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Amiral «Sandy» Woodward

Amiral «Sandy» Woodward

Sir John 'Sandy' Woodward était le commandant de la Force opérationnelle navale de l'Atlantique Sud qui a navigué vers les îles Falkland pour les récupérer après l'invasion argentine en avril 1982. Bien que Woodward ait une histoire navale centrée sur les sous-marins, son pedigree était tel qu'il a reçu le commandement de la flotte navale britannique la plus puissante depuis des décennies.

Woodward est né le 1er maist, 1932. Il rejoint la Royal Navy en 1946 au début de la guerre froide. Les sous-marins devaient jouer un rôle majeur dans la stratégie navale pendant la guerre froide et c'est au sein du service sous-marin que Woodward s'est fait un nom. Il reçut son premier commandement de sous-marin en 1969 - le chasseur-tueur «Warspite». Woodward a gravi les échelons avec une reconnaissance de vitesse en raison de ses capacités - et en 1981 en tant que contre-amiral, il est devenu officier signaleur de la Première Flottille. Un an plus tard, Woodward reçut le commandement de la Force opérationnelle qui devait transporter des troupes vers le sud jusqu'aux Malouines.

Pendant le voyage vers le sud, Woodward a déclaré à un correspondant de la BBC:

«Je ne suis pas en faveur de faire exploser les peuples. Cependant, en tant que loyal serviteur du gouvernement, si je dois faire exploser la tête des gens, je le ferai de la manière la plus efficace et la plus efficace que je connaisse. »

La perte précoce du «HMS Sheffield» a été un coup dur pour la Task Force, car le destroyer avait semblé être le parfait «gardien» des porte-avions «Hermes» et «Invincible». La perte du «Sheffield» a montré à Woodward - même s'il avait besoin de montrer - à quel point les navires de la Task Force étaient vulnérables. La perte d'encore plus de navires dans la baie de San Carlos a conduit le gouvernement de Londres à ordonner qu'aucun autre navire de guerre ne soit perdu. Par conséquent, lorsque le «Sir Galahad» et le «Sir Tristram» ont déplacé les gardes gallois à Fitzroy, les deux navires n'avaient aucune protection de la Royal Naval. Le résultat fut une attaque aérienne sur les deux navires avec plus de 50 hommes tués. Telles étaient les contraintes sous lesquelles Woodward devait travailler. «Sandy» Woodward a été fait chevalier pour son leadership dans la guerre.

Après la guerre et jusqu'à sa retraite de la Royal Navy en 1989, Woodward a occupé un certain nombre de postes de haut niveau dans la Marine, dont celui d'aide-de-camp à la Reine.