Chronologie de l'histoire

La longue marche de 1934 à 1935

La longue marche de 1934 à 1935

La longue marche a sauvé Mao Zedong et le Parti communiste des attaques du Guomingdang. La longue marche a eu lieu lorsque les communistes chinois ont dû fuir une attaque concertée du Guomingdang qui avait été ordonnée par Chiang Kai-shek.

À l'automne 1933, le chef de Guomindang Chiang Kai-shek a lancé une énorme attaque contre les communistes qui étaient alors basés dans les provinces du Jiangxi et du Fujian dans le sud-est de la Chine. Le Guomindang était conseillé par le général allemand Hans von Seeckt. Il a conseillé à Chiang Kai-shek de ne pas lancer d'attaque frontale complète sur Jiangxi. 500 000 soldats de Guomindang ont encerclé Jiangxi pour étrangler les communistes. Le Guomindang avait pour politique de faire une lente avance en construisant des tranchées et des blockhaus en allant donner aux troupes du Guomindang des lieux de protection. Seeckt voulait une guerre d'usure mais avec un contact minimal avec les communistes car Seeckt voulait les affamer plutôt que de s'engager dans un combat avec eux.

Seeckt était un soldat qualifié et sa stratégie a très bien fonctionné. Son processus «lent mais sûr» a fait rétrécir assez rapidement la zone contrôlée par les communistes. En 12 mois, les communistes avaient perdu 50% du territoire qu'ils contrôlaient en 1933 et 60 000 soldats communistes (l'Armée rouge) ont été tués. Le Guomindang avait clairement la capacité de détruire complètement les communistes.

C'est alors que les communistes ont changé de tactique. Contre l'avis de Mao, les communistes ont utilisé des attaques à grande échelle contre le Guomindang. Ils ont été conseillés par des agents russes dirigés par Otto Braun. C'est Braun qui a conseillé des attaques frontales et il a convaincu la hiérarchie communiste que Mao avait tort. Il a également qualifié Mao de politiquement répréhensible car les paysans du Jiangxi étaient tués par les Guomindang et l'armée rouge n'a rien fait pour les aider. Mao a été expulsé du Comité central du Parti communiste chinois.

La stratégie de Braun a été très coûteuse pour les communistes. Ils ont perdu des hommes et du matériel et parce que Jiangxi était entouré de blockhaus détenus par le Guomindang, ils n'ont pu obtenir aucun approvisionnement de l'autre base communiste du Hunan.

Mao a tenté de regagner le soutien en poussant à une évasion par l'Armée rouge suivie d'une attaque sur le Guomindang à l'arrière. Cela a été rejeté en faveur de l'idée de Braun d'une retraite à grande échelle du Jiangxi avec une poussée pour une base communiste dans le Hunan où était basée la deuxième armée du Parti communiste chinois. La retraite - qui devait s'appeler la longue marche - a commencé en octobre 1934.

L'Armée rouge a commencé sa longue marche avec tout ce qu'elle pouvait. 87 000 soldats ont commencé la retraite en emportant des articles tels que des machines à écrire, des meubles, des presses à imprimer, etc. Ils ont également emporté avec eux 33 000 armes à feu et près de 2 millions de cartouches de munitions. Il a fallu 40 jours à l'Armée rouge pour traverser les blockhaus entourant le Jiangxi, mais à peine l'ont-ils fait qu'ils ont été attaqués à Xiang par les Guomindang. Lors de la bataille de Xiang, l'Armée rouge a perdu 45 000 hommes, soit plus de 50% de sa force de combat.

De toute évidence, une mauvaise stratégie a joué son rôle à cet égard. Braun a prévu que l'Armée rouge marche en ligne droite. Les Guomindang ont pu prédire où serait l'Armée rouge à un moment donné. Les communistes en fuite ont également emporté avec eux du matériel qui devait retarder leur retraite - les presses à imprimer, les machines à écrire n'avaient pas de valeur militaire en termes de survie et entravaient la vitesse de déplacement. Après la bataille de Xiang, Braun a été blâmé pour ces manquements mais les dégâts ont été causés. En janvier 1935, le contrôle de l'Armée rouge est transféré à Mao et Braun est suspendu.

Mao, soutenu dans son travail par Zhu De, a adopté de nouvelles tactiques. Il voulait que l'Armée rouge se déplace d'une manière complètement imprévisible. Alors que l'Armée rouge s'éloignait de Xiang, elle a utilisé des mouvements de torsion qui ont rendu la prévision de sa direction très difficile. Mao a également divisé l'Armée rouge en unités plus petites. En théorie, cela les rendait plus ouverts aux attaques - en pratique, ils étaient plus difficiles à trouver dans les espaces ouverts sur la Chine.

Mao avait également un nouvel objectif - la province du Shaanxi vers le nord de la Chine. Le voyage a été physiquement exigeant car il a traversé un environnement très difficile. L'Armée rouge a dû traverser les montagnes enneigées, certaines des plus hautes montagnes du monde, et la prairie chinoise qui était une zone de marais profonds qui a coûté la vie à des centaines de personnes. L'Armée rouge n'a pas seulement eu à affronter le Guomindang. Les terres du nord de la Chine étaient très contrôlées par les seigneurs de la guerre. Même les Guomindang sous Chiang n'avaient pas réussi à briser leur pouvoir. Ils ne se sont pas félicités de l'arrivée de l'Armée rouge dans une zone qu'ils ont effectivement dirigée…

En octobre 1935, ce qui restait des 87 000 soldats de l'Armée rouge d'origine atteignit leur objectif de Yanan. Moins de 10 000 hommes avaient survécu à la marche. Ces survivants avaient marché sur 9 000 kilomètres. La marche avait duré 368 jours. La longue marche est considérée comme l'un des grands exploits physiques du XXe siècle. Cependant, lorsque ceux qui ont survécu à la marche ont atteint Yunan, ils se sont combinés avec les troupes communistes là-bas pour former une force de combat de 80 000 personnes, ce qui en fait toujours une formidable force de combat contre le Guomindang.