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F. Scott Fitzgerald - Histoire

F. Scott Fitzgerald - Histoire

F. Scott Fitzgerald

1896- 1940

Romancier

Francis Scott Fitzgerald est né le 24 septembre 1896 à St Paul dans le Minnesota. Fitzgerald a grandi dans une maison catholique confortable et est allé dans des écoles catholiques. Il est allé à la Newman School pour le lycée puis à Princeton où il a écrit son premier roman. Il a abandonné Princeton pour s'enrôler dans l'armée en 1917. Après avoir servi dans l'armée, il a travaillé pendant une courte période à New York en écrivant des textes publicitaires, avant de retourner chez ses parents pour terminer This Side of Paradise qui a été publié par Scribner, et était un succès immédiat, lançant sa carrière. Fitzgerald a relaté les défaillances morales des riches dans ses histoires se déroulant à l'époque qu'il appelait « l'âge du jazz ».

Un mariage difficile avec la mentalement instable Zelda Sayre, couplé à ses propres problèmes (y compris l'abus d'alcool et les revers financiers), a entravé dans une certaine mesure sa progression de carrière, bien qu'il ait réussi à écrire certaines des littératures les plus acclamées du siècle, dont The Great Gatsby. (1925).


Publication du premier roman de F. Scott Fitzgerald

Ce côté du paradis est publié, propulsant immédiatement F. Scott Fitzgerald, 23 ans, vers la gloire et la fortune.

Fitzgerald, du nom de son ancêtre Francis Scott Key, auteur de "The Star Spangled Banner", est né à St. Paul, Minnesota, dans une famille autrefois aisée, riche et influente. Avec le financement d'une tante aisée, Fitzgerald a été envoyé dans un pensionnat du New Jersey en 1911 et a fréquenté l'Université de Princeton deux ans plus tard. Bien que Fitzgerald se soit activement engagé dans le théâtre, les arts et d'autres activités sur le campus, sa situation financière était considérablement plus pauvre que celle de ses camarades de classe, et son statut d'étranger, qu'il soit réel ou imaginaire, a laissé une piqûre. Il a quitté Princeton après trois ans et a rejoint l'armée pendant la Première Guerre mondiale.

Pendant qu'il était dans l'armée, il était stationné à Montgomery, en Alabama, où il a développé une relation amoureuse avec la privilégiée et choyée Zelda Sayre, fille d'une cour suprême de l'État&# xA0Justice. Comme l'héroïne de Gatsby le magnifique, elle a rejeté le jeune homme, craignant qu'il ne puisse pas la soutenir, et comme Gatsby, Fitzgerald a juré de la reconquérir. Il a déménagé à New York, a réécrit un roman sur Princeton qu'il avait commencé à l'université, et est rapidement devenu le plus jeune auteur jamais publié par Scribner&# x2019s. Sa renommée et sa fortune étant assurées pour le moment, il a convaincu Zelda de l'épouser, et les deux ont commencé une vie tourbillonnante de fêtes glamour et de vie extravagante à New York.

Les Fitzgerald vivaient bien au-dessus de leurs moyens et se sont rapidement retrouvés profondément endettés. Ils ont déménagé en Europe, espérant réduire leurs dépenses, où ils se sont liés d'amitié avec d'autres écrivains expatriés, dont Ernest Hemingway et Gertrude Stein. En Europe, Fitzgerald a terminé son chef-d'œuvre Gatsby le magnifique (1925).

Bien que Fitzgerald ait publié des dizaines d'histoires courtes&# x2014178 au cours de sa vie, pour lesquelles il a été amplement payé&# x2014le couple&# x2019s dettes montées. Fitzgerald a plongé dans l'alcoolisme et sa femme est devenue de plus en plus instable. En 1930, elle a subi la première de plusieurs pannes et a été institutionnalisée. Elle a passé le reste de sa vie dans un sanatorium. 

Fitzgerald&# x2019s prochain roman, Tendre est la nuit, n'a pas réussi à trouver un écho auprès du public américain, et la fortune de Fitzgerald&# x2019s a chuté. En 1937, il s'installe à Hollywood pour s'essayer à l'écriture de scénarios. Il est tombé amoureux d'un chroniqueur à potins d'Hollywood, a arrêté de boire et a repris ses efforts littéraires, mais est décédé d'une crise cardiaque en 1940, à l'âge de 44 ans.


Les clapets étaient célèbres&# x2014ou tristement célèbres, selon votre point de vue&# x2014pour leur tenue élancée.

Ils ont enfilé des robes à clapet à la mode de longueurs plus courtes, révélant les mollets et d'encolures plus basses, bien qu'elles ne soient généralement pas ajustées: la silhouette préférée était droite et mince.

Les clapets portaient des chaussures à talons hauts et jetaient leurs corsets au profit de soutiens-gorge et de lingerie. Ils appliquaient joyeusement du rouge à lèvres, du rouge à lèvres, du mascara et d'autres produits cosmétiques, et privilégiaient les coiffures plus courtes comme le carré.

Des créateurs comme Coco Chanel, Elsa Schiaparelli et Jean Patou ont régné sur la mode clapet. Jean Patou&# x2019s invention des maillots de bain en tricot et des vêtements de sport pour femmes&# x2019s comme les vêtements de tennis a inspiré une silhouette plus libre et plus détendue, tandis que les tricots de Chanel et Schiaparelli ont apporté des lignes sensées aux vêtements pour femmes&# x2019. Madeleine Vionnet&# x2019s coupes en biais (faites en coupant le tissu contre le grain) a souligné la forme d'un corps de femme&# x2019s d'une manière plus naturelle.


Ils vivaient grand mais étaient toujours fauchés

Gatsby le magnifique est souvent considérée comme la quintessence des années 1920 dans ce pays — new de l'argent pour organiser de grandes fêtes imbibées de champagne, de jazz et de haute couture. Et c'est exactement comme cela que les Fitzgerald ont vécu – pendant un certain temps.

Le premier roman de F. Scott Fitzgerald, années 1920 Ce côté du paradis, a été un succès instantané et un best-seller. Le succès du roman lui permet d'épouser Zelda et fait de lui une célébrité à l'âge de 23 ans. Le jeune couple se délecte de leur notoriété et de leur nouvelle richesse. Comme le note Great Writers Inspire, ils ont immédiatement commencé à vivre au-dessus de leurs moyens, à payer pour des maisons somptueuses et des dîners coûteux, à boire et à danser toute la nuit. Le deuxième roman de Scott, Le Beau et le Damné, était également un best-seller, leur permettant de maintenir leur nouveau style de vie.

Même au sommet de leur gloire et de leur succès, les Fitzgerald ont eu du mal avec l'argent, le dépensant plus vite qu'il n'en rentrait. Comme le note leur petite-fille à Literary Hub, Zelda et Scott ont beaucoup emprunté pour faire avancer les choses - à son agent, ses éditeurs, même d'amis. Scott a été presque immédiatement obligé d'écrire de courtes fictions afin de gagner un revenu supplémentaire, ce qui, selon lui, le distrait de son travail le plus important, mais leurs dettes omniprésentes l'ont maintenu sur un tapis roulant de travail pour rembourser des prêts, puis d'emprunter davantage. Comme Le Washington Post notes, en 1937, les Fitzgerald étaient complètement fauchés.


Problèmes conjugaux et de santé mentale

Zelda était une muse de F. Scott et ses caractéristiques figurent en bonne place dans certaines de ses œuvres les plus remarquables, notamment Ce côté du paradis, Le Beau et le Damné, Gatsby le magnifique et Tendre est la nuit. F. Scott est même allé jusqu'à voler des extraits textuels du journal personnel de Zelda&# x2019 et les incorporer dans ses romans &# x2014 une tactique qui a commencé une spirale descendante dans leur mariage dysfonctionnel lourd d'alcoolisme, de violence et de problèmes de santé mentale.& #xA0

Lorsque le marché boursier s'est effondré en 1929, leur style de vie exagéré de voyages et d'indulgence s'est effondré et ils se sont retrouvés dans la ruine financière. En 1930, Zelda a reçu un diagnostic de schizophrénie et a passé ses dernières années dans et hors de diverses cliniques de santé mentale. La famille a été durement touchée par la Grande Dépression et est restée sans le sou. En fin de compte, le mariage de Zelda avec F. Scott n'était rien de plus qu'une façade. F. Scott est décédé à 44 ans d'une crise cardiaque le 21 décembre 1940.


F. Scott Fitzgerald et l'âge de l'excès

F. Scott Fitzgerald et sa femme, Zelda, étaient coupables de beaucoup de choses. Ils étaient impétueux, ils étaient connus pour boire trop, et ils étaient sujets à des accès de dépression grave et à un comportement autodestructeur, mais personne ne pourrait jamais les accuser de frugalité. En 1923, le jeune couple (il a vingt-sept ans, elle vingt-trois) s'embarque pour la France. Transporter dix-sept bagages et un ensemble complet de Encyclopédie Britannica, ils ont loué une énorme villa en pierre située à 2,5 kilomètres au-dessus de Saint-Raphaël, "une petite ville rouge construite près de la mer", a expliqué Scott à un ami, "avec des maisons gaies aux toits rouges et un air de carnaval réprimé. " Leur villa était parsemée de balcons de tuiles mauresques bleues et blanches et entourée d'un verger parfumé de citronniers, d'oliviers et de palmiers qui cédait la place à une longue route de gravier - le seul passage hors de leur château méditerranéen. Ironiquement, c'est là - à quelques milliers de kilomètres de chez lui, dans son confortable perchoir dans la Méditerranée française - que Scott a écrit ce qui était sans doute le roman américain le plus important de l'époque : Gatsby le magnifique.

Conte d'amour et de trahison, le roman de Fitzgerald racontait l'histoire de Jay Gatsby, un pauvre garçon aux origines obscures qui s'est élevé vers une grande richesse et un grand prestige. À bien des égards, le roman était emblématique de son époque. Car comme le narrateur du livre, Nick Caraway, le découvre, l'argent et la renommée de Gatsby ont été construits sur un mensonge. (Si vous voulez savoir quel était ce mensonge, lisez le roman !) Dans Gatsby le magnifique, Fitzgerald a exposé les excès des années 1920 - une époque prospère au cours de laquelle de nombreux Américains ont profité des bienfaits du consumérisme et des excès, pour voir tout s'effondrer autour d'eux avec la Grande Dépression qui est arrivée en 1929. Caraway a décrit l'opulence du manoir de Gatsby en bord de mer. à Long Island et l'extravagance des fêtes qu'il organisait. « Il y avait de la musique de la maison de mon voisin pendant les nuits d'été, confie-t-il. « Dans ses jardins bleus, des hommes et des filles allaient et venaient comme des papillons de nuit parmi les chuchotements, le champagne et les étoiles. A marée haute l'après-midi je regardais ses invités plonger depuis la tour de son radeau, ou prendre le soleil sur le sable chaud de sa plage. . . Le week-end, sa Rolls Royce devenait un omnibus, transportant des soirées à destination et en provenance de la ville. . . Et le lundi, huit domestiques, dont un jardinier supplémentaire, travaillaient toute la journée avec des serpillières, des brosses à récurer, des marteaux et des cisailles à jardin, réparant les ravages de la veille. Tout comme les années folles, la vie dans l'ombre de Jay Gatsby était une merveille.

Considérez le contexte dans lequel Fitzgerald écrivait : l'Amérique des années 1920 subissait des changements dynamiques. Entre 1921 et 1924, le produit national brut du pays est passé de 69 milliards de dollars à 93 milliards de dollars, tandis que les salaires globaux sont passés d'environ 36,4 milliards de dollars à 51,5 milliards de dollars. Les États-Unis étaient entrés dans la Première Guerre mondiale en tant que pays débiteur et étaient devenus le plus grand créancier d'Europe, à hauteur de 12,5 milliards de dollars. D'un point de vue relatif, l'Amérique était riche, et cela se voyait. Lorsqu'une éminente famille bancaire de Philadelphie a haussé les sourcils pour avoir installé des accessoires en or dans ses salles de bains, un porte-parole du clan a ignoré les critiques, expliquant simplement que "[vous] n'avez pas à les polir, vous savez".

Certes, la plupart des Américains n'avaient pas de robinets en or, et très peu appréciaient quelque chose se rapprochant de la richesse de Jay Gatsby, mais les Américains ordinaires partageaient toujours la prospérité générale. Alors que seulement 16 pour cent des ménages américains étaient électrifiés en 1912, au milieu des années vingt, près des deux tiers avaient l'électricité. Cela signifiait que la famille moyenne pouvait remplacer les heures de labeur manuel et de ménage primitif par le bourdonnement satisfaisant de l'aspirateur électrique, du réfrigérateur et du congélateur électriques et de la machine à laver automatique, qui ont tous été largement utilisés au cours des années vingt. À la fin des années 1920, plus de 12 millions de foyers américains ont acquis des postes de radio. Pendant ce temps, le nombre de lignes téléphoniques a presque doublé, passant de 10,5 millions en 1915 à 20 millions en 1930.

La richesse semblait engendrer l'innovation. Il a fallu plus de cent ans à l'Office américain des brevets pour délivrer son millionième brevet en 1911 en quinze ans, il a délivré son deux millionième. Des dizaines de nouveaux produits d'usine ont inondé le marché de la consommation en plein essor, portant des marques bientôt familières comme le scotch, le jus de raisin Welch, le rince-bouche Listerine, les céréales Wheaties, le papier de soie Kleenex, le rasoir électrique Schick et la limonade Popsicle.

Si la plupart des gens ne pouvaient pas voyager dans le sud de la France pour se reposer et s'inspirer, ils en sont venus à profiter d'une nouvelle gamme de divertissements publics à peine imaginables vingt ans auparavant : des salles de danse, des palais de cinéma comme l'Oriental Theatre de Chicago et les parcs d'attractions Rialto de New York. comme Luna et Steeplechase à Coney Island, chacune magnifiquement éclairée par pas moins de 250 000 ampoules électriques.

Les Américains ont également pu acheter de grandes quantités de verrerie, de bijoux, de vêtements, d'articles ménagers et de biens durables produits en série, ce qui a brouillé les distinctions entre riches et pauvres. Tout comme Nick Caraway ne pouvait pas discerner le mensonge derrière la richesse et l'éducation de Gatsby, de nombreux Américains plus riches avaient désormais du mal à discerner entre les classes sociales. « Avant, je pouvais raconter quelque chose sur les antécédents d'une fille postulant pour un emploi de sténographe par ses vêtements », a fait remarquer un homme d'affaires à Muncie, dans l'Indiana, « mais aujourd'hui, je dois souvent attendre qu'elle parle, montre une dent en or , ou me donne un deuxième indice.

Les Américains des années 1920 étaient également obsédés par un nouveau culte de la célébrité. La décennie a donné naissance à des légendes du sport comme Babe Ruth, qui était tout aussi réputée pour son appétit vorace que pour son record de coups de circuit, et Jack Dempsey, le champion des poids lourds qui, au milieu des années 1920, est apparu dans presque autant de films que de combats pour le titre. . Tandis que le Message du samedi soir et Colliers combinés ont publié en moyenne trente-six profils biographiques chaque année entre 1901 et 1914, au cours de la décennie qui a suivi la Première Guerre mondiale, ce chiffre est passé à environ soixante-six profils par an. Avant 1920, près des trois quarts de ces articles mettaient en vedette des dirigeants politiques et commerciaux, plus de la moitié concernaient des personnalités clés du divertissement et du sport. Le génie de F. Scott Fitzgerald était sa capacité à cultiver sa propre image dans les médias. Le génie de son personnage emblématique, Jay Gatsby, était sa capacité à créer un voile de célébrité qui masquait ses véritables origines.

Mais malgré tout le dynamisme de l'époque, les Américains n'ont pas embrassé sans réserve l'âge du jazz. S'ils jouissaient de sa prospérité, ils craignaient aussi ses conséquences sociales. L'essor des relations sexuelles avant le mariage, l'entrée des femmes sur le marché du travail, l'effondrement des mœurs religieuses traditionnelles et l'afflux de millions de nouveaux immigrants d'Europe du Sud et de l'Est ont donné lieu à un puissant contrecoup. Ainsi, la même décennie qui a donné naissance à Scott et Zelda Fitzgerald a également été témoin d'un puissant contrecoup. Dans les villes et les villages de toute l'Amérique, un Ku Klux Klan revitalisé s'est élevé contre les Afro-Américains, les immigrants, les catholiques et les « femmes en liberté ». Les partisans de la prohibition ont fait adopter une loi restrictive qui interdisait la vente ou la production d'alcool (à en juger par le roman de Fitzgerald, cette interdiction avait un effet limité). Les chrétiens conservateurs ont formé des églises fondamentalistes et ont cherché à restaurer Dieu à sa place traditionnelle dans les foyers et les écoles. Il y avait, en somme, une contradiction profonde et omniprésente – et de nombreux Américains l'ont sentie.

Fitzgerald était un parfait chroniqueur de son temps. Il était à la fois un fervent participant et un critique sévère de la culture de la prospérité qui a marqué les années 1920. Dans Gatsby, son alter ego, Nick Caraway, rappelle avec nostalgie l'Amérique de sa jeunesse. Dans l'esprit de Nick, le Middle West incarnait une époque perdue, une époque plus simple avant les téléphones, les palais du cinéma et les grands magasins. Partis en train de Chicago, « lorsque nous sommes entrés dans notre nuit d'hiver et que la vraie neige, notre neige, a commencé à s'étendre à côté de nous et à scintiller contre les fenêtres, et les lumières tamisées des petites gares du Wisconsin se sont déplacées, une étreinte sauvage et vive. est venu soudainement dans l'air. C'était "mon Middle West", explique-t-il dans les dernières pages du roman, "pas le blé ou les prairies ou les villes suédoises perdues, mais les trains de retour passionnants de ma jeunesse, et les réverbères et les cloches de traîneau dans le givre sombre et les ombres des couronnes de houx jetées par les fenêtres éclairées. Je fais partie de ça. . . Je vois maintenant que cela a été une histoire de l'Occident, après tout – Tom et Gatsby, Daisy et Jordan et moi étions tous des Occidentaux, et peut-être possédions-nous une lacune en commun qui nous rendait subtilement inadaptés à la vie orientale.

Mais si l'Occident représentait pour Fitzgerald une Amérique plus ancienne, il ressortait clairement de son roman que le train du pays se déplaçait vers l'est. En 1920, la majorité des Américains vivaient dans les villes. Le monde changeait rapidement et devenait moderne, et les prairies de la jeunesse de Nick Caraway devenaient lentement mais sûrement l'étoffe de la mémoire nationale.

Le monde dont Fitzgerald a fait la chronique s'est effondré le 29 octobre 1929. C'était le mardi noir, lorsque le marché boursier s'est effondré. L'économie en plein essor a fait faillite. Et l'âge du jazz américain était officiellement terminé.

En fait, le krach boursier n'avait que très peu à voir avec le début de la Grande Dépression. Très peu d'Américains dans les années 1920 possédaient des actions ou des titres. En réalité, la décennie la plus prospère du pays avait été bâtie sur un château de cartes. Les bas salaires, les taux élevés de chômage saisonnier, la stagnation chronique du secteur agricole et une répartition désespérément inégale des richesses étaient l'histoire la plus sombre qui se cachait derrière la prospérité des années 1920.

Il y avait un prix à payer pour une concentration si déséquilibrée des richesses de la nation. Les bons moments dépendaient de bonnes ventes, après tout. Les mêmes agriculteurs et travailleurs qui ont alimenté la croissance économique au début de la décennie en achetant de nouvelles voitures brillantes et des machines à laver électriques avaient atteint leurs limites. À la fin des années vingt, lorsque les annonceurs leur ont dit que leurs voitures et leurs machines à laver étaient obsolètes et devaient être remplacées, la classe ouvrière ne pouvait tout simplement pas se permettre d'en acheter de nouvelles. Les articles de consommation non achetés croupissaient dans les rayons. Les usines réduisent leur production. Les travailleurs ont été licenciés par millions. Les bons moments étaient finis.

Gatsby le magnifique continue de fasciner et de saisir les Américains d'aujourd'hui. À une époque qui ressemble beaucoup aux années 1920 - une époque où nous en sommes venus à profiter de nouveaux niveaux de confort et de commodité, où nous célébrons la célébrité et l'opulence, mais où subsistent des inégalités flagrantes de richesse et de privilèges -Gatsby est plus pertinent que jamais. "Alors nous avons battu", comme l'écrivait Fitzgerald, "des bateaux à contre-courant, ramenés sans cesse dans le passé."

Josué Zeitz a enseigné l'histoire américaine à l'Université Harvard et à l'Université de Cambridge. Il est l'auteur de Flapper: Une histoire folle de sexe, de style, de célébrité et des femmes qui ont rendu l'Amérique moderne (2006) et White Ethnic New York : Juifs, catholiques et la formation de la politique d'après-guerre (2007). Il écrit actuellement une biographie commune de John Hay et John Nicolay.


Contenu

Situé sur la prospère Long Island de 1922, Gatsby le magnifique fournit une histoire sociale critique de l'Amérique de l'ère de la prohibition à l'ère du jazz. [a] Le récit fictif de Fitzgerald rend pleinement cette période - connue pour sa musique de jazz, [2] la prospérité économique, [3] la culture de clapet, [4] les mœurs libertines, [5] la jeunesse rebelle, [6] et les speakeasies omniprésents. Fitzgerald utilise bon nombre de ces développements sociétaux des années 1920 pour raconter son histoire, des simples détails comme les caresses dans les automobiles à des thèmes plus larges tels que la contrebande en tant que source illicite de la fortune de Gatsby. [7] [8]

Fitzgerald transmet l'hédonisme de la société de l'âge du jazz en plaçant une intrigue relatable dans le contexte historique de l'ère la plus tapageuse et la plus flashy de l'histoire américaine. [3] [9] Aux yeux de Fitzgerald, l'époque représentait une période moralement permissive où les Américains de tous âges sont devenus désillusionnés par les normes sociales en vigueur et obsédés par la recherche du plaisir. [10] Fitzgerald lui-même avait une certaine ambivalence envers l'âge du jazz, une époque dont il considérerait plus tard les thèmes comme reflétant les événements de sa propre vie. [11]

Gatsby le magnifique reflète divers événements de la jeunesse de Fitzgerald. [12] C'était un jeune du Midwest du Minnesota. Comme le narrateur du roman qui est allé à Yale, il a fait ses études dans une école de l'Ivy League, Princeton. [13] Là, Fitzgerald, 19 ans, a rencontré Ginevra King, une mondaine de 16 ans dont il est tombé profondément amoureux. [14] [15] Bien que Ginevra était follement amoureuse de lui, [16] sa famille de classe supérieure a ouvertement découragé sa cour de leur fille à cause de son statut de classe inférieure, et son père lui aurait dit que "les pauvres garçons ne devraient pas pense pas à épouser des filles riches". [17]

Rejeté par la famille de Ginevra en tant que prétendant en raison de son manque de perspectives financières, un Fitzgerald suicidaire s'est enrôlé dans l'armée des États-Unis au milieu de la Première Guerre mondiale et a été nommé sous-lieutenant. [18] [19] En attendant le déploiement sur le front occidental où il espérait mourir au combat, [19] il était stationné au Camp Sheridan à Montgomery, en Alabama, où il a rencontré Zelda Sayre, une belle du Sud de 17 ans. . [20] Après avoir appris que Ginevra avait épousé le riche homme d'affaires de Chicago William "Bill" Mitchell, Fitzgerald a demandé à Zelda de l'épouser. [21] Zelda a accepté mais a reporté leur mariage jusqu'à ce qu'il devienne financièrement réussi. [22] [23] Fitzgerald est donc similaire à Jay Gatsby en ce sens qu'il s'est fiancé alors qu'un officier militaire était stationné loin de chez lui et a ensuite recherché la richesse pour l'épouser. [24] [25]

Après son succès en tant que nouvelliste et romancier, Fitzgerald a épousé Zelda à New York, et le couple de jeunes mariés a rapidement déménagé à Long Island. [26] Bien qu'appréciant le milieu exclusif de Long Island, Fitzgerald désapprouvait tranquillement les fêtes extravagantes, [27] et les personnes riches qu'il rencontrait l'avaient souvent déçu. [28] En s'efforçant d'imiter les riches, il a trouvé leur style de vie privilégié pour être moralement inquiétant. [29] [30] Bien que Fitzgerald—comme Gatsby—avait toujours admiré les riches, il possédait néanmoins un ressentiment fumant envers eux. [30]

Au printemps 1922, Nick Carraway, un ancien élève de Yale du Midwest et un vétéran de la Première Guerre mondiale, se rend à New York pour obtenir un emploi de vendeur d'obligations. Il loue un bungalow dans le village de West Egg à Long Island, à côté d'un luxueux domaine habité par Jay Gatsby, un multimillionnaire énigmatique qui organise des soirées éblouissantes sans y participer.

Un soir, Nick dîne avec une parente éloignée, Daisy Buchanan, dans la ville à la mode d'East Egg. Daisy est mariée à Tom Buchanan, anciennement une star du football de Yale que Nick a connu pendant ses années d'université. Le couple a récemment déménagé de Chicago dans un manoir situé juste en face du domaine de Gatsby. Là, Nick rencontre Jordan Baker, un joueur insolent et champion de golf qui est un ami d'enfance de Daisy. Jordan confie à Nick que Tom a une maîtresse, Myrtle Wilson, qui lui téléphone effrontément chez lui et qui vit dans la "vallée des cendres", une décharge tentaculaire. [31] Ce soir-là, Nick voit Gatsby seul sur sa pelouse, regardant un feu vert à travers la baie.

Quelques jours plus tard, Nick accompagne à contrecœur un Tom ivre et agité à New York en train. En route, ils s'arrêtent dans un garage habité par le mécanicien George Wilson et sa femme Myrtle. Myrtle les rejoint et le trio se rend dans un petit appartement new-yorkais que Tom a loué pour des rendez-vous galants avec elle. Les invités arrivent et une fête s'ensuit qui se termine par Tom giflant Myrtle et lui cassant le nez après qu'elle ait mentionné Daisy.

Un matin, Nick reçoit une invitation formelle à une fête au manoir de Gatsby. Une fois là-bas, Nick est gêné de ne reconnaître personne et commence à boire beaucoup jusqu'à ce qu'il rencontre Jordan. Tout en discutant avec elle, il est approché par un homme qui se présente comme Jay Gatsby et insiste sur le fait que lui et Nick ont ​​servi dans la 3e division d'infanterie pendant la guerre. Gatsby tente de s'attirer les bonnes grâces de Nick et lorsque Nick quitte la fête, il remarque que Gatsby le regarde.

Fin juillet, Nick et Gatsby déjeunent dans un bar clandestin. Gatsby essaie d'impressionner Nick avec des histoires sur son héroïsme de guerre et ses jours à Oxford. Par la suite, Nick rencontre Jordan à l'hôtel Plaza. Jordan révèle que Gatsby et Daisy se sont rencontrés vers 1917 lorsque Gatsby était officier dans les forces expéditionnaires américaines. Ils sont tombés amoureux, mais lorsque Gatsby a été déployé à l'étranger, Daisy a épousé Tom à contrecœur. Gatsby espère que sa nouvelle richesse et ses soirées éblouissantes feront reconsidérer Daisy. Gatsby utilise Nick pour organiser une réunion avec Daisy, et les deux se lancent dans une affaire sexuelle.

En septembre, Tom découvre l'affaire lorsque Daisy s'adresse négligemment à Gatsby avec une intimité sans vergogne devant lui. Plus tard, dans une suite du Plaza Hotel, Gatsby et Tom se disputent à propos de l'affaire. Gatsby insiste pour que Daisy déclare qu'elle n'a jamais aimé Tom. Daisy prétend qu'elle aime Tom et Gatsby, bouleversant les deux. Tom révèle que Gatsby est un escroc dont l'argent provient de la contrebande d'alcool. En entendant cela, Daisy choisit de rester avec Tom. Tom dit avec mépris à Gatsby de la reconduire chez elle, sachant que Daisy ne le quittera jamais.

En retournant à East Egg, Gatsby et Daisy passent devant le garage de Wilson et leur voiture heurte accidentellement Myrtle, la tuant sur le coup. Gatsby révèle à Nick que Daisy conduisait la voiture, mais qu'il a l'intention d'assumer la responsabilité de l'accident pour la protéger. Nick exhorte Gatsby à fuir pour éviter les poursuites, mais il refuse. Après que Tom ait dit à George que Gatsby possède la voiture qui a heurté Myrtle, George, désemparé, suppose que le propriétaire du véhicule doit être l'amant de Myrtle. George tire mortellement sur Gatsby dans la piscine de son manoir, puis se suicide.

Plusieurs jours après le meurtre de Gatsby, son père Henry Gatz arrive pour les funérailles peu fréquentées. Après la mort de Gatsby, Nick en vient à détester New York et décide que Gatsby, Daisy, Tom et lui étaient tous des Occidentaux inadaptés à la vie orientale. Nick rencontre Tom et refuse d'abord de lui serrer la main. Tom admet que c'est lui qui a dit à George que Gatsby possédait le véhicule qui a tué Myrtle. Avant de retourner dans le Midwest, Nick retourne au manoir de Gatsby et regarde de l'autre côté de la baie le feu vert émanant du bout du quai de Daisy.

  • Nick Carraway-un ancien élève de l'Université de Yale du Midwest, un ancien combattant de la Première Guerre mondiale et un résident nouvellement arrivé de West Egg, âgé de 29 ans (plus tard 30 ans) qui sert de narrateur à la première personne. Il est le voisin de palier de Gatsby et un vendeur d'obligations. Carraway est facile à vivre et quelque peu optimiste, bien que cette dernière qualité s'estompe au fur et à mesure que le roman progresse. Il désespère finalement de la décadence et de l'indifférence de la vie orientale et retourne en Occident. [32]
  • Jay Gatsby (initialement James "Jimmy" Gatz) - un jeune et mystérieux millionnaire avec des relations d'affaires louches (il s'est révélé plus tard être un contrebandier), originaire du Dakota du Nord. Pendant la Première Guerre mondiale, alors qu'il était un jeune officier militaire stationné au Camp Taylor de l'armée américaine à Louisville, Kentucky, Gatsby a rencontré l'amour de sa vie, la débutante Daisy Buchanan. Plus tard, après la guerre, il étudia brièvement au Trinity College d'Oxford en Angleterre. [33] Selon l'épouse de Fitzgerald, Zelda, il a basé en partie Gatsby sur leur voisin énigmatique de Long Island, Max Gerlach. [34] Un vétéran militaire, Gerlach est devenu un millionnaire autodidacte en raison de ses efforts de contrebande et aimait utiliser l'expression "vieux sport" dans ses lettres à Fitzgerald. [35]
  • Marguerite Buchanan-une débutante et mondaine peu profonde, égocentrique et jeune de Louisville, Kentucky, identifiée comme un garçonne. [36] Elle est la cousine au deuxième degré de Nick, une fois enlevée, et la femme de Tom Buchanan. Avant d'épouser Tom, Daisy avait une relation amoureuse avec Gatsby. Son choix entre Gatsby et Tom est l'un des conflits centraux du roman. La romance de Fitzgerald et son obsession de longue date pour Ginevra King ont inspiré le personnage de Daisy. [37][14][38]
  • Thomas "Tom" Buchanan-un millionnaire qui vit à East Egg et le mari de Daisy. Tom est un homme imposant de construction musclée avec une voix grave et un comportement arrogant. Il était une star du football à Yale et est un suprémaciste blanc. [39] Parmi d'autres modèles littéraires, [b] Buchanan a certains parallèles avec William "Bill" Mitchell, l'homme d'affaires de Chicago qui a épousé Ginevra King. [41] Buchanan et Mitchell étaient tous les deux des habitants de Chicago qui s'intéressaient au polo. [41] Aussi, comme le père de Ginevra, Charles King, que Fitzgerald en voulait, Buchanan est un homme de Yale impérieux et un joueur de polo de Lake Forest, Illinois. [42]
  • Jordan Boulanger-un golfeur amateur avec une séquence sarcastique et une attitude distante, et l'ami de longue date de Daisy. Elle est la petite amie de Nick Carraway pendant la majeure partie du roman, bien qu'ils se séparent vers la fin. Elle a une réputation louche en raison de rumeurs selon lesquelles elle aurait triché dans un tournoi, ce qui a nui à sa réputation à la fois socialement et en tant que golfeuse. Fitzgerald a basé Jordan sur la golfeuse Edith Cummings, une amie de Ginevra King, bien que Cummings n'ait jamais été soupçonné de tricherie. [43] Son nom est une pièce de théâtre sur les deux marques automobiles populaires, Jordan Motor Car Company et Baker Motor Vehicle, toutes deux de Cleveland, Ohio, [44] faisant allusion à la réputation "rapide" de Jordan et à la nouvelle liberté offerte aux femmes américaines , en particulier les clapets, dans les années 1920. [45][46][47]
  • George B. Wilson—un mécanicien et propriétaire d'un garage. Sa femme, Myrtle Wilson, et Tom Buchanan, qui le décrit comme "si stupide qu'il ne sait pas qu'il est vivant", l'aiment tous les deux. À la fin du roman, George tue Gatsby, croyant à tort qu'il conduisait la voiture qui a tué Myrtle, puis se suicide.
  • Myrte Wilson—La femme de George et la maîtresse de Tom Buchanan. Myrtle, qui possède une vitalité féroce, cherche désespérément un refuge contre son mariage décevant. Elle est accidentellement tuée par la voiture de Gatsby, car elle pense à tort que Tom la conduit toujours et court après.
  • Meyer Wolfsheim[c] —un ami juif et mentor de Gatsby, décrit comme un joueur qui a truqué les World Series de 1919. Wolfsheim n'apparaît que deux fois dans le roman, la deuxième fois refusant d'assister aux funérailles de Gatsby. Il est une allusion à Arnold Rothstein, un célèbre baron du crime new-yorkais que Fitzgerald a rencontré une fois dans des circonstances indéterminées. [50] Rothstein a été blâmé pour le trucage de matchs dans le scandale des Black Sox qui a entaché les World Series de 1919. [51]

Fitzgerald a commencé à décrire son troisième roman en juin 1922. [8] Il aspirait à produire une œuvre exquise, belle et aux motifs complexes, [52] mais la production troublée de sa pièce de théâtre Le légume interrompu à plusieurs reprises sa progression. [53] Le jeu s'est effondré et Fitzgerald a écrit des histoires de magazine cet hiver pour payer les dettes contractées par sa production. [54] Il considérait ces histoires comme étant toutes sans valeur, [53] bien que parmi elles figuraient les "Rêves d'hiver", que Fitzgerald a décrit comme sa première tentative de l'idée de Gatsby. [55]

En octobre 1922, après la naissance de leur enfant unique, Frances Scott "Scottie" Fitzgerald, les Fitzgerald s'installèrent à Great Neck, New York, à Long Island. [56] Leurs voisins de Great Neck comprenaient des personnages nouvellement riches comme l'écrivain Ring Lardner, l'acteur Lew Fields et le comédien Ed Wynn. [8] Ces chiffres ont tous été considérés comme Nouveau Riche (nouveaux riches), contrairement à ceux qui venaient de Manhasset Neck, qui se trouvait de l'autre côté de la baie de Great Neck, des endroits qui abritaient de nombreuses familles établies les plus riches de New York. [57] Cette juxtaposition réelle a donné à Fitzgerald son idée de "West Egg" et "East Egg". Dans le roman, Great Neck (Kings Point) est devenu la péninsule du « nouvel argent » de West Egg et Port Washington (Sands Point) est devenu le « vieil argent » de l'East Egg. [57] Plusieurs manoirs de Gold Coast dans la région ont servi d'inspiration pour le domaine de Gatsby, y compris Land's End, [58] le château d'Oheka, [59] et les Beacon Towers démolies depuis. [60]

Alors qu'il vivait à Long Island, le voisin énigmatique des Fitzgerald [d] était Max Gerlach. [34] [62] Purportedly born in America to a German immigrant family, [e] Gerlach had been a major in the American Expeditionary Forces during World War I, and he later became a gentleman bootlegger who lived like a millionaire in New York. [64] Flaunting his new wealth, [f] Gerlach threw lavish parties, [66] never wore the same shirt twice, [67] used the phrase "old sport", [68] and fostered myths about himself including that he was a relation of the German Kaiser. [69] These details about Gerlach inspired Fitzgerald in his creation of Jay Gatsby. [70]

During this same time period, the daily newspapers sensationalized the Hall–Mills murder case over many months, and the highly publicized case likely influenced the plot of Fitzgerald's novel. [71] The case involved the double-murder of a man and his lover on September 14, 1922, mere weeks before Fitzgerald arrived in Great Neck. Scholars have speculated that Fitzgerald based certain aspects of the ending of The Great Gatsby and various characterizations on this factual incident. [72]

Inspired by the Halls–Mills case, the mysterious persona of Gerlach and the riotous parties he attended on Long Island, Fitzgerald had written 18,000 words for his novel by mid-1923 but discarded most of his new story as a false start. [73] Some of this early draft resurfaced in the 1924 short story "Absolution". [74] In earlier drafts, [g] Daisy was originally named Ada and Nick was Dud, [76] and the two characters had shared a previous romance prior to their reunion on Long Island. [77] These earlier drafts were written from the viewpoint of an omniscient narrator as opposed to Nick's perspective. [78] A key difference in earlier drafts is a less complete failure of Gatsby's dream. [79] Another difference is that the argument between Tom Buchanan and Gatsby is more balanced, although Daisy still returns to Tom. [79]

Work on The Great Gatsby resumed in earnest in April 1924. [80] Fitzgerald decided to depart from the writing process of his previous novels and told Perkins that he was intent on creating an artistic achievement. [81] He wished to eschew the realism of his previous two novels and to compose a creative work of sustained imagination. [82] To this end, he consciously imitated the literary styles of Joseph Conrad and Willa Cather. [83] He was particularly influenced by Cather's 1923 work, A Lost Lady, and he later wrote a letter to Cather apologizing for any unintentional plagiarism. [84] Soon after this burst of effort, work slowed while the Fitzgeralds moved to the French Riviera, where a marital crisis [h] soon developed. [86]

Despite an ongoing marital crisis, Fitzgerald continued to write steadily and submitted a near-final version of the manuscript to his editor, Maxwell Perkins, on October 27. [87] Perkins informed him in a November letter that Gatsby was too vague as a character and that his wealth and business, respectively, needed a convincing explanation. [88] Fitzgerald thanked Perkins for his detailed criticisms and claimed that such feedback would enable him to perfect the manuscript. [89] Having relocated with his wife to Rome, [90] Fitzgerald made revisions to the manuscript throughout the winter. [88]

Content after a few rounds of revision, Fitzgerald submitted the final version in February 1925. [91] Fitzgerald's alterations included extensive revisions of the sixth and eighth chapters. [92] He declined an offer of $10,000 for the serial rights to the book so that it could be published sooner. [93] He received a $3,939 advance in 1923 and would receive $1,981.25 upon publication. [94]

Alternative titles Edit

Fitzgerald had difficulty choosing a title for his novel and entertained many choices before reluctantly deciding on The Great Gatsby, [95] a title inspired by Alain-Fournier's Le Grand Meaulnes. [96] Previously he had shifted between Among Ash Heaps and Millionaires, [95] Trimalchio, [95] Trimalchio in West Egg, [97] On the Road to West Egg, [97] Under the Red, White, and Blue, [95] The Gold-Hatted Gatsby, [97] and The High-Bouncing Lover. [97] The titles The Gold-Hatted Gatsby et The High-Bouncing Lover came from Fitzgerald's epigraph for the novel, one which he wrote himself under the pen name of Thomas Parke D'Invilliers. [98]

Fitzgerald initially preferred titles referencing Trimalchio, [i] the crude upstart in Petronius's satyrique, and even refers to Gatsby as Trimalchio once in the novel. [100] Unlike Gatsby's spectacular parties, Trimalchio participated in the orgies he hosted but, according to literary critic Tony Tanner, there are subtle similarities between the two characters. [101] By November 1924, Fitzgerald wrote to Perkins that he had settled upon the title of Trimalchio in West Egg. [102]

Disliking Fitzgerald's chosen title of Trimalchio in West Egg, editor Max Perkins persuaded him that the reference was too obscure and that people would be unable to pronounce it. [103] Zelda and Perkins both expressed their preference for The Great Gatsby, and the next month Fitzgerald agreed. [104] A month before publication, after a final review of the proofs, he asked if it would be possible to re-title it Trimalchio ou Gold-Hatted Gatsby, but Perkins advised against it. On March 19, 1925, [105] Fitzgerald expressed enthusiasm for the title Under the Red, White, and Blue, but it was too late to change it at that stage. [106] [107] The novel was published as The Great Gatsby on April 10, 1925. [108] Fitzgerald believed the book's final title to be merely acceptable and often expressed his ambivalence with the name. [109]

Cover art Edit

The cover of the first printing of The Great Gatsby is among the most celebrated pieces of art in American literature. [110] It depicts disembodied eyes and a mouth over a blue skyline, with images of naked women reflected in the irises. A little-known Barcelonan painter named Francis Cugat was commissioned to illustrate the cover while Fitzgerald was writing the work. [110] The cover was completed before the novel, and Fitzgerald was so enamored with it he told Max Perkins that he had included its imagery in the novel. [110] Fitzgerald's remarks about incorporating the painting into the novel led to the interpretation that the eyes are reminiscent of those of fictional optometrist T. J. Eckleburg depicted on a faded commercial billboard near George Wilson's auto repair shop. [111] Author Ernest Hemingway supported this latter interpretation and claimed that Fitzgerald had told him the cover referred to a billboard in the valley of the ashes. [112] Although this passage has some resemblance to the painting, a closer explanation can be found in Fitzgerald's explicit description of Daisy Buchanan as the "girl whose disembodied face floated along the dark cornices and blinding signs". [110]

Contemporary reviews Edit

Charles Scribner's Sons published The Great Gatsby on April 10, 1925. [113] Fitzgerald cabled Perkins the day after publication to monitor reviews: "Any news?" [113] "Sales situation doubtful [but] excellent reviews", read a telegram from Perkins on April 20. [114] Fitzgerald responded on April 24, saying the cable dispirited him, closing the letter with "Yours in great depression". [114] Fitzgerald soon received letters from contemporaries Willa Cather, Edith Wharton, and poet T. S. Eliot praising the novel. [115] Although gratified by such correspondence, Fitzgerald sought public acclaim from professional critics. [116]

The Great Gatsby received generally favorable reviews from literary critics of the day. [117] The most laudatory review was by Edwin Clark of Le New York Times, who felt the novel was a mystical and glamorous tale of the Jazz Age. [118] Similarly, Lillian C. Ford of the Los Angeles Times hailed the novel as a revelatory work of art that "leaves the reader in a mood of chastened wonder". [119] The New York Post described Fitzgerald's prose style as scintillating and genuinely brilliant. [120] The New York Herald Tribune was less impressed, referring to The Great Gatsby as "a literary lemon meringue" that nonetheless "contains some of the nicest little touches of contemporary observation you could imagine—so light, so delicate, so sharp". [121] In The Chicago Daily Tribune, H. L. Mencken judged the work's plot to be highly improbable, while praising the elegance of the writing and the "careful and brilliant finish". [122]

Several reviewers felt the novel left much to be desired following Fitzgerald's previous works and criticized him accordingly. Harvey Eagleton of Les nouvelles du matin de Dallas predicted the novel signaled the end of Fitzgerald's artistic success. [123] Ralph Coghlan of the St. Louis Post-Dispatch dismissed the work as an inconsequential performance by a once-promising author who had grown bored and cynical. [124] Ruth Snyder of New York Evening World eviscerated the book's style as painfully forced and declared the editors of her newspaper were "quite convinced after reading The Great Gatsby that Mr. Fitzgerald is not one of the great American writers of today". [125] John McClure of The Times-Picayune insisted the plot was implausible and the book itself seemed raw in its construction. [126]

After reading these reviews, Fitzgerald believed that many critics misunderstood the novel. [81] He lamented that "of all the reviews, even the most enthusiastic, not one had the slightest idea what the book was about". [127] In particular, Fitzgerald resented criticisms of the novel's plot as implausible since he had never intended for the story to be realistic. [81] Instead, he crafted the work to be a romanticized depiction that was largely scenic and symbolic. [128] According to his friend John Peale Bishop, Fitzgerald further resented the fact that critics failed to perceive the many parallels between the author's life and the character of Jay Gatsby in particular, that both created a mythical version of themselves and attempted to live up to this legend. [129] Dispirited by critics failing to understand the novel, Fitzgerald remained hopeful that the novel would at least be a commercial success, perhaps selling as many as 75,000 copies. [130]

To Fitzgerald's great disappointment, Gatsby was a commercial failure in comparison with his previous efforts, This Side of Paradise (1920) and The Beautiful and Damned (1922). By October, the book had sold fewer than 20,000 copies after its original release. [53] Although the novel went through two initial printings, many copies remained unsold years later. [131] Fitzgerald attributed the poor sales to the fact that women tended to be the primary audience for novels during this time, and Gatsby did not contain an admirable female character. [131] According to his ledger, he earned only $2,000 from the book. [132] Although Owen Davis' 1926 stage adaptation and the Paramount-issued silent film version brought in money for the author, Fitzgerald lamented the novel fell far short of the success he had hoped for and would not bring him recognition as a serious novelist in the public eye. [53] With the onset of the Great Depression, The Great Gatsby was regarded as little more than a nostalgic period piece. [53] By the time Fitzgerald died in 1940, the novel had fallen into near obscurity. [133]

Revival and reassessment Edit

In 1940, Fitzgerald suffered a third and fatal heart attack and died believing his work forgotten. [134] His obituary in Le New York Times hailed him as a brilliant novelist and cited Gatsby as his greatest work. [135] In the wake of Fitzgerald's death, a strong appreciation for the book gradually developed in writers' circles. Future authors Budd Schulberg and Edward Newhouse were deeply affected by it, and John O'Hara acknowledged its influence on his work. [136] By the time that Gatsby was republished in Edmund Wilson's edition of The Last Tycoon in 1941, the prevailing opinion in writers' circles deemed the novel to be an enduring work of fiction. [53]

In the spring of 1942, mere months after the United States' entrance into World War II, an association of publishing executives created the Council on Books in Wartime with the stated purpose of distributing paperback Armed Services Editions books to combat troops. The Great Gatsby was one of them. [137] Within the next several years, 155,000 copies of Gatsby were distributed to U.S. soldiers overseas, [138] and the book proved popular among beleaguered troops, according to the Message du samedi soir ' s contemporary report. [139]

By 1944, a full-scale Fitzgerald revival had suddenly occurred. [140] Full-length scholarly articles on Fitzgerald's works were being published in periodicals and, by the following year, the earlier consensus among professional critics that The Great Gatsby was merely a sensational story or a nostalgic period piece had effectively vanished. [141] The tireless promotional efforts of literary critic Edmund Wilson, who was Fitzgerald's Princeton classmate and his close friend, led this belated Fitzgerald revival. [142] In 1951, three years after Zelda's death in a hospital fire, Professor Arthur Mizener of Cornell University published The Far Side of Paradise, the first biography of Fitzgerald. [143] Mizener's best-selling biography emphasized The Great Gatsby ' s positive reception by literary critics which may have further influenced public opinion and renewed interest in it. [144]

By 1960—thirty-five years after the novel's original publication—the book was steadily selling 50,000 copies per year. Renewed interest in it led Le New York Times editorialist Mizener to proclaim the novel was a masterwork of 20th-century American literature. [53] By 1974, The Great Gatsby had attained its status as a literary masterwork and was deemed a contender for the title of the "Great American Novel". [145] By the mid-2000s, many literary critics considered The Great Gatsby to be one of the greatest novels ever written, [146] and the work was part of the assigned curricula in the near majority of U.S. high schools. [133] As of early 2020, The Great Gatsby had sold almost 30 million copies worldwide and continues to sell an additional 500,000 copies annually. [147] The work is Scribner's most popular title in 2013, the e-book alone sold 185,000 copies. [148] The novel's U.S. copyright expired on January 1, 2021, when all works published in 1925 entered the public domain. [149]

Major themes Edit

The American dream Edit

Following the novel's revival, later critical writings on The Great Gatsby focused on Fitzgerald's disillusionment with the American dream in the hedonistic Jazz Age, [150] a name for the era which Fitzgerald claimed to have coined. [151] In 1970, scholar Roger L. Pearson asserted that Fitzgerald's work—more so than other twentieth century novels—is especially linked with this conceptualization of the American dream. [152] Pearson traced the literary origins of this dream to Colonial America. The dream is the belief that every individual, regardless of their origins, may seek and achieve their desired goals, "be they political, monetary, or social. It is the literary expression of the concept of America: The land of opportunity". [152]

However, Pearson noted that Fitzgerald's particular treatment of this theme is devoid of the discernible optimism in the writings of earlier American authors. [152] He suggests Gatsby serves as a false prophet of the American dream, [153] and pursuing the dream only results in dissatisfaction for those who chase it, owing to its unattainability. [153] In this analytical context, the green light emanating across the Long Island Sound from Gatsby's house is frequently interpreted as a symbol of Gatsby's unrealizable goal to win Daisy and, consequently, to achieve the American dream. [133] [154]

Class permanence Edit

Scholars and writers commonly ascribe Gatsby's inability to achieve the American dream to entrenched class disparities in American society. [155] The novel underscores the limits of the American lower class to transcend their station of birth. [106] Scholar Sarah Churchwell contends that Fitzgerald's novel is a tale of class warfare in a status-obsessed country that refuses to acknowledge publicly it even has a class system. [106]

Although scholars posit different explanations for the continuation of class differences in the United States, there is a consensus regarding the novel's message in conveying its underlying permanence. [156] Although Gatsby ' s fundamental conflict occurs between entrenched sources of socio-economic power and upstarts like Gatsby who threaten their interests, [157] Fitzgerald's novel shows that a class permanence persists despite the country's capitalist economy that prizes innovation and adaptability. [157] Dianne Bechtel argues Fitzgerald plotted the novel to illustrate that class transcends wealth in America. Even if the poorer Americans become rich, they remain inferior to those Americans with "old money". [158] Consequently, Gatsby and other characters in the novel are trapped in a rigid American class system. [159]

Gender relations Edit

Besides exploring the difficulties of achieving the American dream, The Great Gatsby explores societal gender expectations during the Jazz Age. [160] The character of Daisy Buchanan has been identified specifically as personifying the emerging cultural archetype of the flapper. [36] Flappers were typically young, modern women who bobbed their hair and wore short skirts. [161] [162] They also drank alcohol and had premarital sex. [163] [7]

Despite the newfound societal freedoms attained by flappers in the 1920s, [164] Fitzgerald's work critically examines the continued limitations upon women's agency during this period. [165] In this context, although early critics viewed the character of Daisy to be a "monster of bitchery", [166] later scholars such as Leland S. Person Jr. asserted that Daisy's character exemplifies the marginalization of women in the elite social milieu that Fitzgerald depicts. [167]

Writing in 1978, Person noted Daisy is more of a hapless victim than a manipulative victimizer. [168] She is the target first of Tom's callous domination and next of Gatsby's dehumanizing adoration. [168] She involuntarily becomes the holy grail at the center of Gatsby's unrealistic quest to be steadfast to a youthful concept of himself. [168] The ensuing contest of wills between Tom and Gatsby reduces Daisy to a trophy wife whose sole existence is to augment her possessor's socio-economic success. [169]

As an upper-class white woman living in East Egg during this time period, Daisy must adhere to societal expectations and gender norms such as actively fulfilling the roles of dutiful wife, nurturing mother, and charming socialite. [165] Many of Daisy's choices—ultimately culminating in the tragedy of the ending and misery for all those involved—can be partly attributed to her prescribed role as a "beautiful little fool" [j] who is reliant on her husband for financial and societal security. [166] Her decision to remain with her husband, despite her feelings for Gatsby, is because of the security that her marriage to Tom Buchanan provides. [166]

Race and displacement Edit

Many scholars have analyzed the novel's treatment of race and displacement in particular, the perceived threat posed by newer immigrants to older Americans, triggering concerns over a loss of socio-economic status. [171] In one instance, Tom Buchanan—the novel's antagonist—claims that he, Nick, and Jordan are racially superior Nordics. Tom decries immigration and advocates white supremacy. [172] A fictional book alluded to by Tom, Goddard's The Rise of the Colored Empires, is a parody by Fitzgerald of Lothrop Stoddard's The Rising Tide of Color, a 1920s bestseller. [173] Stoddard warned immigration would alter America's racial composition and destroy the country. [174]

Analyzing these elements, literary theorist Walter Benn Michaels contends that Fitzgerald's novel reflects a historical period in American literature characterized by fears over the influx of Southern and Eastern European immigrants whose "otherness" challenged Americans' sense of national identity. [175] Such anxieties were more salient in national discourse than the societal consequences of World War I, [176] [177] and the defining question of the period was who constituted "a real American". [178]

In this context of immigration and displacement, Tom's hostility towards Gatsby, who is the embodiment of "latest America", [179] has been interpreted as partly embodying status anxieties of the time involving anti-immigrant sentiment. [179] Gatsby—whom Tom belittles as "Mr. Nobody from Nowhere" [180] —functions as a cipher because of his obscure origins, his unclear religio-ethnic identity and his indeterminate class status. [181] Although his ethnicity is vague, his last name Gatz and his father's adherence to the Lutheran religion indicate his family are recent German immigrants. [182] This would preclude them from the coveted status of Old Stock Americans. [182] Consequently, Gatsby's socio-economic ascent is deemed a threat not only due to his status as Nouveau Riche, but because he is perceived as an outsider. [183]

Because of such themes, The Great Gatsby arguably captures the perennial American experience as it is a story about change and those who resist it, whether the change comes in the form of a new wave of immigrants, the Nouveau Riche, or successful minorities. [157] As Americans living in the 1920s to the present are defined by their fluctuating economic and social circumstances, contemporary readers can relate to Gatsby, which has contributed to the novel's enduring popularity. [157]

Technology and environment Edit

Technological and environmental criticisms of Gatsby seek to place the novel and its characters in a broader historical context. [184] In 1964, Leo Marx argued in The Machine in the Garden that Fitzgerald's work evinces a tension between a complex pastoral ideal of a bygone America and the societal transformations caused by industrialization and machine technology. [185] Specifically, the valley of the ashes represents a man-made wasteland which is a byproduct of the industrialization that has made Gatsby's booming lifestyle, including his automobile, possible. [186] Marx argues that Fitzgerald, via Nick, expresses a pastoral longing typical of other 1920s American writers like William Faulkner and Ernest Hemingway. [187] Although such writers cherish the pastoral ideal, they accept technological progress has deprived this ideal of nearly all meaning. [188] In this context, Nick's repudiation of the East represents a futile attempt to withdraw into nature. [188] Yet, as Fitzgerald's work shows, any technological demarcation between East and West has vanished, and one cannot escape into a pastoral past. [188]

In more recent years, scholars have argued that the voracious pursuit of wealth as criticized in Fitzgerald's novel offers a warning about the perils of environmental destruction in pursuit of self-interest. [189] According to Kyle Keeler, Gatsby's quest for greater status manifests as self-centered, anthropocentric resource acquisition. [189] Inspired by Dan Cody's predatory mining practices, Gatsbys participates in extensive deforestation amid World War I and then undertakes bootlegging activities reliant upon exploiting South American agriculture. [189] Gatsby conveniently ignores the wasteful devastation of the valley of ashes to pursue a consumerist lifestyle and exacerbates the wealth gap that became increasingly salient in 1920s America. [189] For these reasons, Keeler argues that—while Gatsby's socioeconomic ascent and self-transformation depend upon these very factors—each one is nonetheless partially responsible for the ongoing ecological crisis. [189]

Antisemitism Edit

The Great Gatsby has been accused of displaying antisemitism through the use of Jewish stereotypes. [190] The book describes Meyer Wolfsheim, [c] a character based on real-life Jewish gambler Arnold Rothstein, [191] as "a small, flat-nosed Jew", with "tiny eyes" and "two fine growths of hair" in his nostrils. [192] Fitzgerald describes his nose as "expressive", "tragic", and able to "flash . indignantly". [192] A corrupt profiteer who assisted Gatsby's bootlegging operations and manipulated the World Series, Wolfsheim has been interpreted as representing the Jewish miser stereotype. Richard Levy, author of Antisemitism: A Historical Encyclopedia of Prejudice and Persecution, claims that Wolfsheim serves to link Jewishness with corruption. [192]

In a 1947 article for Commentaire, Milton Hindus, an assistant professor of humanities at the University of Chicago, stated that while he believed the book was a superb literary achievement, Wolfsheim was its most abrasive character, and the work contains an antisemitic undertone. [193] However, Hindus argued the Jewish stereotypes displayed by Wolfsheim were typical of the time when the novel was written and set and that its antisemitism was of the "habitual, customary, 'harmless,' unpolitical variety". [194]

A 2015 article by essayist Arthur Krystal agreed with Hindus' assessment that Fitzgerald's use of Jewish caricatures was not driven by malice and merely reflected commonly held beliefs of his time. He notes the accounts of Frances Kroll, a Jewish woman and secretary to Fitzgerald, who claimed that Fitzgerald was hurt by accusations of antisemitism and responded to critiques of Wolfsheim by claiming he merely "fulfilled a function in the story and had nothing to do with race or religion". [190]

Stage Edit

Gatsby has been adapted for the stage multiple times since its publication. The first known stage adaptation was by American dramatist Owen Davis, [195] which subsequently became the 1926 film version. The play, directed by George Cukor, opened on Broadway on February 2, 1926, and had 112 curtain calls. A successful tour later in the year included performances in Chicago, August 1 through October 2. [196] More recently, The New York Metropolitan Opera commissioned John Harbison to compose an operatic treatment of the novel to commemorate the 25th anniversary of James Levine's debut. The work, called The Great Gatsby, premiered on December 20, 1999. [197] In July 2006, Simon Levy's stage adaptation, directed by David Esbjornson, premiered at the Guthrie Theater to commemorate the opening of its new theater. [198] In 2010, critic Ben Brantley of Le New York Times highly praised the debut of Gatz, an Off-Broadway production by Elevator Repair Service. [199] The novel has been revised for ballet performances. In 2009, BalletMet premiered a version at the Capitol Theatre in Columbus, Ohio. [200] In 2010, The Washington Ballet premiered a version at the Kennedy Center. The show received an encore run the following year. [201]

Film and television Edit

The first movie version of the novel debuted in 1926. Itself a version of Owen Davis's Broadway play, it was directed by Herbert Brenon and starred Warner Baxter, Lois Wilson and William Powell. It is a famous example of a lost film. Reviews suggest it may have been the most faithful adaptation of the novel, but a trailer of the film at the National Archives is all that is known to exist. [202] Reportedly, Fitzgerald and his wife Zelda loathed the silent version. Zelda wrote to an acquaintance that the film was "rotten". She and Scott left the cinema midway through the film. [203]

Following the 1926 movie was 1949's The Great Gatsby, directed by Elliott Nugent and starring Alan Ladd, Betty Field and Macdonald Carey. [204] Twenty-five years later in 1974, The Great Gatsby appeared onscreen again. It was directed by Jack Clayton and starred Robert Redford as Gatsby, Mia Farrow as Daisy, and Sam Waterston as Nick Carraway. [204] Most recently, The Great Gatsby was directed by Baz Luhrmann in 2013 and starred Leonardo DiCaprio as Gatsby, Carey Mulligan as Daisy and Tobey Maguire as Nick. [203]

Gatsby has been recast multiple times as a short-form television movie. The first was in 1955 as an NBC episode for Robert Montgomery Presents starring Robert Montgomery, Phyllis Kirk, and Lee Bowman. The episode was directed by Alvin Sapinsley. [205] In 1958, CBS filmed another adaptation as an episode of Playhouse 90, also titled The Great Gatsby, which was directed by Franklin J. Schaffner and starred Robert Ryan, Jeanne Crain and Rod Taylor. [206] Most recently, the novel was adapted as an A&E movie in 2000. The Great Gatsby was directed by Robert Markowitz and starred Toby Stephens as Gatsby, Mira Sorvino as Daisy, and Paul Rudd as Nick. [207] [206]

Other media Edit

The novel has been adapted for radio many times. The first was the 1950s hour-long adaptation for CBS' Family Hour of Stars starring Kirk Douglas as Gatsby. [208] The novel was read aloud by the BBC World Service in ten parts in 2008. In a 2012 BBC Radio 4 broadcast, The Great Gatsby took the form of a Classic Serial dramatization. It was created by dramatist Robert Forrest. [209] [210] In 2010, Oberon Media released a casual hidden object game called Classic Adventures: The Great Gatsby, [211] [212] in 2011, developer Charlie Hoey and editor Pete Smith created an 8-bit-style online game of The Great Gatsby appelé The Great Gatsby for NES, [213] [214] and in 2013, Ardoise released a short symbolic adaptation called The Great Gatsby: The Video Game. [215]


New York and Europe in the Jazz Age

While stationed in Alabama, Fitzgerald met Zelda Sayre, the daughter of a state Supreme Court justice and a Montgomery socialite. They fell in love and became engaged, but she broke it off, worried that he would be unable to support them financially. Fitzgerald revised his first novel, which became This Side of Paradise it sold in 1919 and was published in 1920, becoming a quick success. As a direct result, he and Zelda were able to resume their engagement and were married that same year in New York City at St. Patrick’s Cathedral. Their only daughter, Frances Scott Fitzgerald (known as “Scottie”) was born in October 1921.

The Fitzgeralds became staples of New York society, as well as the American expatriate community in Paris. Fitzgerald formed a close friendship with Ernest Hemingway, but they came into conflict over the subject of Zelda, who Hemingway openly hated and believed was holding Fitzgerald’s career back. During this time, Fitzgerald supplemented his income by writing short stories, since only his first novel was a financial success during his lifetime. Il a écrit The Great Gatsby in 1925, but although it’s regarded as his masterpiece now, it was not a success until after his death. Much of his writing was tied to the “Lost Generation,” a phrase coined to describe the disillusionment in post-WWI years and often associated with the group of expatriate artists with which Fitzgerald mingled.

In 1926, Fitzgerald had his first movie offer: to write a flapper comedy for the United Artists studio. The Fitzgeralds moved to Hollywood, but after Fitzgerald’s affair with actress Lois Moran, their marital difficulties necessitated a move back to New York. There, Fitzgerald began working on a fourth novel, but his heavy drinking, financial difficulties, and Zelda’s declining physical and mental health got in the way. By 1930, Zelda was suffering from schizophrenia, and Fitzgerald had her hospitalized in 1932. When she published her own semi-autobiographical novel, Save Me the Waltz, in 1932, Fitzgerald was furious, insisting that their lives together were “material” that only he could write about he even managed to get edits made to her manuscript before publication.


The early writings

In his first two novels, This Side of Paradise et The Beautiful and Damned (1922), Fitzgerald examined the lives of young characters who resembled himself and his friends. They lived for pleasure and acquisitions, and they were jaded and rebellious. These wealthy East Coast youths helped secure the popular image of the “lost generation” of the Roaring Twenties. Fitzgerald described them at the conclusion of This Side of Paradise as “a new generation dedicated more than the last to the fear of poverty and the worship of success grown up to find all Gods dead, all wars fought, all faiths in man shaken.”

In 1922, Fitzgerald published a second collection of short stories and finished a play, The Vegetable, which he considered his best work. He moved to New York to be near the Broadway opening, but the play flopped.

Fitzgerald maintained his high standard of living by continually borrowing money from Scribner's against the sale of future writing. After the play flopped, he found himself even further in debt. He and Zelda were increasingly fighting, often after heavy drinking. They retreated to Europe in an attempt to find peace.


F. Scott Fitzgerald’s life was a study in destructive alcoholism

This is a red-letter week for American literature because it marks the debut of F. Scott Fitzgerald’s masterpiece, The Great Gatsby in 1925. The book was published by Charles Scribner’s Sons and both Scott and his editor, the legendary Max Perkins, hoped the book would sell 75,000 or more copies. The reviews were mixed and six months later only 20,000 had been sold. The remaining copies were boxed and warehoused.

Fitzgerald went to his grave thinking his work was forgotten and irrelevant. Thanks to the twenty-twenty vision of hindsight, we now know nothing could be further from the truth. Beginning with its re-discovery in the early 1950s, The Great Gatsby rose to become Scribner’s best-selling title. It has sold more than 25 million copies all over the world and each year sells more than 500,000.

But what does that have to do with great moments in medicine?

Bear with me as I provide a bit of context. For decades, I have taught Fitzgerald’s life and works to my students with the express purpose of using his life to demonstrate how deadly the diseases of alcoholism and addiction can be. I even once wrote about Scott’s struggles for the Journal of the American Medical Association, in 2009, to alert my medical colleagues of his sad but instructive story.

Let’s begin at the end. On December 21, 1940, Scott Fitzgerald dropped dead after eating a chocolate bar and reading the Princeton Alumni Weekly magazine. He was resting a bit before going back to writing his novel about Hollywood’s Dream Factory, an unfinished task we know as The Last Tycoon. At about 2:00 PM, he got out of his easy chair, began to struggle for breath as he clutched his pained chest, and hung onto the mantelpiece of his apartment’s fireplace for support. Soon after, he fell to the carpet with a thud. He was only 44.

A badly recovering alcoholic, Fitzgerald drank and smoked himself into a terminal spiral of cardiomyopathy, coronary artery disease, angina, dyspnea, and syncopal spells. He had already had a mild heart attack, in October of 1940, outside Schwab’s Drugstore on Sunset Boulevard.

The evening before he died, Scott went to the movies. Before the closing credits, however, he felt crushing chest pain and needed help in getting out of the theater and home to bed.

Two decades earlier, after the widely successful publication of his first novel, This Side of Paradise, Fitzgerald was the toast of the literary world and a living legend of the Roaring Twenties, the era he called “the most expensive orgy in history.” Even now, the mention of his name instantly conjures up vivid images of flappers with bobbed hair and collegians wearing raccoon coats.

Zelda Sayre and F. Scott Fitzgerald in the Sayre home in Montgomery, Alabama, in 1919. The following year they would marry. Photo via Getty Images

In many ways, his end was all but predestined thanks to a strong family history for alcoholism a personality marked by excessive risk taking, reckless behavior and what he called “a two-cylinder inferiority complex” and a dizzying series of emotional traumas—most notably his wife Zelda’s descent into madness.

Fitzgerald was already drinking to excess by the time he matriculated into Princeton in 1916. His problem only grew worse with each passing year. Throughout his life, Scott made a drunken fool out of himself at parties and public venues, spewing insults, throwing punches, and hurling ashtrays—behaviors followed by blackouts and memory loss.

Predictably, his excessive drinking sapped his health and creative energy. As he told his editor, Max Perkins, in 1935:

It has become increasingly plain to me that the very excellent organization of a long book or the finest perceptions and judgment in time of revision do not go well with liquor. A short story can be written on a bottle, but for a novel you need the mental speed that enables you to keep the whole pattern in your head and ruthlessly sacrifice the sideshows. . .

Between 1933 and 1937, Scott was hospitalized for alcoholism 8 times and thrown in jail on many more occasions. In February, March, and April 1936, Scott confessed the details about his breakdown on the high-profile pages of Esquire magazine. He titled them The Crack-Up. In an era when the admission of alcoholism was still considered a weakness of character, Scott’s public mea culpa was more than an act of candor or bravery it was tantamount to professional suicide.

In 1937, Fitzgerald somehow wrangled a job as a contract writer for the fabled Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) studios. Chain smoking and stuffing himself with fudge, chocolate bars, and sugary soda pop, an alcohol-starved Scott simply could not master the art of screenwriting by committee. His gorgeous prose just did not translate all that well to the staccato rhythm of the silver screen. He rebelled against the system by getting drunk.

Scott’s MGM contract was not renewed and he tried freelancing at some of the other studios. Too many times, he did what chronic alcoholics often do: he relapsed.

Struggling to abstain from liquor, Scott worried about his finances, precarious health, and the education of his daughter Scottie. More than once, friends suggested he join a sobriety support group that had been founded by a stockbroker named Bill Wilson and a physician named Bob Smith in 1935. It was called Alcoholics Anonymous. Scott’s response was both contemptuous and, ultimately, self-defeating:

I was never a joiner. AA can only help weak people because their ego is strengthened by the group. The group offers them the strength they lack on their own.

Instead, Scott chose to go it by himself, hoping that willpower alone would free him of his addiction. Despite periods of weeks to months “on the wagon,” the binges never really stopped, and each one took a greater toll on Scott’s battered brain and body. One time, he boasted of tapering his gin consumption but was still drinking 37 beers a day. In late October 1939, a few weeks after a disastrous drunken spree, Fitzgerald wrote his daughter Scottie a self-eulogy of sorts:

Anyhow I am alive again—getting by that October did something—with all its strains and necessities and humiliations and struggles. I don’t drink. I am not a great man, but sometimes, I think the impersonal and objective quality of my talent, and the sacrifices of it, in pieces, to preserve its essential value has some sort of epic grandeur. Anyhow after hours I nurse myself with delusions of that sort.

Fourteen months later, F. Scott Fitzgerald’s body was placed on view in the William Wordsworth Room of the Pierce Brothers Mortuary in Los Angeles. The undertakers expertly colored Scott’s gray hair back to its golden brown and disguised the wrinkles that marred a profile once admired by millions. Scott’s hands, however, told a more accurate tale of too much alcohol and unhealthy living they were as withered and frail as those belonging to an old man.

One of the few mourners to pay her respects was the Algonquin Round Table wit, poet, screenwriter, and alcoholic Dorothy Parker. She alternately praised Scott as her generation’s greatest novelist and roundly criticized him as a “horse’s ass.” Softly, under her breath, the bereaved and tipsy poet whispered, “The poor son-of-a-bitch.” Those who subsequently heard about the remark assumed Parker was making one of her famously inappropriate, sharp comments. In fact, she was quoting a line that appears near the end of The Great Gatsby. It was first uttered by the character “Owl-Eyes,” as he stood over the coffin of Jay Gatsby.

Every morning during those sad, last years of his life, Scott awoke with the hope that he could tell his alcoholic demons to scram. Some days he enjoyed a modicum of success in that task there were still many more, however, when he reached for a drink, and then another, sliding closer and closer to his grave. Fitzgerald, after all, was the man who famously observed, “The test of a first-rate intelligence is the ability to hold two opposed ideas in mind at the same time and still retain the ability to function.”

In retrospect, a better passage for Mrs. Parker to have recited while standing over Scott’s silent body would be the last luminous lines of his Long Island literary masterpiece:

Gatsby believed in the green light, the orgiastic future that year by year recedes before us. It eluded us then, but that’s no matter—tomorrow we will run faster, stretch out our arms further. . . . And one fine morning—So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.

Left: Fitzgerald struggled with addition through his entire adult life. Photo via Getty Images


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