou novembre 615 avant JC, les Mèdes, également d'anciens ennemis de l'Assyrie, sous le roi Cyaxare, entrèrent en Assyrie et conquirent la région autour de la ville d'Arrapha. [20] En juillet ou août 614 av. J.-C., les Mèdes commencèrent à attaquer les villes de Kalhu et de Ninive. Ils assiégèrent ensuite Assur, l'ancien cœur politique (et toujours religieux) de l'Assyrie. Le siège a réussi et la ville a subi un sac brutal. Nabopolassar n'est arrivé à Assur qu'après le début du pillage et a rencontré Cyaxare, s'alliant avec lui et signant un pacte anti-assyrien. [21] En avril ou mai 612 av. J.-C., au début de la quatorzième année de Nabopolassar en tant que roi de Babylone, l'armée combinée médo-babylonienne marcha sur Ninive. De juin à août de la même année, ils assiégèrent la capitale assyrienne et en août, les murs furent percés, entraînant un autre sac long et brutal au cours duquel Sinsharishkun serait mort. [21] Le successeur de Sinsharishkun, Ashur-uballit II, le dernier roi d'Assyrie, a été vaincu à Harran en 609 av. [22] L'Égypte, alliée de l'Assyrie, a poursuivi la guerre contre Babylone pendant quelques années avant d'être définitivement battue par le prince héritier de Nabopolassar, Nabuchodonosor, à Carchemish en 605 av. [23]

Règne de Nabuchodonosor II Modifier

Nabuchodonosor II succéda à Nabopolassar en 605 av. J.-C. après la mort de son père. [24] L'empire dont Nabuchodonosor a hérité était parmi les plus puissants au monde et il a rapidement renforcé l'alliance de son père avec les Mèdes en épousant la fille ou la petite-fille de Cyaxare, Amytis. Certaines sources suggèrent que les célèbres jardins suspendus de Babylone, l'une des sept merveilles du monde antique, ont été construits par Nabuchodonosor pour sa femme afin de lui rappeler sa patrie (bien que l'existence de ces jardins soit débattue). Le règne de 43 ans de Nabuchodonosor apportera avec lui un âge d'or pour Babylone, qui deviendra le royaume le plus puissant du Moyen-Orient. [25]

Les campagnes les plus célèbres de Nabuchodonosor aujourd'hui sont ses guerres au Levant. Ces campagnes ont commencé relativement tôt dans son règne et ont été principalement menées pour stabiliser son règne et consolider son empire (la plupart des royaumes et cités-états nouvellement indépendants du Levant étaient auparavant des vassaux de l'empire néo-assyrien). Sa destruction de Jérusalem en 587 av. [25]

En plus de ses exploits militaires, Nabuchodonosor était également un grand constructeur, célèbre pour ses monuments et ses travaux de construction dans toute la Mésopotamie (comme la porte d'Ishtar de Babylone et la rue processionnelle de la ville). Au total, il est connu pour avoir entièrement rénové au moins treize villes mais il a consacré la plupart de son temps et de ses ressources à la capitale, Babylone. En 600 avant JC, Babylone était considérée par les Babyloniens et peut-être par leurs peuples assujettis comme étant le centre littéral et figuré du monde. Nabuchodonosor a élargi la rue processionnelle de la ville et l'a dotée de nouvelles décorations, rendant le festival annuel du Nouvel An, célébré en l'honneur de la divinité patronne de la ville, Marduk, plus spectaculaire que jamais. [25]

Histoire ultérieure Modifier

Après le long règne de Nabuchodonosor II, l'empire est tombé dans une période de troubles politiques et d'instabilité. Le fils et successeur de Nabuchodonosor, Amel-Marduk, ne régna que deux ans avant d'être assassiné lors d'un coup d'État par l'influent courtisan Neriglissar. [26] Nériglissar était un simmagir, gouverneur de l'une des provinces orientales, et avait été présent pendant plusieurs campagnes de Nabuchodonosor. Fait important, Neriglissar était également marié à l'une des filles de Nabuchodonosor et il était en tant que tel lié à la famille royale. Peut-être en raison de la vieillesse, le règne de Neriglissar serait également court, certaines des rares activités enregistrées étant la restauration de certains monuments à Babylone et une campagne en Cilicie. Neriglissar est mort en 556 avant JC et a été remplacé par son fils mineur, Labashi-Marduk. Le règne de Labashi-Marduk fut encore plus bref, étant assassiné la même année après avoir régné pendant seulement neuf mois. [27]

Les auteurs de l'assassinat, l'influent courtisan Nabonide et son fils Belshazzar, prirent alors le pouvoir. Malgré les troubles qui avaient entouré son ascension sur le trône, l'empire lui-même était resté relativement calme pendant la période difficile. Nabonide a commencé son règne avec les activités traditionnelles associées au roi rénovant des bâtiments et des monuments, adorant les dieux et faisant la guerre (également en campagne en Cilicie). Nabonide n'était pas d'ascendance babylonienne, mais plutôt originaire de Harran dans l'ancienne Assyrie, l'un des principaux lieux de culte du dieu Sîn (associé à la lune). Le nouveau roi a travaillé pour élever le statut de Sîn dans l'empire, consacrant apparemment plus d'attention à ce dieu qu'au dieu national de Babylone Marduk. Pour cela, Nabonide a peut-être fait face à l'opposition du clergé babylonien. Nabonide s'est également heurté à l'opposition du clergé lorsqu'il a accru le contrôle gouvernemental sur les temples dans le but de résoudre les problèmes de gestion en cours avec les institutions religieuses de l'empire. [27]

Nabonide quitta la Babylonie pour faire campagne au Levant puis s'installa pendant dix ans à Tayma (qu'il avait conquis pendant la campagne) dans le nord de l'Arabie. Son fils Belshazzar a été laissé pour gouverner la Babylonie (bien qu'avec le titre de prince héritier plutôt que de roi, un titre que Nabonide a continué à détenir). On ne sait pas pourquoi Nabonide a passé une décennie loin de sa capitale. Le retour de Nabonide v. 543 av. J.-C. s'accompagna d'une réorganisation de sa cour et de la suppression de certains de ses membres les plus influents. [27]

Chute de Babylone Modifier

En 549 avant JC Cyrus le Grand, le roi achéménide de Perse, se révolta contre son suzerain Astyages, roi de Médie, à Ecbatane. L'armée d'Astyage l'a trahi et Cyrus s'est imposé comme le souverain de tous les peuples iraniens, ainsi que des Elamites et Gutians pré-iraniens, mettant fin à l'empire médian et établissant l'empire achéménide. Dix ans après sa victoire contre les Mèdes, Cyrus envahit Babylone. Nabonide a envoyé son fils Belshazzar pour diriger l'énorme armée perse, mais les forces babyloniennes ont été submergées à la bataille d'Opis. Le 12 octobre, après que les ingénieurs de Cyrus eurent détourné les eaux de l'Euphrate, les soldats de Cyrus entrèrent à Babylone sans avoir besoin d'une bataille. Nabonide se rendit et fut déporté. Des gardes Gutian étaient placés aux portes du grand temple de Marduk, où les offices continuaient sans interruption. [28]

Cyrus prétendait être le successeur légitime des anciens rois babyloniens et le vengeur de Marduk, que Cyrus prétendait être en colère contre l'impiété supposée de Nabonide. La conquête de Cyrus a été bien accueillie par la population babylonienne, bien que ce soit parce qu'il était véritablement considéré comme un libérateur, ou par peur, est inconnu. L'invasion de la Babylonie par Cyrus a peut-être été aidée par la présence d'exilés étrangers tels que les Juifs. En conséquence, l'un des premiers actes de Cyrus fut de permettre à ces exilés de retourner dans leur patrie, emportant avec eux les images de leurs dieux et leurs vases sacrés. La permission de le faire était explicitement écrite dans une proclamation, aujourd'hui appelée le cylindre de Cyrus, dans laquelle Cyrus justifiait également sa conquête de Babylone comme ayant été la volonté de Marduk. [28]

Babylone sous domination étrangère Modifier

Les premiers dirigeants achéménides avaient un grand respect pour la Babylonie, considérant la région comme une entité distincte ou un royaume uni à leur propre royaume dans quelque chose qui s'apparentait à une union personnelle. [29] La région était un atout économique majeur et fournissait jusqu'à un tiers du tribut de l'ensemble de l'empire achéménide. [30] Malgré l'attention des Achéménides et la reconnaissance des dirigeants achéménides comme rois de Babylone, la Babylonie en voulait aux Achéménides, comme les Assyriens l'avaient été un siècle auparavant. Au moins cinq rebelles se sont proclamés roi de Babylone et se sont révoltés à l'époque de la domination achéménide pour tenter de restaurer la domination indigène Nabuchodonosor III (522 av. JC), Nabuchodonosor IV (521-520 av. J.-C.), Bel-shimanni (484 av. (482-481 avant JC) et Nidin-Bel (336 avant JC). [31] [32] [33] La révolte de Shamash-eriba contre Xerxès I en particulier est suggérée par des sources anciennes d'avoir eu des conséquences désastreuses pour la ville elle-même. Bien qu'aucune preuve directe n'existe [34] , Babylone semble avoir été sévèrement punie pour la révolte. Ses fortifications ont été détruites et ses temples ont été endommagés lorsque Xerxès a ravagé la ville. Il est possible que la statue sacrée de Marduk, qui représentait la manifestation physique de la divinité protectrice de Babylone, Marduk, ait été retirée par Xerxès du temple principal de Babylone, l'Esagila, à cette époque. Xerxès a également divisé la satrapie babylonienne auparavant grande (composant pratiquement tout le territoire de l'empire néo-babylonien) en sous-unités plus petites. [32]

La culture babylonienne a duré des siècles sous les Achéménides et a également survécu sous le règne des derniers empires hellénique macédonien et séleucide, les dirigeants de ces empires étant également répertoriés comme rois de Babylone dans les listes de rois babyloniens et les documents civils. [35] C'est d'abord sous le règne de l'Empire parthe que Babylone a été progressivement abandonnée en tant que grand centre urbain et que l'ancienne culture akkadienne a véritablement disparu. Au premier siècle environ de la domination parthe, la culture babylonienne était encore vivante, et il existe des enregistrements d'individus dans la ville avec des noms babyloniens traditionnels, tels que Bel-aḫḫe-uṣur et Nabu-mušetiq-uddi (mentionnés comme les receveurs d'argent dans un document juridique de 127 avant JC). [36] A cette époque, il y avait deux grands groupes reconnus vivant à Babylone : les Babyloniens eux-mêmes et les Grecs, s'y étant installés pendant les siècles de domination macédonienne et séleucide. Ces groupes étaient gouvernés par des conseils administratifs locaux distincts (par exemple appartenant uniquement à la ville). Les citoyens babyloniens étaient gouvernés par le atammu et le kiništu et les Grecs par le épistates. Bien qu'aucune liste de rois plus jeune que l'empire séleucide ne survive, les documents des premières années de la domination parthe suggèrent une reconnaissance continue d'au moins les premiers rois parthes comme rois de Babylone. [37]

Bien que les documents juridiques en langue akkadienne aient continué en nombre légèrement réduit pendant le règne des rois helléniques, les documents juridiques en langue akkadienne sont rares depuis la période de la domination parthe. Les journaux astronomiques qui avaient été écrits depuis l'époque de l'ancienne Babylone et avaient survécu à la domination perse et hellénique ont cessé d'être écrits au milieu du 1er siècle avant JC. [38] Il est probable que seul un petit nombre d'érudits savaient écrire l'akkadien à l'époque des rois parthes et les anciens temples babyloniens sont devenus de plus en plus en sous-effectifs et sous-financés à mesure que les gens étaient attirés par les nouvelles capitales mésopotamiennes, telles que Séleucie et Ctésiphon. [39]

Le dernier document daté écrit conformément à l'ancienne tradition des scribes en cunéiforme akkadienne date de 35 av. J.-C. et contient une prière au dieu Marduk. Les derniers autres documents connus écrits en akkadien sont des prédictions astronomiques (par exemple des mouvements planétaires) pour l'année 75 après JC. La façon dont les signes sont écrits dans ces textes astronomiques signifie que les lecteurs n'auraient pas besoin de se familiariser avec la langue akkadienne pour les comprendre. [39] Si la langue akkadienne et la culture babylonienne ont survécu au-delà de ces documents clairsemés, elles ont été définitivement anéanties c. 230 après JC avec les réformes religieuses introduites dans l'empire sassanide. À cette époque, les anciens centres de culte babyloniens avaient déjà été fermés et rasés. Certains temples avaient été fermés au début de la période parthe, comme de nombreux temples à Uruk, tandis que d'autres s'attardaient jusqu'à la fin de l'empire parthe, comme l'Esagila à Babylone. [40]

L'héritage de Babylone Modifier

Avant les fouilles archéologiques modernes en Mésopotamie, l'histoire politique, la société et l'apparence de l'ancienne Babylonie étaient en grande partie un mystère. Les artistes occidentaux considéraient généralement la ville et son empire comme une combinaison de cultures anciennes connues - généralement un mélange de culture grecque et égyptienne antique - avec une certaine influence de l'empire du Moyen-Orient alors contemporain, l'Empire ottoman.Les premières représentations de la ville la dépeignent avec de longues colonnades, parfois construites sur plus d'un niveau, complètement à la différence de l'architecture actuelle des vraies anciennes villes mésopotamiennes, avec des obélisques et des sphinx inspirés de ceux de l'Égypte. L'influence ottomane est venue sous la forme de coupoles et de minarets parsemés à travers les apparences imaginaires de la ville antique. [41]

Babylone est peut-être la plus célèbre aujourd'hui en raison de ses apparitions répétées dans la Bible, où Babylone apparaît à la fois littéralement (en référence à des événements historiques) et allégoriquement (symbolisant d'autres choses). L'empire néo-babylonien est présenté dans plusieurs prophéties et dans les descriptions de la destruction de Jérusalem et de la captivité babylonienne qui a suivi. Par conséquent, dans la tradition juive, Babylone symbolise un oppresseur. Dans le christianisme, Babylone symbolise la mondanité et le mal. Les prophéties relient parfois symboliquement les rois de Babylone à Lucifer. Nabuchodonosor II, parfois confondu avec Nabonide, apparaît comme le principal dirigeant de ce récit. [42]

Le livre de l'Apocalypse dans la Bible chrétienne fait référence à Babylone plusieurs siècles après qu'elle a cessé d'être un centre politique majeur. La ville est personnifiée par la « Putain de Babylone », chevauchant une bête écarlate à sept têtes et dix cornes, et ivre du sang des justes. Certains spécialistes de la littérature apocalyptique pensent que ce « Babylone » du Nouveau Testament est une dysphémisme pour l'Empire romain. [43]

Religion Modifier

Babylone, comme le reste de l'ancienne Mésopotamie, suivait la religion mésopotamienne antique, dans laquelle il existait une hiérarchie et une dynastie généralement acceptées de dieux et de dieux localisés qui agissaient en tant que divinités protectrices de villes spécifiques. Marduk était la divinité protectrice de la ville de Babylone, ayant occupé ce poste depuis le règne d'Hammourabi (18ème siècle avant JC) dans la première dynastie de Babylone. Bien que le culte babylonien de Marduk n'ait jamais signifié la négation de l'existence des autres dieux du panthéon mésopotamien, il a parfois été comparé au monothéisme. [45] L'histoire du culte de Marduk est intimement liée à l'histoire de Babylone elle-même et à mesure que le pouvoir de Babylone augmentait, la position de Marduk par rapport à celle des autres dieux mésopotamiens augmentait également. À la fin du deuxième millénaire avant JC, Marduk était parfois simplement appelé Bêl, signifiant "seigneur". [46]

Dans la religion mésopotamienne, Marduk était un dieu créateur. En passant par le Enûma Eliš, le mythe babylonien de la création, Marduk était le fils d'Enki, le dieu mésopotamien de la sagesse, et s'est fait connaître lors d'une grande bataille entre les dieux. Le mythe raconte comment l'univers est né comme un royaume chaotique de l'eau, dans lequel il y avait à l'origine deux divinités primordiales Tiamat (eau salée, femelle) et Abzu (eau douce, mâle). Ces deux dieux ont donné naissance à d'autres divinités. Ces divinités (y compris des dieux tels qu'Enki) n'avaient pas grand-chose à faire dans ces premiers stades de l'existence et, en tant que telles, s'occupaient de diverses activités. [45]

Finalement, leurs enfants ont commencé à ennuyer les dieux aînés et Abzu a décidé de se débarrasser d'eux en les tuant. Alarmé par cela, Tiamat révéla le plan d'Abzu à Enki, qui tua son père avant que le complot puisse être mis en œuvre. Bien que Tiamat ait révélé le complot à Enki pour l'avertir, la mort d'Abzu l'a horrifiée et elle a également tenté de tuer ses enfants, levant une armée avec son nouvel époux Kingu. Chaque bataille de la guerre était une victoire pour Tiamat jusqu'à ce que Marduk convainc les autres dieux de le proclamer comme leur chef et roi. Les dieux ont accepté, et Marduk a été victorieux, capturant et exécutant Kingu et tirant une grande flèche sur Tiamat, la tuant et la séparant en deux. Avec ces forces primordiales chaotiques vaincues, Marduk créa le monde et ordonna les cieux. Marduk est également décrit comme le créateur des êtres humains, qui étaient censés aider les dieux à vaincre et à repousser les forces du chaos et ainsi à maintenir l'ordre sur Terre. [45]

La statue de Marduk était la représentation physique de Marduk logée dans le temple principal de Babylone, l'Esagila. [45] Bien qu'il y ait en fait sept statues distinctes de Marduk à Babylone quatre dans l'Esagila, une dans l'Etemenanki (la ziggourat dédiée à Marduk) et deux dans des temples dédiés à d'autres divinités, les La statue de Marduk fait généralement référence à la statue principale de Marduk, placée bien en vue dans l'Esagila et utilisée dans les rituels de la ville. [47]

Les Babyloniens eux-mêmes ont confondu la statue avec le vrai dieu Marduk – le dieu était compris comme vivant dans le temple, parmi les habitants de sa ville, et non dans les cieux. En tant que tel, Marduk n'était pas considéré comme une entité distante, mais comme un ami et un protecteur qui vivait à proximité. Ce n'était pas différent des autres villes mésopotamiennes, qui confondaient également leurs dieux avec les représentations utilisées pour eux dans leurs temples. Au cours du festival du Nouvel An à Babylone, d'importance religieuse, la statue a été retirée du temple et a défilé à travers Babylone avant d'être placée dans un bâtiment plus petit à l'extérieur des murs de la ville, où la statue a reçu de l'air frais et a pu profiter d'une vue différente de celle qu'elle avait. de l'intérieur du temple. [45] La statue était traditionnellement incorporée dans les rituels de couronnement des rois babyloniens, qui ont reçu la couronne babylonienne « des mains » de Marduk pendant le festival du Nouvel An, symbolisant leur royauté par la divinité protectrice de la ville. [29]

Les temples du sud de la Mésopotamie étaient importants en tant que centres religieux et économiques. Les temples étaient principalement des institutions pour prendre soin des dieux et pour mener divers rituels. En raison de leur signification religieuse, les temples étaient présents dans toutes les grandes villes, le commerce et la croissance démographique étant stimulés par la présence d'un temple. Les travailleurs dans les temples devaient être « aptes » au service et n'étaient pas des esclaves ou des personnes à charge du temple (contrairement à ceux qui servaient les temples en cultivant de la nourriture et d'autres fournitures). Ces ouvriers du temple, qui créaient les vêtements utilisés par le culte de la divinité, nettoyaient et déplaçaient les statues des divinités, entretenaient les pièces du temple et accomplissaient les rituels importants, représentaient l'élite urbaine qualifiée et libre de la société babylonienne et étaient payés par restes de repas destinés aux dieux, orge et bière. [48]

Justice Modifier

Les sources survivantes suggèrent que le système judiciaire de l'empire néo-babylonien avait peu changé par rapport à celui qui fonctionnait pendant l'ancien empire babylonien mille ans auparavant. Dans toute la Babylonie, il y avait des assemblées locales (appelées puhru) d'anciens et d'autres notables de la société qui, entre autres rôles locaux, servaient de cours de justice locales (bien qu'il y ait également eu des cours "royales" et "de temple" supérieures avec de plus grandes prérogatives juridiques). Dans ces tribunaux, les juges seraient assistés de scribes et plusieurs tribunaux locaux seraient dirigés par des représentants royaux, généralement intitulés sartennu ou ukallu. [49] [50]

Pour la plupart, les sources survivantes liées au système judiciaire néo-babylonien sont des tablettes contenant des lettres et des poursuites. Ces tablettes documentent divers litiges et crimes juridiques, tels que les détournements de fonds, les différends concernant la propriété, le vol, les affaires familiales, les dettes et l'héritage et offrent souvent un aperçu considérable de la vie quotidienne dans l'empire néo-babylonien. La punition pour ces types de crimes et de différends semble, pour la plupart, avoir été liée à l'argent, le coupable versant une somme d'argent spécifiée à titre de compensation. Des crimes tels que l'adultère et la lèse-majesté étaient apparemment passibles de la peine de mort, mais il existe peu de preuves de l'exécution effective de la peine de mort. [51]

Art Modifier

Les artistes de la période néo-babylonienne ont poursuivi les tendances artistiques des périodes précédentes, montrant des similitudes avec les œuvres d'art de la période néo-assyrienne en particulier. Les sceaux-cylindres de l'époque sont moins détaillés qu'auparavant et montrent une influence assyrienne certaine dans les thèmes représentés. L'une des scènes les plus courantes représentées dans de tels sceaux est celle des héros, parfois représentés avec des ailes, sur le point de frapper des bêtes avec leurs épées recourbées. D'autres scènes courantes incluent la purification d'un arbre sacré ou d'animaux et de créatures mythologiques. Les sceaux-cylindres sont de plus en plus tombés en désuétude au cours du siècle néo-babylonien, pour finalement être entièrement remplacés par des sceaux de timbre. [52]

Les figurines et les reliefs en terre cuite, fabriqués à l'aide de moules, étaient courants pendant l'empire néo-babylonien. Les figurines conservées représentent généralement des démons protecteurs (comme Pazuzu) ou des divinités mais il existe également des exemples de cavaliers, de femmes nues, de bateaux, d'hommes portant des vases et divers types de meubles. Les figurines en terre cuite pouvaient être des objets sacrés destinés à être conservés dans les maisons des gens pour une protection magique ou comme décorations, mais elles pouvaient aussi être des objets offerts aux divinités dans les temples. [53] [54]

La technique de la glaçure colorée a été améliorée et perfectionnée par les artistes néo-babyloniens. Dans les reliefs, comme ceux de la porte d'Ishtar à Babylone et le long de la rue processionnelle de la ville (où passaient les défilés lors des fêtes religieuses de la ville), la glaçure colorée était combinée à des briques moulées de différentes formes pour créer des décorations en couleur. La plupart de ces décorations sont des symboles de lions (associés à la déesse Ishtar), de fleurs, de mušḫuššu (une créature mythologique associée au dieu Marduk) et de bœufs (associés au dieu Adad). [55] [56]

Le renouveau des anciennes traditions Modifier

Après que la Babylonie ait retrouvé son indépendance, les dirigeants néo-babyloniens étaient profondément conscients de l'antiquité de leur royaume et ont poursuivi une politique hautement traditionaliste, faisant revivre une grande partie de l'ancienne culture suméro-akkadienne. Même si l'araméen était devenu la langue de tous les jours, l'akkadien a été retenu comme langue d'administration et de culture. [57]

Les œuvres d'art anciennes de l'apogée de la gloire impériale de Babylonie étaient traitées avec une révérence quasi religieuse et soigneusement préservées. Par exemple, lorsqu'une statue de Sargon le Grand a été trouvée lors de travaux de construction, un temple a été construit pour elle, et on lui a fait des offrandes. L'histoire raconte comment Nabuchodonosor II, dans ses efforts pour restaurer le temple de Sippar, a dû faire des fouilles répétées jusqu'à ce qu'il trouve le dépôt de fondation de Naram-Sin d'Akkad. La découverte lui a alors permis de reconstruire correctement le temple. Les néo-babyloniens ont également relancé l'ancienne pratique sargonique de nommer une fille royale pour servir de prêtresse du dieu-lune Sîn. [58] [59]

Esclavage Modifier

Comme dans la plupart des empires anciens, les esclaves faisaient partie intégrante de la société néo-babylonienne. Contrairement à l'esclavage dans la Rome antique, où les propriétaires d'esclaves travaillaient souvent leurs esclaves à mort à un âge précoce, les esclaves de l'empire néo-babylonien étaient des ressources précieuses, généralement vendues pour de l'argent correspondant à plusieurs années de revenu pour un travailleur rémunéré. Les esclaves venaient généralement de terres situées en dehors de la Babylonie, devenant des esclaves par la traite des esclaves ou par la capture en temps de guerre. Les femmes esclaves étaient souvent données en dot pour aider les filles d'hommes et de femmes libres dans leur foyer ou dans l'éducation des enfants. Les esclaves n'étaient pas bon marché à entretenir car ils devaient être vêtus et nourris. Parce qu'ils étaient chers au départ, de nombreux propriétaires d'esclaves néo-babyloniens formaient leurs esclaves à des professions pour augmenter leur valeur ou les louaient à d'autres. Parfois, les esclaves qui faisaient preuve d'un bon sens des affaires étaient autorisés à servir dans le commerce ou à gérer une partie d'une entreprise familiale. Les familles d'esclaves étaient le plus souvent vendues en bloc, les enfants n'étant séparés de leurs parents qu'une fois devenus adultes (ou en âge de travailler). [60]

Bien que les esclaves aient probablement enduré des conditions de vie difficiles et des mauvais traitements de la part des autres, cela n'aurait pas été équivalent à la forme brutale d'esclavage dans l'Empire romain et à une époque ultérieure. [60] Bien qu'il y ait des mentions occasionnelles d'esclaves en fuite, il n'y a aucune trace de rébellions d'esclaves dans l'empire néo-babylonien. Les esclaves mentionnés dans le cadre de l'agriculture et de l'agriculture ne sont généralement pas des travailleurs forcés. Comme l'agriculture exigeait de la diligence et des soins, les esclaves des fermes recevaient généralement des contrats et étaient autorisés à travailler de manière indépendante, ce qui rendrait les esclaves plus intéressés par le résultat de leur travail. Certains esclaves agissaient comme mandataires ou partenaires juniors de leurs maîtres. Les esclaves étaient également autorisés à payer une redevance appelée le mandattu à leurs maîtres, ce qui leur permettait de travailler et de vivre de manière indépendante, se « louant » essentiellement à leur maître. Il existe des registres d'esclaves payant le mandattu pour eux-mêmes et pour leurs femmes afin qu'ils puissent vivre librement. Il n'y a cependant aucune trace d'esclaves achetant complètement leur liberté, les esclaves babyloniens ne pouvaient être libérés que par leurs maîtres. [61]

L'établissement de l'empire néo-babylonien signifiait que pour la première fois depuis la conquête assyrienne, le tribut affluait en Babylonie plutôt que d'en être drainé. Ce renversement, combiné aux projets de construction et à la relocalisation des peuples asservis, a stimulé à la fois la croissance démographique et économique de la région. [30]

Bien que le sol de la Mésopotamie soit fertile, les précipitations moyennes dans la région n'étaient pas suffisantes pour soutenir des cultures régulières. En tant que tel, l'eau devait être puisée dans les deux principaux fleuves, l'Euphrate et le Tigre, pour être utilisée pour l'irrigation. Ces rivières avaient tendance à déborder à des moments inopportuns, comme au moment de la récolte des céréales. Pour résoudre ces problèmes et permettre une agriculture efficace, la Mésopotamie avait besoin d'un système sophistiqué à grande échelle de canaux, de barrages et de digues, à la fois pour se protéger des inondations et pour fournir de l'eau. Ces structures nécessitaient un entretien et une surveillance constants pour fonctionner. [62] Le creusement et l'entretien des canaux étaient considérés comme une tâche royale et les ressources nécessaires à la construction et à l'entretien des infrastructures nécessaires, ainsi que la main-d'œuvre elle-même, étaient fournies par les nombreux temples qui parsemaient la région. [63]

Les documents économiques les plus détaillés de l'époque néo-babylonienne proviennent de ces temples. Les personnes qui cultivaient les terres du temple de Babylonie étaient pour la plupart du personnel non libre, ce qu'on appelle les personnes à charge du temple (širāku [64] ), qui se voyaient généralement confier des tâches plus importantes que ce qu'ils pouvaient accomplir. Plus tard, pour augmenter la productivité, les temples ont commencé à embaucher des « fermiers de rente ». Ces fermiers de rente ont reçu une partie ou la totalité des terres agricoles et des champs d'un temple, y compris les personnes à charge et l'équipement du temple, en échange d'argent et d'un quota fixe de produits à fournir au temple. [63] Les fermiers de rente étaient personnellement responsables des accidents et n'atteignaient pas le quota et il existe de nombreux dossiers de fermiers de rente abandonnant ou étant parfois obligés de vendre leurs propres biens et actifs au temple en guise de compensation. [65]

Bien que l'élevage soit pratiqué dans toute la Mésopotamie, c'était la forme d'agriculture la plus courante dans le sud. À Uruk, les animaux, plutôt qu'un certain type de plante, étaient la principale culture de rente. Les bergers pouvaient être des dépendants du temple ou des entrepreneurs indépendants et étaient chargés de troupeaux de moutons ou de chèvres. Semblable à d'autres agriculteurs travaillant en relation avec les temples, ces bergers avaient un quota fixe d'agneaux à fournir à des fins sacrificielles, la laine et les peaux étant également utilisées dans les temples à diverses fins. [65] Les produits laitiers étaient moins importants car les animaux ne seraient pas disponibles pendant la majeure partie de l'année car les bergers les conduisaient à travers le pays. Les vaches et les bœufs, rares en Mésopotamie car difficiles à nourrir et à entretenir pendant les mois d'été, étaient principalement utilisés comme animaux de trait pour le labour. Les régions à l'environnement marécageux, impropres à l'agriculture, étaient utilisées pour chasser les oiseaux et les poissons. [48]

La forme la plus courante de partenariat commercial enregistrée à partir de sources néo-babyloniennes est appelée le harranu, qui impliquait un partenaire de financement principal et un partenaire de travail junior (qui a fait tout le travail, en utilisant l'argent fourni par le partenaire principal). Les bénéfices de ces entreprises commerciales ont été divisés à parts égales entre les deux partenaires. L'idée permettait à des individus riches d'utiliser leur argent pour financer des entreprises par des individus capables qui n'auraient peut-être pas eu les moyens d'exercer leur métier (par exemple des seconds fils qui n'avaient pas hérité d'autant d'argent que les premiers-nés). Les dossiers montrent que certains partenaires juniors ont gravi les échelons de leur entreprise pour éventuellement devenir des partenaires seniors dans de nouvelles harranu dispositions. [66]

La période néo-babylonienne a vu une croissance démographique marquée en Babylonie, le nombre d'établissements connus passant des 134 précédents au néo-babylonien 182, la taille moyenne de ces établissements augmentant également. Cette croissance démographique était probablement due à la prospérité croissante en Babylonie, combinée à la réinstallation des peuples soumis et au retour possible des peuples qui avaient été réinstallés sous l'empire néo-assyrien. [67] La période néo-babylonienne a également vu une augmentation spectaculaire de l'urbanisation, inversant une tendance à la ruralisation que le sud de la Mésopotamie avait connue depuis la chute de l'ancien empire babylonien. [68]

Administration et étendue Modifier

Au sommet de l'échelle sociale de l'Empire néo-babylonien se trouvait le roi (ar) ses sujets ont prêté un serment de fidélité appelé le ade pour lui, une tradition héritée de l'empire néo-assyrien. Les rois néo-babyloniens utilisaient les titres de roi de Babylone et de roi de Sumer et d'Akkad. Ils ont abandonné bon nombre des titres néo-assyriens vantards qui revendiquaient la domination universelle (bien que certains d'entre eux seraient réintroduits sous Nabonide), peut-être parce que les Assyriens avaient été ressentis par les Babyloniens comme impies et belliqueux et que les rois néo-babyloniens préféraient se présenter. comme des rois pieux. [69]

Le roi était également le propriétaire foncier le plus important de l'empire, plusieurs vastes étendues de terres étant placées sous contrôle royal direct dans toute la Babylonie. Il y avait aussi de grands domaines placés sous d'autres membres de la famille royale (par exemple, il y a des mentions d'une « maison du prince héritier » distincte de la « maison du roi » dans les inscriptions) et sous d'autres hauts fonctionnaires (comme le trésorier royal). [63]

La structure administrative exacte de l'empire néo-babylonien et de son gouvernement reste quelque peu floue en raison d'un manque de sources pertinentes. Bien que l'empire néo-babylonien ait supplanté l'empire néo-assyrien en tant que principal empire mésopotamien de son époque, la mesure exacte dans laquelle Babylone a hérité et conservé les terres de cet empire précédent est inconnue. Après la chute de Ninive en 612 av. , mais la frontière précise entre les deux empires et le degré auquel l'ancien cœur assyrien était divisé entre eux est inconnu. La Babylonie elle-même, le cœur de l'empire néo-babylonien, était gouvernée comme un réseau complexe de provinces et de régions tribales avec divers degrés d'autonomie. La structure administrative utilisée en dehors de ce cœur est inconnue. [70]

D'après les inscriptions sur les bâtiments, il est clair que certaines parties du cœur de l'ancien empire néo-assyrien étaient sous contrôle babylonien.Une inscription de bâtiment de Nabuchodonosor II fait référence aux ouvriers responsables de la rénovation des Etemenanki à Babylone comme étant originaires de « tout le pays d'Akkad et du pays d'Assyrie, les rois d'Eber-Nāri, les gouverneurs de Ḫatti, de la de la haute mer à la basse mer". [71] Des documents du règne de Neriglissar confirment l'existence d'un gouverneur babylonien dans la ville d'Assur, c'est-à-dire qu'elle était située à l'intérieur des frontières de l'empire. Aucune preuve n'a encore été trouvée qui placerait la capitale néo-assyrienne, Ninive, au sein de l'empire néo-babylonien. L'empire jouissait manifestement d'une domination directe en Syrie, comme l'indique l'inscription du bâtiment de Nabuchodonosor (« gouverneurs de Hatti », « Hatti » faisant référence aux cités-États syro-hittites de la région) et d'autres inscriptions faisant référence à un gouverneur de la ville d'Arpad. [72]

Bien que certains chercheurs aient suggéré que le système provincial assyrien s'est effondré avec la chute de l'empire néo-assyrien et que l'empire néo-babylonien était simplement une zone de domination dont les rois de Babylone exigeaient un tribut, il est probable que l'empire néo-babylonien ait conservé le système provincial dans une certaine mesure. L'ancien cœur assyrien était probablement divisé entre les Babyloniens et les Mèdes, les Babyloniens incorporant le sud dans leur empire et les Mèdes gagnant le nord. Il est probable que le contrôle réel que Babylone exerçait sur ces territoires était variable. Après l'effondrement de l'Assyrie, de nombreuses villes et États côtiers du Levant ont recouvré leur indépendance, mais ont été placés sous la domination babylonienne en tant que royaumes vassaux (plutôt que de provinces incorporées). [73]

Militaire Modifier

Pour les rois néo-babyloniens, la guerre était un moyen d'obtenir des tributs, des pillages (notamment des matériaux recherchés tels que divers métaux et bois de qualité) et des prisonniers de guerre qui pouvaient être mis à contribution comme esclaves dans les temples. Comme leurs prédécesseurs, les Assyriens, les rois néo-babyloniens ont également utilisé la déportation comme moyen de contrôle. Les Assyriens avaient déplacé des populations dans tout leur vaste empire, mais la pratique sous les rois babyloniens semble avoir été plus limitée, n'étant utilisée que pour établir de nouvelles populations en Babylonie même. Bien que les inscriptions royales de la période néo-babylonienne ne parlent pas d'actes de destruction et de déportation de la même manière vantarde que les inscriptions royales de la période néo-assyrienne, cela ne prouve pas que la pratique a cessé ou que les Babyloniens ont été moins brutaux que les Assyriens. Il existe par exemple des preuves que la ville d'Ashkelon a été détruite par Nabuchodonosor II en 604 av. [74] [75]

Les troupes de l'empire néo-babylonien auraient été fournies par toutes les parties de sa structure administrative complexe - des différentes villes de Babylonie, des provinces de Syrie et d'Assyrie, des confédérations tribales sous la domination babylonienne et des divers royaumes clients et cités-états du Levant. [73] Les sources les plus détaillées conservées de la période néo-babylonienne concernant l'armée proviennent des temples, qui fournissaient une partie des dépendants du temple (appelés širāku) comme soldats en temps de guerre. Ces personnes à charge étaient pour la plupart des agriculteurs (ikkaru) mais certains étaient aussi bergers, jardiniers et artisans. La grande majorité de ces prélèvements provenaient des temples réservés à l'armée en tant qu'archers, équipés d'arcs, de flèches (chaque archer recevait 40 à 60 flèches), d'étuis à arc et de poignards. Les arcs, fabriqués dans des styles akkadiens et cimmériens distincts, ont été fabriqués et réparés dans les temples par des archetiers qualifiés et des flèches et des poignards ont été fabriqués par des forgerons des temples. [64] Les inscriptions du temple d'Ebabbara à Sippar suggèrent que les temples pouvaient aligner jusqu'à 14% de leurs personnes à charge en temps de crise (pour les Ebabbara, cela représenterait 180 soldats), mais que le nombre était généralement beaucoup plus faible (avec le le nombre le plus courant de soldats fournis par les Ebabbara étant de 50 soldats). Les archers déployés par ces temples étaient divisés en contingents ou décuries (ešertu) de profession, chacun dirigé par un commandant (rab eširti). Ces commandants étaient à leur tour sous le commandement du rab qašti, qui a répondu au qīpu (un haut fonctionnaire local). La cavalerie et les chars étaient également fournis par les temples, mais il existe peu d'inscriptions connues détaillant leur équipement, leur nombre relatif ou leur structure de direction. [76]

Les citoyens des villes de Babylonie étaient obligés d'effectuer leur service militaire, souvent en tant qu'archers, en tant que devoir civil. Ces milices citoyennes étaient, tout comme les archers élevés par les temples, divisées et organisées par profession. Les citoyens qui servaient comme soldats étaient payés en argent, probablement à raison de 1 mina par an. [77] L'armée néo-babylonienne est également susceptible d'avoir renforcé ses effectifs en enrôlant des soldats des confédérations tribales sur le territoire de l'empire et en recrutant des mercenaires (la présence de mercenaires grecs dans l'armée de Nabuchodonosor II est connue d'après un poème). En temps de guerre, toute l'armée babylonienne aurait été rassemblée par un fonctionnaire appelé le dēkû ("mobilisateur") envoyant un mot aux nombreux rab qaïti, qui a ensuite organisé toutes les ešertu. Les soldats en campagne (qui pouvaient durer de trois mois à une année entière) recevaient des rations (y compris de l'orge et du mouton), de l'argent comme moyen de paiement, du sel, de l'huile et des bouteilles d'eau et étaient également équipés de couvertures, de tentes, de sacs, de chaussures, des jerkins et des ânes ou des chevaux. [78]

Architecture monumentale Modifier

L'architecture monumentale comprend des travaux de construction tels que des temples, des palais, des ziggourats (une structure massive avec des liens religieux, composée d'une tour massive à gradins surmontée d'un sanctuaire), des remparts, des rues processionnelles, des voies navigables artificielles et des structures défensives de cross-country. [79] Le roi babylonien était traditionnellement un constructeur et un restaurateur, et en tant que tels, les projets de construction à grande échelle étaient importants en tant que facteur de légitimation pour les dirigeants babyloniens. [80] En raison de l'intérêt des premiers fouilleurs des villes antiques de Babylonie, la plupart des connaissances archéologiques concernant l'empire néo-babylonien sont liées aux vastes bâtiments monumentaux qui se trouvaient au cœur des grandes villes de Babylone. Ce biais précoce a eu pour résultat que la composition des villes elles-mêmes (telles que les zones résidentielles) et la structure des petites agglomérations restent sous-étudiées. [81]

Bien que les inscriptions discutent de la présence de palais royaux dans plusieurs villes du sud de la Mésopotamie, les seuls palais royaux néo-babyloniens encore trouvés et fouillés sont ceux de Babylone même. Le Palais du Sud, occupant un angle formé par le mur de la ville au nord et l'Euphrate à l'ouest, a été construit sous les rois Nabopolassar et Nabuchodonosor II et était composé de cinq unités, chacune avec sa propre cour. Le centre de ces unités abritait les suites résidentielles et la salle du trône, tandis que les autres unités étaient destinées à des fins administratives et de stockage. Le palais jouxtait la rue processionnelle centrale sur son côté est et était fortement fortifié sur son côté ouest (le côté faisant face à l'Euphrate). [82]

Nabuchodonosor II a également construit un deuxième palais, le Palais du Nord, de l'autre côté du mur du centre-ville. Ce palais jouxtait également la rue processionnelle du côté est, mais ses ruines sont mal conservées et, en tant que telles, sa structure et son apparence ne sont pas entièrement comprises. Il y avait aussi un troisième palais royal dans la ville, le Palais d'été, construit à une certaine distance au nord des murs du centre-ville dans le coin le plus au nord des murs extérieurs (également construits par Nabuchodonosor II). Les palais non royaux, tels que le palais d'un gouverneur local à Ur, partagent des caractéristiques de conception avec le palais sud de Babylone, mais étaient considérablement plus petits. [82]

Les temples de l'empire néo-babylonien sont divisés en deux catégories par les archéologues, des temples indépendants plus petits dispersés dans une ville (souvent dans des quartiers résidentiels) et les grands temples principaux d'une ville, dédiés à la divinité protectrice de cette ville et souvent situés dans son propre ensemble. de murs. [82] Dans la plupart des villes, la ziggourat était située dans le complexe du temple, mais la ziggourat de Babylone, appelée Etemenanki, avait son propre complexe et un ensemble de murs séparés de ceux du temple principal de la ville, l'Esagila. Les temples néo-babyloniens combinaient les caractéristiques des palais et des maisons d'habitation. Ils avaient une cour centrale, entièrement fermée de tous côtés, la salle principale, dédiée à la divinité, étant souvent située vers le sud et l'entrée du temple étant située du côté opposé à cette salle principale. Certains temples, comme le temple Ninurta de Babylone, avaient une seule cour, tandis que d'autres, comme le temple Ishhara de Babylone, avaient des cours plus petites en plus de la cour principale. [83]

Bien que de nombreuses rues de procession soient décrites dans des inscriptions de la période néo-babylonienne, la seule rue de ce type fouillée à ce jour est la principale rue de procession de Babylone. Cette rue longeait les murs est du palais sud et sortait des murs du centre-ville à la porte d'Ishtar, passant devant le palais nord. Au sud, cette rue passait par l'Etemenanki, tournant vers l'ouest et passant sur un pont construit soit sous le règne de Nabopolassar, soit sous le règne de Nabuchodonosor II. Certaines des briques de la rue processionnelle portent le nom du roi néo-assyrien Sennachérib sur leur face inférieure, suggérant que la construction de la rue avait déjà commencé sous son règne, mais le fait que la face supérieure des briques porte toutes le nom de Nabuchodonosor II, suggérant que la construction de la rue avait été achevée pendant son règne. [83]

Nabuchodonosor II a également construit deux grands murs de cross-country, construits en briques cuites, pour aider à la défense de Babylonie. Le seul des deux à avoir été localisé avec certitude est connu sous le nom de Habl al-Char et s'étendait de l'Euphrate au Tigre au point où les deux fleuves étaient les plus proches, à une certaine distance au nord de la ville de Sippar. L'autre mur, encore introuvable, était situé à l'est près de la ville de Kish. [83] Nabuchodonosor a concentré ses projets de construction défensive sur le nord de la Babylonie, estimant que cette région était le point d'attaque le plus probable pour ses ennemis, et a également reconstruit les murs des villes du nord telles que Kish, Borsippa et Babylone elle-même tout en laissant les murs des villes du sud, telles que comme Ur et Uruk, comme ils l'étaient. [84]

Architecture domestique Modifier

Les maisons d'habitation typiques de la période néo-babylonienne étaient composées d'une cour centrale sans toit entourée sur les quatre côtés par des suites de pièces. Certaines maisons plus grandes contenaient deux ou (rarement, dans des maisons exceptionnellement grandes) trois cours. Chacun des côtés de la cour avait une porte centrale, menant à la pièce principale de chaque côté, à partir de laquelle on pouvait accéder aux autres pièces plus petites des maisons. La plupart des maisons semblent avoir été orientées du sud-est au nord-ouest, le salon principal (la plus grande pièce) étant situé du côté sud-est. Les murs extérieurs des maisons étaient sans fioritures, vides et sans fenêtre. L'entrée principale était généralement située à l'extrémité de la maison la plus éloignée du salon principal. Les maisons des personnes de statut supérieur étaient généralement indépendantes, tandis que les maisons de statut inférieur pouvaient partager un mur extérieur avec une maison voisine. [84]

Les maisons de la période néo-babylonienne étaient principalement construites en briques crues séchées au soleil. Des briques cuites, comme celles utilisées dans les grandes murailles de Nabuchodonosor, ont été utilisées pour certaines parties, comme le pavage des pièces qui devaient être exposées à l'eau et dans la cour. Les toits étaient composés de boue trempée de paille recouvrant des roseaux ou des nattes de roseaux, qui à leur tour recouvraient des bois locaux. [84]


Les Assyriens et les Juifs : 3000 ans d'histoire commune

[5] Alors le roi d'Assyrie monta dans tout le pays, et monta à Samarie, et l'assiégea trois ans.

[6] La neuvième année d'Osée, le roi d'Assyrie prit Samarie, et emporta Israël en Assyrie, et les plaça à Hala et à Habor près du fleuve de Gozan, et dans les villes des Mèdes.

[18] C'est pourquoi l'Éternel fut très en colère contre Israël, et les éloigna de sa vue: il n'y avait plus que la tribu de Juda.

La plupart des Américains connaissent le terme « Assyrie », s'ils le sont, à travers la Bible. La citation ci-dessus présente un certain intérêt car elle fait allusion à la dispersion des dix tribus du nord d'Israël lors de leur conquête et de leur assimilation dans l'empire néo-assyrien. Néo parce que la politique assyrienne, basée autour d'un groupe de villes de la haute vallée du Tigre dans le nord de la Mésopotamie, est antérieure de près de 1 000 ans à ce qui est décrit dans la Bible hébraïque. Au cours de la première moitié du premier millénaire avant Jésus-Christ, ils étaient sans doute la société la plus antique avec une conception de soi cohérente encore florissante à part leurs cousins ​​babyloniens du sud et les Égyptiens (d'autres groupes comme les Hittites qui ont pu être rivaux dans l'antiquité avaient disparu à la fin de l'âge du bronze). La période de l'empire néo-assyrien, en particulier sous Assurbanipal, a sans doute été l'apogée de la tradition de l'art politique qui a mûri pendant le long bouillonnement de la civilisation après l'invention de l'alphabétisation et la fin de l'âge du bronze. L'empire néo-assyrien marqua le passage de l'écriture cunéiforme à l'alphabet, des chars à la cavalerie. L'éviscération politique de l'Assyrie par ses vassaux et ses ennemis était inévitable, car une société agricole de la marge malthusienne ne peut tirer qu'une quantité limitée de produits marginaux sur tant de personnes pendant si longtemps. Une fois que le capital social et culturel est parti, il y a une « course sur la banque », pour ainsi dire.

Huit hommes portant des armes de poing et des tuyaux en acier ont fait une descente dans une organisation non gouvernementale chrétienne jeudi soir, saisissant des ordinateurs, des téléphones portables et des documents, et menaçant les personnes à l'intérieur, selon des membres du groupe.

« Ils sont entrés et ont dit : ‘Vous êtes des criminels. Ce n'est pas votre pays. Partez immédiatement », a déclaré Sharif Aso, membre du conseil d'administration de l'organisation, l'Assurbanipal Cultural Association. « Ils ont dit : ‘C’est un État islamique.’ »

Les intrus portaient des vêtements civils, ont déclaré M. Aso et d'autres membres de l'organisation, mais leur arrivée a été précédée par trois véhicules de police qui ont bloqué la rue. Il a déclaré que les hommes avaient volé sa bague et l'avaient frappé à la jambe avec un pistolet.

Tout d'abord, une petite étymologie. Il s'avère que le terme syrien a probablement une racine en As syria. Ce terme lui-même dérivant d'Assur, le dieu principal et la ville de l'ancienne Assyrie. Après la conquête et le démembrement de l'Empire assyrien, les terres sémitiques centrales entre la Méditerranée et les montagnes du Zagros sont devenues le domaine culturel du peuple syrien. C'est-à-dire ceux qui parlaient l'un des dialectes syriens. Politiquement, l'Assyrie n'est plus jamais réapparue de façon indépendante après sa conquête par les Perses. Malgré le continuum dialectal et les racines profondes de l'empire assyrien et des régimes politiques du Proche-Orient qui l'ont précédé, pendant près de mille ans, les segments est et ouest des domaines syriaques ont été divisés politiquement et, dans une certaine mesure, culturellement, entre l'époque gréco-romaine classique. sphères et l'orbite iranienne. Les personnes d'origine syrienne sont devenues importantes dans la vie romaine, comme l'empereur Elagabalus et l'écrivain Lucian. À l'est, sous la domination perse, les Assyriens tels que Mani étaient également culturellement et socialement importants, bien que marginalisés politiquement par la caste dominante zoroastrienne perse. La division entre l'est et l'ouest était également évidente parmi les Juifs de l'Antiquité tardive ergo, les deux Talmuds.

L'avènement de l'Islam a changé cette dynamique : le monde syrien oriental et occidental ont été réunis dans un même ordre politique et culturel. Même s'il y a toujours eu des connexions à travers la frontière romano-perse (qui d'ailleurs s'est déplacée périodiquement), il est remarquable que les anciennes divisions historiques persistent jusqu'à nos jours entre ceux qui se considèrent comme les descendants des (As)Syriens de cette époque : les chrétiens du Moyen-Orient. Les chrétiens de Syrie et du Liban se divisent entre ceux qui sont alignés avec l'Église syrienne orthodoxe, ou les chrétiens affiliés à l'orthodoxie orientale et au catholicisme romain. En Irak, la majorité des chrétiens viennent d'un courant différent, l'ancienne Église d'Orient qui s'est développée à partir des communautés chrétiennes de l'Iran et de l'Irak préislamiques. Aujourd'hui, la majorité des chrétiens irakiens sont en communion avec le pape de Rome, tandis que la communauté assyrienne de l'Église d'Orient se trouve principalement à l'étranger (cela est dû à la politique du 20e siècle). Mais quelle que soit la configuration actuelle, il reste vrai qu'à ce jour ces églises peuvent enraciner leur lignée à l'époque romaine et sassanide.

Et le syriaque sous forme de néo-araméen reste une langue vivante au Moyen-Orient chez certains chrétiens. En Syrie, il est presque éteint, mais un nombre important de chrétiens à l'est le parlent encore. C'est l'une des raisons pour lesquelles il y a un débat pour savoir si les « chrétiens arabes » sont arabes du tout. Ignorant le fait que des tribus arabes entières étaient connues pour avoir été chrétiennes même avant l'islam, il est probablement correct de supposer que presque tous les chrétiens arabes sont des locuteurs araméens ou coptes arabisés. Dans La montée de la chrétienté occidentale, Peter Brown affirme que la conversion à l'islam des sujets arabes du Croissant fertile n'a augmenté qu'après le passage du syriaque et du grec à l'arabe. En d'autres termes, les chrétiens arabes étaient beaucoup plus nombreux que les musulmans syriaques.

Même si la majorité de la population de la nation centrale du Moyen-Orient descend des peuples de l'Antiquité, ils se considèrent maintenant dans l'ensemble arabes. Les Arabes étaient également présents dans l'Antiquité, et sont mentionnés très tôt en tant que groupe aux marges du monde antique (et parfois au centre). Mais il semble invraisemblable que les Arabes antiques aient eu le poids démographique pour envahir tant de peuples à travers le Croissant Fertile, sans parler de l'Égypte. Bien que les populations sémitiques du Moyen-Orient aient désormais généralement une auto-identification arabe conforme à leur langue dominante, certains parmi les chrétiens sont en désaccord. Pour les locuteurs de néo-araméen en Irak, cela a tout son sens, mais les maronites libanais arabophones s'opposent également à une identité arabe (bien que cela gagne du terrain en raison du bilinguisme commun des maronites en français et en arabe). Mais même si la plupart des chrétiens du Moyen-Orient arabe ne sont plus des non-arabes de parole, ils conservent un lien direct avec l'ancien Moyen-Orient pré-arabe dans leur liturgie. Dans le Croissant fertile ce serait une variante du syriaque, mais en Egypte ce serait le copte, la langue qui descend de l'égyptien ancien.

Il y en a évidemment beaucoup au Moyen-Orient qui sont fiers de leur passé pré-islamique. Saddam Hussein aimait se façonner un jour Nebucadnetsar II et Hammurabi, tandis que le gouvernement égyptien est un somptueux bailleur de fonds de l'égyptologie. Mais les chrétiens semblent particulièrement attachés au passé préislamique, car leur religion est un lien avec l'Antiquité, et ses grandes lignes se sont alors formées.Cela a un aspect un peu ironique, car dans l'Antiquité tardive, l'Église chrétienne était une force puissante dans la destruction des traditions religieuses indigènes de Syrie et d'Égypte. En Syrie, il semble qu'une culture et une société non-chrétiennes soient parvenues jusqu'à la période islamique autour de la ville de Haran, apparaissant dans l'histoire sous le nom de Sabiens. Ce n'était probablement qu'une coïncidence géographique, car la conversion forcée que Justinien le Grand a imposée aux minorités non abrahamiques (et dans une moindre mesure aux Juifs et aux Samaritains également) au VIe siècle était irréalisable si près de la frontière avec l'empire sassanide. Malheureusement, les documents textuels de la Perse ne sont pas si bons. Nous ne savons pas comment la population sémitique a fait passer son identité religieuse de non-chrétienne à chrétienne (ou juive), en particulier dans un environnement où les élites politiques n'étaient pas adhérentes à une religion abrahamique (bien que si quelqu'un peut publier une référence littéraire, je être très curieux).

Quoi qu'il en soit, ce que nous savons, c'est qu'au début des siècles islamiques, les populations de langue araméenne du Croissant fertile ont joué un rôle déterminant en tant que canaux de la sagesse de l'âge classique. Beaucoup de Syriens étaient trilingues, dans leur propre langue, ainsi que le grec et l'arabe. Pour un aperçu de ce qui s'est passé entre alors et maintenant pour les chrétiens du Moyen-Orient, lisez ma critique de L'histoire perdue du christianisme. Qu'il suffise de dire qu'en 1900, les Occidentaux qui reprenaient connaissance du christianisme oriental ont constaté qu'ils avaient perdu une grande partie de sa vitalité culturelle et étaient sujets à l'involution. Plus de mille ans de domination et de domination musulmanes signifiaient que les chrétiens du Moyen-Orient avaient été réduits à la marginalité totale à un point tel que les orientalistes occidentaux devaient les « redécouvrir ».

Cette marginalité était une conséquence finale du système dhimmi auquel ils avaient été soumis, un système que les chrétiens avaient imposé aux Juifs et aux Samaritains plus tôt. Ils ont été autorisés à persister et à exister, mais seulement marginalement tolérés. Les débilités et les indignités étaient leur lot. Un élément célèbre du modus vivendi entre les politiques musulmanes et les non-musulmans qu'ils dominent est que l'on peut faire défection à l'Islam, mais la défection de l'Islam n'est pas tolérée. L'involution des dhimmis n'est alors tout simplement pas culturelle, elle est génétique. Dans l'ensemble, le welter cosmopolite des grands empires islamiques aurait dépassé les dhimmis. Les chrétiens d'Orient peuvent alors nous donner une excellente fenêtre sur l'impact des conquêtes arabes sur les génomes des peuples du Moyen-Orient. Par exemple, quelle part de la charge génétique sub-saharienne chez les Égyptiens modernes est post-romaine et quelle part pré-romaine ? Une comparaison des Coptes aux Musulmans établirait cela. Cela a des implications politiques claires aux États-Unis, où l'afrocentrisme est en partie enraciné sur la présupposition que l'Egypte ancienne était une civilisation noire.

Mais cet article ne concerne pas l'Egypte. Revenons plutôt aux Assyriens et au Moyen-Orient. J'ai écrit l'introduction historique pour la perspective. Mais il s'agit de gènes. Nature on L'essor des blogueurs sur le génome :

David Wesolowski, un Australien de 31 ans qui dirige le projet d'ascendance Eurogenes (http://bga101.blogspot.com), se concentre également sur les populations peu étudiées. "C'est une réponse, en quelque sorte, au manque de travail formel qui a été fait dans certains domaines, alors nous le faisons nous-mêmes", dit-il. Wesolowski et un collègue ont exploré l'histoire de la population des personnes vivant en Iran et dans l'est de la Turquie qui s'identifient comme descendants des anciens Assyriens et qui ont envoyé leur ADN pour analyse. Les résultats préliminaires suggèrent que leurs ancêtres se sont peut-être déjà mêlés aux populations juives locales, et Wesolowski prévoit de soumettre ces résultats à une revue à comité de lecture.

Il y a quelques semaines, Paul Givargidze, le collègue de David mentionné ci-dessus, m'a informé qu'il ne semblait pas que l'article serait publié dans un avenir proche en raison de contraintes de temps. Mais avec toute l'énergie investie, Paul voulait que quelque chose sorte du projet, alors il m'a transmis un lien vers un ensemble de fichiers, et a suggéré que si je trouvais cela intéressant, je pourrais bloguer à ce sujet. Voici le lien:

De plus, Paul m'a informé que l'arrière-plan des échantillons assyriens était jacobite (orthodoxe syrien ?), Église d'Orient et chaldéenne. Les deux derniers sont les mêmes pour notre propos, la séparation de l'Église chaldéenne du corps principal de l'Église d'Orient est une caractéristique des 500 dernières années. Les Jacobites sont vraisemblablement originaires de Syrie, bien que je sache qu'il y avait aussi des Jacobites dans les terres assyriennes. En tout cas, la clé est la suivante : ces populations sont isolées des autres depuis l'avènement de l'islam il y a 1400 ans. Ils nous donnent un aperçu du paysage génomique du Levant de l'Antiquité tardive et de la Mésopotamie.

Le diaporama ci-dessous contient ce que je pense être les chiffres les plus pertinents (je les ai un peu réédités). Les deux premiers sont des tracés ADMIXTURE. Ils vous montrent donc les répartitions par population/individu pour K quantum ancestral (8 et 10) respectivement. Les autres sont des MDS qui relient des individus au sein de populations sur une surface bidimensionnelle.


Cosmologie

Si le panthéon et la mythologie mésopotamiens n'étaient pas simples et directs, la cosmologie l'était. L'univers était le ciel et la terre, dont le terme était an-ki ou ciel-terre. La Terre était plate, entourée d'un espace creux dans lequel tout existait. Une surface solide, censée être faite d'étain, enfermait l'an-ki. Dans l'espace se trouvait lil, un mot qui signifie air ou souffle. Tout autour de l'an-ki était la mer, abzu.

Nergal et Ereshkigal régnaient sur le monde souterrain, où les gens allaient quand ils mouraient. Les gens sont entrés dans le monde souterrain depuis leurs tombes. Tout d'abord, ils devaient traverser une rivière via un bac. Une fois là-bas, une âme était jugée par Utu, un autre dieu. Un jugement positif signifiait une vie après la mort de bonheur, cependant, la plupart des Mésopotamiens pensaient que la vie après la mort serait triste.


Vie quotidienne assyrienne - Histoire

Un roi assyrien, probablement Sargon. Détail d'un mur émaillé du palais de Sargon à Dur-Sharrukin/Khorsabad. (Source : V. Place, Ninive et l'Assyrie III, Paris, 1867, pl. 27)

L'empire néo-assyrien a été construit sur une période d'environ 300 ans, de la fin du Xe à la fin du VIIe siècle avant notre ère, par de puissants rois. Il comprenait une grande partie du Moyen-Orient des monts Taurus au nord aux franges du désert d'Arabie et du golfe Persique au sud, de la Méditerranée à l'ouest aux monts Zagros à l'est. Cette vaste région, administrée à partir d'une capitale du centre assyrien, par la suite Assur, Kalhu, Dur-Sharrukin et Ninive, comprend aujourd'hui l'Irak, la Syrie, le Levant, le sud-est de la Turquie, l'ouest de l'Iran, ainsi que le nord et le nord-est. parties de la péninsule arabique. Le nombre de noms géographiques néo-assyriens est énorme, environ 3500 ! Ces lieux peuvent-ils être localisés ? Comment les lieux anciens peuvent-ils être localisés en premier lieu ?

Le bord de la rivière de Kalhu/Nimrud, reconstruction de l'artiste. (Source : A. H. Layard, Une deuxième série des monuments de Ninive, Londres, 1853, planche 1)

Les rois assyriens faisaient campagne presque chaque année dans toutes les directions et les récits de leurs réalisations militaires étaient consignés dans des inscriptions cunéiformes longues et détaillées. Ces inscriptions royales, tantôt cachées sous les fondations des palais et des temples, tantôt visibles sur les murs des palais, mentionnent un grand nombre de villes, de pays, de fleuves et de montagnes traversés ou conquis par l'armée assyrienne. Par ailleurs, les noms de lieux, de rivières et de montagnes sont également attestés dans un grand nombre de sources écrites de la vie quotidienne, telles que les lettres royales, les documents juridiques et économiques, et les textes administratifs. De plus, les reliefs muraux qui décoraient les palais assyriens sont la version visuelle des inscriptions royales. Ils montrent des villes conquises placées dans des contextes géographiques différents, dans certains cas avec des légendes les identifiant, ainsi que des paysages différents.

La géographie historique est la discipline consacrée à l'étude des noms géographiques anciens. Son objectif principal est l'identification des toponymes anciens, et, dans le meilleur des cas, de les mettre sur une carte. La méthode du géographe historique combine trois approches différentes : l'approche philologique, l'archéologique et l'approche géographique. En partant des informations des sources écrites originales, il doit considérer les résultats des fouilles archéologiques et des enquêtes régionales et connaître la géographie physique moderne de la région concernée.

Les racines de la géographie historique du Proche-Orient ancien remontent aux tout débuts de l'assyriologie et même plus tôt, alors que les érudits et les aventuriers se rendaient au Moyen-Orient au début du XIXe siècle à la recherche de lieux mentionnés dans la Bible hébraïque. La découverte et le déchiffrement des inscriptions royales assyriennes au milieu du même siècle ont d'autant plus stimulé l'intérêt des savants. L'un des premiers travaux scientifiques concernant les noms de lieux assyriens et babyloniens a été publié en 1881 par l'un des fondateurs de l'assyriologie, le savant allemand Friedrich Delitzsch, avec le titre suggestif Wo lag das Paradies? (Où était le paradis ?). Lorsque la quantité de textes découverts et publiés (principalement de Ninive) augmenta, Emil Forrer, un autre savant allemand, publia la première étude géographique de l'empire néo-assyrien en 1920, son Mourir Provinzeinteilungdes assyrischen Reiches, sur la division provinciale de l'Empire assyrien, qui est resté un ouvrage de référence pendant de nombreuses décennies.

Considérant l'importance des identifications pour la reconstruction des processus historiques et le nombre croissant de textes cunéiformes publiés (de toutes époques et langues cunéiformes), des chercheurs français décident en 1951 de lancer un projet intitulé Répertoire Géographique des Textes Cunéiformes (Registre géographique des textes cunéiformes, en abrégé RGTC) dans le but de collecter tous les noms de lieux et de rivières cunéiformes avec leurs attestations correspondantes. Cette tâche colossale a été réalisée à Tübingen (Allemagne) sous la direction de Wolfgang Röllig dans le cadre appelé le Tübinger Atlas des Vorderen Orients (TAVO) à partir de 1971. Jusqu'à la fin du siècle 13 volumes ont été publiés dans la série par différents savants, le dernier en 2001 (RGTC 12/2). Par ailleurs, des cartes historiques de l'empire assyrien ont été publiées par K. Kessler en 1987 et 1991. Cependant, le volume le plus ambitieux de la série concernant les noms géographiques néo-assyriens, a été à plusieurs reprises reporté, en raison du grand nombre de noms et d'attestations, et à l'état de publication des sources à ce moment-là. Le pionnier de Simo Parpola Toponymes néo-assyriens, recueil d'attestations informatisé publié en 1970, est resté l'ouvrage de référence pendant de nombreuses décennies.

Alors que de grands projets concernant la publication du corpus de textes néo-assyriens en séries spécifiques étaient très avancés à la fin du siècle dernier (The Royal Inscriptions of Mesopotamia Assyrian Periods [Toronto], State Archives of Assyria [Helsinki], Cuneiform Texts from Nimrud [Londres], Studien zu den Assur-Texten), et un atlas du Proche-Orient à l'époque néo-assyrienne était en préparation (S. Parpola et M. Porter, The Helsinki Atlas, 2001), le moment est venu de traiter le dernier volume de la série RGTC. Le projet a été financé par le Deutsche Forschungsgemeinschaft (Société allemande de recherche, DFG) et la tâche confiée à l'auteur en 1999. En 2020 ‒ avec quelques interruptions ‒ les travaux ont été achevés. L'ouvrage comprenant trois parties en cinq volumes, au total environ 2400 pages et quatre cartes, a été progressivement édité par régions : RGTC 7/1 (2011) concerne le Levant, RGTC 7/2 (2017) Assyrie proprement dite, les régions voisines, et Égypte, et RGTC 7/3 (2020) Babylonie, Urartu et les régions orientales.

Suivant le concept de la série, mais avec des commentaires plus détaillés, l'ouvrage présente tous les noms géographiques attestés dans des sources néo-assyriennes publiées et non littéraires, avec les attestations correspondantes classées d'abord par orthographe, puis par règne et genre de texte. La première partie du commentaire contient des références à des attestations dans d'autres périodes historiques et cunéiformes, ainsi que des langues sémitiques occidentales. Dans la deuxième partie du commentaire, les identifications proposées sont traitées de manière critique avec des références à des fouilles archéologiques, des sondages, des représentations sur des reliefs muraux et des cartes historiques. De plus, les noms sont classés selon leur appartenance linguistique et les étymologies correspondantes sont brièvement commentées. Une autre caractéristique importante est que tous les noms des villes et villages connus dans des pays ou des provinces particuliers sont répertoriés, une étape supplémentaire dans la reconstruction détaillée de la géographie impériale.

Mis à part les difficultés résultant de la gestion d'une énorme quantité d'informations, la tâche fastidieuse de vérifier les attestations et l'orthographe avec les copies cunéiformes ou les photographies des textes, et la collecte et la lecture tout aussi chronophages de la littérature secondaire, le Le géographe historique rencontre de nombreux problèmes méthodologiques. Par exemple, il lui appartient de distinguer si un même nom correspond à deux lieux différents, comme c'est le cas pour le pays Bīt-Adini dans le nord-ouest de la Syrie au Haut-Euphrate, et le pays homonyme en Babylonie méridionale. Un autre point central est de donner une forme normalisée du nom selon son étymologie, qui enferme conventionnellement toutes les différentes orthographes et peut être citée dans la littérature de manière conséquente. Il est tout aussi important de suivre une convention cohérente pour citer les toponymes modernes et donner leurs coordonnées, afin que le lecteur puisse les trouver sur une carte.

Le point crucial, après avoir collecté toutes les références et informations sur un lieu, rivière ou montagne, est d'essayer de le localiser. Premièrement, il doit être situé en relation avec d'autres noms dans la même région, deuxièmement, et plus difficilement, identifié avec un lieu ou une région moderne. Cela ne peut se faire qu'en tenant compte des informations des textes en relation avec les données archéologiques (si disponibles) et avec la géographie physique. Dans de nombreux cas, aucune identification n'est possible. Certains noms géographiques peuvent être localisés avec certitude, alors que dans la plupart des cas, seules des propositions avec différents degrés de certitude, de certaines à spéculatives, peuvent être proposées. Dans ce dernier cas, il est très important que la différence entre « certain ou hautement probable » et « probable ou conjectural » soit clairement indiquée sur une carte, par exemple avec des points pleins et creux. Un piège courant pour les savants est de proposer des identifications basées uniquement sur la similitude entre un néo-assyrien et un toponyme postérieur (latin, grec, médiéval, islamique) ou moderne. Si aucune continuité ne peut être prouvée et que les deux noms sont séparés par des siècles voire des millénaires, aucune identification plausible ne peut être garantie.

La géographie historique de la période néo-assyrienne est un domaine de recherche fascinant. Les rois assyriens prétendaient régner sur le monde. Un siècle après les travaux pionniers d'Emil Forrer, ce monde est désormais disponible comme ouvrage de référence pour les recherches futures. Maintenant, la balle est sur le terrain pour la prochaine génération d'assyriologues, d'archéologues et de biblistes.

Ariel M. Bagg est professeur à l'Institut d'assyriologie de l'Université Ruprecht-Karls, Heidelberg.


Le frère d'Assurbanipal s'est brûlé à mort

Assurbanipal était un roi assyrien qui a régné comme un tueur en série d'environ 668 BBC jusqu'à quelque temps entre 631 et 627 av. Les reliefs de son règne contiennent « certaines des images les plus épouvantables jamais créées », selon le Guardian. Ils capturent des décapitations, des personnes écorchées vives et des prisonniers forcés « de broyer les os de leurs pères avant d'être exécutés dans la rue ». Les vantardises d'Assurbanipal le faisaient ressembler à un chasseur de trophées sadique qui ramassait des peaux humaines. Per Der Spiegel, a-t-il déclaré: "Je vais hacher la chair [de mes ennemis] et ensuite l'emporter avec moi, pour me montrer dans d'autres pays." Il était également très fier de tuer des lions pour le sport, les combattant apparemment à bout portant pour démontrer sa "virilité surhumaine".

La vitalité homicide n'était pas la seule superpuissance d'Assurbanipal. Il aurait également été super alphabétisé. Comme l'expliquait l'Encyclopédie de l'histoire ancienne, le roi prétendait qu'il pouvait lire le cunéiforme sumérien et akkadien. Il a érigé une bibliothèque impressionnante, qui a tenu l'épopée babylonienne de Gilgamesh. Cette bibliothèque serait enterrée sous les décombres du palais d'Assurbanipal, qui a brûlé lors de l'effondrement de l'empire assyrien.

Cet effondrement a commencé par une guerre civile entre Assurbanipal et son frère jumeau, Sin-shar-ishkun. Sin-shar-ishkun a organisé un soulèvement raté et s'est enfui à Babylone, où Assurbanipal a assiégé pendant quatre ans. Les choses sont devenues si graves que les résidents affamés ont mangé leurs propres enfants. Sin-shar-ishkun, craignant la torture qui l'attendait, s'immola par le feu.


Bien que le titre proclame qu'il s'agit d'un homme - "Je suis Assurbanipal, roi du monde, roi d'Assyrie" - l'exposition porte davantage sur l'époque et les lieux où ce souverain a vécu et fait la guerre.

Assurbanipal, qui régna de 669 à 626 avant JC, fut un grand destructeur de ses ennemis, mais aussi un bâtisseur engagé de monuments à sa gloire. Son palais de Ninive contient certaines des sculptures les plus impressionnantes et informatives du monde antique, créées de son vivant, principalement pour intimider les visiteurs. Beaucoup d'entre eux sont conservés au British Museum depuis la découverte des ruines de la ville au XIXe siècle.

Le dernier grand roi d'Assyrie, Assurbanipal, obtient la plus brève des mentions dans l'Ancien Testament (Esdras 4:9-10). Son royaume, en revanche, est partout dans la Bible hébraïque. Ninive a été désignée comme un lieu de péché consommé. Au 8ème siècle avant JC, le souverain assyrien Tiglath-Pileser avait « emporté les habitants d'Israël et ses possessions en Assyrie », selon ses propres archives. Le peuple d'Israël ne s'en est pas mieux tiré dans ses propres comptes: "… Le roi Tiglath-Pileser a déporté le peuple en Assyrie." [2 Rois 15:29].

Les Assyriens ont créé le plus grand empire de leur temps, affrontant tous les arrivants avec férocité. Il y a eu de nombreux moments où leurs conquêtes sont devenues une partie de l'histoire biblique. L'un des plus importants était Manessah de Juda, qui semble avoir choisi le mauvais côté en soutenant les rebelles contre Assurbanipal. D'après la Bible, il avait conduit son peuple à l'idolâtrie, pour laquelle il devait y avoir un châtiment. Sa récompense a été capturée par Assurbanipal, qui, de façon caractéristique, lui a mis un crochet dans le nez et l'a traîné. Il semble que l'expérience ait poussé Manessah à se repentir et à abandonner son polythéisme.

Assurbanipal a également reçu une certaine justice biblique lorsqu'en 612 avant JC la capitale assyrienne, Ninive, a été complètement détruite. Le prophète Nahum avait prévenu de cela, et c'est ainsi que cela arriva.Le seul détail que Nahum s'est trompé, c'est que Ninive avait des murs trop énormes pour être brûlés. -noms connus dans l'Ancien Testament, le roi Nabuchodonosor II.

Les histoires vivantes de la Bible reçoivent une vie historique de manière très visuelle au British Museum. Les panneaux de gypse qui passent normalement inaperçus dans les galeries permanentes ont été si superbement éclairés qu'ils respirent avec la souffrance que les Assyriens ont distribuée. Même selon les normes de l'époque, leur cruauté était légendaire. Un panneau particulièrement horrible montre des captifs militaires ayant la langue coupée pour réduire les cris lorsqu'ils ont ensuite été écorchés vifs – également montré sur le panneau.

Les téléspectateurs devraient être reconnaissants que l'effet de couleur de la maçonnerie ait été perdu au cours des millénaires. Comme les sculptures grecques antiques qui sont admirées pour leur sérénité pâle et sans couleur, les Assyriens se sont délectés de certaines des teintes les plus scandaleuses qui existaient avant l'introduction des peintures chimiques. Dans une section de l'exposition, il y a un panneau avec des couleurs ajoutées, dans le goût assyrien. L'effet est troublant, mais soyez assuré que les pierres ne sont pas endommagées au cours du processus, c'est un effet obtenu avec des projecteurs.

Ce que révèlent les pierres taillées, ce n'est pas seulement la boucherie soigneusement administrée de l'époque, mais aussi le côté plus agréable de la vie. Les banquets bibliques sont ravivés par de magnifiques sculptures de serviteurs portant toutes sortes de denrées alimentaires pour la dernière célébration. Les sauterelles séchées sur bâtonnets sont peut-être les délices les moins appétissants que l'on puisse voir.

Les palais d'Assurbanipal étaient à bien des égards similaires à ceux décrits dans la Bible. Grandeur et luxe sensuel étaient les ingrédients principaux de leur décoration intérieure. Comme Assurbanipal lui-même l'a déclaré sur des tablettes d'argile déposées par ses légions de bureaucrates hautement efficaces : « J'ai couvert le palais de longues poutres de cèdre cultivées sur le mont Sinara et le mont Liban. J'ai attaché des bandes de bronze sur des portes de cèdre blanc, dont l'odeur est douce, et les ai fixées dans ses portes.

Il a également installé un grand nombre d'images taillées, toutes disposées selon des règles de géomancie oubliées depuis longtemps. L'abondance de divinités adorées dans cette région nous dit pourquoi les deux premiers des dix commandements sont en tête de liste. Le plus fréquemment rencontré est Lamassu, avec un corps de taureau ou de lion ailé d'aigle et une tête humaine. Ezekial a écrit sur ce symbole omniprésent. Si durable était son héritage, les composants ont fini par représenter les quatre évangélistes

Lamassu est moins effrayant à regarder que certaines des autres divinités de la Mésopotamie. Les animaux domestiques pourraient aussi être vraiment alarmants. Les chiens qui figurent dans certaines des sculptures assyriennes sont un double pour les races modernes les plus vicieuses. Le plus terrifiant de tous sont les humains, cependant. C'était une époque de guerre constante où les civils étaient autant les victimes que les guerriers. Des populations entières, y compris les Juifs, ont été déplacées d'un pays à un autre. Dans un écho d'aujourd'hui sur les plaines de Ninive, les vainqueurs feraient régulièrement des esclaves de tous les captifs qu'ils n'avaient pas tués. Les jeunes femmes étaient particulièrement prisées.

Il n'est pas étonnant que lorsque le christianisme a émergé dans cette région, son message central ait fait une impression durable en proclamant la paix et l'amour.


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