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Synodus Horrenda : Le procès macabre du cadavre du pape Formoso

Synodus Horrenda : Le procès macabre du cadavre du pape Formoso

En 897 après JC, l'espace saint de la basilique Saint-Jean de Latran, à Rome, a été violé par un événement vraiment sinistre à l'intérieur des murs sombres de la maison de Dieu. En présence auguste de l'empereur Lamberto de Spolète, du pape Étienne VI et de la magistrature curie, un accusé hors du commun fut jugé : le cadavre du pape Formose, accusé - on le croit injustement - de la plus atroce méchanceté.

A gauche, le pape Formoso, dont le corps a été exhumé, jugé et condamné. À droite, un impressionnant « gros plan » de la peinture de Lauren du cadavre du pape lors du procès macabre.

L'absurdité du cadavre jugé

Formoso, né à Rome en 816 ap. outre les juges - parmi lesquels Pietro di Albano, Silvestro di Porto et Giovanni di Velletri - les allées étaient occupées à la fois par de hauts prélats et des gens du peuple soucieux d'assister à un spectacle macabre qui plus que tout autre aurait pu éveiller leur curiosité, leur intérêt et l'horreur.

Assis sur un trône spécial, recouvert d'un drap rouge, était le cadavre du pape Formoso, 'sacratis vestimentis' , ou recouvert de robes sacrées pour formaliser le processus inhabituel et dans une tentative de rendre le corps – qui avait été enseveli pendant plus de neuf mois – plus présentable. Formoso fut enterré avec un cilice dont les pointes de métal s'enfonçaient encore dans la chair en décomposition d'un des successeurs du « Prince des Apôtres ». Une blessure suspecte était visible dans sa poitrine. Cela aurait-il pu être causé par la pointe d'une lance ?

La rigor mortis avait fait prendre au corps une étrange position « inclinée », comme s'il venait d'être déposé par une croix invisible, tandis qu'une quantité « industrielle » de granules d'encens brûlait sur les braseros, dans un effort pour combattre le odeur piquante de la chair pourrie du Pape, troublé dans son sommeil éternel.

Détail du "Procureur public" de Laurent, le Pape Étienne VI, lors de l'étrange procès du cadavre du Pape Formoso. ( Domaine public)

Maudit soit sa mémoire

A quoi servait le spectacle macabre consistant à juger un cadavre qui ne pouvait se défendre, mais qui devait tout de même être présent pour « écouter » les accusations de ses inquisiteurs ?


Le synode des cadavres ou cette fois où nous avons jugé un cadavre

Les églises romaines n'hésitent généralement pas à raconter leur histoire macabre. A Santa Maria dell'Orazione e Morte, une religieuse se fera un plaisir de vous laisser photographier leur crypte de corps abandonnés en échange d'un petit don. A Santa Prassede, un sacristain vous donnera une brochure et vous indiquera utilement le puits où saint Praxedis et sainte Pudentiana ont versé le sang qui s'est échappé des trois mille corps de martyrs qu'ils cachaient. Dans la célèbre crypte des Capucins, vous pouvez même acheter des cartes postales des moines momifiés à envoyer à de chers amis ou ennemis.

Mais si vous allez à la basilique San Giovanni Laterano à la recherche d'attractions aussi morbides, vous découvrirez que vous êtes seul. Ce qui s'est passé il y a plus de mille ans est encore trop horrible pour en parler. C'est l'église où le pape Etienne VI a jugé le cadavre en décomposition du pape Formose en janvier 897.

Le procès s'appelait le Cadaver Synod ou Synode Horrenda (puisque tout est plus coloré en latin). Cela a inauguré l'une des époques les plus corrompues de l'histoire de la papauté, une époque que l'on appelle maintenant très sérieusement la porncratie.

Pour comprendre ce qui est arrivé au malheureux cadavre du pape Formose, il faut comprendre que le monde autour de lui s'effondrait. L'empire occidental que Charlemagne avait uni s'était depuis effondré en factions de plus en plus petites. De petits fiefs lorgnaient les trésors de Rome et exigeaient de l'argent pour leur protection alors que la ville était encore en train de souffrir du sac sarrasin de 846. Des failles se sont formées au sein de l'église alors que les hommes qui aspiraient à être pape ont découvert qu'ils avaient besoin de la force supplémentaire de l'un des nombreux dirigeants laïques pour parvenir.

L'histoire du procès du cadavre commence en fait sous le règne du pape Jean VIII. A cette époque, Formose était évêque de Porto (la banlieue romaine, pas la ville au Portugal). Il était également un missionnaire à succès, connu pour avoir répandu le catholicisme dans tout le royaume bulgare. Mais il était peut-être un peu trop bon dans son travail. Le pape Jean VIII s'est retourné contre Formose et l'a accusé d'avoir violé une loi qui empêchait les évêques de régner sur plus d'un endroit à la fois – une loi qui était censée empêcher les évêques de construire leurs propres petits fiefs. Et peut-être plus révélateur, John a accusé Formosus d'avoir violé une loi récemment adoptée qui interdisait d'aspirer ouvertement à la papauté. Formosus se rapprochait un peu trop pour plus de confort, alors John l'a fait excommunier.

Il s'est avéré que la paranoïa de John était justifiée. Il fut le premier pape à être assassiné par son propre peuple. Au début, il a été empoisonné, mais l'empoisonneur a perdu patience en attendant que la potion fasse effet et a frappé la tête de John avec un marteau. Après la mort de John, la papauté avait un taux de roulement si élevé qu'il est étonnant que quiconque veuille le travail. Marinus I succède à Jean et rétablit Formose comme évêque. L'année suivante, le pape saint Adrien III succéda à Marinus, mais dura à peine un an avant d'être lui-même assassiné. Le pape Étienne V a suivi peu de temps après.

Enfin en 891, c'est au tour de Formose. Il a réussi à conserver la papauté pendant cinq années turbulentes avant de mourir d'un accident vasculaire cérébral. Son successeur, Boniface VI, a été élu rapidement pour étouffer les émeutes, mais c'était un choix étrange - il avait été défroqué deux fois pour "conduite immorale". Il n'a régné que 15 jours avant de mourir de la goutte ou d'un empoisonnement (encore une fois).

Ensuite, le pape Etienne VI. Moins d'un an après le début de sa papauté, il a donné l'ordre de déterrer Formose et de forcer son cadavre à être jugé pour les crimes pour lesquels le pape Jean VIII l'avait excommunié : chercher la papauté et régner sur plus d'un endroit à la fois en tant qu'évêque.

Maintenant, la raison pour laquelle Stephen VI a profané ce pauvre cadavre aurait pu être pour consolider certaines alliances politiques avec une faction qui détestait Formosus, mais plus que probablement pour couvrir le fait que Stephen était coupable des mêmes choses dont il accusait Formosus. . Formose avait nommé Etienne évêque, et Etienne était devenu évêque de Rome (un titre qui vient avec la papauté) alors qu'il occupait encore ce poste. Mais si Formose pouvait être reconnu coupable du même crime (étant un évêque simultané de deux endroits), ses actions seraient nulles et Etienne n'aurait pas été évêque lorsqu'il a été élu pape. Stephen aussi aurait pu être complètement fou.

Ainsi, le cadavre de Formose a été traîné, vêtu de robes papales, et calé sur une chaise à San Giovanni Laterano. Ironiquement, le nom du pauvre Formosus signifie "beau", bien qu'à ce moment-là, il était un spectacle horrible. Un diacre a été nommé pour parler en son nom, mais comme on pouvait s'y attendre, il n'a pas dit grand-chose pendant que Stephen criait sur le cadavre. À un moment du procès, un tremblement de terre a secoué la basilique, endommageant une partie de celle-ci. Mais même face à ce signe inquiétant, Formosus a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation, dépouillé de ses vêtements et s'est fait couper les trois doigts qu'il utilisait pour bénir sa main droite.

Etienne le fit enterrer sur une parcelle de terre obscure, mais alors, y pensant mieux, le fit déterrer une fois de plus et le jeter dans le Tibre. À ce stade, le peuple de Rome en avait à peu près assez d'Etienne et de son procès de cadavre. Une foule l'a jeté en prison où il a été étranglé dans sa cellule. Plus tard cette année-là, San Giovanni Laterano a failli être détruit par un incendie comme pour se débarrasser de toute cette sale affaire.

Le pape suivant, le pape Romanus, a annulé toutes les actions d'Etienne VI, mais a été renversé en moins d'un an. Son successeur, le pape Théodore II, n'a été pape que pendant 20 jours, mais a réussi à récupérer le corps de Formose. Son successeur, Jean IX a supervisé la réinhumation de Formose dans la cathédrale Saint-Pierre. Aujourd'hui, il existe encore un monument qui recense les noms des papes qui y sont enterrés. Là, vous pouvez voir le nom de Formose gravé dans la pierre, l'un des derniers vestiges du synode des cadavres.

Peinture: Jean-Paul Laurens, "Le pape Formose et Etienne VI - Le synode des cadavres" (1870) (via Musée des Beaux-Arts de Nantes)


Faits intéressants sur le christianisme

Apprendre des faits plus intéressants sur le christianisme vous aidera à parfaire vos connaissances historiques et à embrasser davantage votre foi.

Jésus est mentionné cinq fois plus que le nombre de fois que Muhammad est mentionné dans le Coran.

Trente pièces d'argent vaudraient aujourd'hui environ 600 $, ce qui aurait suffi à payer un ouvrier qualifié pendant quatre mois à cette époque de l'histoire.

C'est l'une des phobies les plus bizarres. Elle est liée à d'autres types de phobies telles que l'hiérophobie (peur irrationnelle des personnes ou des choses saintes) et l'ecclésiaphobie ou l'ecclésophobie (peur irrationnelle des religions institutionnalisées, de l'église et/ou des personnes impliquées).

La tombe de Mahomet se trouve à l'intérieur du Dôme Vert à Médine, en Arabie Saoudite. Selon les érudits de l'Islam, Jésus reviendra en Terre Sainte pour détruire l'Antéchrist (le « faux messie ») et régner sur le pays pendant 40 ans. Après cela, Jésus sera enterré à côté de Mahomet, ce qui explique l'espace vide qui l'attend.

Le pape François, sous le nom de Jorge Bergoglio, a occupé divers emplois avant de devenir prêtre jésuite : il a travaillé comme concierge, ouvrier d'usine chimique et aussi comme videur de boîte de nuit.

Savez-vous qu'un saint homme avait écrit un roman d'amour torride ? Vous allez secouer la tête à ce sujet, mais un homme nommé Aenas Sylvius Piccolomini a écrit un roman érotique intitulé "The Tale of Two Lovers" (Histoire de duobus amantibus en latin) en 1444. L'histoire est centrée sur une femme célibataire et un homme, et leur correspondance entre eux qui occupe l'essentiel du roman. Cela a été écrit avant que Piccolomini ne soit ordonné prêtre, il est devenu le pape Pie II.

“The Tale of Two Lovers” a été traduit en plusieurs langues, dont l'anglais. Outre le roman érotique populaire, Pie avait également écrit des poèmes érotiques.

La population chrétienne dans le monde entier devrait passer de 2,2 milliards en 2010 à 2,9 milliards en 2050. L'évolution la plus remarquable se situe en Afrique subsaharienne où la population chrétienne devrait augmenter de 38 %. Alors que la population chrétienne en Europe, d'autre part, devrait continuer à diminuer, passant de 26% en 2010 à 16% en 2050.

L'Empire romain a autrefois accusé les chrétiens d'être athées parce qu'ils refusaient d'adorer les divinités romaines, ce qui semble ironique. Selon les érudits, ce qui irritait les Romains à propos des chrétiens, c'est que les rites chrétiens étaient simplistes. Ils contrastaient complètement avec le culte romain (avec temples, oracles, sacrifices, icônes, rites religieux élaborés).

Pour être plus précis, l'évangéliste de renommée mondiale Billy Graham a prêché à environ 215 millions de personnes dans plus de 185 pays et territoires. Graham prêche depuis plus de 60 ans.

L'Église catholique romaine tire ses revenus principalement de dons, et ce n'est pas si surprenant étant donné que l'Église compte plus de 1,2 milliard de membres dans le monde.

Il y a plus de 67 millions de chrétiens en Chine continentale. Depuis la mort du président Mao en 1976, le nombre de congrégations et d'églises a monté en flèche.

Et vous pensez qu'il ne s'agit que de confessions catholique romaine, protestante, orthodoxe et orientale. Il y a en fait environ 33 830 différentes confessions chrétiennes dispersées à travers le monde. Mais les chiffres peuvent différer - certaines sources disent qu'il y en a environ 43 000.

Le christianisme était la religion principale en Égypte entre le IVe et le VIe siècle jusqu'à l'invasion des Arabes du début au milieu du VIIe siècle. Une armée de 4 000 soldats arabes a été envoyée par le calife Umar (successeur de Muhammad) et a chassé les Byzantins d'Alexandrie, en Égypte, mettant ainsi en scène le succès de la conquête musulmane de l'Égypte. Depuis lors, l'islam est la religion dominante dans le pays.

Parmi les pays où les chrétiens sont confrontés à de graves persécutions figurent la Corée du Nord, l'Arabie saoudite, le Bhoutan, la Chine, l'Iran, le Laos, les Maldives, le Vietnam et le Yémen. Beaucoup de ces pays ne respectent pas la liberté religieuse pour certains d'entre eux, la conversion à une autre religion est passible de la peine de mort.

En fait, il y a sept églises troglodytes dans le village de Mokattam, une communauté en Égypte surnommée "Ville des ordures". Une certaine église troglodyte, le monastère de Simon le Tanneur (du nom d'un saint chrétien copte), est la plus grande église au Moyen-Orient, avec une capacité d'environ 20 000 places assises.

L'Antarctique a en fait au moins sept lieux de culte, principalement des églises orthodoxes et catholiques. Ils comprennent l'étonnante chapelle catholique de la grotte de glace située à la base de Belgrano II.

L'épisode le plus bizarre (et certainement le plus macabre) de l'histoire papale est de juger un pape mort, appelé Cadaver Synod (Synode Horrenda en latin). Le procès a été mené par son successeur Stephen VI, qui avait le corps en décomposition du pape Formose. Le nouveau pape a fait comparaître le cadavre pour avoir pris illégalement le contrôle de la papauté. Après la fin de ce procès anormal, Formose a été reconnu coupable et son règne de pape a été déclaré nul, rétrospectivement. Le cadavre a été jeté dans le Tibre. Après le Synode, le public en a eu assez du spectacle morbide d'Etienne et s'est retourné contre lui. Stephen a été jeté dans une cellule où il a finalement été étranglé à mort.

Selon une étude menée en Norvège, les fidèles ont moins d'incidence d'hypertension artérielle que les non-fréquentants.

La raison de cela peut être attribuée à la participation à des services religieux, où entendre des sermons est bénéfique pour encourager une prise de décision saine et faire face au stress. S'engager dans des activités liées à l'église telles que prier ensemble et chanter des hymnes religieux peut également conférer un bien-être physiologique et mental à une personne, réduisant ainsi le stress, qui est l'un des principaux coupables de l'hypertension.


Contexte immédiat

Le Synode Cadaver est généralement présumé avoir été politiquement motivé. Formose a couronné Lambert de Spolète co-dirigeant du Saint Empire romain germanique en 892 Le père de Lambert, Guy III de Spolète, avait déjà été couronné par Jean VIII. [ 11 ] En 893, Formose, apparemment inquiet de l'agression de Guy, invita le carolingien Arnulf de Carinthie à envahir l'Italie et à recevoir la couronne impériale. L'invasion d'Arnulf échoua et Guy III mourut peu de temps après. Pourtant, Formosus renouvela son invitation à Arnulf en 895, et au début de l'année suivante, Arnulf traversa les Alpes et entra à Rome, où Formosus le couronna comme empereur du Saint Empire romain. Après le départ de l'armée franque, Arnulf et Formosus moururent à quelques mois d'intervalle en 896. Formosus fut remplacé par le pape Boniface VI, qui mourut lui-même deux semaines plus tard. Lambert et sa mère, l'impératrice Angiltrude, entrèrent à Rome à peu près au moment où Etienne (VI) VII devint pape, et le synode des cadavres eut lieu juste après, au début de 897.

L'interprétation dominante de ces événements jusqu'au début du XXe siècle était simple : Formose avait toujours été un pro-carolingien, et son couronnement de Lambert en 892 a été contraint. Après la mort d'Arnulf et l'effondrement de l'autorité carolingienne à Rome, Lambert entra dans la ville et força Étienne à convoquer le synode des cadavres, à la fois pour réaffirmer ses prétentions à la couronne impériale et peut-être aussi pour se venger à titre posthume de Formose. [ 12 ]

Ce point de vue est maintenant considéré comme obsolète, à la suite des arguments avancés par Joseph Duhr en 1932. Duhr a souligné que Lambert était présent au Concile de Ravenne de 898, convoqué sous Jean IX. C'est lors de cette procédure que les décrets du synode des cadavres ont été révoqués. D'après l'écrit acta du conseil, Lambert approuva activement l'annulation. Si Lambert et Angiltrude avaient été les architectes de la dégradation de Formose, Duhr a demandé, « comment [. ] Jean IX a-t-il pu se soumettre aux chanoines qui condamnaient l'odieux synode pour l'approbation de l'empereur [c'est-à-dire Lambert] et de ses évêques ? Comment Jean IX aurait-il osé aborder la question [. ] devant les coupables, sans même faire la moindre allusion à la participation de l'empereur ? [ 13 ] Cette position a été acceptée par un autre érudit : Girolamo Arnaldi a soutenu que Formosus ne poursuivait pas une politique exclusivement pro-carolingienne, et qu'il avait même eu des relations amicales avec Lambert jusqu'en 895. Leurs relations ne se sont détériorées que lorsque le cousin de Lambert, Guy IV , marcha sur Bénévent et y expulsa les Byzantins. Formosus a paniqué à l'agression et a envoyé des émissaires en Bavière pour demander l'aide d'Arnulf. [ 14 ] Arnaldi soutient que c'est Guy IV, qui était entré à Rome avec Lambert et sa mère Angiltrude en janvier 897, qui a donné l'impulsion au synode. [ 15 ]


Le synode des cadavres : le procès du cadavre du pape

Le Procès du Pape Formose par Jean Paul Laurens. Musée des arts de Nantes.

Le pape Formose, vêtu de la robe sacerdotale du pontife, s'est assis sur le trône papal dans un silence digne tandis que son accusateur, le nouveau pape, Étienne VI, a craché des accusations contre lui. Formosus a été accusé d'avoir "usurpé le Siège universel dans un tel esprit d'ambition" [1], d'avoir enfreint le droit canon en acceptant l'évêché de Rome alors qu'il était encore évêque de Porto, de parjure et d'avoir tenté d'exercer la fonction d'évêque en tant qu'évêque. profane… Le passé de Formose était revenu le hanter.

Course vers le haut

Plan de la ville de Rome, montrant le Palais du Latran du pape. Wikimedia via Met Museum Edward Pearce Casey Fund, 1983.

Rome, et par extension la papauté, était dans une période d'instabilité et de troubles au cours des IXe et Xe siècles. La raison en était que le trône de Saint-Pierre offrait non seulement un pouvoir spirituel, mais aussi un pouvoir temporel. Une partie de ce pouvoir provenait du rôle du pape dans l'élection de l'empereur romain germanique. Depuis la mort de Charlemagne, Rome et ses richesses étaient dans le collimateur des nombreux fiefs et factions nés de l'effondrement de l'empire de Charlemagne. Ce lien signifiait que les familles influentes et puissantes voulaient toutes avoir leur homme sur le trône papal, et par extension, si vous vouliez être pape, cela aidait à avoir de puissants soutiens.

Les papes, même ceux soutenus par des familles puissantes, allaient et venaient avec une rapidité surprenante. La route vers les hautes fonctions et finalement le trône papal était semée d'embûches pour le religieux ambitieux : la violence politique, la trahison et les assassinats n'étaient pas rares. Un homme devait être impitoyable pour arriver au sommet et le succès ne garantissait pas la longévité.

Entre Formose, né vers 816 de notre ère à Rome. Formosus est rapidement devenu un haut voleur dans l'église. Nommé évêque de Porto-Santa Rufina en 864 par le pape Nicolas Ier, ses talents sont tels qu'en 866 il est nommé légat du pape et envoyé pour convertir les Bulgares. En fait, il réussit si bien dans cette tâche que le prince Bogoris de Bulgarie demanda à Formose, et uniquement à Formose, d'être nommé archevêque. Si cela avait été le plan de Formosus, il a été contrecarré - la demande a été refusée car elle contrevenait au droit canon, qui stipulait qu'un évêque ne pouvait pas laisser son propre siège pour en administrer un autre (une accusation qui reviendrait hanter Formosus). Même à ce stade précoce, Formose avait peut-être déjà l'œil sur le trône papal. Et une telle ambition crée des ennemis.

Pape Formose via Wikimedia.

Malgré ce revers personnel, Formose volait toujours haut dans l'estime papale lorsqu'en 869 et 872 le pape Adrien II lui confia des missions en France, tout comme le pape Jean VIII en 875.

Cependant, le pape Jean VIII semble avoir commencé à considérer Formose comme un cheval de traque, et bientôt les relations entre l'évêque en devenir et le pape ont commencé à se dégrader.

La méfiance croissante entre Jean VIII et Formose semble avoir fait surface à la suite de l'élection controversée du nouvel empereur du Saint-Empire, Charles le Chauve, le roi des Francs. Tous les Romains ne voulaient pas de Charles le Chauve, ils étaient nombreux à soutenir l'impératrice Engelburga, veuve, et son beau-frère, Louis le Germanique. Formose était peut-être l'un d'entre eux [2].

Jean VIII a ordonné à Formose d'inviter Charles à être couronné empereur romain germanique à Rome. Charles monta sur le trône à Pavie et les insignes impériaux à Rome le 29 décembre 875. Peut-être que Formose n'a pas exécuté ses ordres avec assez d'enthousiasme, car peu après le couronnement de Charles le Chauve, Formosus a fui Rome pour Tours pour échapper aux représailles. Mais Tours n'était pas assez loin pour échapper au mécontentement de John.

Un synode a été convoqué le 19 avril 875, au cours duquel le pape Jean VIII a demandé à Formosus et aux autres fugitifs de retourner à Rome. Sentant peut-être un piège, Formosus refusa. Il a été excommunié et retiré des rangs du clergé. D'autres accusations étaient qu'il avait déserté son diocèse sans autorisation papale, aspirait à être archevêque de Bulgarie contre le droit canon, et qu'il avait conspiré pour détruire le siège pontifical et avait spolié les cloîtres de Rome. Beaucoup de ces allégations seront à nouveau déterrées lors de son procès ultérieur.

En juillet, l'excommunication de Formose est annoncée. Sa brillante carrière s'était arrêtée brusquement, même ses succès évidents, comme sa mission en Bulgarie, avaient été utilisés comme des munitions contre lui. Le pape Jean VIII, semble-t-il, avait réussi à abattre son rival.

Mais ce n'était pas la fin de l'accession au pouvoir de Formose, ce n'était qu'une pause. En 878, Formose a prêté serment de rester hors de Rome et de s'abstenir d'exercer la fonction sacerdotale afin de faire révoquer son excommunication.

La roue de la fortune, toujours en rotation, tourna à nouveau et, en 883, un nouveau pape, Marinus Ier restitua Formose à son évêché de Porto. Sa fortune a continué à prospérer sous les papes suivants, saint Adrien III et Etienne V. Formosus était bel et bien de retour dans la course pour le trône de saint Pierre.

Pape enfin

En octobre 891, 27 ans après être devenu évêque de Porto, Formose fut élu pape à l'unanimité. Sa carrière suggérerait qu'il était un homme capable, talentueux et peut-être charismatique. Son succès personnel en Bulgarie, la confiance placée en lui par les nombreux papes qu'il a servis, et surtout la méfiance qui a conduit Jean VIII à le considérer comme un rival, indiqueraient que son ambition était bien à la hauteur de ses capacités.

Pape Formose. Domaine public via Wikimédia.

En tant que pape, Formose ne s'est pas reposé sur ses lauriers, après tout, le neuvième siècle a été marqué par des luttes de pouvoir internes à Rome et en Italie, ainsi que des relations internationales tendues. Formose a été invité à intervenir dans un différend à Constantinople, où son homologue, le patriarche avait été relevé de ses fonctions par un rival. Formosus s'est également engagé dans des différends relatifs à la couronne de France, entre le comte de Paris, et un autre Charles avec un autre soubriquet moins que flatteur – Charles le Simple.

Plus près de nous, Formose a eu des problèmes avec l'actuel empereur romain germanique Guy III Spolète, les choses ont dégénéré en avril 892. On pense que Guy a forcé Formosus à couronner son fils Lambert comme co-empereur [3].

Peut-être en colère contre les tactiques musclées de Spolète, Formosus, pas un pape pour prendre les choses en main, a riposté en invitant Arnulf de Carinthie à envahir l'Italie et à expulser les Spolètes. Bien qu'Arnulf ait envahi l'Italie en 894, le plan s'est effondré. À la mort de Guy III Spoleto en décembre, Formose invita Arnulf à réessayer, peut-être en réponse aux actions d'un autre Guy, Guy IV Spoleto, qui avait récemment envahi Benvenuto et expulsé les Byzantins.

En 896, Arnulf entra à Rome et fut couronné empereur du Saint Empire romain par Formose, qui a peut-être poussé un soupir de soulagement pour enfin se débarrasser de la mainmise de Spolète sur sa papauté. Le destin avait d'autres idées, cependant, et Arnulf tomba malade et retourna dans son royaume où il mourut peu de temps après. Formosus a également quitté ce monde le 4 avril 896, probablement à la suite d'un accident vasculaire cérébral, et a été remplacé par la papauté extrêmement courte de Boniface VI qui a duré 15 jours de manière impressionnante.

Dans un monde où les papes pourraient ne durer que des jours ou des semaines, on aurait pu s'attendre à ce que le nom et les actes de Formosus s'effacent rapidement de la mémoire et ne méritent qu'une ligne ou deux dans les livres d'histoire. Cependant, c'est ce qui s'est passé après sa mort, qui a assuré sa place bizarre dans l'histoire.

Synode Horrenda

Le Procès du Pape Formose par Jean Paul Laurens. Musée des arts de Nantes.

Le procès d'un mauvais pape peut ne pas sembler inhabituel, sauf que dans ce cas, lorsque Formose était assis en silence en écoutant son accusateur crier des allégations contre lui, il était mort depuis neuf mois.

Le cadavre du pape Formose en procès. Détail.

Oui, Etienne VI, a pris les mesures bizarres et macabres de faire exhumer le cadavre en décomposition de son avant-dernier prédécesseur, vêtu de la parure papale et s'est assis sur un trône dans la basilique de Saint-Jean de Latran, tandis que lui, le nouveau pape, a agi comme un conseil très enragé. pour l'accusation. Pour être juste, Stephen s'est assuré que le pape décédé puisse répondre lui-même aux accusations, en quelque sorte. Un diacre a été employé pour parler en tant que Formosus et offrir des réponses timides lorsque cela était nécessaire. Je ne peux pas imaginer que c'était un travail dont il se vantait par la suite.

Le pape Étienne VI, d'autre part, semble s'être jeté dans le rôle de contre-interroger l'accusé avec un peu trop de vitriol et de zèle au goût de la plupart des gens, criant des insultes et des accusations contre le cadavre en décomposition de son rival. Même les Romains les plus cyniques se sentaient un peu mal à l'aise avec les singeries blasphématoires de Stephen.

Le pape Étienne VI accusant Formose. Détail.

L'issue de ce procès bizarre n'a jamais été mise en doute, le pape Formose a été reconnu coupable et le Litupriand de Crémone, un commentateur du Xe siècle, rapporte qu'Etienne VI a fait dépouiller le cadavre de Formose de ses robes de fonction. Etienne a ensuite coupé les trois doigts de la main droite de Formose, un geste symbolique, car la droite avait été utilisée pour offrir des bénédictions. Ensuite, tous les actes et ordinations de Formosus ont été invalidés (ironiquement, avec des implications pour Stephen car Formosus l'avait ordonné évêque, et créant un casse-tête pour l'église pour les années à venir).

Le cadavre a ensuite été traîné hors du palais, jeté à la foule, qui l'a traîné dans les rues. Initialement, le corps de Formosus a été enterré dans le cimetière des étrangers, un lieu de sépulture pour les étrangers, cependant, ce n'était pas assez dégradant pour Stephen VI, et il a fait déterrer le cadavre, encore une fois, et dans un acte final de profanation, il a été alourdi et jetés dans le Tibre comme autant d'ordures.

Tibre regardant vers la Cité du Vatican. Image de Jean-Pol GRANDMONT – Travail personnel, CC BY 3.0. Via Wikimédia.

Conséquences

Le pape Étienne VI. Domaine public via Wikimedia.

Le procès posthume du pape Formosus est horrible et bizarre, mais qu'y avait-il derrière ? Cela n'a certainement pas aidé le pape Etienne VI à consolider son pouvoir, loin de là. Sa performance macabre n'a pas été bien accueillie à Rome, surtout quand, lors du synode des cadavres, un tremblement de terre a endommagé le palais du Latran. Beaucoup ont vu cela comme un présage. Plus tard, des rumeurs ont également commencé à circuler selon lesquelles le cadavre de Formose avait échoué du Tibre et accomplissait des miracles. Bientôt, Rome fut en proie à la tourmente, il y eut des émeutes dans les rues et Étienne VI fut emprisonné et finalement étranglé à mort, tout cela quelques mois seulement après avoir exercé sa terrible vengeance sur Formose. Plus tard, les papes ont révoqué les décrets du synode des cadavres et ont restauré l'honneur de Formose et ont revalidé ses ordinations, il semblerait que Formose ait eu le dernier mot après tout.

Magie sympathique et retombées carolingiennes

Alors pourquoi aller si loin pour détruire la réputation d'un rival mort ? Une interprétation intéressante de ce Grand Guignol papal, proposée par ER Chamberlain, est que l'acte de dégrader le cadavre de Formose était un cas de magie sympathique. En dépouillant et souillé le cadavre de l'ancien pape, Stephen VI (et quiconque tirait les ficelles) avait également l'intention de dégrader et de dépouiller symboliquement les partisans de Formose de leur pouvoir. Toute l'affaire pointe vers un renouveau de l'ancienne pratique romaine de Damnatio Memoriae réutilisée pour un public chrétien [4].

Il existe plusieurs théories expliquant pourquoi Stephen VI a participé à ce spectacle sanglant. Premièrement, il aurait pu être simplement fou, après tout, il faut un certain type de personne pour pouvoir haranguer et dépouiller un cadavre dans un spectacle aussi élaboré et public. Cela ne semble guère cadrer avec la dignité de la fonction de pape. Alternativement, il aurait pu tenter de s'attirer les faveurs des ennemis de Formose afin de renforcer sa propre emprise sur la papauté.

Le roi franc Charlemagne et le pape Adrien I. Charlemagne avaient des liens étroits avec la papauté. Antoine Vérard. Source , domaine public

Pendant longtemps, la théorie la plus importante était basée sur le factionnalisme entourant qui devrait être l'empereur romain germanique. Après la mort de Charlemagne, une flopée de descendants illégitimes s'étaient disputés le rôle. Formosus avait été considéré comme pro-carolingien, mais Jean VIII avait couronné Guy III Spolète comme empereur du Saint Empire romain, précipitant la fuite de Formosus vers Tours. Plus tard, Guy III Spolète aurait forcé Formose, alors pape, à couronner son fils Lambert en 892. Formose fit appel à Arnulf des Francs, un Carolingien, pour l'aider à se débarrasser des Spolète, mais cela échoua à la mort d'Arnulf, laissant le pouvoir carolingien à Rome en lambeaux, et permettant le retour de Lambert et de sa mère, Angiltrude, avides de vengeance posthume [5].

Des interprétations ultérieures de Joseph Duhr en 1932, et soutenues par Girolamo Arnaldi, suggèrent que les relations entre Lambert et Formosus étaient bien meilleures que ne le permettrait la théorie ci-dessus. Citant des relations positivement amicales entre Formose et Lambert jusqu'en 895, Arnaldi propose des relations qui ne se sont détériorées que lorsque Guy IV, le cousin de Lambert, a envahi Benvenuto et expulsé les Byzantins. Pour contrer cette agression, Formose fit à nouveau appel à Arnulf pour envahir Rome.

Lambert de Spolète. Domaine public via Wikimédia.

La théorie alternative est que lorsque Formose et Arnulf sont morts, Lambert et sa mère sont retournés à Rome, accompagnés de Guy IV Spolète, et c'est lui, et non Lambert, qui a été le principal moteur du Synode des cadavres [6].

Arnaldi cite d'autres preuves à l'appui de cette théorie, déclarant que lorsque le dernier pape Jean IX a décidé de révoquer les décrets du synode des cadavres, Lambert a semblé soutenir activement la réhabilitation de la mémoire de Formosus [7]. Ce serait sûrement un pape courageux ou insensé qui aurait affronté l'instigateur du synode et tenté de revenir sur ses décisions ?

Je ne peux m'empêcher de penser qu'il a dû y avoir beaucoup d'animosité personnelle pour exhumer un cadavre, mais que l'acte de vengeance, étant si théâtral et symbolique, avait sans aucun doute un objectif public plus large. This purpose appears to have backfired, and rather than cementing the new pope and the Holy Roman Emperor’s power, actually destabilised it (in the following 12 months there were 4 more popes, some of whom only reigned for days or weeks). It may be that Lambert was more implicated in the cadaver synod than he wished to be, even if he was not its instigator. Perhaps, seeing the horror it evoked, and the political turmoil it caused, he was happy enough to put the past behind him and rehabilitate Formosus when John IX offered him the chance.


January 897, Rome: the exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty

January 897, Rome

The exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty.

In January 897 Pope Stephen VI charged controversial Pope Formosus with crimes against the papacy and called for Formusus to stand trial. However, Formosus had been dead for 7 months before the formal accusation. In a horribly misguided bid to gain favor from Formosa’s enemies, Pope Stephen VI moved to disinter Pope Formosus and have the corpse undergo a gruesome ecclesiastic trial, now known as the Cadaver Synod, or in Latin: Synod Horrenda.

By the end of the 9 th century, the Italian political scene was volatile. Political rivalries spilled into the religious arena effecting a tumultuous succession of popes. Various powerful houses would back different papal candidates whose policies would benefit their own interests. With so many competing allegiances, a spate of mysterious deaths befell newly inaugurated popes who sometimes only served for a few days before being poisoned until their deaths. In this hostile climate, religious rivalries flourished.

Suspicions about Formosus started well before he was elected pope. Two decades before the Cadaver Synod, Pope John VIII accused Formosus of violating canon law by attempting to administer as bishop to more than one see and of conspiring to usurp the papacy. Formosus fled Rome to escape the accusations under threat of excommunication, finally returning to the city after John VIII died in 882. Just nine years later, and with three more popes elected and poisoned deceased, Formosus was elected pope. He served for four years, until his poisoning death in 896. Shortly after, Pope Formosus’-successor’s-successor Pope Stephen VII hoped to capitalize on the scandal that Formosus had left behind. Pope Stephen VI called Formosus to stand trial against the claims of Pope John VIII.

At the trial Formosus’ body, seven months dead, was clad in papal vestments and propped upright in a chair. While Pope Stephen VI screamed accusations and insults at the corpse, a young deacon provided the voice and rebuttals for Formosus. Unsurprisingly, deceased defendant Formosus (as speaking through a deacon) did not provide a compelling defense for his crimes. Thus Pope Stephen VII declared Formosus guilty of perjury, transmigrating sees, and posing as a bishop.

After the verdict, Formosus’ papacy was declared annulled in damnio memoriae: all of his deeds invalid. The papal vestments were torn from Formosus, and his three blessing fingers on the right hand severed to indicate that all his consecrations would be undone. Ironically, while alive Formosus had ordained Stephen VI as bishop. The undoing of the ordination would paradoxically make Stephen VI ineligible to be pope.

The trial concluded, Pope Stephen VI was not finished being spiteful. To further dishonor Formosus, Stephen VI ordered that the corpse be buried in cemetary land reserved for foreigners. Shortly after, to the increasing horror of the public, Formosus was exhumed a second time, weighted, then tossed into the Tiber River. Eventually his body washed up on shore. Reports spread that the body of Formosus performed miracles on the shore, and public opinion further turned against Pope Stephen VI.

Despite clumsy attempts to win people over by denouncing Formosus and repeatedly desecrating the corpse, the public rose against Pope Stephen. He was deposed, arrested, and strangled in prison months after the Cadaver Synod. Pope Formosa was reinterred at St. Peter’s Basilica.

Two of Pope Stephen VII’s successors, Pope Theodore II (897) and Pope John IX (898-900), nullified the Cadaver Synod. Though Pope Sergius III (904-911) overturned their nullifications and reinstated the findings of the trial. Despite Pope Sergius III having the last word, the church does not sanction it today, nor do they allow any more posthumous trials.

Contributed by Odd Salon Speaker Isolde Honore, who created a Cadaver Synod Stick Figure History

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Synodus Horrenda: The Macabre Trial of the Corpse of Pope Formoso - History

HELPFUL FACTS Helpful historical facts

Cadaver Synod (897) – meaning, an unimaginable papal macabre

Cadaver synod, Jean Paul Laurens, 1860, pic. Wikipédia

Pope Stephen VI, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

Pope Formosus, 1588 r., Cavallieri, pic. Wikipédia

Pope Sergius III, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

In January 897, Pope Stephen VI , elected a few months earlier, ordered the tomb of his predecessor &ndash Formosus to be opened, dressed the corpse in pontifical robes and had it placed on a throne. He presented the nine-month-old corpse to the bishops and lay public gathered in the Lateran Palace and began his prosecuting speech. After a three-day-long trial Formosus was dethroned and stripped of his robes. Three fingers (the ones with which he took the oath, blessed people and made the sign of the cross), were cut off, then his corpse was pulled through the Roman streets and thrown into a nameless grave. If that was not enough, after three days, it was taken out of the grave and cast into the Tiber, such that all traces of Formosus would be lost. All images of him were also destroyed, as well as all the legal acts he issued. It was also forbidden to speak his name.

We may ask, what had Formosus done to deserve such a cruel fate, what wicked deed had he committed, to be treated in a way that ridiculed all Christian values? In order to understand the reasons behind this deed, we must get to know the situation in Rome at the end of the IX century. The popes residing in the city, had already for some time been confronted with the struggles of the conflicted families and factions, happening in Italy. As was always the case, these were battles over power, lands, the crown of the king of Italy and the imperial purple. Without an army of their own, besieged by attacks from internal and external foes, the popes sought out support and military aid, while they displayed kindness to those who at a given moment seemed to be more useful to them. On the other hand those considered useless &ndash without any regard for the papal authority immediately became the pope&rsquos bitter enemies. The pope also had to contend with intrigues at his own court, as well as with the insubordination of the clergy surrounding him. The pontificates of each individual pope lasted quite short &ndash the fewer protectors a successor of St. Peter had among the Roman aristocracy, the shorter his pontificate lasted (sometimes fewer than one hundered days). However, let us start at the beginning. At the end of the IX century Italy experienced a fearsome struggle over power and domination between the Margrave Berengar I of Friuli and Guy II of Spoleto. Ultimately it was the latter who triumphed, since it was he &ndash a simple duke from a rather pedestrian territory &ndash whom Pope Stephen V had crowned as king of Italy and placed the imperial crown upon his head. Berengar, as we can imagine, was not willing to accept this state of things, but fortunately the pope died in the very same year. His successor was the seventy-five-year-old Formosus . Initially, he confirmed both coronations of Guy, at the same time crowning his son Lambert as co-ruler and heir to all titles (in the event of the death of his father). However, the pope did not support the rulers of Spoleto, while his sympathies were rather directed towards Berengar, but in fact a stalemate had been reached. Any kind of change would have probably resulted in resuming the fighting. When in 894 Guy died, the armies of the teenage Lambert and his mother Ageltrude entered Rome, while they themselves went to Formosus, who confirmed the tiles of the young king and emperor. However, as soon as the Spoletini had left the city, the pope had an idea, which to him seemed &ndash perhaps &ndash an excellent tactical maneuver, but &ndash as it turned out, bore horrible consequences. Remembering the coronation of Charlemagne as emperor in the year 800 and the responsibilities of the Carolingians to defend the papacy, the bishop of Rome turned to the king of the Eastern Franks, Arnulf of Carinthia (the great-grandson of Charlemagne) to ask for help in defeating the &ldquoevil Christians&rdquo. Arnulf, lured with the perspective of an imperial crown, entered Rome in the year 896, occupied the properties of Lambert, freed the pope who had been in hiding, and allowed himself to be crowned as emperor. Of course, the pope had already previously dethroned Lambert. However, Formosus&rsquos act was unacceptable not only to his enemies. The proud Romans were not pleased with this &ldquosupport&rdquo of the pope, they did not like a stranger walking around in the city with his armies. In addition the newly crowned emperor Arnulf was unable to deal with the enemies of the pope, since he became paralyzed and returned to Germany (he died in the year 899). In this way Formosus was suddenly left alone, without any protectors and guardians, but luckily for him he died in the very same year. His successor Boniface VI died under mysterious circumstances two weeks after his enthronement and then Pope Stephen VI appeared, a supporter of the Spoletini. Their armies once again entered the city. They were led by the dethroned emperor Lambert (now seventeen years old) and his mother Ageltrude. We can only imagine, how in the chambers of the Lateran Palace, after an exquisite dinner, with wineglasses in hand, they thought of a way to bring back the old order and put an end to this rather difficult predicament in which all three had found themselves. Lambert was a dethroned emperor, Ageltrude the mother of the ex-emperor, while Arnulf the legal emperor anointed by the head of the Church, was paralyzed in the far North. In addition the selection of Stephen as pope, just as previously the election of Formosus could arise some legal doubts. Apparently all three could think of nothing better than doing something preposterous, but quite logical from the legal point of view. In times when violence was the obvious way of solving a problem, their plan probably seemed to them neither macabre nor morally reprehensible.


During the trial described above, the prosecutor, meaning Pope Stephen VI himself, accused his predecessor of usurping his post and breaking the bishop&rsquos oath. According to tradition, but also according to cannon law, receiving a bishop&rsquos ring was a symbol of an unbreakable bond of the bishop with his bishopric. Therefore, it could not be changed at one&rsquos whim, and if it did happen, it was only in exceptional cases. Therefore, Formosus as the bishop of Porto could not have become the bishop of Rome. Finding him guilty and annulling all his decrees and appointments, both the coronation of Arnulf of Carinthia as emperor and the ordination of Stephen as the bishop of Anagni were deemed invalid. This was done since Stephen himself was also a usurper according to the law. If that was not enough Stephen VI ordered all clergy who were ordained by Formosus to submit a written statement, in which they recognized their ordination as invalid. It should therefore, come as no surprise that the amount of the enemies the new pope made grew daily, while Rome was divided between his supporters and the sympathizers of the former Pope Formosus, who was more and more often seen as a martyr. When in the very same summer, due to an earthquake the dome of the Lateran Basilica - the most important at that time papal church &ndash collapsed, the Roman populace saw it as a sign of God. An anti-pope rebellion broke out, which ended with Stephen VI being imprisoned and then strangled. This act however, did not silence the conflicts and intrigues at the papal court. When St. Peter&rsquos throne was once again occupied by a supporter of the anti-Formosus faction, Sergius III (904), he ordered Formosus&rsquos corpse to be once again taken out of its tomb, accused it once again and as before it was thrown into the Tiber.

Both &ndash Stephen VI, and Sergius III afterwards &ndash in the name of the law sentenced their adversary. Here, we can see a glimpse of an ancient Roman tradition, in the same way as the memory of inconvenient emperors was erased &ndash damnatio memoriae. However, the Romans (pagans) practiced this tradition in the symbolic dimension (destruction of statues, removal of names) and that was sufficient, while the popes between the IX and X centuries were only satisfied after the body of their rival was posthumously desecrated.

How then can we come to an understanding of this difficult to fathom and going against all Christian values vendetta? Cases of annulling the decision of one pope by another were by no means rare, as were cases of ascension to St. Peter&rsquos throne by a bishop of another diocese. The emperor could be dethroned without annulling a decree which appointed him. So where did this limitless hatred come from? We will probably never find out, since it is hidden in the difficult to recognize and understand places of the human soul.


Ana the Imp


You might think that the dead are beyond all human judgement. Now they are, by and large, at least physically reputations are still subject to posthumous scurrility. But in the past even one’s physical remains could not always escape some form of earthly reprisal, often in a kind of symbolic act.

I can think of several examples from English history. John Wycliffe, a medieval theologian and reformer, was burned as a heretic forty-five years after his death. The remains of Oliver Cromwell, John Bradshaw and Henry Ireton, who formed part of the court that sentenced Charles I to death in 1649, were exhumed when the monarchy was restored in 1660. They were then hanged, drawn and quartered, the punishment for treason.

I suppose these examples – and there are others – are bizarre enough. They are not nearly as bizarre, though, as putting the dead on trial. Yes, it has happened. And I don’t mean that the deceased was subject to judicial process par contumace, so to speak. No I mean when the person in question, or what was left of them, was taken from the grave so they could be physically present in court.

It couldn’t happen in English law because the dead can’t plead, retaining not a right to silence, just silence. But it has happened and happened right in the heart of Christendom. So, let me introduce to you Pope Formosus and the Synodus Horrenda – the Cadaver Synod or Trial – an episode I think I can safely say is without parallel in the history of the church.

Formosus was Pope from 891 to 896, during a particularly troublesome period for the Catholic Church. Prior to his elevation he had been Bishop of Porto, during which time he was pursued by ecclesiastical and political controversy, even being excommunicated at one point by Pope John VIII, who accused him, amongst other things, of attempting to seize the papal throne.

Although the interdict was finally lifted and Formosus acquired sufficient authority to be elected Pope in his own right, his already dubious background was made ever murkier by the politics of the day, when rival candidates competed for the honour of the Imperial throne. In the end the Pope seems to have been little more than a victim of circumstances, taking the wrong political side.

The Cadaver Synod, ordered by Pope Stephen VI, his successor but one, opened sometime in the course of 897, months after Formosus’ death. The whole thing seems to have had a clear political purpose though why things proceeded in such a macabre way is difficult to say, when simple condemnation for past misdeeds would have sufficed. Instead the corpse was disinterred, dressed in papal vestments, brought into the papal court where it was seated on a throne, there to face a trail on the basis of the charges once lodged by John VIII, the prosecution being lead by Pope Stephen in person. At one point he even asked the cadaver why he “usurped the universal Roman See in such a spirit of ambition.” Needless to say no answer is recorded.

In the end it was declared that Formosus had been unworthy of the papal honour. After being stripped, literally, of the papal vestments and condemned to damnatio memorie – damnation of memory, a custom once practiced by the ancient Roman Senate – he was finally cast into the Tiber, another ancient custom inflicted on disgraced emperors.

The whole thing was just too absurdly gruesome even for those days, turning public opinion against Stephen, who was deposed and strangled in prison. Formosus himself was fished out of the Tiber and reputed to be the cause of miracles.

But matters did not rest there. The unfortunate Formosus, who travelled as much in death as in life, was reputedly disinterred for a second time in the early tenth century during the pontificate of Sergius III, an ally of Stephen, who had taken part in the first Cadaver Synod. Once again he was tried and found guilty, this time his head being cut off. It’s as well to remember that the history of the papacy was as colourful, as brutal, as fascinating and as decadent as the history of the emperors who preceded them in the eternal city.


The Cadaver Synod: When a Dead Pope Was Put on Trial

In 897 A.D., Catholic Pope Stephen (VI) VII had a grudge against a predecessor. Enraged by the actions committed by Pope Formosus nearly thirty years earlier, the new pope wanted justice by any means necessary. And the necessary action he took was to put Pope Formosus on trial – despite being dead for nine months.

This particular trial was known as the Cadaver Synod (also known as the Cadaver Trial or, in Latin, the Synodus Horrenda). In one of the strangest events in the history of the medieval papacy, a dead pope was exhumed, tried by a papal court and found guilty of crimes that would be considered minor by today’s standards. Yet behind this macabre trial, a political struggle between powerful European families was at play. And it would be this game of medieval politics that would have serious repercussions for Pope Stephen VI, and the late Pope Formosus.

Although the Holy Roman Empire had emperors, the popes had the power, for they ruled over a confederation of European states and kingdoms loosely connected by the Catholic Church. They could decide the fate of countries declare wars or crown emperors and kings throughout Europe. This was particularly true during the 9th century when Rome and Italy were united by unstable governments and internal turmoil.

Yet, with all the power these popes had, they were usually aligned or controlled by powerful aristocratic families. In many cases, these families gained power by electing a pope. This relationship often blurred the line between who was in power and who was being controlled.

From this turmoil, the Cadaver Synod’s origins were born. However, much of the intrigue found behind the scenes of papal power was not played out in front of the public. Instead, the truth was covered up. The “official accusation” of this trial was an example.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert.

The charge levied against Formosus by Pope Stephen VI was that he violated church law by serving as Bishop of Rome while he was still the bishop of a different diocese (Christianity-guide, 2011). The charges, however, hid a real motive Formosus supported Stephen and his ally’s enemies for the Holy Roman Empire’s crown.

During his papacy, Formosus had been forced to crown Lambert, a son of the powerful Duke of Spoleto, as co-ruler of the Holy Roman Empire. However, Formosus was no alley to the Spoleto family. He favored the illegitimate descendant of Charlemagne and leader of the Frankish people, Arnuf of Carinthia.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert. The pope wasted no time crowning Arnuf as the new Emperor.

This didn’t last long. Arnuf was struck with paralysis during a military campaign, and Formosus died on April 4, 896.

Formosus’s successor, Pope Boniface VI didn’t last long. Two weeks after ascending to the papacy, Boniface died of what many believe was gout. Others, believe he may have been forced out to make way for Stephen VI (and, as a side note, Boniface would have his own synod in 898, in which John IX pronounced his election as null and void).

Stephen VI’s reign as pope didn’t last long, either. It lasted merely a year and a half, and much of that time was centered on this trial against Formosus.


Voir la vidéo: Le Pape Formose déterré et jugé: Claude Camous Raconte Le Synode du Cadavre en 897 (Janvier 2022).